20 декабря 2000
2573

18. `И пусть у гробового входа...`

Как велосипед, как колесо, раз покатившись, устойчивы только в
движении, а без движения валятся, так и игра между женщиной и мужчиной, раз
начавшись, способна существовать только в развитии. Если же сегодня
нисколько не сдвинулось от вчера, игры уже нет.
Еле дождался Олег вечера вторника, когда Зоя должна была прийти на
ночное дежурство. Вес?лое расцвеченное колесо их игры непременно должно было
прокатиться дальше, чем в первый вечер и в воскресенье дн?м. Все толчки к
этому качению он ощущал в себе и предвидел в ней и, волнуясь, ждал Зою.
Сперва он вышел встречать е? в садик, зная по какой косой аллейке она
должна прийти, выкурил там две махорочные скрутки, но потом подумал, что в
бабьем халате будет выглядеть глупо, не так, как хотел бы ей представиться.
Да и темнело. И он пош?л в корпус, снял халат, стянул сапоги и в пижаме --
ничуть не менее смешной -- стоял у низа лестницы. Его торчливые волосы были
сегодня по возможности пригнетены.
Она появилась из врачебной раздевалки, опаздывая и спеша. Но кивнула
бровями, увидев его,-- впрочем не с выражением удивления, а как бы отметив,
что так и есть, правильно, тут она его и ждала, тут ему и место, у низа
лестницы.
Она не остановилась и, чтобы не отстать, он пош?л с нею рядом, долгими
ногами шагая через ступеньку. Ему это не было сейчас трудно.
-- Ну, что новенького? -- спросила она на ходу, как у адъютанта.
Новенького! Смена Верховного Суда! -- вот что было новенького. Но чтоб
это понять -- нужны были годы подготовки. И не это было сейчас Зое нужно.
-- Вам -- имя новенькое. Наконец я понял, как вас зовут.
-- Да? Как же? -- а сама проворно перебирала по ступенькам.
-- На ходу нельзя. Это слишком важно.
И вот они уже были наверху, и он отстал на последних ступеньках. {165}
Вослед ей глядя, он отметил, что ноги е? толстоваты. К е? плотной
фигурке они, впрочем, подходили. И даже в этом был особый вкус. А вс?-таки
другое настроение, когда невесомые. Как у Веги.
Он сам себе удивлялся. Он никогда так не рассуждал, не смотрел, и
считал это пошлым. Он никогда так не перебрасывался от женщины к женщине.
Его дед назвал бы это, пожалуй, женобесием. Но сказано: ешь с голоду, люби
смолоду. А Олег смолоду вс? пропустил. Теперь же, как осеннее растение
спешит вытянуть из земли последние соки, чтоб не жалеть о пропущенном лете,
так и Олег в коротком возврате жизни и уже на скате е?, уже конечно на
скате,-- спешил видеть и вбирать в себя женщин -- и с такой стороны, как не
мог бы им высказать вслух. Он острее других чувствовал, что в женщинах есть,
потому что много лет не видел их вообще. И близко. И голосов их не слышал,
забыл, как звучат.
Зоя приняла дежурство и сразу закружилась волчком -- вкруг своего
стола, списка процедур и шкафа медикаментов, а потом быстро неслась в
какую-нибудь из дверей, но ведь и волчок так носится.
Олег следил и когда увидел, что у не? выдался маленький перемежек, был
тут как тут.
-- И больше ничего нового во всей клинике? -- спрашивала Зоя, своим
лакомым голоском, а сама кипятила шприцы на электрической плитке и вскрывала
ампулы.
-- О! В клинике сегодня было величайшее событие. Был обход Низамутдина
Бахрамовича.
-- Да-а? Как хорошо, что без меня!.. И что же? Он отнял ваши сапоги?
-- Сапоги-то нет, но столкновение маленькое было.
-- Какое же?
-- Вообще это было величественно. Вошло к нам в камеру, то есть, в
палату сразу халатов пятнадцать -- и заведующие отделениями, и старшие
врачи, и младшие врачи, и каких я тут никогда не видел,-- и главврач, как
тигр, бросился к тумбочкам. Но у нас агентурные сведения были, и мы
кое-какую подготовочку провели, ничем он не поживился. Нахмурился, очень
недоволен. А тут как раз обо мне докладывали, и Людмила Афанасьевна
допустила маленькую оплошность: вычитывая из моего дела...
-- Какого дела?
-- Ну, истории болезни. Назвала, откуда первый диагноз и невольно
выяснилось, что я -- из Казахстана. "Как? -- сказал Низамутдин. -- Из другой
республики? У нас не хватает коек, а мы должны чужих лечить? Сейчас же
выписать!"
-- Ну? -- насторожилась Зоя.
-- И тут Людмила Афанасьевна, я не ожидал, как квочка за цыпл?нка --
так за меня взъерошилась: "Это -- сложный важный научный случай! Он
необходим нам для принципиальных выводов..." А у меня дурацкое положение: на
днях же я сам с ней спорил и {166} требовал выписки, она на меня кричала, а
тут так заступается. Мне стоило сказать Низамутдину -- "ага, ага!" -- и к
обеду меня б уж тут не было! И вас бы я уже не увидел...
-- Так это вы из-за меня не сказали "ага-ага"?
-- А что вы думаете? -- поглушел голос Костоглотова.-- Вы ж мне адреса
своего не оставили. Как бы я вас искал?
Но она возилась, и нельзя было понять, насколько поверила.
-- Что ж Людмилу Афанасьевну подводить,-- опять громче рассказывал
он.-- Сижу, как чурбан, молчу. А Низамутдин: "Я сейчас пойду в амбулаторию и
вам пять таких больных приведу! И всех -- наших. Выписать!" И вот тут я,
наверно, сделал глупость -- такой шанс потерял уйти! Жалко мне стало Людмилу
Афанасьевну, она моргнула, как побитая, и замолчала. Я на коленях локти
утвердил, горлышко прочистил и спокойно спрашиваю: "Как это так вы можете
меня выписать, если я с целинных земель?" "Ах, целинник! -- перепугался
Низамутдин (ведь это ж политическая ошибка!). -- Для целины страна ничего не
жалеет". И пошли дальше.
-- У вас хваточка,-- покрутила Зоя головой.
-- Это я в лагере изнахалился, Зоенька. Я таким не был. Вообще, у меня
много черт не моих, а приобретенных в лагере.
-- Но вес?лость -- не оттуда?
-- Почему не оттуда? Я -- вес?лый, потому что привык к потерям. Мне
дико, что тут на свиданиях все плачут. Чего они плачут? Их никто не ссылает,
конфискации нет...
-- Итак, вы у нас оста?тесь ещ? на месяц?
-- Типун вам на язык... Но недельки на две очевидно. Получилось, что я
как бы дал Людмиле Афанасьевне расписку вс? терпеть...
Шприц был наполнен разогретой жидкостью, и Зоя ускакала.
Ей предстояла сегодня неловкость, и она не знала, как быть. Ведь надо
было и Олегу делать новоназначенный укол. Он полагался в обычное вс?
терпящее место тела, но при тоне, который у них установился, укол стал
невозможен: рассыпалась вся игра. Терять эту игру и этот тон Зоя так же не
хотела, как и Олег. А ещ? далеко им надо было прокатить колесо, чтоб укол
стал снова возможен -- уже как у людей близких.
И вернувшись к столу и готовя такой же укол Ахмаджану, Зоя спросила:
-- Ну, а вы уколам исправно подда?тесь? Не брыкаетесь? Так спросить --
да ещ? Костоглотова! Он только и ждал случая объясниться.
-- Вы же знаете мои убеждения, Зоенька. Я всегда предпочитаю не делать,
если можно. Но с кем как получается. С Тургуном замечательно: он вс? ищет,
как бы ему в шахматы подучиться. Договорились: мой выигрыш -- нет укола, его
выигрыш -- укол. Но дело в том, что я и без ладьи с ним играю. А с Марией не
поиграешь: она подходит со шприцем, лицо деревянное. Я пытаюсь шутить, она:
"Больной Костоглотов! Обнажите место для {167} укола!" Она же слова лишнего,
человеческого, никогда не скажет.
-- Она ненавидит вас.
-- Меня??
-- Вообще -- вас, мужчин.
-- Ну, в основе это, может быть, и за дело. Теперь новая сестра -- с
ней я тоже не умею договориться. А верн?тся Олимпиада -- тем более, уж она
ни йоточку не отступит.
-- Вот и я так буду! -- сказала Зоя, уравнивая два кубических
сантиметра. Но голос е? явно отпускал.
И пошла колоть Ахмаджана. А Олег опять остался около столика.
Была ещ? и вторая, более важная причина, по которой Зоя не хотела, чтоб
Олегу эти уколы делались. Она с воскресенья думала, сказать ли ему об их
смысле.
Потому что если вдруг проступит серь?зным вс? то, о ч?м они в шутку
перебрасываются -- а оно могло таким проступить. Если в этот раз вс? не
кончится печальным собиранием разбросанных по комнате предметов одежды -- а
состроится что-то долгопрочное, и Зоя действительно решится быть пч?лкой для
него и решится поехать к нему в ссылку (а в конце концов он прав -- разве
знаешь, в какой глуши подстерегает тебя счастье?). Так вот в этом случае
уколы, назначенные Олегу, касались уже не только его, но и е?.
И она была -- против.
-- Ну! -- сказала она весело, вернувшись с пустым шприцем.-- Вы,
наконец, расхрабрились? Идите и обнажите место укола, больной Костоглотов! Я
сейчас приду!
Но он сидел и смотрел на не? совсем не глазами больного. Об уколах он и
не думал, они уже договорились.
Он смотрел на е? глаза, чуть выкаченные, просящиеся из глазниц.
-- Пойд?мте куда-нибудь, Зоя,-- не выговорил, а проурчал он низко.
Чем глуше становился его голос, тем звонче е?.
-- Куда-нибудь? -- удивилась и засмеялась она.-- В город?
-- Во врачебную комнату.
Она приняла, приняла, приняла в себя его неотступный взгляд, и без игры
сказала:
-- Но нельзя же, Олег! Много работы. Он как будто не понял:
-- Пойд?мте!
-- Правильно,-- вспомнила она.-- Мне нужно наполнить кислородную
подушку для...-- Она кивнула в сторону лестницы, может быть назвала и
фамилию больного, он не слышал.-- А у баллона кран туго отворачивается. Вы
мне поможете. Пойд?мте. И она, а следом он, спустились на один марш до
площадки. Тот ж?лтенький, с обвостревшим носом несчастный, доедаемый раком
л?гких, всегда ли такой маленький или съ?женный теперь от болезни, такой
плохой, что на обходах с ним уже не {168} говорили, ни о ч?м его не
расспрашивали -- сидел в постели и часто вдыхал из подушки, со слышимым
хрипом в груди. Он и раньше был плох, но сегодня гораздо хуже, заметно и для
неопытного взгляда. Одну подушку он кончал, другая пустая лежала рядом.
Он был так уже плох, что и не видел совсем людей -- проходящих,
подходящих.
Они взяли от него пустую подушку и спускались дальше.
-- Как вы его лечите?
-- Никак. Случай иноперабельный. А рентген не помог.
-- Грудной клетки вообще не вскрывают?
-- В нашем городе ещ? нет.
-- Так он умр?т.
Она кивнула.
И хотя в руках была подушка -- для него, чтоб он не задохнулся, они тут
же забыли о н?м. Потому что интересное что-то вот-вот должно было произойти.
Высокий баллон с кислородом стоял в отдельном запертом сейчас коридоре
-- в том коридоре около рентгеновских кабинетов, где когда-то Гангарт
впервые уложила промокшего умирающего Костоглотова. (Этому "когда-то" ещ? не
было тр?х недель...)
И если не зажигать второй по коридору лампочки (а они и зажгли только
первую), то угол за выступом стены, где стоял баллон, оказывался в полутьме.
Зоя была ростом ниже баллона, а Олег выше.
Она стала соединять вентиль подушки с вентилем баллона.
Он стоял сзади и дышал е? волосами -- выбросными из-под шапочки.
-- Вот этот кран очень тугой,-- пожаловалась она.
Он положил пальцы на кран и сразу открыл его. Кислород стал переходить
с л?гким шумом.
И тогда, безо всякого предлога, рукой, освободившейся от крана, Олег
взял Зою за запястье руки, свободной от подушки.
Она не вздрогнула, не удивилась. Она следила, как надувается подушка.
Тогда он поскользил рукой, оглаживая, охватывая, от запястья выше -- к
предлокотью, через локоть -- к плечу.
Бесхитростная разведка, но необходимая и ему, и ей. Проверка слов, так
ли были они все поняты.
Да, так.
Он ещ? ч?лку е? трепанул двумя пальцами, она не возмутилась, не
отпрянула -- она следила за подушкой.
И тогда сильно охватив е? по заплечьям, и всю наклонив к себе, он,
наконец, добрался до е? губ, столько ему смеявшихся и столько болтавших губ.
И губы Зои встретили его не раздвинутыми, не расслабленными -- а
напряж?нными, встречными, готовными.
Это вс? выяснилось в один миг, потому что за минуту до того он ещ? не
помнил, он забыл, что губы бывают разные, поцелуи бывают разные, и один
совсем не стоит другого. {169}
Но начавшись клевком, это теперь тянулось, это был вс? один ухват, одно
долгое слитие, которое никак нельзя было кончить, да незачем было кончать.
Переминая и переминая губами, так можно было остаться навсегда.
Но со временем, через два столетия, губы вс? же разорвались -- и тут
Олег в первый раз увидел Зою и сразу же услышал е?:
-- А почему ты глаза закрываешь, когда целуешься? Разве у него были ещ?
глаза? Он этого не знал.
-- Кого-нибудь другого хочешь вообразить?..
Он и не заметил, что закрывал.
Как, едва отдышавшись, ныряют снова, чтобы там, на дне, на дне, на
самом донышке выловить залегшую жемчужину, они опять сошлись губами, но
теперь он заметил, что закрыл глаза, и сразу же открыл их. И увидел
близко-близко, невероятно близко, наискос, два е? ж?лто-карих глаза,
показавшихся ему хищными. Одним глазом он видел один глаз, а другим другой.
Она целовалась вс? теми же уверенно-напряж?нными, готовно-напряж?нными
губами, не выворачивая их, и ещ? чуть-чуть покачивалась -- и смотрела, как
бы выверяя по его глазам, что с ним делается после одной вечности, и после
второй, и после третьей.
Но вот глаза е? скосились куда-то в сторону, она резко оторвалась и
вскрикнула:
-- Кран!
Боже мой, кран! Он выбросил руку на кран и быстро завернул.
Как подушка не разорвалась!
-- Вот что бывает от поцелуев! -- ещ? не уравняв дыхания, сорванным
выдохом сказала Зоя. Ч?лка е? была растр?пана, шапочка сбилась.
И хотя она была вполне права, они опять сомкнулись ртами и что-то
перетянуть хотели к себе один из другого.
Коридор был с остекл?нными дверьми, может быть кому-нибудь из-за
выступа и были видны поднятые локти, ну -- и шут с ним.
А когда вс?-таки воздух опять приш?л в л?гкие, Олег сказал, держа е? за
затылок и рассматривая:
-- Золотончик! Так тебя зовут. Золотончик! Она повторила, играя губами:
-- Золотончик?.. Пончик?.. Ничего. Можно.
-- Ты не испугалась, что я ссыльный? Преступник?..
-- Не,-- она качала головой легкомысленно.
-- А что я старый!
-- Какой ты старый!
-- А что я больной?..
Она ткнулась лбом ему в грудь и стояла так.
Ещ? ближе, ближе к себе он е? притянул, эти т?плые эллиптические
кронштейники, на которых так и неизвестно, могла ли улежать тяж?лая линейка,
и говорил:
-- Правда, ты поедешь в Уш-Терек?.. Мы женимся... Мы построим себе там
домик. {170}
Это вс? и выглядело, как то устойчивое продолжение, которого ей не
хватало, которое было в е? натуре пч?лки. Прижатая к нему и всем лоном
ощущая его, она всем лоном хотела угадать: он ли?
Потянулась и локтем опять обняла его за шею:
-- Олежек! Ты знаешь -- в ч?м смысл этих уколов?
-- В ч?м? -- т?рся он щекой.
-- Эти уколы... Как тебе объяснить... Их научное название --
гормонотерапия... Они применяются перекрестно: женщинам вводят мужские
гормоны, а мужчинам -- женские... Считается, что так подавляют
метастазирование... Но прежде всего подавляются вообще... Ты понимаешь?..
-- Что? Нет! Не совсем! -- тревожно отрывисто спрашивал переменившийся
Олег. Теперь он держал е? за плечи уже иначе -- как бы вытрясая из не?
скорее истину.-- Ты говори, говори!
-- Подавляются вообще... половые способности... Даже до появления
перекрестных вторичных признаков. При больших дозах у женщин может начать
расти борода, у мужчин -- груди...
-- Так подожди! Что такое? -- проревел, только сейчас начиная понимать,
Олег.-- Вот эти уколы? Что делают мне? Они что? -- вс? подавляют?
-- Ну, не вс?. Долгое время оста?тся либидо.
-- Что такое -- либидо?
Она прямо смотрела ему в глаза и чуть потрепала за вихор:
-- Ну, то, что ты сейчас чувствуешь ко мне... Желание...
-- Желание -- оста?тся, а возможности -- нет? Так? -- допрашивал он,
ошеломл?нно.
-- А возможности -- очень слабеют. Потом и желание -- тоже. Понимаешь?
-- она провела пальцем по его шраму, погладила по выбритой сегодня щеке.--
Вот почему я не хочу, чтоб ты делал эти уколы.
-- Здо-ро-во! -- опоминался и выпрямлялся он.-- Вот это здо-ро-во!
Чуяло мо? сердце, ждал я от них подвоху -- так и вышло!
Ему хотелось ядр?но обругать врачей, за их самовольное распоряжение
чужими жизнями,-- и вдруг он вспомнил светло-уверенное лицо Гангарт --
вчера, когда с таким горячим дружелюбием она смотрела на него: "Очень важные
для вашей жизни! Вам надо жизнь спасти!
Вот так Вега! Она хотела ему добра? -- и для этого обманом вела к такой
участи?
-- И ты такая будешь? -- скосился он на Зою. Да нет, за что ж на не?!
Она понимала жизнь, как и он: без этого -- зачем жизнь? Она одними только
алчными огневатыми губами протащила его сегодня по Кавказскому хребту. Вот
она стояла, и губы были вот они! И пока это самое либидо ещ? струилось в его
ногах, в его пояснице, надо было спешить целоваться!
-- ...А н а о б о р о т ты мне что-нибудь можешь вколоть?
-- Меня тогда выгонят отсюда...
-- А есть такие уколы?
-- Эти ж самые, только не перекрестно... {171}
-- Слушай, Золотончик, пойд?м куда-нибудь...
-- Ну, мы ж уже пошли. И пришли. И надо идти назад...
-- Во врачебную комнату -- пойд?м!..
-- Там санитарка, там ходят... Да не надо торопиться, Олежек! Иначе у
нас не будет завтра...
-- Какое ж "завтра", если завтра не будет либидо?.. Или наоборот,
спасибо, либидо будет, да? Ну, придумай, ну пойд?м куда-нибудь!
-- Олежек, надо что-то оставить и напер?д... Надо подушку нести.
-- Да, правда, подушку нести. Сейчас понес?м...
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . .. .
-- Сейчас понес?м...
. . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
-- По-не-с?м... Се-час...
Они поднимались по лестнице, не держась за руки, но держась за подушку,
надутую, как футбольный мяч, и толчки ходьбы одного и другой передавались
через подушку.
И было вс? равно как за руки.
А на площадке лестницы, на проходной койке, мимо которой день и ночь
сновали больные и здоровые, занятые своим, сидел в подушках и уже не кашлял,
а бился головой о поднятые колени, головой с остатками благоприличного
пробора -- о колени, ж?лтый, высохший, слабогрудый человек, и может быть
свои колени он ощущал лбом как круговую стену.
Он был жив ещ? -- но не было вокруг него живых.
Может быть именно сегодня он умирал -- брат Олега, ближний Олега,
покинутый, голодный на сочувствие. Может быть, подсев к его кровати и
проведя здесь ночь, Олег облегчил бы чем-нибудь его последние часы.
Но только кислородную подушку они ему положили и пошли дальше. Его
последние кубики дыхания, подушку смертника, которая для них была лишь повод
уединиться и узнать поцелуи друг Друга.
Как привязанный поднимался Олег за Зоей по лестнице. Он не думал о
смертнике за спиной, каким сам был полмесяца назад, или будет через полгода,
а думал об этой девушке, об этой женщине, об этой бабе, и как уговорить е?
уединиться.
И ещ? одно совсем забытое, тем более неожиданное, поющее ощущение губ,
намятых поцелуями до огрублости, до опухлости -- передавалось молодым по
всему его телу.

www.lib.ru

viperson.ru
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован