21 декабря 2001
97

ЧТО НУЖНО



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Дуглас ХИЛЛ






Д Е Н Ь

З В Е З Д Н О Г О

В Е Т Р А
























ЛЕНИНГРАД 1990

- 1 -


ЧАСТЬ I

ЗАГАДКА РАЙЛИНА


ПРОЛОГ



Поколения прожили в мире и народ Джилтрелла стал по природе своей
неосторожным. Довольно-таки богатая ресурсами, планета почти
удовлетворяла свои потребности, и все же не настолько богатая, чтобы
навлечь на себя жадных или насильников откуда-нибудь из Населенных
Миров. Она находилась достаточно близко от главных космических путей,
чтобы иметь прибыль от торговли, когда в ней нуждалась, и все-таки
достаточно далеко, чтобы ее не тревожили волнения и перевороты в других
смежных мирах.
Она была почти то, что нужно, по мнению первых колонистов, когда
человек начал расселяться среди звезд в столетия Расселения. Жизнь на
Джилтрелла была хорошей, жизнь была спокойной. Возможно, слишком
спокойной...
Спокойствие в середине тихой летней ночи определенно было превыше
всего и в умах охранников космопорта в Белинтере, главном городе
Джилтрелла. Охранники были склонны лениво прогуливаться, бездельничать,
собираться группами и обмениваться вполголоса анекдотами и вести
легкомысленные беседы. Порт несколько недель не работал и был почти пуст
- за исключением двух-трех грузовых кораблей, чей груз уже был отправлен
дальше по длинному коммерческому пути, да нескольких кучек контейнеров с
товарами потребления за прочными дверями складов. Ничего стоящего, чтобы
украсть - ничего стоящего, чтобы охранять.
Так что охранники совершенно не были готовы увидеть, как их
командный пост со всеми системами внешней связи, повидимому, сам по себе
начал разваливаться, как-будто по нему ударили громадной невидимой
дубиной, а затем взорвался в бугре пламени и разлетающихся осколков.
Охранники были обычными людьми и имели лишь обычную подготовку,
реагировали они как обычные люди. Они замерли на месте. Шок,
замешательство и страх отключили их головы, парализовали руки и ноги на
достаточно долгое время.
И на них напали.
Казалось, они появились ниоткуда, как будто материализовались из
теней. Двадцать или более человек в темно-красной форме в виде
комбинезонов двигались в образцово согласной атаке, казавшейся еще более
страшной из-за ровной скорости и странной, почти полной тишины.
Некоторые из нападавших ехали на легких двуместных глиссерах на
газовой подушке. Остальные в пешем порядке, быстрые, как хищники,
смертельно опасные. Они одним брском сблизились с охранниками, в то
время, как те, что на глиссерах, рассыпались веером по направлению к
темным силуэтам грузовых кораблей и складов.
За считанные секунды корабли и склады тоже рассыпались сами собой
перед тем, как взорваться дикими языками пламени. Но охранники
Джилтреллы не увидели, что произошло. Они занимались другим - умирали.

- 2 -

Надо отдать им должное - один или два охранника, довольно быстро
преодолев панику, потянулись к своему оружию в кобурах. Но это просто
означало, что они погибли первыми в буре энерголучей из пистолетов
атакующих.
Более медлительные охранники, кого не срезали огненные лючи,
попадали довольно скоро. Нападавшие, приблизившись к своим жертвам,
действовали лишь руками - легко, с почти небрежной легкостью, с какой
дровосек своим топором очищает дерево от сучков.
С точностью до секунды, как только упал последний сраженный
охранник, космический корабль завис над портом, готовясь совершить
посадку. Корабль имел очертания полукруга, напоминая половину
гигантского диска, с черным неотражающим покрытием и без видимых
опознавательных знаков. Когда он сел, нападавшие направились к нему с
той же скоростью и организованностью, так и ненарушая молчания. Через
несколько секунд и они уже были на борту - не прошло и трех минут после
их первого появления.
Скорченные тела охранников лежали на земле космопорта, да последний
язык пламени сверкнул и погас в разбросанных остатках грузового корабля.

Джилтреллианцы реагировали на эту новость бурной, но безполезной
яростью с примесью страха. Их ярость была бесполезной, потому что не
осталось ни ключика, чтобы опознать налетчиков, ни установить цель
нападения. А их страх основывался на факте, что это не первый такой
налет - хотя и самый кровавый - за несколько предшествующих месяцев.
По всем населенным частям планеты были разосланы небольшие воинские
подразделения, на усиление охраны космопортов и важных промышленных
объектов.
А джилтреллианские власти спорили, дебатировали, теоритезировали и
вконце концов пришли к выводу, что он и не могут прийти к выводу. Узнать
КТО или ПОЧЕМУ было совершенно невозможно.
Бесцельно, заявили они. Бессмысленно.
Но более умные спокойные головы далеко-далеко от Джилтрелла изучили
сообщения, полученные ими от широко разбросанных мониторов, о
существовании которых остальная галактика даже не подозревала. Эти более
мудрые головы были уверены, что эти рейды не бесцельны. И они были
уверены, что угадали смысл, скрытый за ними.




ГЛАВА I

Словно наконечник копья с закругленным острием, небольшой
космический корабль, светясь экранами теплозащиты, раскалившимися при
прохождении атмосферы, вынырнул из толстого слоя облаков. Траектория
выпрямилась, когда он снизился и заскользил над поверхностью планеты
Райлин, где ржавого цвета воды обширного океана медленно перекатывались
ленивыми плоскими волнами.
Поднявшаяся стена тумана окутала корабль - компактный одноместный
истребитель. Экраны обзора показывали одни лишь серые завихрения. Но
человек у пульта управления - худощавый, молодой, в серой форме - не
снизил скорости. Корабельные сенсоры и компьютерные приборы выдавали ему
все необходимые данные.
Наклонившись вперед, он с неослабленным вниманием сосредоточенно
следил за данными на экранах, и руки двигались над управлением сами по
себе, как будто у них тоже были глаза.

- 3 -

Это Кейлл Рэндор, в прошлом молодой офицер прославленных Легионов
планеты Морос. Теперь он последний легионер галактики, единственный,
оставшийся в живых после быстрого и страшного уничтожения Легионов. Но
хотя он был человеком без планеты и без народа, он путешествовал не
один.
Второй пассажир небольшого летящего со свистом корабля не
принадлежал к людям. Маленькое крылатое существо отдыхало на самодельном
сидении с привязными ремнями, напоминавшем насест. Из короткого тела,
покрытого мягкими пластинками кожи, полураспущенными парусами выступали
с виду небольшие мембраны крыльев. Голова гладкая, куполообразная, и над
тупой мордой два светлых круглых глаза, следящие за панелью управления,
и с не меньшим вниманием, чем Кейлл. Насест чужачки расположен близко от
панели управления, и короткие ноги с маленькими ступнями могут легко
дотянуться до него, и эти ступни - бывшие на самом деле руками (три
пальца и противопоставленный им большой палец) беспокойно зашевелились,
как будто им тоже хотелось пробежаться по кнопкам управления.
Чужачку звали Глр - женская особь расы Ехрлил из другой галактики,
ибо, когда человек расселялся по Населенным Мирам, он не нашел другой
разумной жизни. Ехрлил - раса долгожителей, много времени скитающихся
среди звезд, и путешествия Глр привели ее к галактике людей. Здесь она
встретилась и подружилась с Кейллом Рэндором и добровольно
присоединилась к его опасным расследованиям в одиночку, которыми он
занимался с тех пор, как уничтожили его мир, расследованием, которое
привело его на планету Райлин.

Когда туман поредел и исчез, Кейлл посмотрел на экраны обзора.
Корабль вырвался в чистый воздух под пасмурным, закрытом тучами небом и
летел над береговой линией, где волны тяжело бились о красноватую землю.
За берегом лежала типичная для Райлина местность. Равномерно плоская и
почти без характерных признаков - красноватая равнина с вкраплением
черных голых скал, кое-где клочки пустых зеленоватых кустарников высотой
всего лишь так в несколько сантиметров.
- Трудно представить, что людям когда-либо захочется жить здесь, -
просто так проговорил Кейлл.
- ОБЫЧНО ТРУДНО ПОНЯТЬ, ПОЧЕМУ ЛЮДИ ХОТЯТ ТО, ЧТО ОНИ ХОТЯТ.
Беззвучный ответ сам собой послышался в голове Кейлла, потому что
ее раса - телепатическая. И хотя Кейлл телепатом не был, Глр могла
передать свои мысли в его мозг и принимать лежавшие на поверхности
мысли, если они четко сформулированы. Она нашла всего лишь несколько
человек, чей ум работал достаточно четко для такого рода общения, что
послужило одной из причин того, что Глр часто заявляла о своем невысоком
мнении о человечестве.
Уголки губ Кейлла дрогнули в улыбке, но он не ответил на это
замечание. На передних экранах обзора появилось красное пятно более
темного цвета.
- То, что мне надо.
Его руки пришли в движение, и корабль, продолжая низкий полет над
пустой землей, слегка изменил направление.
Через несколько мгновений далекое пятно превратилось в
возвышенность, где земля вздыбилась, образовав широкие округлые курганы
и пригорки. Из почвы повсюду выпирали вверх, как бы стремясь стать
горами, темные скалы - но безуспешно. Потому что поверхности скал были
плоскими, сглаженными, испещренными трещинами, отутюженными и размытыми
эрозией.

- 4 -

Земля выглядела так, как будто на нее обрушили гигантскую тяжесть,
а затем протащили ее волоком, стирая все до одного пика или возвышения.
И эту воображаемую нивелировку усиливала масса раскрошенных скал и
валунов в низинах и долинах между плоскими возвышенностями.
Там тоже красноватая почва лежала буграми и дюнами, как будто это
был светлый песок. И все-таки Кейлл видел, что почва была плотной, ее
прочно скрепляли зеленые кустарники и богатые покровы плоской, как мох
растительности.
Казалось, ничто на Райлине не тянется ввысь, не растет вертикально
к свету, к небу. Казалось, что ландшафт простирается, изнемогая от своей
пустоты и уныния.
- Ты действительно надеешься, что при таком низком полете тебя не
обнаружат? - спросила Глр раздраженным ментоголосом, когда корабль
скользил над освещенной дневным светом породой.
Кейлл пожал плечами.
- Может быть... если те, кто находятся здесь, не проявят
осторожности. Нет смысла сваливаться на них сверху.
- А ЕСЛИ ПРОЯВЯТ ОСТОРОЖНОСТЬ, И ИХ ДЕТЕКТОРЫ РАБОТАЮТ?
- Рискнем, - ответил Кейлл.
Говоря это, он обогнул другой выступ скалы и кивнул на широкое,
поросшее зеленью открытое место, напоминающее мелкую впадину.
- Можем сесть там. Если координаты верны, место, которое мы ищем,
отсюда недалеко, дойдем пешком.
- ПЕШКОМ? - переспросила Глр, расправляя крылья и показывая тоном,
что Кейлл произнес скверное слово.
Кейлл не успел ответить, как его бросило в кресле в одну сторону,
когда корабль под ним задрожал и встал на дыбы.
Он услышал удивленное ментовосклицание Глр, и его руки замелькали
над кнопками управления. Выключились питание - подача энергии тяги
корабля прекратилось. И электроника мертва, экраны пусты, система
компьютерного управления молчит.
- ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? - крикнула Глр.
Отвечать некогда. Корабль ударился о землю со скрипучим треском, во
все стороны фонтаном брызнул сорванный кустарник и красная почва.
Но Кейлл летел низко и уже начал тормозить корабль ретроракетами,
Поэтому он упал в долину плоско, на днище, и не кувыркнулся, а
заскользил вперед, вспахивая глубокую борозду в зеленой поверхности
долины.
Наконец трение остановило скольжение, и корабль замер на месте.
Кейлл и Глр, не пострадавшие, благодаря привязным ремням в своих
креслах, одновременно выдохнули воздух из легких и посмотрели друг на
друга.
- НЕ ЛУЧШАЯ ТВОЯ ПОСАДКА, - смех в ментоголосе Глр немного
натянутый.
Кейлл отрицательно мотнул головой.
- Какой-то вид силового поля, подавляющий. Кто-то установил его,
вряд ли особенно заботясь, как мы сядем.
Глр посмотрела на отключенные кнопки управления.
- А КАК НАСЧЕТ ТОГО, ЧТОБЫ ВЗЛЕТЕТЬ СНОВА?
- Мы вернемся к этому, - ответил Кейлл. - Пойдем, узнаем, чье это
подавляющее поле, и убедим выключить его.
Когда Кейлл потянулся к замкам привязных ремней кресла, раздался
беззвучный смех Глр. Но он так и не дотянулся.
Корабль снова пришел в движение.
Сама земля, где он сел, провалилась с треском ломающегося и
крошащегося камня. Корабль раскачивался под скрип, похожий на

- 5 -

предсмертный крик, металла о камень, и медленно проваливался в
развернувшуюся под ним яму.



ГЛАВА 2

Через несколько секунд падение корабля под гулкий треск
прекратилось. Кейлл подождал немного, прислушиваясь, затем осторожно
отстегнулся от кресла. Корабль лег на бок, поэтому палуба внутреннего
помещения круто наклонилась, но Кейлл легко добрался по ней к шлюзу.
- ПРИХВАТИ ОРУЖИЕ, - посоветовала Глр, освобождаясь от ремней
насеста. - ЭТО ДОЛЖНО БЫТЬ, СВОЕОБРАЗНАЯ ЛОВУШКА.
- Энергопистолет не будет действовать, - ответил Кейлл. Подавляющее
поле, отключившее тягу корабля, подействует и на пистолет, который
использует тот же источник энергии в приспособленном для пистолете виде.
- Я только взгляну - осторожно.
Люк оборудован ручным замком и легко открывается без тока. Кейлл
выждал под защитой шлюза, наблюдая и прислушиваясь, готовый встретить
любую угрозу.
Но никакой опасности не возникло. Лишь темнота, рассеивающаяся в
полумрак светом, проникавшим через отверстие в скале, в которое
провалился корабль. И тишина, как в храме, если не считать шороха
осыпающегося с корабля дробленого камня. Да запах пыли и сырого, очень
старого камня.
Кейлл осторожно шагнул к краю шлюза, дал глазам привыкнуть к
темноте.
- Это пещера, - сказал он Глр. - Просто корабль своим весом
продавил верх пещеры.
Говоря это, он легко спрыгнул на землю. Следом через люк вылетела
Глр и, сложив широкие крылья, уселась Кейллу на плечо.
- МНЕ НЕ НРАВЯТСЯ ПЕЩЕРЫ, - сказала она.
Кейлл, занятый внешним осмотров корабля, рассеянно кивнул. Кажется,
не поврежден при падении, так и должно быть: корпус из никониевой стали
выдержал в свое время удары и посильнее. Он переключил свое внимание на
окружающее.
Пещера с высоким сводом не больше двадцати пяти метров шириной, а
длиной в два раза больше. Местами в закругляющихся стенах более темные
пятна, наверное, ниши, выбоины в скале. Кейлл отошел от корабля дальше и
только тогда понял, что Глр сжимает плечо неоправданно сильно, а крылья
ее от нервного возбуждения то раскрываются, то складываются.
- Глр?.. - тихо произнес он ее имя мысленно, зная, что она может
проникнуть в мозг и услышать.
- КЕЙЛЛ, Я НЕ МОГУ ОСТАВАТЬСЯ ЗДЕСЬ, - слова быстрым потоком
ворвались в голову Кейлла, и за ними стояло то, что он никогда в Глр не
чувствовал. Границу страха.
- ОПАСНОСТИ НЕТ, - ответил он, успокаивая ее.
Не успел он договорить, как появилось доказательство, что он
ошибается - за спиной послышался царапающий, скользящий звук.
Он быстро обернулся и присел, принимая боевую стойку, а Глр,
хлопнув крыльями, взлетела. Из густой темноты ниш в стенах пещеры
выползло что-то - ЧТО-ТО.
Существа, казалось, имели форму больших вывернутых наизнанку шаров
или, возможно, шлемов цвета темного камня пещеры. Но когда они вылезли
из своих укрытий, Кейлл увидел, что шлемоподобные - это только их

- 6 -

головы, переходящие в длинные безногие, как у червей, но толстые, с
мужское бедро, тела. У них были неразличимые формы, и к тому же их
движения не казались угрожающими. Они просто высунули свои шлемоподобные
головы и как будто чего-то ждали.
Кейлл осторожно шагнул к ним ближе. Но ботинок опустился не на
скалу или гальку, а на что мягкое, подавшееся под ним. Он рефлекторно
отпрыгнул в сторону и посмотрел с некоторым неудовольствием вниз.
Это существо, протискивающееся из узкой расщелины в полу пещеры,
было созданием другого вида. Грязно-белого цвета, оно, казалось, не
имело определенной формы тела, так как расплывалось по поверхности
скалы, иногда выбрасывая из себя длинную полосу, иногда разливаясь лужей
густой вязкой жидкости.
Оно, казалось, стремилось убраться подальше от Кейлла, но в своем
стремлении оно приблизилось слишком близко к стене. Из-под громоздкой
шлема-головы одной из тварей в каверне метнулось длинное щупальце -
почти волосок, настолько тонкий, что Кейлл не заметил бы его в
полумраке, если бы оно не было ярко оранжевым.
Кончик волоска коснулся расплывчатого существа, и его движение
мгновенно прекратилось, края загнулись, как у опавшего сухого листа.
Щупальце затем втянулось, и существо выползло на всю свою длину вниз по
стене, медленно двигаясь к своей добыче.
Щупальце - своего рода жало, понял Кейлл, наверняка, смертельное
для расплывчатого существа. Что щупальца могут сделать с человеком, он
не заинтересован был выяснять. Когда шлемоголовое существо подползло
поближе, он повернулся и пробежал пару шагов и, подпрыгнув, ухватился за
нижний край корабельного люка. Забросил тело с ловкостью акробата и
вошел в корабль.
Она сидела на своем кресле-насесте, и когда он вошел, она смотрела
на него своими круглыми глазами.
- ПЕЩЕРЫ ДОВОЛЬНО-ТАКИ НЕПРИЯТНОЕ МЕСТО, - сказала она с прежней
ноткой страха в голосе. - А ПЕЩЕРЫ СО СКОЛЬЗКИМИ, ПОЛЗАЮЩИМИ ПО ЗЕМЛЕ...
По всему ее телу до кончиков перьев пробежала дрожь.
Кейлл понял, что она через его мозг узнала кое-что из того, что
произошло.
- Они нам не опасны... - начал он.
- Я ИХ НЕ БОЮСЬ, -ответила Глр. - НО ПЕЩЕРЫ... КЕЙЛЛ, МОЯ СТИХИЯ
ВОЗДУХ, НЕБО, ПРОСТОР И СВОБОДА. БОЛЬШИНСТВО МОЕЙ РАСЫ ОЧЕНЬ БОЯТСЯ
ПОДЗЕМЕЛИЙ. ПЕЩЕРЫ, ТУННЕЛИ, ЯМЫ ДЛЯ МЕНЯ КОШМАР. Я НИЧЕГО С ЭТИМ
ПОДЕЛАТЬ НЕ МОГУ. Я ДОЛЖНА ВЫБРАТЬСЯ ОТСЮДА.
- Значит, давай выберемся, - предложил, улыбаясь Кейлл. - Возьми с
собой страховочный пояс с тросом и закрепи его, чтобы я смог по нему
вылезти. И я выберусь за тобой через минуту.
- СПАСИБО, - поблагодарила Глр. Она полурасправила крылья,
подлетела к шлюзу, где Кейлл отцепил один из страховочных тросов,
которые пристегиваются к космическому скафандру, когда пилоту приходится
выходить из корабля в космос. Это длинные шнуры из чрезвычайно прочного
искусственного волокна - намного длиннее, чем нужно, чтобы доставало до
поверхности от дна пещеры.
Глр взяла конец троса, упорно стараясь не смотреть на существа,
которые еще бесшумно высовывали головы из пещерной стены.
- ПОДНИМАЙСЯ ОСТОРОЖНО, - посоветовала она. И одним взмахом крыльев
поднялась к приветливому пятну света над головой.
Кейлл подождал, пока сильный рывок троса не засвидетельствовал, что
Глр надежно привязала свой конец, вероятно, к какому-нибудь тяжелому
валуну поблизости. Затем он вернулся в корабль и открыл отсек со своим
оружием.

- 7 -

Пробежал по целому ассортименту лучевых пистолетов взглядом, сейчас
они бесполезны. А другое более мощное оружие? Что можно использовать в
подавляющем поле? Ножи и дубинки? Бессмысленно - его искусство боя
голыми руками было намного смертоноснее. А вот обычные устаревшие
взрывчатые вещества...
Он взял две плоские продолговатые пластинки. Один из вариантов
усовершенствованных Легионами гранат. Одно движение пальца ставит
гранаты на боевой взвод, и их взрыв, достаточно мощный, чтобы разнести
помещение приличных размеров. И к тому же они сконструированы в плоской
форме, чтобы выглядели безобидными украшениями или застежками.
Из другого отсека он взял плоскую сумку шириной в две ладони,
положил в нее несколько пакетиков пищевых концентратов, фляжку воды и
медицинскую аптечку - необходимое походное снаряжение каждого
собирающегося в бой легионера. Ее тоже аккуратно пристегнул к ремню.
Теперь он полностью готов. Он вышел из шлюза на вздыбленной стороне
корабля и взялся за страховочный трос. Мельком оглядел пещеру и подумал,
как сильно она напоминает место захоронения - склеп. Затем встряхнулся,
отгоняя мрачные мысли. Глр права - пещеры нездоровое место. Без усилий
перехватывая трос руками, он начал подниматься к свету, по направлению к
цели, ради которой он прилетел на Райлин.

Эта цель была частью большой цели, которая стояла основным
побудительным стимулом в жизни Кейлла Рэндора с того ужасного дня, когда
он вернулся на Морос, чтобы узнать, что все до одного мужчины, женщины и
дети Легионов стерты с лица земли, убиты прежде, чем они успели
защититься, загадочно смертоносной радиацией, окутавшей планету.
Кейлл, подталкиваемый чувством мести, тогда начал отчаянно искать в
Населенных Мирах убийцу своего мира, хотя понимал, что его поиск,
очевидно, окажется бесплодным, так как его тоже частично коснулась
радиация. Она осела в костях и медленно, но верно, убивала его.
Но вмешалось почти что чудо. То, что он остался жив, заметила
тайная, страшная группа блестящих пожилых ученых, с которыми он
познакомился - Надзиратели. Они забрали его на свою секретную базу,
внутрь ненанесенного на карты астероида. И там спасли ему жизнь,
удивительным образом заменив ему пораженные болезнью кости органическим
сплавом, который, кроме всего прочего, оказалось невозможно сломать.
От надзирателей Кейлл наконец узнал, почему они спасли его и почему
они окружили себя абсолютной тайной, так, что Кейлл видел их лишь
облаченными в балахоны с надвинутыми на лицо капюшонами, и так и не
узнал местонахождение астероида. Причина имела много общего с
уничтожением Легионов Мороса.
Прежде, до того как спрятаться, Надзиратели жили нормальной жизнью,
погрузившись в разностороннее изучение происходящих в галактике событий.
Но затем во многих из этих событий они постепенно начали замечать
пугающий ШАБЛОН. И это вынудило их отказаться от нормальной жизни,
основать секретную базу, с которой они разослали по Населенным Мирам
уникальные передающие устройства, обнаружить которые было почти
невозможно.
Шаблон, который заметили они, относится к войнам между планетами,
населенными людьми. Выяснилось, что развязывается все больше и больше
локальных войн, но не случайных, бессистемных. Действовал какой-то
закономерный принцип. Какая-то сила, какое-то существо ВЫЗЫВАЛО их,
распространяя войну, как инфекционную болезнь среди миров.

- 8 -

Надзиратели не установили ничего о том, кто или что может быть
загадочным творцом этих войн, хотя и называли его для удобства Военным
Диктатором. Но в цели Военного Диктатора они не сомневались.
Распространяя заразу войны где только возможно, он медленно стремился
создать конфликт, который вовлек бы всю галактику целиком в последнюю
всепоглощающую бойню. И из руин этого последнего бедствия наверняка
возникает Военный Диктатор, чтобы беспрепятственно править галактикой.
Смогли разобраться даже и в методах Военного Диктатора. Он засылал
агентов в различные миры, и они добивались в них власти и влияния, а
затем толкали местные народы к войне, используя человеческие слабости -
жадность или страх, или патриотический фанатизм - все, что может
пригодиться. Таким образом, зараза распространилась, планы Военного
Диктатора осуществились.
Вот почему Надзиратели сказали Кейллу, что Легионы Мороса уничтожил
Военный Диктатор.
Народ Мороса научился борьбе и самодисциплине, чтобы выжить в
суровых условиях планеты. За несколько поколений они развили свои боевые
качества до удивительного совершенства и поняли, что эти боевые качества
- единственное реальное богатство, которым обладает Морос. Поэтому они
продолжали совершенствовать, обучать и прививать дисциплину своим детям,
пока не превратились в почти легенду - расу воинов, кому не было равных
в искусстве ведения войны. И они за плату стали предоставлять это
мастерство другим мирам.
Но этика Легионов придерживалась одного незыблемого правила. Они не
станут воевать на стороне агрессоров, фанатиков, любых безумных или
жадных преступников, ведущих несправедливые войны. В большинстве случаев
за свою историю они воевали на стороне народа, ЗАЩИЩАЕГОСЯ от агрессора,
какую бы высокую цену ни предлагала другая сторона. И поэтому Военный
Диктатор мог предвидеть, что Легионы могут оказаться барьером в
реализации его главного плана, и что однажды, узнав о его существовании,
они могут даже выступить непосредственно против него.
Вот поэтому и наступил день того подлого нападения - странная
радиация в считанные секунды распространилась в атмосфере, и Морос погиб
странной смертью.
Тогда Надзиратели поняли, что пока только им можно надеяться
пресечь злонамеренные амбиции Военного Диктатора. Но им было необходимо
разузнать о нем больше. И им надо было иметь возможность мешать ему
повсюду, расстраивать его планы и затруднять осуществление их, пока они
будут заняты поисками радикальных средств остановить его.
У них были мониторы дальнего действия, у них также была Глр,
отыскавшая их до того, как они укрылись на астероиде. Но им была нужна
помощь человеческого существа, которое могло бы свободно летать по
Населенным Мирам и которое умело бы выйти живым из множества опасных
ситуаций, в которых оно могло оказаться.
Того, кто им был нужен, они нашли в лице Кейлла Рэндора, последнего
легионера. И не потребовалось долгих уговоров, чтобы он присоединился к
Надзирателям и таким образом осуществил свою собственную цель - найти
того, кто уничтожил Морос.
Со времени отлета с базы Надзирателей Кейлл и его сопровождавшая
Глр дважды сталкивались с агентами Военного Диктатора. Он узнал, что
лучшие из этих агентов представляли элитарную боевую единицу под
названием Полк Смерти, возглавляемую главным помощником Военного
Диктатора, известного лишь по имени `Первый`. Агенты Полка Смерти были
физически могучи, искусны и безжалостно добивались целей Военного
Диктатора. Они, вполне вероятно, являлись и источниками нужной Кейллу
информации, чтобы установить местонахождение и личность Военного
Диктатора.

- 9 -

Таким образом, несмотря на опасность и несмотря на то, что Полк
Смерти быстро узнал о нем и какую угрозу он им представляет, Кейлл
понимал, что он должен безжалостно преследовать этих агентов своего
врага до тех пор, пока не будет покончено с Полком Смерти или с ним
самим.
Сейчас, когда он поднялся на ноги над ямой, где лежал его корабль,
и внимательно осмотрел пустынный ландшафт Райлина, он почувствовал, что
у него волосы становятся дыбом. Он интуитивно понял, что там.
Полк Смерти поджидал его где-то на Райлине, где-то рядом.



ГЛАВА 3

- НАКОНЕЦ-ТО ТЫ ВЫБРАЛСЯ НА ВОЗДУХ.
В голосе Глр булькал смех, от ее нервозности под землей не осталось
и следа. Задрав голову, Кейлл всмотрелся в хмурое небо и нашел ее -
черная точка на фоне плоского серого облака, она описывала круги и
пикировала от радости, что ей удалось расправить крылья.
- ЧТО-НИБУДЬ ВИДИШЬ? - спросил он ее.
- МНОГО НЕПРИГЛЯДНЫХ СКАЛ И ЗЕЛЕНАЯ РАСТИТЕЛЬНОСТЬ, - ответила Глр,
- И ВДАЛИ ЧТО-ТО РАСПЛЫВЧАТОЕ.
Кейлл кивнул про себя. Это расплывчатое пятно может быть большим
облаком или вызванным полем подавления искажением. И не зависимо от
того, могла или нет Глр рассмотреть на таком расстоянии, все равно это
расстояние, которое ему придется преодолеть пешком.
Он побежал трусцой легкими шагами - так он мог покрывать километр
за километром не испытывая усталости длительное время.
Как похожая на мох растительность, так и голая красная почва -
одинаково твердая опора под ногами, а воздух свеж и прохладен, насыщен
приятным острым запахом низкорослого кустарника, так плотно прилегающего
к земле. И он бежал - лишь легкий топот ботинок нарушал тишину пустынной
земли.
- ЖИВОТНЫЙ МИР ЭТОЙ ПЛАНЕТЫ, КАЖЕТСЯ, ПРЕДПОЧИТАЕТ ЮТИТЬСЯ ПОД
ЗЕМЛЕЙ, - заметила Глр, в ее голосе прозвучало явное неудовольствие. - Я
ВИЖУ ЛИШЬ ОДНО ДВИЖУЩЕЕСЯ СУЩЕСТВО - ТЕБЯ.
- ПОСТАРАЙСЯ, ЧТОБЫ ТЕБЯ НЕ ЗАМЕТИЛИ, - посоветовал он Глр. - ЛЮБОЙ
НАБЛЮДАТЕЛЬ НАСТОРОЖИТСЯ, ЗАМЕТИВ КРЫЛАТОЕ СУЩЕСТВО НА ЭТОЙ ПЛАНЕТЕ.
- У ЛЮБОГО НАБЛЮДАТЕЛЯ НА ЭТОЙ ПЛАНЕТЕ, ПУСТОГОЛОВЫЙ, - насмешливо
ответила Глр, - ХВАТИТ УМА, ЧТОБЫ НЕ СМОТРЕТЬ НА НЕБО. ОНИ БУДУТ
ВЫСМАТРИВАТЬ ПОЛЗАЮЩЕГО ПО ЗЕМЛЕ, ВРОДЕ ТЕБЯ.
Кейлл засмеялся.
- В ТАКОМ СЛУЧАЕ РАЗВЕДАЙ ВПЕРЕДИ. СКАЖИ МНЕ КУДА Я ПОПОЛЗУ.
- ПОДЧИНЯЮСЬ, - засмеялась Глр.
Не замедляя шага, Кейлл посмотрел вверх и увидел, как черная точка,
удаляясь начала уменьшаться, затем исчезла.
Он продолжал свой равномерный бег, выбирая более открытые участки
между нагромождениями скал, держа прежнее направление, по которому летел
его корабль то того, как был остановлен подавляющим полем.
Если бы не это поле и не его интуиция, он был бы уверен, что
планета не населена. И все же, то что ему было известно о планете (из
информации, предоставленной ему Надзирателями), говорило о том, что так
оно и должно быть. И все-таки человечество колонизировало и менее
гостеприимные планеты. Райлин, по крайней мере, гостеприимнее и имеет

- 10 -

пригодную для дыхания атмосферу и растительную жизнь, подтверждающую
наличие воды, вероятно, в подземных водоемах и ручьях. На такой массе
земли климат в основном умеренный, и Кейлл не сомневался, что упорные
колонисты сумели бы сделать тяжелую красную почву плодородной и,
возможно, найти минералы в слоистых древних скалах.
Кейлл знал, что когда-то колония здесь существовала. В века
Расселения космический корабль, достигший этой солнечной системы, с
радостью обнаружил ДВЕ пригодные для жизни человека планеты. Они дали им
названия - Джилтрелл и Райлин - и на обоих основали колонии, которые
стали процветать.
Люди Райлина даже немного злорадствовали, когда услышали рассказы
об агрессивных враждебных зверях, затруднявших сначала жизнь на
Джилтрелле. Колонисты хвастали, что Райлин добрее. Вся животная жизнь на
нем надежно убралась под землю, в пещеры и туннели, которые испещрили,
как пчелиные соты, основные массы земли.
Ни один колонист не задумался, ПОЧЕМУ живые существа Райлина живут
под землей. Все равно они вряд ли угадали бы, пока не пришло время,
когда причина выяснилась - и ужасным способом.
В солнечную систему Райлина и Джилтрелла входит еще небольшая
планетка - бродяга. У нее в высшей степени неустойчивая орбита, по
которой она уносится далеко от солнечной системы, а затем снова
возвращается в нее через нерегулярные промежутки времени - лет через
тридцать. И когда она приближается к солнцу, ее путь пролегает между
двумя этими планетами системы.
Самое главное - ее орбита приближает планету катастрофически
слишком близко к Райлину.
Она ни разу, несмотря на неустойчивость орбиты, не подходила
настолько близко, чтобы возникла угроза столкновения. Но при ее
прохождении гравитационное поле оказывалось достаточно сильным, чтобы
вызвать слабые колебания во вращении Райлина вокруг своей оси. И это
порождало невообразимые возмущения атмосферы Райлина. На поверхности эта
турбулизация принимала форму ветра - титанической разрушительной силы.
Многие из Населенных Миров имеют свою долю ураганов и торнадо. Но
ветер, дующий на Райлине каждые тридцать, или около того, лет, дает
право думать, что те бури просто легчайший весенний ветерок.
И вот наступил срок, когда люди - колонисты Райлина узнали, почему
животные планеты приспособились к жизни под землей. Почему растения
растут, плотно прижимаясь к земле, цепляясь за почву широкой и прочной
корневой системой. И почему скалы сглажены, разломаны и голы.
Ветер почти ничего не оставил на поверхности. Дома и постройки
колонистов просто стерты, их фундаменты заполнены и заглажены плотной
красной почвой, а раздробленные скалы ветер снес, словно пыль. Даже их
звездный корабль - громадный прочный старый ветеран, выдержавший шторма
и препятствия, которые швырял в них глубокий космос - разнесло на
десятки тысяч осколков и развеяло по половине континента.
Когда планета-бродяга ушла своей дорогой, и чудовищный ветер утих,
джилтреллианцы послали корабль. Они нашли горстку выживших людей, у
которых хватило ума искать укрытия в глубоких пещерах, когда поднялся
ветер. Джилтреллианцы увезли их, а ученые приступили к расчету
орбитального пути блуждающей планеты. Вскоре Джилтрелл узнал печальную
правду. На Райлине люди жить не смогут никогда, потому что она будет
регулярно страдать, почти каждое поколение, от невообразимой силы,
которую народ Джилтрелла назвал Звездным Ветром.
С тех пор Райлин оставался незаселенным во всей своей унылой
опустошенности. Таким он казался, пока мониторы Надзирателей не собрали
в этой солнечной системе какую-то странную информацию.

- 11 -

Сообщения о необъяснимых случаях насилия на Джилтрелле,
кульминацией которых явилось зверское нападение на главный космопорт,
озадачили надзирателей. Джилтрелл планета мирная, даже настоящих
вооруженных сил не имеет - всего лишь полицию для управления гражданами
и еще меньшие по численности внутренние войска, главным образом для
церемоний. Надзирателей обеспокоило то, что кому-то понадобилось
нападать на такую планету, да еще с такой высокой точностью и
искусством.
Поскольку их подозрения возросли, они выслали дополнительное
количество мониторов, каждый из которых имел собственный двигатель и
стандартную межпланетную тягу под названием `Сверхсветовая`, которая
позволяла за считанные секунды перепрыгивать через расстояния в световые
годы. Вскоре мониторы засекли то, чего не должно было существовать -
наличие технической деятельности, которая означала присутствие людей на
Райлине. Надзиратели быстро передали эти факты и свои подозрения Глр,
чья телепатическая связь в космосе не имела границ.
Все это привело к тому, что Кейлл Рэндор бежал легким шагом по
холмистой местности Райлина в направлении района, указанного
Надзирателями как центр загадочной деятельности.
Но когда он бежал, в его мысли неожиданно вторглась Глр, только в
ее внутреннем голосе не прозвучало и капли смеха.
- КЕЙЛЛ, ПОВОРАЧИВАЙ ВПРАВО И НАЙДИ УКРЫТИЕ. БЫСТРО.
Кейлл немедленно изменил направление, увеличил скорость и побежал,
низко пригнувшись, и нашел узкий проход между нагромождениями скал,
который укроет его от всех, кроме наблюдателя с воздуха.
- ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? - спросил он строго.
- ДВЕ ГРУППЫ ВООРУЖЕННЫХ ЛЮДЕЙ. ДАЛЕКО ДРУГ ОТ ДРУГА, НО ИХ ПУТИ
СХОДЯТСЯ.
В голове Кейлла возникла картина, напоминавшая трехмерное
изображение. Глр передавала изображение местности как видела сама. Он
увидел разрушенные, сглаженные скалы и самого себя, двигавшегося между
ними, как суетливое насекомое. В нескольких километрах от себя он увидел
другую группу, тоже похожих на насекомых, которая двигалась очень
медленно. Он увидел и другую перемещавшуюся намного быстрее группу в
направлении, которое столкнуло бы Кейлла с ними лицом к лицу, если бы не
предупреждение Глр.
- БЫСТРО ПЕРЕДВИГАЮТСЯ, - сказала Глр, - ЕДУТ НА КАКОМ-ТО
ТРАНСПОРТЕ. РАЗВЕ ЭТО ВОЗМОЖНО В ПОДАВЛЯЮЩЕМ ПОЛЕ?
Возникла другая картина в голове, и Кейлл узнал контуры
старомодного глиссера - почти что ничего, кроме закругленной платформы,
почти как лодка, с двумя открытыми сидениями. Он двигался на
выбрасываемых вниз струях газа, вырабатываемого химическим двигателем
внутреннего сгорания.
Объяснения Глр принципа действия и устройства глиссера заняли не
много времени. Кейлл потрогал рукой плоские пластины гранаты на поясе.
Если в подавляемом поле возможно горение, значит, подумал он, возможны
любого рода химические взрывы. Этих неизвестных он встретит не с пустыми
руками.
Но он вообще не встретится с ними, если будет продолжать уходить от
них. Он остановился и повернул назад.
- ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ? - встревоженно спросила Глр, - ДО ЛЮДЕЙ НА
ГЛИССЕРАХ МЕНЬШЕ КИЛОМЕТРА. И ОНИ ДВИГАЮТСЯ ВПЕРЕД - НАЗАД, КАК БУДТО
ЧТО-ТО ИЩУТ.
- Я ХОЧУ ВЗГЛЯНУТЬ НА НИХ. - ответил Кейлл, - ВЫЯСНИТЬ, ЧТО ИМ
НАДО.

- 12 -

- МОГУ ТЕБЕ СКАЗАТЬ, - недовольно проговорила Глр, - ОНИ ИЩУТ ТЕБЯ
ИЛИ ТВОЙ КОРАБЛЬ И НАВЕРНЯКА НАЙДУТ ТЕБЯ. ЕСЛИ ТЫ НЕ УБЕРЕШЬСЯ ПОДАЛЬШЕ.
Кейлл кивнул, но все равно продолжал бежать по своему пути в
обратную сторону, бесшумной тенью скользя между скалами.
- ЕСЛИ ИЩУТ КОРАБЛЬ, - пояснил Кейлл, - ЗНАЧИТ, ОНИ НЕ ЗАСЕКЛИ
МЕСТО ПОСАДКИ. ВОЗМОЖНО, ПОДАВЛЯЮЩЕЕ ПОЛЕ ИСКАЖАЕТ ПОКАЗАНИЯ ДЕТЕКТОРОВ.
И ОНИ ВРЯД ЛИ НАЙДУТ КОРАБЛЬ В ЯМЕ ПОД ОБЛОМКАМИ. ВРЯД ЛИ НАЙДУТ И МЕНЯ.
СКАЖИ, ЧТО ТЫ ТАМ ВИДИШЬ?
- ЛАДНО, - вздохнула Глр. - ИХ ДЕСЯТЕРО, НА ТРАНСПОРТАХ МЕНЬШЕ. ДО
НИХ МЕНЬШЕ КИЛОМЕТРА. ЭТО ЛЮДИ МУЖСКОГО ПОЛА И ВЫГЛЯДЯТ ДОВОЛЬНО-ТАКИ
ОБЫЧНО - ЕСЛИ ВООБЩЕ МОЖНО СКАЗАТЬ О ЛЮДЯХ, ЧТО У НИХ ОБЫЧНЫЙ ВИД, -
хихикнула Глр и снова серьезно: - НА НИХ КАКАЯ-ТО ФОРМА. А НА ПОЯСАХ
КАКОЕ-ТО ОРУЖИЕ. ЧТО ЕЩЕ?
- А ДРУГИЕ? - спросил Кейлл.
- ТЕХ ВОСЕМЬ. ТОГО-ЖЕ САМОГО ПОЛА, ТОЖЕ ОБЫЧНЫЕ. НА НИХ ТОЖЕ
ФОРМА,ТОЛЬКО ДРУГАЯ, И В РУКАХ ОРУЖИЕ ТИПА ВИНТОВКИ, И ТЯЖЕЛЫЕ РЮКЗАКИ
НА СПИНАХ. ИДУТ ОЧЕНЬ МЕДЛЕННО, И, СУДЯ ПО ИХ ПОЗАМ, ИМ НЕ СЛАДКО.
Кейлл улыбнулся.
- ПРЕКРАСНО. ПОСМОТРИМ НА НИХ ПОПОЗЖЕ. БЛИЗКО ЛИ ДО ТЕХ, ЧТО НА
ГЛИССЕРЕ?
- СЛИШКОМ БЛИЗКО, - сварливо ответила Глр. - КОГДА ОНИ ЗАМЕТЯТ ТЕБЯ
И ПРИСТРЕЛЯТ, НЕ ЗАБУДЬ ПОЖАЙЛУСТА, ЧТО Я ТОЖЕ ЭТО ПРЕДСКАЗЫВАЛА.
- НЕ ЗАБУДУ ПОМАХАТЬ РУЧКОЙ НА ПРОЩАНИЕ, - улыбнулся Кейлл.
Он легко взбежал по склону ближнего холма, бросился плашмя всем
телом и втиснулся в узкую расщелину, из которой мог выглядывать, почти
не высовываясь. Ниже своего укрытия он увидел полоску открытой земли,
зеленой от растительности.
Под рокот моторов показались глиссеры, рыскающие в поиске в строгом
веерообразном порядке. Не шевелясь, даже не моргая, Кейлл наблюдал, как
они приближались.
Мужчины на глиссерах все выглядели молодо, хорошего телосложения,
движения ловкие. Форма состояла из комбинезонов парашютистов, черных с
ярко-красным - удобная и простая, как боевая, за исключением небольших
значков на воротниках, вроде, номера, подумал Кейлл, хотя и не мог
рассмотреть их. Кроме оружия в кобуре на бедрах, ничего не было - ни
продовольствия, ни полевой экипировки.
Это означало, что они приехали из какой-то базы и после завершения

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован