19 декабря 2001
126

МЕЧТА



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Елизавета МАНОВА

ПОБЕГ




Было просто утро перед просто днем. Опять он увидел разводы на
стенах, два шкафа, четыре сейфа, столы пустые и столы с бумагами, знакомые
лица и знакомые вещи, кивнул без улыбки и сел на место.
На столе уже лежала тощая папка. Без надписи. Хэлан Ктар поглядел на
нее с отвращением, чуть помедлил - и открыл. День начался.
Фотография и один-единственный листок, исписанный крупным почерком
шефа. Даже так? Вздохнул, хмуро покосился на фотографию и стал читать.
`Майх Валар, 28 лет. Родители неизвестны. Воспитывался в
государственном приюте, Т`онолаф, 10`.
А не похож на приютского. Красивое лицо, дерзкое? Да нет,
независимое, так точней. Бывал в переделках.
`Образование: среднее космическое училище Хафти. Профессия: пилот`.
Тогда понятно. Хафти - известная ловушка для дураков. Единственное на
Планете среднее космическое. Мечта всех мальчишек. А на Флоте-то пилотов
без высшего не берут... ага, `Космические перевозки`, Лобр и Юсо, три
корабля за пять лет. Уже зацепка. Компания - дрянь, берет экипаж на один
рейс. Если уже держат человека... `Холост`. Удивили!
`К уголовной ответственности не привлекался`. И все? Он злобно
покосился на папку, взял ее и отправился к шефу.
Вайар Болу, глава отдела по расследованию убийств, сидел за столом и
глядел в окно. За окном собирался дождь. Клочковатые тучи понемногу
вползали на небо и сбивались на краешке в плотную пелену.
Хэлан с треском закрыл дверь, подошел, шваркнул на стол папку, и
задумчивый взор шефа перетек на него.
- Эт-то еще что? - спросил Хэлан.
Болу созерцал его, постукивая пальцами по папке. Заманчивое зрелище!
Хватит трех слов: без особых примет.
Невысок, плотен, лысоват. Лицо, которое не запомнишь ни при второй,
ни при третьей встрече. Что-то серенькое, тусклое, заурядное. Нечасто
внешность бывает так обманчива.
- Садись, Хэл, - приветливо сказал Болу. - Просмотрел?
Хэлан угрюмо пожал плечами.
- Вот именно, - грустно сказал Болу.
- Что?
- Надо добывать. Живым или мертвым.
- Ты это мне?
- Ну, Хэл! Я же не говорю... Прямо из личной канцелярии, понимаешь?
- Я-то понимаю. А ты?
Болу пригорюнился.
- Спустили. ИС-3. Если что... ну, сам не маленький.
Хэлан сердито молчал.
- Хэл, ну пойми! Тут главное, - он старательно зажал себе рот. - И
чтоб никто!
- Никто, никто... всегда никто. Кто в упряжке?
- Ну, индекс 3, считай, все службы. Слушай, Хэл, давненько ты им нос
не утирал, а? Покажи им класс, а?
- Иди ты! - сказал Хэлан - уже без злости. - Хоть за что?
- Никаких сведений. Его хотели брать в грузовом порту на Гвараме, но
он как-то ушел. Считают, что надо искать в Столице.
- Только в Столице?
- Не знаю, Хэл. В других городах как будто не бывал, жалованье не
получил... да и не проходит нигде.
- Много и таких, которые не проходят!
- Вот и проверь, - ласково сказал Болу.
Хэлан нехотя взял папку и побрел к себе. Сел, вытащил фотографию,
поглядел и швырнул на стол.
Майх Валар, 28 лет, пилот. Пять лет на гробах Лобра и Юсо. Астероиды
и спутники Фаранела, на которые нет регулярных рейсов. Что мог натворить
такой тип? Пьяная драка, контрабанда, убийство, самое большее. Третий
индекс секретности, с ума сойти! Он покрутил головой, потому что не мог
припомнить ничего такого. Министра пришили - и то дело по первому шло!
Паршивая история.
Смутное предчувствие толкнуло в сердце, и Хэлан поморщился.
Предчувствиям он верил, даже очень, но раз уже влип... Ладно, искать - так
искать, черта с два на месте высижу.
Хэлан сунул фотографию в карман, папку в сейф, забрал ключ и ушел.
Контора Лобра и Юсо была в Аспа, когда-то почтенном, а теперь
подозрительном районе. Центр давно ушел в Глаум, а с ним и приличные
конторы, осталась только скорлупа - здоровенные, угрюмые дома в помпезном
стиле начала века. Вот и этот был такой: тридцатиэтажная пирамида,
увешанная надбитыми бетонными завитками. Склад мелких компаний и
сомнительных обществ, муравейник шустрой нечисти, подбирающей крохи со
стола государства. Когда-то Хэлан имел дело с `Космическими перевозками`,
но с тех пор тут сменилось все - от этажа до управляющего.
Этот был хилый, потасканный, со сладким лицом и бегающими глазами.
Мошенник и трус. Тем лучше.
Вошел, нагло плюхнулся в кресло, мелькнул перед носом удостоверением.
Привычный трюк. Всякая фотография так же смахивала на него, как он сам на
знаменитого детектива.
- Хэлан Ктар. Отдел по расследованию убийств.
- ...Честь... - пролепетал управляющий. - Чем могу?
- Пилот Майх Валар, - уронил Хэлан, и рука управляющего полезла к
видеону. - Последний рейс `Звезды Надежды`. Вся информация.
- Се, - торопливо сказал управляющий. - Лонора. Немедленно!
А Кен Лонор, диспетчер `Перевозок`, был из другой породы. Крепкий
мужик. Еще не старый, но видно, что и огонь, и воду, и чертовы зубы...
Они сидели вдвоем в кабинетике без окон, и Хэлану не хотелось
начинать. Вот так всегда: задать первый вопрос, и пойдет, завертится,
потянет за собой... и не свернуть. Куда бы ни потянуло.
- Ну, что? - сказал он, наконец - давайте про рейс.
Лонор быстро взглянул на него. Взглянул - и отвел глаза. Ого! А с
рейсом-то нечисто!
- Сейчас, - сказал Лонор очень спокойно. Вытащил записную книжку,
глянул мельком и начал: - `Звезда Надежды`, стартовала из порта Суберн на
Авларе рейсом на Гварам 12 абса сего года. Груз: продовольствие,
медикаменты, горное оборудование. Экипаж пять человек, капитан - Лийо
Тгил. Сообщение о прибытии в грузовой порт Гварама получено 53 абса...
- Сорок один день? Долговато!
- Не для нас, - холодно ответил Лонор. - По графику, конечно, где-то
41-42 абса, но нашим лоханкам график не писан. Лишь бы дотопали.
- Понимаю, - сочувственно сказал Хэлан. - Аварии, неполадки... какие?
- Неизвестно, - ответил Лонор еще холоднее. - Бортовой журнал был
стерт.
- Ого! И часто это у вас?
- Нет, - сказал Лонор - уже совсем сквозь зубы. - В первый раз. Тем
более, с Тгилом.
- Вот как? Ну ладно, поехали дальше. Значит, 53-го на Гварам...
теперь-то они на Авларе?
- Нет. Корабль вылетел с Гварама 15 дней назад. На Авларе будет
предположительно 11-12 гвиса.
- Так что он, восемнадцать дней там торчал? С какой это радости?
- Сами знаете, - отрубил Лонор; так и плескануло на Хэлана густой
неприязнью.
- А вы лучше отвечайте, раз спрашивают. Полезней.
Лонор опустил глаза. Помолчал и ответил - опять сквозь зубы:
- Не могли найти экипаж на обратный рейс.
- А куда прежний делся?
И опять, не поднимая глаз, все с той задушенной злобой:
- Трое погибли в день прибытия. Двое пропали без вести.
- Кто именно?
- Капитан Лийо Тгил и пилот Майх Валар.
`Четверо, - подумал Хэлан. - Обоих бы искали`.
- На Гварам прибыли все?
- Отмечено, что карантинный осмотр прошли все пятеро.
- Слушайте, Лонор, - сказал Хэлан, - ну, чего злитесь? Понимаю, не
любите нашего брата... Так сами видите, дело вон какое темное.
- Разве? По-моему, наоборот.
- Много вы знаете, - сказал Хэлан - просто, чтобы что-то сказать.
В управление он, конечно, не пошел. Была у него такая привычка:
исчезать до конца дела. Одна из его знаменитых странностей - оч-чень
нелегко было этого добиться. Это надо было суметь - прослыть чудаком, и
обдуманные странности не раз спасали его.
`Прославленный сыщик-одиночка`! Когда знаешь, кто и кому платит,
как-то не очень хочется работать против себя. Пока там, наверху, не знают,
где я, я кое-что могу. Будут знать... ну что же, все смертны.
Будем думать? Маловато, конечно... Ладно, что есть. Значит, корабль
`Перевозок` `Звезда Надежды` - роскошные имена у этих гробов! - 33 дня
назад прибыл на Гварам. Обычный рейс, обычный груз - и вдруг чудеса.
Троих, нет, четверых, того, пятого ищут. Это на Гвараме-то, где всего
народу полтыщи! Можно подумать... да нет, думать тут нечего: журнал.
Кому-то надо было, чтоб молчали. Ясно кому.
Вот скотство! На отделе пять нераскрытых убийств, а я гоняюсь за
парнем, чтоб и его пришили. Он подумал, что ему совсем не хочется ловить
Валара, и рассердился. Хочется - не хочется! Это твоя работа, тебе за нее
денежки платят, черт возьми!
Если он уже на Планете... мог, конечно, а вот вернется ли? Что бы я
сделал на его месте?
- Застрелился бы, - сказал он себе. - Уголовка, космическая,
политическая, спецслужба. Не я, так другие, - ему все-таки хотелось
оправдаться перед собой. - Уж лучше я. Ему лучше.
Хэлан рано вернулся домой - в свою холостяцкую нору на улице Кабрей.
Когда-то он ее даже любил - в те недолгие дни, когда была Талу. Потом
возненавидел. А потом... привык заново, вот и все.
Он не стал утруждать себя стряпней: разогрел банку консервированного
супа, запил банкой пива и включил видео. Шел фильм: все палили, не
перезаряжая лингеров, герой наспех целовал героиню на горе трупов, а к
нему уже подбирался очередной злодей. Хэлан добросовестно подождал, пока
они перестреляют друг друга, глянул на часы и взялся за видеон.
Самое начало работы, ни черта не знаешь, и все пока просто. Через
спецсправочную в управление порта. Когда был прямой рейс Гварам - Сатлир.
Корабль и время прибытия.
Был, оказывается. `Амру`, порт приписки: Лтагвар, принадлежность:
государственная планетологическая служба. Рейс: Сатлир - Авлар - Тенар -
Гварам - Сатлир. Прибыл вчера, в 3:00 местного. Замечаний портовых служб
не отмечено.
Понятно.
А странный все-таки там, на Гвараме, расклад. Трое убито, двое
пропали, одного ищут. Интересно получается с этим четвертым. Если убит -
чего темнить? Уж трое или четверо... Если нет... Он покачал головой,
потому что не верил в это. Мальчики из спецслужб не церемонятся. Ему же
хуже, если не убит.
Ладно, без соплей. Такой вариант: тех убили - его сцапали. Почему?
Потому, что капитан. Хило. Капитан с жестянки - невелика шишка. Потому...
потому, что тоже пытался удрать! Теплее. Может, и сцапали уже по дороге.
Тогда вопрос: почему только двое? Не похоже на жестяночников своих
бросать. Ладно, рано гадать, глупостей напридумаю. Значит, Майх Валар и
Лийо Тгил...
Он вздохнул и набрал номер Болу.
Дождь полил еще с вечера. Всю ночь он шевелился за окном, и Хэлан
чувствовал сквозь сон его шевеленье. Встал с тяжелой головой и долго стоял
у окна, глядя на лужи. Не хотелось ему выходить. Нет. Просто ему не
нравилось это дело.
То, что он в западне. Муторное чувство - пришло и ушло, и Хэлан
усмехнулся ему вслед. Он должен был его отогнать, потому что так и есть.
Западня. Не тянуло это дело на ИС-3. Как ни вертел - а все равно не
тянуло. Значит... он решил пока не думать, что это значит. Авось увернусь.
Жалко, смухлевать нельзя, всему отделу плохо будет...
Он успел промокнуть прежде, чем поймал такси, даже пожалел было, что
не взял машину. Правда, не очень. Из машины нельзя вылезать. Вылез - а тут
взяли и кой-чего подложили.
В такси было уютно. Постанывал себе маховик, помаргивали лампочки на
панели.
Жалко день терять. Ну, удостоверюсь, что Валар тут... Нет, вроде,
сходится. Прилетел в три, пока из порта выбрался... а ему еще приодеться
надо, понюхать. Пять лет не был. Да, где-то так. Половина на половину. Или
пустяк, или день к чертям.
Машина остановилась, и Хэлан нехотя вылез. Давненько он здесь не
бывал: с тех пор, как распутал дело Крера - добрых шесть лет. Все
изменилось и все осталось прежним: люди, дома, даже дождь.
В пятой по счету гостинице ему, наконец, повезло. Седенький портье
глянул на фотографию и сказал:
- Да, господин сыщик. Сьил Барат, пилот, проездом, номер 32.
- Поселился?
- Позавчера. Заплатил за неделю, сказал, что проживет дней двадцать.
Вот так глупо? Да нет, вряд ли.
- У себя?
- Как будто не выходил, - осторожненько ответил портье.
Конечно же, номер был пуст, и Хэлан не огорчился. Пусть пока
побегает, нам обоим не к спеху.
Им обоим было так не к спеху, что он взял и пошел домой. Нечастое
удовольствие. Делу третий день, а я прохлаждаюсь.
Он сидел себе и прихлебывал пиво, вполглаза поглядывал на экран, где
какой-то господин объяснял, как нам хорошо жить, а в Эсси за это время
прикончили человек пять, да трое загнулись сами, хватив смертельную
дозу...
Он протянул руку и приглушил звук. Наверное, не он один. Наверное,
миллионы одиноких людей, запертых в миллионах одинаковых квартир
одинаковым жестом протянули руку и приглушили звук. А потом мы сделаем
громче, чтобы послушать новости. А потом мы будем смотреть фильм. А потом
мы уляжемся спать, и кого-то убьют, а кто-то умрет сам, а те, что
переживут ночь, с утра выплеснутся на улицы, чтобы вечером вернуться в
одинаковые коробки квартир и одинаковым жестом засветить экран.
Он встряхнул головой, отгоняя дурацкую мысль. Эдак свихнешься от
безделья! Ну, что там у меня? Связи Валара. Начальничек, сукин сын! Два
дня телился, а всего улова приютский воспитатель, пара преподавателей из
Хафти да еще космач, проездом. Вот им и займусь. С Валаром летал раза три,
вряд ли что знает, а все-таки...
Он сделал громче, потому что уже шли новости. Дешевая распродажа,
авария на скоростном шоссе... Ого! Убийство на Сеп. Влен Кас, директор
банка, его секретарь и двое телохранителей. Расстреляны из встречной
машины. Значит, уже получил свое? Быстро они его.
Он подумал, что дело навесят на отдел, и хмуро покачал головой.
Тухлая штука. Не копать нельзя и выкопать не позволят. Надо будет
позвонить, чтоб не рыпались, а то свидетелей начнут убирать.
Ненависть - привычная, застарелая, бессильная поднялась в нем, и он
привычно ее придавил.
Тебе-то что за печаль? Пусть себе `Колечко` своих прибирает, мне
меньше останется...
Нир Банел, 41 год, холост, бортинженер, последнее место службы -
корабль `Призрак` `Транспортной компании` Крегана, проездом. Остановился в
одной из дрянных припортовых гостиниц, где Хэлан уже побывал.
Нир Банел был молодец хоть куда: высок, плечист, лицо темное,
жесткое, с тяжеленной челюстью. Только глаза подкачали: маловаты для
такого лица и засели так глубоко, что цвет не разобрать.
- Полиция, - бросил Хэлан. - Отдел по расследованию убийств.
Банел не ответил: нависал угрюмой глыбой, и в лице его было что-то
такое, что недобрая радость шевельнулась внутри.
Если он только... измордую! Руки чешутся кого-то отлупить!
Тот почуял: приглашающе мотнул головой, пошел и сел на кровать. Хэлан
устроился на единственном стуле.
- Ну, - сказал, наконец, Банел.
- Знаете о `Звезде Надежды`?
- А вы? - Хриплый голос, тяжелый, а что-то эдакое проскальзывает. Из
тех времен, когда был Нир Банел офицером Корпуса Космических разведчиков.
- Спрашиваю я, - напомнил Хэлан.
- А вы не спрашивайте! Кому и знать...
- Смотря что.
Банел чуть шевельнул тяжелыми плечами, и такая издевательская стала у
него ухмылка!
- Стоило бы докопаться, а?
- На здоровье. Меня на `Звезде` не было.
- С Тгилом летали?
- А я со всеми летал. Нас, подонков, не спрашивают. Книжку в контору,
талон в зубы - и валяй.
- Так вы же не подонок, Нир. Подонок сто монет ради больной матери не
выкинет.
- А это, шпик, не твое дело!
- Не мое. Мое дело - `Звезда`, да еще Тгил с Валаром.
- Что, не по зубам?
- Да нет, - сказал Хэлан, - наверное, по зубам. Просто за ними не
один я бегаю. Ты давай, Нир, думай. Этим парням не полиции бояться надо.
Ну, там с политической могли не поладить, но чтоб уголовка...
Нир как-то сразу весь подобрался, ушла издевательская ухмылочка, и
опять в нем проглянуло что-то такое... интеллигентное.
- Думаете, что поверю?
- Ваше дело. К вам-то у меня ничего нет.
- Ну да! А вот если я вас пошлю...
- Уйду, - ответил Хэлан спокойно. - Не я, а вы пожалеете. Вроде у
жестяночников не заведено своих бросать.
- Знаете, куда ткнуть! Ну? Чего вам от меня надо?
- Да так, пару вопросов.
- Ну?
- Летали с Майхом?
- Раз пять.
- Что он за человек?
- Человек. Две руки, две ноги и голова. Руки что надо, а голова еще
лучше.
- А все-таки?
- Товарищ, каких поискать. С таким и жить веселее, и помирать не
страшно.
- А без него что, боитесь?
- Слышь, шпик, не наглей! Не тронь, чего не поймешь. Знаешь, что
такое ад? Они, жестяночки наши родимые. Век бы их не видать, подлюк!
Летишь - а она разваливается... одно, другое, десятое... хочешь жить -
вкалывай! По двадцать часов... Брякнешься тут же мордой в грязь... а тебя
ногами в бок: опять защиту пробило. Считай, без малого труп... за эту
самую малость и дерешься. Добрался до порта - и в кабак. Сперва пьешь,
чтоб рейс забыть, потом, чтоб забыть, что человеком был, потом... потом
просто пьешь. А потом с битой мордой и пустым карманом опять к Лобру и
Юсо, к Крегану, к Свану - один черт!
Так вот, я сам не хотел с Тгилом летать! Каково мне с ним... знать,
что он того же хлебнул, да он-то человек, а я скот! А с Майхом - всякий
человек. Последнюю рубаху тебе отдаст, да еще извинится, что больше дать
нечего!
- Нир, а у Майха есть деньги?
- Откуда? Те же гроши получал, что и мы.
- А у Тгила?
- Могли быть. Ему капитанские прибавки шли, премии за экономию
горючего. Нет, он не жмот. Это у него в крови: чтоб красиво было. Чтоб
корабль, как балерина ходил, а красивый маневр - он всегда экономнее.
- Он много тратил?
- Меньше меня. Не пьет.
- Нир, а вот скажите... если что, Тгил Майху свои деньги доверит?
- Он ему душу отдаст, не то что деньги!
И опять он шел по улице неизвестно куда просто потому, что некуда
было идти. День был на полном ходу: текли стремительные потоки улиц,
бились в стеклянные берега домов, и все улицы были похожи друг на друга, и
у каждой было свое нутро, и Хэлан знал лицо и нутро каждой из улиц.
Это был его город: гуляка, работник, убийца, скопище одиноких людей -
единственное место в Мире, где он мог и хотел жить.
Он шел, все замечая, не глядя по сторонам, и неспешный поток мысли
раздваивался, растраивался, переплетался в нем.
Ну что, зацепился, похоже? Валар и Тгил. Не зря эти двое у меня
рядком встали. Пилот и Капитан. Три года вместе - прямо чудеса для
`Перевозок`. Значит, сами друг за друга держатся, так? `Душу отдаст`? Тем
лучше.
Надо бы Тгила потрясти. Валар что? Не жизнь, а стеклышко. Приют,
училище, корабль - ухватиться не за что. А вот Тгил... `Того же хлебнул`,
- говоришь? Если был под судом, должен в картотеке проходить...
Значит, Каса уже убрали. `Колечко` свое отыграло, очередь за
`Компанией Лота`. Да нет, шороху не будет. От Каса прямая нитка в
министерство. Крепко будут глушить.
Какие-же это дела по третьему индексу идут? Может, военные?
Дома он сразу взялся за видеон. Набрал шифр, дождался щелчка и сказал
код, имя и номер своего допуска. Высветилась надпись: `Центральная
картотека к работе готова`.
- Лийо Тгил, - сказал Хэлан. - Место работы: `Космические перевозки`
Лобра и Юсо. Дополнительные данные: предположительно отбывал наказание.
Статья неизвестна.
Надпись помигала и поползла, одна за другой с низа экрана стали
всплывать строчки. Хэлан был не такой дурак, чтоб ждать конца: нажал
кнопку, и в руку легла плотная карточка.
Лийо Тгил, 47 лет. Родился... так, родители... разведен. Жена: Ирну
Толон, замужем, живет в Мланте. Высшее Космическое с отличием... выпущен
пилотом. Ого! В 37 лет Капитан пассажирского лайнера `Гвиар`. В 33 году
осужден по статье 201 на два года, отбывал в Гелорской государственной
тюрьме... Что? Два года по 201?.. Следователь: Ран Халми.
Ладно, хоть в чем-то повезло. Рана он знал. Нормальный парень,
непонятно, как его в политическую занесло. Если дома...
Ран был дома.
- Хэл? Какими судьбами?
- Ты в 33-м вел дело Тгила, капитана `Гвиара`?
Ран помрачнел.
- Ну, я. А что?
- Что у него было?
- Пытался нелегально вывезти одного нелояльного субъекта.
- И за это два года? Не темнишь?
- Тебе-то что?
- Он тут у меня проходит... - Хэлан запнулся, - главным свидетелем.
- Можешь доверять. Если честно, состава преступления там не было. Он
ничего не знал о склонностях того типа. Просто старый приятель, неудобно
отказать. У вас бы он взысканием отделался.
- А у вас?
- Я и так сделал все, что мог, - сказал Ран устало.
Еще маялось у горизонта набухшее солнце, когда Хэлан усаживался в
млантский монорельс. Он был один в отсеке: утренний состав всегда пустой,
за это Хэлан его и выбрал. На глоссере добрался бы за час, только зачем?
Хватит суетится, думать пора.
Состав набирал ход; в черные и красные полосы размазался мир за
окном, изогнутые линии опор слились в прозрачную стену.
Начнем сначала? Тогда пляшем от Гварама. А еще точней, от того, что
было в рейсе. Смотри: они задержались на десять дней, едва пришли на
Гварам, за них взялись. В первый же день. Тогда и расклад понятен:
предположим, он всех предупредил, что надо линять. Друг поверил, а трое
других решили подумать. Ну, и додумались. Ладно, уходили вдвоем, а удрал
только Валар. Почему?
- Потому, - сказал он себе с усмешкой. - Очень умным хочешь быть, а
ответ наверняка глупый. Молодой, красивый, свой в доску. На Планете,
может, и пустяк, а для Космоса хватит. А вот это важно: Тгил уже раз на
таком погорел. Значит, мог прикинуть, как невидимкой долететь и в порту не
попасться.
Пока только две зацепки: Тгил - мужик бывалый, и он дружит с Валаром.
Наверняка, весь план был его. А раз так...
Да что ты себя уговариваешь? Ну, хлипкая версия. Ну, потеряю три дня.
А на что они мне? В Столице и без меня все перетрясут... а Валара не
достанут, нет. Пока что он ни в чем не сглупил... надо дать время.
Родителей Тгила давно не было в живых, начать пришлось с бывшей
супруги. Много, конечно, не жди - пятнадцать лет врозь - может, хоть
друзей выловлю?
Ирну Толон жила почти что в центре. Дом шикарный, но это как раз
пузыри - шишки любят предместья.
Разузнал, когда ее нынешний муж уходит в контору, и явился пораньше,
чтоб застать одну. Квартирка, конечно, роскошная, только больно уж
расфуфыренная, и хозяйка ей под стать. Еще очень недурна, но все чересчур:
слишком черные волосы, слишком красные губы и бриллианты к утреннему
платью.
- Госпожа Толон? Старший сыщик Хэлан Ктар.
- О-о! - она подняла брови так, что лоб исчез под черными завитками.
- У меня к вам вопрос - другой насчет вашего бывшего мужа. Лийо Тгил.
- Но ведь это так давно...
- Я знаю, госпожа Толон. Позволите?
Он бесцеремонно уселся в кресло; Ирну Толон поджала губы, но
возмутиться не посмела, только подчеркнуто села подальше.
- К сожалению, должен сообщить, что с вашим бывшим мужем... короче,
он умер.
Ее это не удивило и не опечалило.
- Ждали чего-то такого?
- О-о, - снова протянула она, - но ведь Лийо космонавт, они всегда
погибают!
Ей и в голову не пришло, что тогда бы полиции незачем в это лезть.
- Вы долго прожили вместе?
- Пять лет. Но Лийо так редко бывал дома...
- Но ведь бывал же? Наверное, кто-то к вам приходил, вы у кого-то
гостили...
- Помилуйте! Лийо - такой нелюдимый, он прямо избегал общества!
`Ах ты, курица! - с внезапной злостью подумал он. - Там он все время
был в обществе`.
- Но ведь кто-то у вас бывал?
- У нас? У Лийо были приятели, но он встречался с ними где-то... -
этакий манерный, невыносимо изящный жест. - Впрочем... да, Гэрел.
- Гэрел?
- Гэрел Тгил, двоюродный брат Лийо. Очень приятный молодой человек...
юрист, кажется? Лийо почему-то его не любил. Даже прозвал... да,
парадоксом. Вакуум, мол, не может звучать так громко. Странно!
Да, этого можно отбросить.
- А еще? Постарайтесь припомнить.
Она ненадолго задумалась.
- Кажется... да, Нэфл. Он у нас был несколько раз.
- Кто он такой? Что вы о нем знаете?
- Ну, понимаете, это было перед самым, - она опять сделала этот свой
тошнотворно-изящный жест. - У нас с Лийо тогда все как-то... он вдруг вбил
себе в голову, что у нас должен быть ребенок. Подумайте, какая нелепая
фантазия! С его-то профессией! А мне потом одной ребенка воспитывать, да?
- А сейчас у вас есть дети?
- Зачем? - спросила она.
А остаток дня он убил без толку. В Мланте Нэфлов каждый десятый; даже
когда отбросил негодных и сомнительных, осталось полсотни. Пришлось
все-таки навестить Гэрела Тгила.
Капитан был прав: братец его, референт прокурора города, звучащая
пустота, как приоткрыл свой ротик, так Хэлан только через полчаса сумел
пробить свой единственный вопрос. Правда, Нэфла он все-таки получил.
Унол Нэфл, математик, преподаватель Млантского Политехнического.
Подходящая компания для Лийо.
Он нахмурился, заметив, что назвал Тгила по имени. А что делать, если
он мне симпатичен? Хорошо, что не его ловить. Почему - он постарался не
думать.
К Нэфлу он отправился под вечер - домой.
Унол Нэфл, 48 лет, родился и всегда жил в Мланте, женат. Учился
вместе с Тгилом в частной школе Ринела Н`или. По работе характеризуется
положительно, ни в чем предосудительном замечен не был. Пока.
Они сидели вдвоем в тесноватом от книг кабинете, и Хэлан не спешил
начинать разговор.
Мужичок не из видных: рост средний, полноват, лицо мягкое, домашнее,
что ли. Неглуп. Тревожится, но в меру. Похоже, что осечка. Вот если б
спокойствие разыгрывал...
- Господин Ктар, - сказал Нэфл, - это не будет... э... нарушением,
если я сам задам вопрос?
Хэлан пожал плечами.
- Вы сказали, что вас интересует Лийо Тгил?
- Да.
- Газеты я все-таки читаю, и мне казалось, что вы работаете в Столице
и занимаетесь в основном... убийствами?
- Да.
- Но ведь все, что может случиться с Лийо - это, скорей, компетенция
космической полиции?
- Даже если на Планете?
- Но это значит, что с Лийо?..
- Да, - сказал Хэлан. - Значит.
- Он жив?
- Не знаю. Может быть.
Нэфл очень внимательно посмотрел на него. Рассмотрел, можно сказать.
Он не шелохнулся. Сидел себе равнодушно и ждал.
- Не понимаю, - сказал Нэфл. - Может быть, вы будете столь любезны,
что объясните мне?
Хэлан усмехнулся.
- Может, и объяснил бы, если бы знал. Пока что я одно знаю: капитан
Лийо Тгил исчез при оч-чень паршивых обстоятельствах. - Какое-то
безрадостное облегчение от того, что ни слова не соврал - все правда, все
один к одному. - Жив или нет? А, черт его знает. Может быть.
- Господин Ктар, - сказал Нэфл. - Сказанного или слишком много или
слишком мало. Если вы не можете говорить все...
- Да ничего я не могу говорить. И так, можно сказать, проболтался.
Просто уламывать вас некогда. Пока втолкую, что я, мол, с добром, что мне
можно верить...
- А вам можно верить?
- Да нет, - сказал Хэлан, - не советую. Держите ваши тайны при себе.
- А Лийо?
- Ну, тут разговор другой. Если он жив и прячется, я ему, может,
нужней, чем он мне. Для меня-то он только свидетель. Важный, конечно, но
только.
- И вы надеетесь, что он вам поверит? Разве вы не знаете?
- Знаю, конечно. Чего б я к вам пришел, если б не знал? Боюсь я его
искать, понимаете? Если спугну... он ведь не мне одному нужен.
- Не понимаю.
- Понимаете. Выгодно, чтоб он был живой. А вам что, нет?
- Очень странный разговор, господин Ктар. Вы начали с того, что у вас
есть ко мне вопросы...
- Да есть, конечно. Только они не такие... ну, не те, что вы думаете.
Мне разобраться надо, что он за человек. Я ведь больше с другой
публикой... ну, сами знаете.
- А что собственно вас интересует?
- Когда вы виделись в последний раз?
- Восемь лет назад.
- Это когда он из тюрьмы вышел?
- Да.
- Он что, сюда приезжал?
- Нет, я ездил к нему. Думал, что ему нужна помощь... Хотя бы на
первое время.
- Ну и как?
- Меня хватило на один день. Лийо было слишком тяжело со мной. Он все
отрезал, понимаете? Всю прежнюю жизнь. У него ведь уже никого не осталось.
Родители... грех говорить, но им повезло - они погибли еще до того.
Жена...
- Да видел я ее.
- Оставалась только работа... или это надо как-то иначе назвать?
Образ жизни? Способ жизни?
- А тут и ее забрали.
- И знаете, что самое обидное? Я ведь мог ему помочь! Деньги... ну,
это, в конце концов, не главное... делом. Лийо... Он ведь очень
незауряден, как математик, у него есть свежесть... я бы сказал,
парадоксальность мышления. Он... понимаете, в большинстве своем люди
разграничены очень резко. Люди действия и люди мысли. У него есть и то, и
другое. Мыслящий человек действия... знаете, это очень много!
- Но он ведь отказался?
- Да, конечно. Я был просто наивен, когда думал, что он сможет... он
слишком привык быть первым. Давать, а не брать. Он не смог.
- А если теперь сумеет?
- Это вы о чем?
- Да вот думаю, к кому из прежних друзей он мог бы обратиться.
- Только ко мне, - не задумываясь, сказал Нэфл.
- А если обратится?
- Сделаю все, что смогу.
- А если сам не сумеет, кого-то пришлет?
- Какая разница? Если действительно от Лийо...
- Смотрите, дело смертное. Тут вас не пощадят, если что.
Нэфл очень внимательно поглядел на него, слабо улыбнулся, пожал
плечами.
- Я, конечно, не очень храбрый человек, господин Ктар, но...
понимаете, Лийо сделал бы для меня и больше.
- Может, оно и так, господин Нэфл, только лучше бы вам в наши игры не
играть. Ну, а если... вы уж дайте мне знать, не поленитесь.
Нэфл нахмурился, и Хэлан махнул рукой.
- Да ладно вам! Мне же не надо ни кто, ни как, ни когда. Скажите, что
был - с меня и хватит.
Он доигрывал разговор по инерции, просто потому, что привык работать
чисто. Нечего тут больше делать, пролетел. Валар сюда не придет. А ведь
красиво смотрится: мы отрабатываем связи Валара, а он себе использует
связи Тгила. Жаль!
Хорошо оказаться дома! Посидеть перед экраном, поваляться с
газеткой... не думать. Он очень старался не думать. Он так старался, что
думал об этом все время. Третий индекс. Если бы хоть не Космос... Да какие
секреты могут быть в Космосе, черт побери?
Он так старался не думать, что почти обрадовался, когда звякнул
входной сигнал.
- Аврил? Какими судьбами?
- Да так. Шел мимо, вижу: окошко светится.
Хэлан хмыкнул. С Аврилом Сенти, репортером `Вестника`, он знался лет
пять. Больше, чем знакомый, меньше, чем друг... но чтоб вот так на огонек?
- И долго ты мимо ходишь?
- Третий день, - сказал гость и улыбнулся как-то нехотя.
- Ладно, заходи.
Кого другого из писучей братии он бы сразу послал, а Аврила...
неловко как-то. Стоящий парень, из `своих` журналистов: не лезет куда зря,
умеет подождать, да и пишет недурно... почти без вранья.
- Ну, чего ты? Садись. Правда, пить у меня - только сивуха.
- Обойдусь, - тихо сказал Аврил.
Бледный он был какой-то, тусклый... на себя не похож.
- Давно я тебя на месте не видел. Работаешь?
Хэлан не стал отвечать: как раз наливал в рюмки.
- Что, если не секрет?
- Секрет.
Аврил кивнул. Взял свою рюмку, пригубил, поморщился.
- Я тебе не очень мешаю?
- Пока нет.
- Хэл, ты что думаешь об убийстве на Сеп?
- Ничего.
- Значит, похороните?
Хэлан насупился. Паршивая была тема, лучше бы Аврилу ее не трогать.
- А что? Хочешь нас продернуть? Похвальное дело. Публика любит.
- Ничего я не хочу, - тускло ответил Аврил. - Скажи просто: будете
разматывать или нет?
- Слушай, шел бы ты с такими вопросами! Вчера родился? Не усек, что
`Кольцо`?
- Хэл, - тихо сказал Аврил, - посмотри.
Хэлан взял клочок бумаги, глянул подозрительно.
- Это еще что?
- Ты читай, читай.
- Влен Кас, - прочел Хэлан вслух, - Реф Сенти... - и быстро поднял
глаза.
- Да, - безжизненно ответил Аврил, - мой брат. Он был
секретарем-референтом Каса.
- Мне очень жаль, Аврил.
- Нет. Ты ведь его не знал. - Он машинально, как воду, допил свой кер
и бережно поставил рюмку на стол. - Никого у меня уже нет...
Так просто он это сказал...
- Когда погиб отец, мне было тринадцать лет, а Рефу три. Мать отдала
нас в приют. Знаешь, все три года, что я там был, мы только и говорили,
как я вырасту и заберу его к себе. А потом меня выкинули в жизнь...
барахтаться. Понимаешь, Хэл, мне было для чего стараться - у меня был Реф.
Посыльным в редакции... учился, как мог. Тяжеловато, конечно... но ничего.
Встал на ноги и забрал. Он кончил частную школу... с отличием... он был
способный мальчик. Я думал... он теперь многое сможет... больше, чем мы.
Частная школа - это ведь пропуск в высшую касту. Он мог дальше учиться - я
бы вытянул. Не захотел. Сам устроился в контору Каса... учился вечерами...
получил диплом секретаря-референта. Кас взял его к себе. Мы радовались,
что теперь у него настоящая работа... И все.
Хэлан ничего не ответил. Сидел и мрачно крутил рюмку. И Аврил тоже
молчал. Долго.
- Чего же ты хочешь? - спросил, наконец, Хэлан. - Мести?
- Не знаю. У меня был брат. Его убили. Неужели за это никто не
ответит?
- Да, - сказал Хэлан, - никто. Сам знаешь, у той же кормушки
вертишься. Я не то, что виноватого - я того сукина сына, что стрелял,
взять не могу. Они же сразу кинутся свидетелей убивать, сколько это трупов
будет, а?
- Я не знаю, - снова сказал Аврил, - и не хочу знать. Когда знаешь,
кажется, что все... нормально. А разве это нормально, когда людей убивают
безнаказанно? Чем ты занимаешься, Хэл?
Хэлан даже засопел, до того метко пришелся удар. Расскажи - он мне в
морду плюнет и не ошибется!
- Чем велят, - ответил он хмуро.
- Ловишь сопляков? А настоящим убийцам кланяешься?
- Может, хватит? Что ты мне взялся душу мотать? Думаешь, полезу? Нет!
Ну, давай: плюнь в морду, обзови трусом - не полезу!
- Боишься?
- Даже не боюсь. Понимаю, каково тебе, а ты все-таки попробуй,
пошевели мозгами. Знаешь, кто такой Влен Кас?
- Директор банка.
- Маленькая поправочка: бандитского банка. Через него шла чуть не
половина всех платежей `Синего кольца`. В том сезоне его облапошили...
правда, тут дело темное. Короче, накрыл своих доверителей на полмиллиона.
Все ясно?
- А Реф?
- А те парни, что сзади сидели?
- Так можно все на свете оправдать.
- А п-пошел ты! Извини. Оправдываюсь, говоришь? Нет! Это ты вспомни,
на каком свете живешь. Всю жизнь в одном дерьме роемся, чего же ты девочку
невинную из себя корчишь? Да кто мне позволит тронуть эту сволочь! А если
думаешь, что мне платят...
- Тебе-то не платят.
- Вот именно. Платят тому, кто мне прикажет закрыть это дело. А стану
ерепениться - выкинут. Много выиграете на этом?
- Да, Хэлан, сыщик ты отличный...
- А человек так себе? Ладно, на том и сойдемся.
Усмехнулся, разлил остаток кера, поднял рюмку.
- Ну?
- Да нет, Хэл, пойду. Извини. Не надо было мне приходить.
- Ага! Раззадорил, а сам удираешь?
Теперь ему не хотелось отпускать Аврила. Он знал, каково приходить в
опустевший дом.
Отпил глоток, помолчал и сказал, сам себе удивляясь:
- До чего же я их ненавижу! Вот ведь всякий на меня плюнет, а я и
утереться постыжусь.
- Я не хотел тебя обидеть.
- Брось! Чего обижаться? Твое право. Тебе я хоть ответить могу. А
кому другому... как это ты меня обозвал? `Гроза убийц`? Пугало, Аврил,
пугало на палочке. Мелочь стращаю, а что покрупней, на голову гадит.
Думаешь, смерти боюсь? Нет. Я уже десять лет, что у родного начальства
бельмо на глазу, взаймы живу, можно сказать. Вот возьму завтра и... Ладно,
пузыри. Руки связаны, Аврил. Ничего не могу. Вот ты, попробуй, пискни об
этом, а? Да с тебя спросу нет, а в меня всякий пальцем тыкнет: вот он,
Хэлан Ктар, такой-растакой! У него под носом людей убивают, а он хоть бы
задницу приподнял!
- Дельная мысль. Попробую.
- Не дури! Пропадешь!
Аврил только бледно улыбнулся.
- Не дури, говорю! Горе пройдет, а жизнь не починишь.
- Ее и так не починишь.
- Нет, Аврил. Это оно сейчас так болит... Ты поверь: знал бы как за
Рефа расплатиться, я бы тебе помог. Вот честно: помог бы. А так... еще
одну жизнь этой дряни? Перетерпи, Аврил. Не такие уж мы скоты. Просто,
если всерьез - это еще десять трупов.
- А дело все равно закроют?
- Да.
- Зря я к тебе пришел, - грустно сказал Аврил. - Ты прости, Хэл, мне
теперь еще тошней. Думал: есть же хоть один свободный человек. Прет себе
против течения...
- У нас да свободный? Можно подумать, сам веришь тому, что в газету
строчишь!
- Стыдно сказать, но верил. А теперь не могу. И писать, наверное, не
смогу. Ладно, Хэл, спасибо за все. Прощай.
Не хочется звонить в управление, а надо. Шестой день, пора быть
новостям. Если, конечно...
- Хэл? Ну, наконец! - сказал Болу. - Нашли его!
У Хэла сразу испортилось настроение.
- Порядок, - сказал он равнодушно. Завтра явлюсь.
- Да нет, Хэл, не его. Место, где он жил два дня. 77 и 78 абса.
- Где?
- Меблированные комнаты Гелна на Одда. Видишь, Хэл, все-таки он в
городе!
- Удивил! Он уже семь дней как в городе. Как он смылся?
Болу уставился на него, и Хэлан еле сдержал нужное словцо.
- Как он ушел? Рассчитался? Просто не вернулся??
- Ушел с утра и не вернулся.
- Угу. Слышь, шеф, ты мне Тинба не подкинешь? Денька на два.
- Ну, Хэл! - укоризненно сказал Болу. - Сам понимаешь!
- Я-то понимаю! А вот ты - чтоб не торопил. Ясно?
Он шел по улице, посмеиваясь про себя. С Тинбом вышло, как хотел -
могу обидеться. Еще денька три поковыряюсь без спешки. Ему совсем не
хотелось спешить. Что ни говори, а работенка не из трудных - найти в
городе человека, о котором, считай, все знаешь. Ровно на строчку в отчете.
Лучше бы мне все-таки опоздать...
Он угрюмо усмехнулся, потому что тяни-не тяни, а дело уже выходит на
последнюю петлю. Это еще звена три, максимум четыре, и я его достану.
Одда... улочка в Фари... отличный район! По правилам проверять, как раз
работы на год. Двойные мастерские, двойные магазины... кругом двойное дно.
Нет, таких-то связей у Валара нет - давно бы засек. Что-то случайное? Вряд
ли. Слишком осторожен. Значит, старые знакомства. Училище или приют? С
училищем просто, из их выпуска на Планете никого. Приют. Семь человек в
Столице. А, ерунда! Ему ведь, что Фари, что Ко, что Эсси. Раз он тут,
значит, кого он ищет, тоже в Фари. Не обязательно дом, может, и работа.
Ушел и не вернулся, не побоялся, что след. Значит, нашел.
Порядок.
И снова неизбежный домашний ритуал, где все размерено и определено,
доведено до автоматизма, до безмыслия, до отключения от себя. Душ. Еда.
Видео. Газеты.
Он сидел в кресле, равнодушно поглядывал на экран, где кто-то кого-то

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован