09 октября 1990
4746

1. 23

Евгения Николаевна Шапошникова поселилась в Куйбышеве у старушки-немки
Женни Генриховны Генрихсон, в давние времена служившей воспитательницей в
доме Шапошниковых.
Странным казалось Евгении Николаевне после Сталинграда очутиться в
тихой комнатке рядом со старухой, все удивлявшейся, что маленькая девочка
с двумя косами стала взрослой женщиной.
Жила Женни Генриховна в полутемной комнатке, когда-то отведенной для
прислуги в большой купеческой квартире. Теперь в каждой комнате жила
семья, и каждая комната делилась с помощью ширмочек, занавесок, ковров,
диванных спинок на уголки и закуты, где спали, обедали, принимали гостей,
где медицинская сестра делала уколы парализованному старику.
Кухня по вечерам гудела голосами жильцов.
Евгении Николаевне нравилась эта кухня с прокопченными сводами,
красно-черный огонь керосинок.
Среди белья, сохнувшего на веревках, шумели жильцы в халатах, ватниках,
гимнастерках, сверкали ножи. Клубили пар стиральщицы, склонясь над
корытами и тазами. Просторная плита никогда не топилась, ее обложенные
кафелем бока холодно белели, как снежные склоны потухшего в прошлую
геологическую эпоху вулкана.
В квартире жила семья ушедшего на фронт рабочего-грузчика,
врач-гинеколог, инженер с номерного завода, мать-одиночка - кассир из
распределителя, вдова убитого на фронте парикмахера, комендант почтамта, а
в самой большой комнате, бывшей гостиной, жил директор поликлиники.
Квартира была обширна, как город, и в ней даже имелся свой квартирный
сумасшедший - тихий старичок с глазами милого доброго щенка.
Жили люди тесно, но разобщенно, не очень дружно, обижаясь, мирясь,
утаивая друг от друга свою жизнь и тут же шумно и щедро делясь с соседями
всеми обстоятельствами своей жизни.
Евгении Николаевне хотелось нарисовать не предметы, не жильцов, а
чувство, которое вызывали они в ней.
Это чувство было сложно и многотрудно, казалось, и великий художник не
смог бы выразить его. Оно возникало от соединения могущественной военной
силы народа и государства с этой темной кухней нищетой, сплетнями,
мелочностью, соединения разящей военной стали с кухонными кастрюлями,
картофельной шелухой.
Выражение этого чувства ломало линию, искажало очертания, выливалось в
какую-то внешне бессмысленную связь расколотых образен и световых пятен.
Старушка Генрихсон была существом робким, кротким и услужливым. Она
носила черное платье с белым воротничком, ее щеки были постоянно румяны,
хотя она всегда ходила полуголодная.
В ее голове жили воспоминания о выходках первоклассницы Людмилы, о
смешных словах, которые говорила маленькая Маруся, о том, как двухлетний
Митя входил в столовую в передничке и, всплескивая руками, кричал:
"Бабедать, бабедать!"
Ныне Женни Генриховна служила в семье женщины - зубного врача
приходящей домработницей, ухаживала за больной матерью хозяйки. Хозяйка ее
выезжала на пять-шесть дней в район по путевкам горздрава, и тогда Женни
Генриховна ночевала в ее доме, чтобы помогать беспомощной старухе, едва
передвигавшей ноги после недавнего инсульта.
В ней совершенно отсутствовало чувство собственности, она все время
извинялась перед Евгенией Николаевной, просила у нее разрешения открыть
форточку в связи с эволюциями ее старого трехцветного кота. Главные ее
интересы и волнения были связаны с котом, как бы не обидели его соседи.
Сосед по квартире, инженер Драгин, начальник цеха, со злой насмешкой
смотрел на ее морщинистое лицо, на девственно стройный, иссушенный стан,
на ее пенсне, висевшее на черном шнурочке. Его плебейская натура
возмущалась тем, что старуха осталась предана воспоминаниям прошлого и с
идиотски блаженной улыбкой рассказывала, как она возила своих
дореволюционных воспитанников гулять в карете, как сопровождала "мадам" в
Венецию, Париж и Вену. Многие из "крошек", взлелеянных ею, стали
деникинцами, врангелевцами, были убиты красными ребятами, но старушку
интересовали лишь воспоминания о скарлатине, дифтерии, колитах, которыми
страдали малыши.
Евгения Николаевна говорила Драгину:
- Более незлобивого, безответного человека я не встречала. Поверьте,
она добрей всех, кто живет в этой квартире.
Драгин, пристально, по-мужски откровенно и нахально вглядываясь в глаза
Евгении Николаевны, отвечал:
- Пой, ласточка, пой. Продались вы, товарищ Шапошникова, немцам за
жилплощадь.
Женни Генриховна, видимо, не любила здоровых детей. О своем самом хилом
воспитаннике, сыне еврея-фабриканта, она особенно часто рассказывала
Евгении Николаевне, хранила его рисунки, тетрадки и начинала плакать
каждый раз, когда рассказ доходил до того места, где описывалась смерть
этого тихого ребенка.
У Шапошниковых она жила много лет назад, но помнила все детские имена и
прозвища и заплакала, узнав о смерти Маруси; она все писала каракулями
письмо Александре Владимировне в Казань, но никак не могла его закончить.
Щучью икру она называла "кавиар" и рассказывала Жене, как ее
дореволюционные воспитанники получали на завтрак чашку крепкого бульона и
ломтик оленины.
Свой паек она скармливала коту, которого звала: "Мое дорогое,
серебряное дитя". Кот в ней души не чаял и, будучи грубой, угрюмой
скотиной, завидя старуху, внутренне преображался, становился ласков,
весел.
Драгин все спрашивал ее, как она относится к Гитлеру: "Что, небось
рады?", но хитрая старушка объявила себя антифашисткой и звала фюрера
людоедом.
Ко всему была она совершенно никчемна, - не умела стирать, варить, а
когда шла в магазин, то обязательно при покупке спичек продавец впопыхах
срезал с ее карточки месячное довольствие сахара или мяса.
Современные дети совсем не походили на ее воспитанников того времени,
которое она называла "мирным". Все изменилось, даже игры - девочки
"мирного" времени играли в серсо, лакированными палочками со шнурком
бросали резиновое диаболо, играли вялым раскрашенным мячом, который носили
в белой сеточке - авоське. А нынешние играли в волейбол, плавали
саженками, а зимой в лыжных штанах играли в хоккей, кричали и свистели.
Они знали больше Женни Генрих овны историй об алиментах, абортах,
мошеннически приобретенных и прикрепленных рабочих карточках, о старших
лейтенантах и подполковниках, привозивших с фронта жиры и консервы чужим
женам.
Евгения Николаевна любила, когда старая немка вспоминала об ее детских
годах, ее отце, о брате Дмитрии, которого Женни Генриховна особенно хорошо
помнила, - он при ней болел коклюшем и дифтеритом.
Однажды Женни Генриховна сказала:
- Мне вспоминаются мои последние хозяева в семнадцатом году. Месье был
товарищем министра финансов - он ходил по столовой и говорил: "Все
погибло, имения жгут, фабрики остановились, валюта рухнула, сейфы
ограблены". И вот, как теперь у вас, вся семья распалась. Месье, мадам и
мадемуазель уехали в Швецию, мой воспитанник пошел добровольцем к генералу
Корнилову, а мадам плакала: "Целые дни мы прощаемся, пришел конец".
Евгения Николаевна печально улыбнулась и ничего не ответила.
Однажды вечером явился участковый и вручил Женни Генриховне повестку.
Старая немка надела шляпку с белым цветком, попросила Женечку покормить
кота, - она отправилась в милицию, а оттуда на работу к мамаше зубного
врача, обещала вернуться через день. Когда Евгения Николаевна пришла с
работы, она застала в комнате разор, соседи ей сказали, что Женни
Генриховну забрала милиция.
Евгения Николаевна пошла узнавать о ней. В милиции ей сказали, что
старуха уезжает с эшелоном немцев на север.
Через день пришли участковый и управдом, забрали опечатанную корзину,
полную старого тряпья, пожелтевших фотографий и пожелтевших писем.
Женя пошла в НКВД, чтобы узнать, как передать старушке теплый платок.
Человек в окошке спросил Женю:
- А вы кто, немка?
- Нет, я русская.
- Идите домой. Не беспокойте людей справками.
- Я ведь о зимних вещах.
- Вам ясно? - спросил человек в окошечке таким тихим голосом, что
Евгения Николаевна испугалась.
В этот же вечер она слышала разговор жильцов на кухне, - они говорили о
ней.
Один голос сказал:
- Все же некрасиво она поступила,
Второй голос ответил:
- А по-моему, умница. Сперва одну ногу поставила, потом сообщила о
старухе куда надо, выперла ее и теперь хозяйка комнаты.
Мужской голос сказал:
- Какая комната: комнатушка.
Четвертый голос сказал:
- Да, такая не пропадет, и с такой не пропадешь.
Печальной оказалась судьба кота. Он сидел сонный, подавленный на кухне
в то время, как люди спорили, куда его девать.
- К черту этого немца, - говорили женщины.
Драгин неожиданно объявил, что готов участвовать в кормежке кота. Но
кот недолго прожил без Женни Генриховны - одна из соседок то ли случайно,
то ли с досады ошпарила его кипятком, и он умер.

http://lib.ru/PROZA/GROSSMAN/lifefate.txt

viperson.ru
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован