19 декабря 2001
109

ЧАРЫ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Михаил Бабкин.
Чары старой ведьмы.





Глава I. МЫ НА ЛОДОЧКЕ КАТАЛИСЬ...

Вся эта необычная история началась очень и очень давно, много глав и
несколько книг тому назад. Пересказывать ее подробно и полностью я не буду,
потому что тогда мне пришлось бы все бросить и начинать по новой описывать
приключения бравого школьника Тимки и не менее бравого Бонифация
Хозяйственного - бывшего кладовщика, бывшего рыцаря, бывшего оборотня, а
ныне простого короля-путешественника.

Но все же, специально для тех, кто не читал предыдущие книги, вкратце
объясню, что же случилось с Тимкой и Боней, почему один из них весьма
странным образом проводит свои летние каникулы, а другой, вместо того,
чтобы грамотно править королевством, помогает ему в этом опасном
развлечении.

Дело в том, что Тимка случайно влез в магический коридор, который
наворожила для себя вредная ведьма Лурда, и оказался в некоем закрытом
королевстве - без друзей, без оружия, с одним дежурным пирожком в руке и
зеркальцем в кармане. Ничего себе каникулы начались, не правда ли?

Однако все оказалось не так уж и плохо: Тимка вскоре познакомился с рыжим
Боней Хозяйственным и лохматым драконом Каником, которые помогли мальчику
победить Лурду, а заодно освободить волшебника Олафа из зазеркальной
тюрьмы. А вредную ведьму на веки веков засунули в картину, чтобы Лурда
больше не пакостила в этом мире, а развлекалась своим колдовством в
нарисованной реальности. Если, конечно, сможет там колдовать.

Олаф попробовал вернуть Тимку в его родной мир, но не тут-то было -
волшебство не сработало... Правда, Тимка на минутку все ж таки очутился у
себя дома и прихватил случайно оттуда кое-что, казалось бы, ненужное:
фонарик и пульт управления от телевизора, которые в дальнейшем ой как
пригодились мальчику! Потому что Тимке и Боне пришлось спешно отправляться
в чужой заколдованный мир на поиски ведьминого посоха. А пульт управления в
том мире оказался весьма неплохим оружием!

Посох друзья добыли, но тут случилась новая беда - ожили заколдованные
звери, до поры до времени бывшие статуями в тайной пещере: колдовская
Черная Змея и охотник за змеями Белый Дракон. Вот тут-то и началась вся
кутерьма! Потому как Тимке в руки попал волшебный зрачковый камень, который
и держал зверей в окаменевшем состоянии. А мальчик по незнанию взял и
заколдовал этим камнем самого волшебника Олафа и его чародейных помощников!
В статуи.

Так как бороться с летающими зверями теперь стало некому, то Хозяйственный
решил идти вместе с Тимкой к драконам, за подмогой. И они пошли...

Много чего случилось с друзьями по пути: они забрели в заколдованный город
развлечений, который Тимка успешно и расколдовал; сражались с ледяным
скорпионом и огненным жуком; попали в плен к пиратам, от которых
путешественники удрали, превратив лихих морских разбойников в привидения.

Однажды, уже на суше, спасая говорящее дерево во время жуткой грозы, Тимка
заморозил зрачковым камнем молнию, из которой Боня сделал `трический` меч,
всережущее молниевое оружие. И этот меч верой и правдой послужил
Хозяйственному, когда он освобождал Тимку из западни колдуна-зеркальщика.

В доме зеркальщика оказался еще один пленник - невидимый дракончик Огник,
который и взялся провести друзей к Драконьей Главе, месту обитания боевых
драконов. По пути Огник попал в щупальца летающих медуз-ловушек, но Тимка и
Боня спасли его, заодно уничтожив все гнусные ловушки...

* * *

- И где же у нас будет Драконья Глава? - задумчиво спросил Хозяйственный,
оглядывая из-под козырька ладони реку и густой лес за ней. - Огник, ты меня
слышишь? Тогда ответь, будь любезен. Я так понимаю, что гора где-то
неподалеку, верно? - Боня повернулся к Тимке.

- Неподалеку, - согласился невидимый Огник. Похоже, дракончик уже успел
привычно устроиться у мальчика на плече: казалось, что это говорит сам
Тимка, тоненьким голосом и не открывая рта. Чревовещает. - Только она
заколдована, Драконья Глава, и ее не видно, - пояснил Огник. -
Маскировочное колдовство, вот как!

- И от кого же это вы там маскируетесь? - удивился Тимка, покосившись на
свое плечо. Плечу было тяжело, дракончик явно хорошо пообедал, наелся рыбы
от пуза.

- Да от всех, - сыто икнув огнем, поведал Огник. - В первую очередь,
конечно, от людей.

- От людей? - не поверил Хозяйственный. - Надо же.

- Ха! - Огник тяжело потоптался на Тимкином плече. - Самые надоедливые
существа - это люди. Идут и идут к горе, словно медом для них там намазано!
Одни хотят победную войну с соседями устроить, и им страсть как нужна
помощь драконов. А соседи, естественно, сами хотят эту войну выиграть, и
им, ясное дело, драконья помощь врагам как кость в горле! Значит, надо
драконов или подкупить, или извести. Взорвать, например, всю гору для
начала. А тех, кто в живых останется, подкупить. Или наоборот - сначала
всех подкупить, а после взорвать. Ну и так далее.

А еще всякие любознательные лезут без меры. Хорошо, если бы по делу! А то
просто так - поглазеть со скуки и на память себе что-нибудь взять. От горы,
скажем, кусочек отколупнуть... А некоторые так вообще обнаглели - норовят в
саму Главу влезть! Очень им, видите ли, интересно, как драконы живут, где
спят, чем занимаются, что едят. И где драконы золото хранят! Ну, что
драконы едят, они быстро узнают... - Огник сердито сплюнул огненной стру╟й.

- Так вы, получается, удивительно застенчивые и мирные существа, - не
дослушав дракона, обрадовался Хозяйственный и потер ладони. - Отгородились
магией от суеты всего мира, вот как! И живете себе в чудесной гармонии с
природой... Славно.

- Да нет, - Огник смущенно хихикнул. - Нам попросту харчить людей ужас как
надоело, вот чего! Сил уже нету: и на завтрак, и на обед, и на ужин - одно
и то же! И так все время, из года в год. Драконы даже болеть стали от
такого питания. И глупеть. Потому что умные к нам не ходят, а от дураков
какой прок! Глупость - штука заразная.

- М-да-а, - Хозяйственный поежился, - верно говорят: умный в гору не
пойдет... Тимка, мы умные?

- Умные, - бодро ответил Тим, - но в гору все равно пойдем! Потому что
надо. Потому что Огник обещал нам помочь. И потому что мне действительно
интересно - а как в самом деле драконы живут? Где спят? Чем занимаются?

- И где золото хранят, - недовольно буркнул Хозяйственный. - Ох, и съедят
нас! Ой, не побрезгуют! Эх-хе-хе, - Боня умолк и с мрачным видом повернулся
к реке.

- Куда идти-то? - после недолгой паузы спросил Хозяйственный, не
оборачиваясь.

- Не идти, а лететь, - охотно пояснил дракончик, - вверх по течению. Не
очень-то и далеко, всего минут двадцать спокойного драконьего лету. Правда,
с большими крыльями, а не такими, как у меня.

- Угу, - насмешливо кивнул Тимка, - пустяк какой! Вжик - и там. Мы что,
похожи на драконов?

- Не очень, - честно признался Огник. - Но ведь у вас есть летающая тапка!

- Ни за что! - встрепенулся Хозяйственный, услышав драконье предложение. -
Никогда, слышите, никогда моя королевская нога не коснется этот зловредной
тапки!

- А как насчет королевского зада? - деловито поинтересовался Тим. - Сядешь
на тапочку верхом, если стоять на ней не хочешь.

- Нет и еще раз нет! - сердито заявил Бонифаций, уперев руки в бока. - Не
хочу я больше рисковать своей драгоценной жизнью. То эта тапка со мной
летает, то она не летает! То подло меня в воду роняет. Явно вредительская
обувка! Не любит она почему-то королей, вот что.

- Тапо-ареволюционер, - с умным видом подсказал Тимка. - Борец за народную
власть. Царский утопитель.

- Вот именно, - не слушая мальчика, согласился Боня. - Что?!

- Ничего, - расхохотался Тимка, - шутка.

- Шутки шутками, - Хозяйственный оглянулся на речку, - но надо же как-то...
может, ты меня опять в призрака превратишь? Полетаем.

- Ага, - усмехнулся Тим, - а ты потом - бац, и удерешь от нас в своем
призраковом состоянии. И где я тебя тогда искать буду?

- Ну, так уж сразу и `удерешь`, - поморщился Боня. - А может, и не удеру,
может, и устою. Кто меня знает? Хотя, конечно... - Хозяйственный
расстроенно подкрутил ус. - Понравилось мне быть призраком, - уныло
пожаловался он сам себе, - ну что тут поделаешь?

- Короче, - нетерпеливо перебил Бонифация дракончик, - мы летим или не
летим?

- Похоже, не летим, - решил Тим. - Похоже, плывем. Вверх по течению.

- Тогда лодка нужна, - возразил Боня, - а где здесь лодку возьмешь? Опять
же кто ее вверх по течению потянет? Давайте лучше пешком, через лес.

- Пешком не получится, - отрезал Огник. - Не ходят драконы пешком. Да и не
пройти нам через этот лес. Сплошной бурелом! Заблудимся. И вообще, если я
сказал - по речке, значит - по речке! И не спорьте со мной.

- Да никто с тобой и не спорит! - с досадой воскликнул Хозяйственный. - Вот
еще, больно надо! Как плюнешь огнем, на том весь спор и закончится.

- Верно, - довольно согласился Огник, - за нами, за драконами, всегда
последнее слово остается. Вот какие мы убедительные!

- Помолчал бы уж, убедительный, - отмахнулся Боня. - Тимка, твои
предложения? Что делать будем?

- Лодку, - коротко ответил мальчик. - Для тебя. Из листьев.

- Как это? - не понял Хозяйственный. - В каком смысле `из листьев`?

- В прямом, - терпеливо пояснил Тимка. - У тебя в рюкзаке свечки от торта
остались, помнишь? Растопим их и склеим пару больших иглолистьев воском.
Получится клееная лодочка. А потом я ее для надежности заморожу. Усек?

- Интересная мысль! - оживился Боня. - Великолепная! Мне нравится. Вот
только листики надо будет выбрать самые большие. Потому как я - человек
натуральных королевских масштабов и размеров! Значит, и лодка у меня должна
быть соответствующая, - с этими словами Хозяйственный тут же ушел в лес
искать подходящие иглолистья. И непременно - королевского размера.

Пока Бонифаций искал листья, Тимка растопил свечки в походной кружке, а
огнедышащий дракончик очень кстати поработал вместо костра: свечки быстро
растаяли, и для изготовления лодки теперь не хватало всего лишь пустяка -
тех самых листьев, за которыми и ушел Боня.

Наконец явился запыхавшийся, но очень довольный Хозяйственный и приволок с
собой два свежих гигантских листа. Похоже, Боня не поленился слазить за
ними аж на самую верхушку какой-нибудь сосновой пальмы, туда, где растут
самые большие листья.

Вскоре лодочка была готова. Тимка убедился, что листья склеены надежно и
нигде между ними нет щелей, а после заморозил лодку выстрелом из камня.

- Битте-дритте, - сообщил Тим, пряча камень в ножны, - плавайте себе на
здоровье, сэр гражданин король. Только за борт не свешивайся, а то
перевернется.

- Ух ты! - недоверчиво сказал Боня, приподнял легкую лодочку и осторожно
опустил ее на воду. - Ух ты! - восторженно повторил он, залезая в лодку. -
Красота какая! Тимка, подай мне рюкзак и поплыли. Я готов.

- Эй-эй, - изумился Тим, - что, вот так сразу? Даже чайку на дорожку не
попьем?

- Какой чай! - возмутился Хозяйственный. - Ты разве не видишь, что я уже в
лодке сижу? Ни о каком чае не может быть и речи. И вообще, скоро начнет
темнеть, а мне не терпится опробовать мой корабль. Так что - вперед! А
кстати, как мы плыть-то будем? Ты же мне так и не объяснил.

- Ну, это просто, - Тимка вынул из рюкзака летающую тапку и охранную
веревку, отдал брезентовый мешок Боне, а веревку сложил пополам.

- Держи, - мальчик сунул Хозяйственному сложенный вдвое конец веревки, -
привяжи к носу лодки. А мы с Огником будем тебя буксиром по реке тянуть.

- Вот еще, - пренебрежительно фыркнул Хозяйственный, продевая руки в лямки
рюкзака, - как же, стану я ковыряться, узлы на корабельном носу мотать! И
так сойдет. Ну-ка, - Боня решительно отобрал у опешившего Тимки веревку и
пропустил ее за рюкзачными лямками у себя на груди. - Я, между прочим, этой
веревочкой заодно буду вами обоими управлять, как вожжами. Если дерну за
левый конец, - значит, берете лево руля. За правый дерну - тогда тянете
вправо. Понятно?

- А если сразу за оба дернешь? - хихикнул Тимка, становясь на тапку и
обвязываясь веревкой. - Это что будет значить, а?

- Ну-у... - Боня в затруднении поглядел на веревку. - Это будет значить...
э-э... значить это будет... м-м... что я проголодался и пора делать привал!

- Тогда давай прямо сейчас оба и дергай, - обрадованно посоветовал Огник, -
пока мы еще не отплыли. А то я что-то опять есть захотел.

- Отставить разговорчики! - командирским голосом рявкнул Хозяйственный. -
На пустой желудок завсегда легче летается! Вперед, орлы. Пока я не
рассердился.

Орел Тимка засмеялся и взлетел над рекой; невидимый орел-дракон что-то
сердито проворчал себе под нос, сплюнул огнем в воду и, ухватив свой конец
веревки лапами, тоже поднялся в воздух. Хозяйственный напутственно крикнул
им снизу:

- Ура! В добрый путь, удальцы-летунцы! - после чего снял ботинки, вальяжно
развалился в лодочке и, удобно опершись спиной о рюкзак, закинул ногу на
ногу.

Легкая лодочка неслась по реке словно скоростная моторка. Только мотором у
нее были мальчик и крылатый дракон. И мотор этот исправно работал почти
час, пока не устал.

- Хорошо идем, - с гордостью похвастался Тимка, оглянувшись на лодочку, -
не знаю, как там насчет двадцати минут драконьего лету, но дотемна мы,
наверное, доберемся куда надо.

- Может быть, да, - проскрипел, задыхаясь, дракон, - а может быть, и нет.
Вам хорошо - один на лодке лежа трудится, а другой на волшебном тапке
прохлаждается. А я-то лодку сам тяну, крыльями машу. А они у меня не
железные!

- Давай тогда помедленнее, - спохватился Тим, - извини, я как-то не
сообразил насчет тебя. Забыл, елки-палки, что ты у нас не тренированный.
Отвыкший от дальних полетов!

- Вот именно, - проворчал Огник, - нашли себе ездового дракона. Чуть не
уморили, - дракончик сбавил скорость: его конец веревки провис в воздухе.
Тимка тоже притормозил.

- Эй, голуби перелетные! - сонным голосом окликнул их Хозяйственный. -
Почему еле плетемся? Где ваша удаль молодецкая? Вперед, невзирая на
трудности!

- Капут удали, - сообщил сверху мальчик, делая круг над лодкой, - Огник
устал. Надо бы передохнуть. Давай причалим к берегу и дальше пешочком
прогуляемся. Пока не стемнеет, а?

- Ребятки, ну сделайте последний рывочек, - лениво попросил Боня, вяло
указывая рукой вдаль, - во-он там... вон, у тех валунов... там как раз есть
отличное местечко для отдыха. Ровненькая такая площадка, аккурат возле
скалы. Даже мне отсюда видно, как там удобно!

- Пешком ему лень идти к той площадке, вот чего, - сделал верный вывод
Огник и, подлетев поближе к мальчику, жарко зашептал ему на ухо:

- Слушай, Тим, если он так просит сделать рывочек, почему бы и не рвануть?
Со всей силы! До скалы.

- Давай, - шепотом согласился Тимка, поглядев на Хозяйственного: Боня,
сложив руки на животе, с умиротворенным видом лежал в лодке. Глаза у него
были закрыты - похоже, Хозяйственный самым бессовестным образом спал.
Невзирая на трудности.

- Р-работничек, - насмешливо хмыкнул дракон. - Неутомимый путешественник!
Первооткрыватель.

- Убаюкало маленького, - согласился с ним Тимка и, повернувшись в сторону
дракончика, вполголоса скомандовал: - Рванем вместе, на счет `раз-два`.
И... раз! Два! Поехали!!

И они рванули. Так рванули, словно за ними гнались все чудовища из
киноужастиков во главе с самим Фредди Крюгером: Огник бешено заработал
крыльями, превратясь на время в невидимый ураган, а Тимка так `наддал газу`
летающему тапку, что у него ветром сдуло с головы шапочку. Натянутая
веревка загудела струной, и лодка помчалась за ними, почти не касаясь воды.

Привязанного к веревке Хозяйственного швырнуло на нос лодки.

- Эй, вы что, с ума сошли? - в ужасе заорал проснувшийся Боня. - Тормозите!
Вертайте назад! Пропадаю-ю...

Но где там! Тимка и Огник мчались так, что ветер свистел у них в ушах. Где
им было услышать вопли несчастного Хозяйственного!

- Караул! - взвыл Бонифаций: на первой же крутой волне его немедленно
выбросило из лодочки. Хозяйственный в последний момент уцепился руками за
нос кораблика и опасно повис над водой. `Трический` меч, надежно
прицепленный к поясу, ножнами корябал быструю воду, оставляя за собой
пенистый след. Пустая лодка скакала за Боней по волнам, как кузнечик;
снятые ботинки лихо отплясывали внутри лодки что-то вроде чечетки, весело
пиная низкие борта.

- Нет, только не это! - отчаянно крикнул Хозяйственный, мельком глянув,
куда его несет. - Спасите-е!

Впереди торчали из воды черные валуны. А за валунами, далеко-далеко, где-то
на краю мира, была та самая береговая площадка, куда Боня и собирался
причалить и куда его увлеченно тащили развеселые орлы-голуби.

- Ой, - только и сказал Хозяйственный, впритирку пролетая над мокрыми
валунами. - Ой-ой!

И тут лодочку заклинило между камнями. Она вырвалась из Бониных рук и резко
задралась кормой к небу, напоследок швырнув далеко вперед пару танцующих
башмаков.

- Вяк! - возмущенно крикнул Хозяйственный, стукнувшись животом об воду. -
Бяк-бяк, - сообщил он всему миру, прыгая по воде на рюкзаке. - Ого-го! -
заорал Боня, упираясь босыми ногами в тугую речку. И неожиданно
Хозяйственный встал на ноги. - Эхма! - выдохнул Боня, скользя по реке,
точно на водных лыжах. - Глядите, еду! Пешком еду!

Речка кипела за Бониными пятками, брызги и водяная пыль широким веером
поднималась над головой Хозяйственного. Предзакатное солнце выглянуло из-за
облаков, и внутри водяного веера вспыхнула яркая радуга. С радугой над
головой, босой, с болтающимся на ветру мечом Боня чем-то неуловимо стал
похож на какого-нибудь святого воина, от нечего делать решившего погулять
по воде.

- Елы-палы! - трубно крикнул святой воин. - Щекотно! Все, вы как хотите, а
я больше не могу, - и резво запрыгал то на одной, то на другой ноге,
спасаясь от щекотной воды. А так как Боня все еще мчался с прежней
скоростью, то как-то само собой получилось, что он вдруг перестал скользить
и побежал по реке, звучно шлепая ногами по мелким волнам и легко
перепрыгивая через крупные. И так он бежал до самого берега. А уж на
берегу...

Тимка еще очень долго болтался в воздухе, ошалело мотаясь туда-сюда над
каменной площадкой. Потому что Хозяйственный, обнаружив на берегу свои
ботинки, не стал обуваться, а без лишних объяснений принялся этими
ботинками швыряться. Так как дракончик был невидимым, то в основном
досталось Тимке: один раз он ощутимо получил ботинком по спине и раза три -
чуть пониже.

Хозяйственный успокоился, лишь когда совсем стемнело - кидаться стало
несподручно, ничего не видно. Устало дыша, Боня обулся, топнул ногой и,
задрав голову к небу, крикнул:

- Все, Тим, полная амнистия тебе вышла! Можешь спускаться. Дозволяю.

- А амнистия - это очень больно? - осторожно спросил мальчик из темноты. -
Больнее, чем ботинком по спине?

- Амнистия, братец, это прощение, а не ботинок. Все, я тебя простил. Иди
ужинать, - Хозяйственный, невнятно бормоча что-то ругательное о глупых
летающих мальчишках, развязал рюкзак. Тимка плавно приземлился возле
Бонифация.

- Боник, - Тим подобрал волшебную тапку и почесал ею себе спину. - Я вот
что тебе скажу, такое, чего ты и сам не знаешь.

- Чего? - повернулся к мальчику Хозяйственный.

- Очень у тебя рука тяжелая, - пожаловался Тимка, - а ботинки еще тяжелей.
Тебя вместо зенитной пушки надо использовать, чтобы вражеские самолеты
сбивать. На подлете к секретным объектам.

- Самоглоты? - не понял мальчика Боня. - Драконов, что ли? Так это я
запросто. Только ботинки нужны покрепче, а то эти слишком легкие. Вон,
тебя-то я не сбил!

- Так я же и не дракон, - успокоил его Тимка, - я вертучий. В меня фиг
попадешь!

- Фиг по спине и три фига по заду, - охотно согласился с ним Хозяйственный
и достал из рюкзака смятую скатерть-самобранку. - Огник! - оглянувшись по
сторонам, зычно позвал Боня. - Прошу к столу. Ты где?

- Здесь я, здесь, - подал голос дракончик, - возле входа в пещеру.

- В какую пещеру? - хором спросили Тим и Боня.

- Пока вы швырянием ботинок развлекались, я тут все кругом разведал, -
пояснил дракончик, - и нашел пещеру. Сухую, глубокую и теплую. Один
недостаток - гномами воняет! Но запах старый, так что ничего, переночуем.
Не думаю, что они этой ночью в пещере объявятся.

- Подумаешь, гномы, - отмахнулся Тимка. - Ерунда! Мы на них Боню натравим.
С ботинками наперевес.

- Не скажи, - задумчиво возразил Огник, - гномы, знаешь ли, не тараканы.
Одними ботинками от них не отделаешься. Гномы - это...

- Да ну вас с вашими гномьими делами! - сердито прикрикнул Хозяйственный на
собеседников. - Тут есть хочется до озверения, а они всякие пустые
разговоры завели! Пошли-ка лучше в пещеру, там и поедим, и отдохнем чуток.
А после, как развиднеется, пойдем лодку спасать. Ее в камнях крепко
заклинило, так что до утра не смоет.

- Ну, пошли, - согласился Тимка. - Только ты мечом посвети, а то темно, как
у гнома в желудке. Я так и споткнуться могу!

- Запросто, - Хозяйственный вынул `трический` меч из ножен.

Яркий неживой свет разогнал ночную темноту: неподалеку, за большим куском
скалы, обнаружился треугольный лаз в пещеру. А перед лазом, чинно сложив
перепончатые крылья на спине и по-кошачьи обвив вокруг себя шипастый хвост,
сидел Огник. Как ни странно, сейчас он был довольно хорошо виден. Только
как будто сделан из прозрачнейшего стекла - дракончик весь переливался
голубыми всполохами, колюче попыхивал синими искрами чешуек.

- Шеф, а я вас вижу! - радостно завопил Тимка. - Ты весь прямо как ледяной
стал, сразу и прозрачный, и непрозрачный. Во интересно!

- Надо же, - пробормотал дракончик и юркнул в темноту пещеры, подальше от
сварочного света. - А так?

- А так не вижу, - не менее радостно крикнул Тим, - нету тебя. Огник, ау!
Ты где?

- Понятно, - гулко донеслось из пещеры, - это ваша сабельная рубалка меня
высвечивает. Не хуже лунного света. Значит, надо мне от нее подальше
держаться, - тонкий голосок стал тише. Видимо, Огник удрал в глубь пещеры,
подальше от сияния `трического` меча.

- Ишь ты, - удивился Хозяйственный, слегка задвинув меч в ножны, - чего это
он так не любит быть видимым?

- Сдвиг по фазе, - авторитетно объяснил Тимка, входя в пещеру, - драконий
бзик. Ты не любишь тонуть, я не люблю зубных врачей, а он не любит быть
заметным. Каждому свое!

- Ну ты сравнил, - Боня огляделся, сбросил рюкзак с плеча и принялся его
распаковывать. - Зубные врачи, это, понимаешь, зубные врачи и есть. И
тонуть тоже не в радость. А быть видимым... Ха, тоже мне, неприятность! Я
так всю жизнь видимый, и ничего, не жалуюсь. Ну ладно, проехали... Эх, и
поужинаем мы сейчас! Ох и натрескаемся! Я, Тим, после водной пробежки
голодный-преголодный. Кита съем, а то и двух, - Хозяйственный расстелил на
камнях скатерку. - Налетай, честной народ! - и трижды постучал по скатерти
кулаком.

Ужин удался на славу. Хотя сегодня почему-то в основном были грибные блюда:
суп из грибов, грибное жаркое и, само собой, маринованные грибочки к
грибному же квасу. Ни Тим, ни Боня недовольными не остались, особенно Боня.
Грибной квас оказался с хмелем, и потому Хозяйственный с большим
удовольствием выкушал его в количестве двух полуграфинов, после чего слегка
осоловел и сразу же завалился спать.

Недоволен был лишь Огник. Он наотрез отказался подходить к скатерти, пока
не выключат предательский молниевый свет или хорошенько его не пригасят.
Пришлось Боне снять пояс с ножнами и всунуть яркий меч в них почти по самую
рукоять. Ножны с мечом Хозяйственный прислонил к стене, и дальше путники
ужинали в сумерках. Впрочем, это никак не повлияло на Тимкин аппетит - все
было очень вкусно, и Тим уплетал грибы за обе щеки.

Хозяйственный громко храпел, подложив под голову полупустой рюкзак. Тимка
попытался было осторожно вытащить из рюкзачка охранную веревку, чтобы
поставить защитный купол. Так, на всякий случай. Но Боня настолько грозно
захрапел во сне, так крепко прижал к себе рюкзак, что Тим передумал.

- Ладно, - сказал он дракончику, - обойдемся без всяких веревок-бечевок, -
и выключил свет, утопив меч в ножнах. - Спокойной ночи, - прошептал Тимка
дракончику, - крепко спи. Укусит гном - его грызи! - и свернулся калачиком
на теплом каменном полу пещеры.

- Ага, - ответил из темноты Огник, - сам кусай. Они невкусные, - и
завозился, как еж в лукошке, устраиваясь поудобнее.

`А ты их что, пробовал?` - хотел было спросить Тимка, но не успел, потому
что уснул.

Боня прекратил храпеть, и в пещере стало тихо. Очень тихо. Все спали...

Глава II. ГНОМЬЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ

Тимке приснилось, что они вдвоем с Боней воюют против пучеглазых
инопланетян. Хозяйственный стреляет в них из лазера, а инопланетяне все
лезут и лезут, как ненормальные, тянут к ним свои холодные, липкие
щупальца. `Помогите!` - закричал Боня в Тимкином сне, потому что
пучеглазики схватили его и поволокли куда-то...

Что-то ярко сверкнуло, и Тим наконец проснулся. И открыл глаза. И зажмурил
их - яркое пламя полыхнуло почти у него перед носом, лицо обдало жаром.

- Что такое?! - крикнул Тим, поспешно закрывая лицо ладонями. - Опять
война? Пучеглазые наступают?

- Уже отступают! - азартно взвизгнул где-то над Тимкиной головой дракон. -
Я им жару задал! Гномье отродье, др-рянь такая! - Огник вдруг умолк, в
темноте по камню пола часто зацокали его коготки.

- Утащили-таки, - убитым голосом сказал дракончик. - Вот гады!

- Чего утащили? - Тимка напрасно таращился в темноту, пытаясь хоть
что-нибудь в ней разглядеть - перед глазами у него лишь плавали всякие
зеленые точки-закорючки.

- Не `чего`, а кого, - уныло поправил мальчика Огник. - Боню гномы украли.
Да ты меч из ножен вынь, посвети! Так не увидишь, темно еще. Самая ночь. -
Дракончик откашлялся, выдохнув из себя облачко искр. - Вот она,
человеческая беспечность, - пробормотал Огник, - сплошная лопоухость. И я
туда же! На авось понадеялся. Ай-яй-яй, - дракон огорченно затих. Тимка
нащупал за

своей спиной меч и торопливо выдвинул клинок из ножен, немного, только
чтобы слегка разогнать темноту в пещере, пока глаза не привыкнут к яркому
свету.

Пещера была пустой. Ну, не совсем, конечно, пустой- в ней были Тим и Огник.
Но не было Бони, не было рюкзака, не было скатерти. Летающего тапка тоже не
было: Тимка бросил его перед сном в Хозяйственного, чтобы тот не храпел.

- Все унесли. Подчистую, - отрывисто сказал дракончик. Он стоял возле
противоположной стены, стеклянно отблескивая голубыми всполохами,
возбужденно поводил хвостом из стороны в сторону и нюхал камни, совсем
по-кошачьи фыркая, когда пыль попадала ему в нос.

- Вот тут они ушли, - проворчал Огник, ткнув мордой в камень стены, - дверь
у них здесь, тайная.

- Сейчас я эту дверь... - Тимка подошел к стене поближе. - Тут, что ли? Я
им покажу, как Хозяйственных воровать! Они у меня... - мальчик выдернул меч
из ножен.

- Стой! - всполошился Огник, одним прыжком отскакивая от мальчика в
сторону. - Погоди рубить! Это же гномья дверь.

- Ну и что? - удивился Тим. - И пускай себе гномья. Чего в ней особенного?
И не такое рубали. Хрясь, и все!

- Нельзя гномью дверь вот так просто - хрясь! - назидательно ответил
дракончик. - Молодой ты еще, неопытный. Глупый. Разрубишь ее, а ход за ней
весь сразу и обвалится. И тогда пиши пропало, никогда мы до Хозяйственного
не доберемся!

- Может, тогда камнем дверь колданем? - подумав, предложил Тимка, похлопав
себя по ножнам с волшебным зрачком. - В дым ее, в туман! В дырку от
бублика! Раз мечом нельзя.

- Ну, не знаю, - засомневался Огник. - Непонятное оно для меня, твое
колдовство. Не нашенское оно какое-то. И не гномье, и не драконье. А вдруг
что не так сработает? Мы же в конце концов не за золотом к гномам лезем, а
за живым человеком. Не хотелось бы зря рисковать... У тебя есть еще
что-нибудь волшебное? Ну хоть что-нибудь?

- Есть, - неохотно признался Тимка. - Ерунда одна. Пустяковина... А ты сам
чего не поколдуешь? Мне Боня все уши прожужжал, что вы, драконы, обалденные
специалисты по боевой магии! Долбани дверь заклятием, всего делов-то.

- Ха, - с горечью сказал Огник, - если бы я мог! Нету у меня сейчас никакой
волшебной силы. Ладно, это отдельный разговор, длинный и печальный... Да,
так что ты говорил насчет колдовской пустяковины? Ну-ка, покажи, -
дракончик взмахнул крыльями, вэлетел и завис перед Тимкой, словно птичка
колибри. Большая такая стеклянная птичка, с прозрачными крылышками и
длинной шеей.

- Вот, - сказал Тим, доставая из кармана стальной свисток, - вот моя
ерундовина, - и показал ракушку Огнику.

- Опа, - сдавленным голосом пискнула птичка колибри и с грохотом рухнула на
пол.

- Ты чего? - всполошился мальчик. - Что случалось? - Тимка нагнулся над
драконом. - Ты не убился?

- Нет, - Огник задрал голову к мальчику, - нет. У меня все в порядке.
Просто крылья от неожиданности ослабели... Ты хоть знаешь, что за свисток у
тебя в руке?

- Знаю, - Тимка высоко подбросил ракушку, поймал ее в полете, - это свисток
с вредной бесполезностью. Свистнешь в него, и сразу какая-нибудь вреда
происходит. Иногда даже полезная! Вот, летучих медуз недавно высвистел,
видимыми их сделал, - Тимка опять подбросил свисток, но теперь не поймал, и
ракушка звонко стукнула дракончика по спине.

- Я же говорю - вредный свисток, - пояснил Тимка и подобрал с пола
раковину.

- Это ты вредный, а не свисток, - проворчал Огник, мельком глянув на свою
спину. - Чешуйку мне помял... Это, Тим, личный свисток подземного короля!
Страшная, между прочим, вещица в гномьем военном колдовстве. Ты просто
пользоваться им не умеешь, потому у тебя колдовство бесполезным и
получается. А если свисток опять попадет в гномьи руки... тем более к
королю... - дракончик покачал головой. - Где ты его взял? - вдруг резко
спросил Огник.

- У Лурды, в сундуке с магическим старьем, - пояснил мальчик, внимательно
разглядывая ракушку. Будто бы в первый раз ее увидел.

- Опять Лурда, - вздохнул дракончик. - Интересно, как свисток у нее
оказался? Впрочем, неважно. Сейчас мы войдем в гномье царство - теперь-то
уж точно войдем, можешь не сомневаться, - и смотри, никому ни слова о
ракушке! И не вздумай ею под землей пользоваться. Это очень и очень опасно!
У короля гномов тонкий музыкальный слух. Враз тебя засечет! - Огник
похлопал крыльями, но взлетать не стал.

- А может, и не засечет, - подумав, добавил дракончик. - Может, он все
еще... гм-гм... Ладно, сейчас не об этом. Вот что, приложи-ка свисток к
камням, - потребовал Огник. Тимка послушно протянул руку и прикоснулся
стальной ракушкой к каменной стене пещеры.

Внутри стены что-то тихонько захрустело, словно там смяли целлофановый
кулек от цветов, и на монолите стены вдруг тонкой щелью обозначились
контуры овальной двери.

- Толкай, - спешно подсказал дракончик, - пока назад не заросло. Ну же!
Открывай!

Тимка зажал свисток в кулаке, а кулаком сильно ткнул в дверцу. Удар
получился увесистый - дверца не то что открылась, а улетела вовнутрь,
бесшумно повернувшись на боковых петлях. Тим выставил перед собой меч и
осторожно вошел в гномий ход.

- Меч погаси, - посоветовал у него за спиной Огник, - гномы страсть какие
глазастые! И вообще, здесь и своего света хватает, - дракончик прошмыгнул у
Тимки между ног. - И дверь закрой, - добавил Огник, взлетая и садясь
мальчику на плечо.

- А, чтобы охранная сигнализация не сработала, - догадался Тимка. - Не то
такой вой поднимет!

- Нет, - дракончик помотал головой, - чтобы мы не простыли. Тут сквозняки
просто ужасные, - и часто задышал. Видимо, готовился к борьбе со
сквозняками. Разогревался.

Тим лягнул дверцу пяткой, и дверца бесшумно стала на место.

- Вперед, - негромко скомандовал Огник, - и потихоньку, не торопясь. Я тебе
подсказывать буду, куда идти.

- Ты что, бывал здесь раньше? - шепотом спросил Тимка, подпоясываясь
Бониным ремнем с ножнами и пряча в них меч.

- Бывал, - кивнул дракончик. - Ох как бывал! Не в этом ходу конкретно, но
вообще в гномьем подземелье. Меня тут, наверное, каждая гномья собака в
морду знает! Так что если ты мечом решишь помахать, сначала громко крикни
что-нибудь. Чтобы я успел от света спрятаться. Не то нам обоим плохо будет,
если меня узнают. На кусочки разорвут!

- Ага, - сказал Тимка, - что-нибудь. Понятно, - и пошел вперед.

Гномий ход, как его обозвал дракончик, был широким и высоким, как тоннель
метрополитена. Разве что только рельсов на полу не было. Точно так же, как
кабели на стенках метротоннеля, здесь, вдоль всего хода, тянулись по стенам
толстые корни каких-то подземных растений; через каждые десять-пятнадцать
шагов под потолком, среди корней, висели тусклые светильники - сиреневые
шары-гнилушки.

Пол был ровным, из прессованной мраморной крошки. Идти по нему было бы одно
удовольствие, если бы не меч.

Слишком длинные для Тимки ножны тащились за ним, с противным скрипом
царапая пол.

- Саблю подбери, - потребовал дракон, - что за обращение с магическим
оружием! Никакого уважения. За спину ее себе повесь, что ли.

- Как ниндзя! - обрадовался Тим и немедленно так и сделал: нацепил ремень с
ножнами на плечо, пристроив меч на манер солдатской винтовки.

- Не знаю, кто такие ниндзи, - оценивающе сказал Огник, полетав над
мальчиком, - но из тебя какой-то хреновый ниндзя получился. Неубедительный.

- Уж какой есть, - огрызнулся Тимка и пошел дальше: плавно, осторожно,
спиной вдоль стены, на цыпочках. Как и положено натуральному ниндзя. Пускай
и неубедительному.

- Другое дело, - одобрил дракон и сел Тимке на голову. - Не беспокоит? -
заботливо поинтересовался Огник сверху. - А то мне на плече неудобно. Буду
хвостом за корни цепляться.

- Сиди уж, - согласился Тим. - Мы, ниндзя, народ выносливый. Нам что кепка,
что дракон...

- Тю, болтун, - сказал Огник. И дальше они уже шли молча.

Вскоре гномий ход разветвился. В правой стене, вдоль которой шел Тимка,
нежданно-негаданно обнаружилось новое отверстие, вход в точно такой же
тоннель. С той лишь разницей, что гнилушки в том тоннеле были не сиреневые,
а зеленые.

- Нам туда, - потянув воздух носом, решил Огник. - Сюда его, родимого,
поволокли.

- Ух и нюхалка у тебя! - восхитился Тимка, сворачивая в новый тоннель. -
Тебе на таможне работать надо. Наркотики у преступников вынюхивать.

- Терпеть не могу котиков, - с отвращением сплюнул в сторону дракончик. - У
меня от кошачьей шерсти чих начинается, - и недовольно закряхтел, что-то
вспомнив.

Тимка не стал объяснять Огнику, что такое наркотики, все одно дракон не
поймет, а если и поймет, то тем хуже - вдруг захочет попробовать? Кто их,
драконов, знает... С такими мыслями Тимка все шел и шел, сворачивая все в
новые и новые тоннели. Куда Огник указывал.

За зеленым тоннелем был синий. За синим - желтый. Потом оранжевый...
Посреди красного тоннеля Огник пискнул Тимке в ухо:

- Замри!

- Что, пришли? - зловещим шепотом спросил Тимка, хватаясь за ремень ножен.
- А ну, слезай с головы! Сейчас гномов в капусту рубить буду, - и собрался
было снять меч с плеча.

- Погоди в капусту, - остановил его дракончик, - некого еще рубить-то. След
я потерял, вот что! Куда-то они все здесь свернули, но куда? - Огник
сорвался с Тимкиной макушки, захлопал крыльями. Видно его не было, и потому
Тимка мог только догадываться, что делает дракон. Похоже, он летал вдоль
стен, отыскивая в них скрытую дверь.

- Нашел! - крикнул дракончик. - Слева от тебя, - и вернулся на свой насест,
к мальчику на голову.

- Ну, гномы, держитесь, - Тим приложил свисток-ракушку к стене, ногой
врезал по обозначившейся двери.

За дверью, в тусклом красном свете, стояли гномы. Сотни низкорослых уродцев
в широких шляпах. Стояли и молчали. Ждали.

- Ура! - завопил Тим, прыгая в темный проход. - Что-нибудь!!! - истошно
заорал он, стараясь на ходу выдернуть из-за плеча `трический` меч. Но меч
был длинный, так просто вытащить его из ножен Тимка не мог: не хватало
длины рук.

- Сейчас, - пообещал мальчик непонятно кому, торопливо сдергивая с плеча
ремень с ножнами. - Сейчас-сейчас!

- Ты с кем воевать собрался? - поинтересовался из-под далекого потолка
Огник. - Это же не гномы! Это ихний грибной огород. Малышовая рассада.

- Чего? - не понял Тимка. - Кого? - и пригляделся повнимательней.

Действительно, перед ним были вовсе не гномы. Матово блестя влажными
шляпками, перед мальчиком стояли здоровенные грибы, самые громадные из
всех, которые Тимка когда-либо видел. Почти с него ростом! Аккуратные
грядки с грибами стройными рядами тянулись и влево, и вправо. И вперед.

Через грядки, пересекая их широкой полосой, проходила песчаная дорожка - от
дверцы, возле которой замер Тимка, до самых последних, еле видимых грядок.

- Это в каком таком смысле - малышовая рассада? - недоуменно спросил
мальчик, медленно вешая ремень на плечо. - Гномий детский сад, что ли?

- Именно, - подтвердил Огник, спланировав Тимке на плечо. - Гномий
детсадовский огород. Грибница. Гномы ведь из грибов вырастают... Слушай, а
ты зачем так странно орал?

- Ты же сам предупредил меня - кричи `что-нибудь`, когда за меч хватаешься,
- рассеянно ответил Тимка. - Я и крикнул.

- Ну-ну, - сказал дракон и мелко захихикал. Мальчик шел по дорожке,
настороженно оглядываясь по сторонам. Было тихо, только чуть слышно
поскрипывал сырой песок под ногами да иногда что-то зловеще шуршало в
грибных зарослях.

- Гномы, понятное дело, существа исключительно подземные, - вполголоса
просвещал в это время Тимку дракончик, - и от подземности своей очень
неприятные в общении. И невкусные. А какие жадные! Накопили груды золота в
своих пещерах, а делиться с нами не хотят. Проку-то им от тех
драгоценностей никакого, так, баловство одно...

- Можно подумать, что вам, драконам, много проку от золота, - ехидно
заметил Тимка. - Набьете им сокровищницы до потолка, а потом охраняете его
всю жизнь, вот и все развлечение. Знаю, читал в книжках.

- Что ты знаешь! - не на шутку рассердился Огник. - Читал он! Ерунду ты
читал, гномами для таких вот простачков придуманную, написанную и
опубликованную. Ха, охраняем золото всю жизнь! Ха-ха!

- А что же вы тогда с золотишком делаете? - с невинным видом
поинтересовался Тим. - Неужели бедным раздаете? Какое благородство! Ну
просто робин гуды в чешуе.

- Сейчас за ухо укушу! - зло предупредил дракончик. - Не посмотрю, что мы
друзья! Ты сначала дослушай, а потом выступай... Едим мы золото, вот что.
Нам без него никак нельзя. Если взрослые драконы долго без золота живут, то
они рано или поздно начинают сильно болеть и худеть, и в конце концов
умирают. Развоплощаются.

- Вот как! - поразился Тим и даже замедлил шаг. - Правда? Не врешь?

- Истинная правда, - поклялся Огник, - чтоб мне всю жизнь прозрачным быть,
если я вру! Уже сколько случаев было, н-да-а... Только мы об этом особо не
болтаем. Это наша, чисто драконья, проблема. И никого, кроме нас, она не
касается.

- Гномов касается, - решительно сказал Тимка, - вы же у них золото воруете.
Грабите их!

- Воруем, - кисло согласился дракон, - грабим. А что поделать, если они его
добровольно не отдают?

- Тогда вам надо самим научиться золото добывать, - назидательно
посоветовал мальчик. - Тракторы всякие придумать, бурильные установки.
Роботов-золотодобывателей изобрести!

- Спасибо за совет, - буркнул дракон. - Наизобретались уже, хватит. Открою
тебе важный драконий секрет: гномов-то мы создали! Наколдовали их на свою
голову, будь они неладны.

- Как это? - опешил мальчик. - Вы... сами создали гномов?! Зачем?

- Сами, сами, - угрюмо подтвердил Огник, - сотню тысяч лет тому назад, если
не ошибаюсь. Для того и наколдовали их из подземных грибов, чтобы гномы для
нас, драконов, золото добывали. А гномы, не будь дураками, от нас под той
землей попрятались и всем драконам войну объявили. Конечно, не сразу это
случилось, не сразу... Еще мой дед застал те времена, когда гномы золото к
драконьему столу поставляли. А вот папаша мой уже возглавлял набеги на
гномьи подземелья. Золотодобывателем работал! - рассмеялся дракончик.

- Ну и дела-а, - протянул Тимка, останавливаясь и в раздумье потирая лоб. -
Что же это получается? Выходит, что гномы - ваши биороботы, которые
взбунтовались против своих создателей? Класс! Представляешь, какую кинушку
можно снять по этой истории?

Тимка сделал страшное лицо и воодушевленно принялся вещать:

- Из-под земли лезут гномы, до зубов вооруженные саперными лопатками,
автоматами-пулеметами, бластерами и рогатками. А с неба на них пикируют
др-раконы в рогатых касках, с атомными пушками и ранцевыми огнеметами! Ах
да, огнеметы не нужны... И поголовно все - и гномы, и драконы - в
бронежилетах и черных защитных очках. А пули свистят, а гранаты взрываются!
Вьются знамена, рушатся башни, бьет полковой барабан...

- Укушу, - сердито напомнил дракон и вдруг расхохотался: - Ой, не могу!

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован