20 декабря 2001
129

МОНЕТА



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Мария Цветкова и др.

ЧУЖИЕ (новеллизация фильмов) 1-4, 4а


ЧУЖИЕ
ПЛАНЕТА ОТЧАЯНЬЯ
НАШ МИР - ТЮРЬМА
КОНТАКТ
Чужой-4: Воскресение. вариант





ЧУЖИЕ
Часть первая
ОДИНОЧКА

Новеллизация Глеба Киреева по фильму Ридли Скотта `Аliеn`

(С) Глеб Киреев, 1994.
Новеллизация написана по заказу
Творческой мастерской `Второй блин` (Харьков)

`Не то чтобы не стало ужаса,
не продолжались убийства,
Не то чтобы я подумала, что
больше не будет Отчаяния,-
Но некая прозрачность открыла
мне некую
Благословенную непохожесть,
которая и была блаженством...`
Дениз Левертов
1
`Вы, кто лезет сюда за романтикой и `смыслом жизни`, вы - наивные де-
генераты. В этой черной чужой пустоте, где висят мириады звезд и крутит-
ся Бог знает сколько планет, ни черта романтического нет. Даже на самой
отдаленной планете нет ничего, кроме шахт, роботов, полезного продукта и
никому не нужных отвалов. И как выяснилось после многих лет освоения,
главное - это не `жажда знаний`, а звонкая монета.
Много болванов искали себе место в подобных краях, но больше монеты,
правда, очень неплохой, ничего не находили.
Ах, любовь к знаниям! Ах, любовь к непознанному! Вперед, к неведомому
миру! НЕТ, ЕСТЬ ЕЩЕ ТАКИЕ БОЛВАНЫ!!! И их ловят умные и ловкие вербовщи-
ки, как дуру-лягушку на подцепленный к крючку листик. Но когда речь идет
о кармане... Кушать, понимаете ли, хочется вкусно, пить много, а тут еще
девочки... И тогда уже совсем не важно, сколько парней свернуло себе
шею. Цель! Великая, сияющая цель для каждого из тех, кто лезет в этот
холодный звездный ад, манит и зовет. Благосостояние! Земля! И больше ни-
когда и никуда! Эта цель оправдывает любые средства`.
(Сектор 137. Текст 14. Запись воспроизведена с бортового дисплея шлю-
па категории `S`. Автора и время выдачи информации установить не уда-
лось).

`Транспортник - это тоже человек, и работа - как и тысячи других ра-
бот. Улетели - и баиньки до места назначения. Прилетели, месяц, как со-
леные зайцы, по двадцать часов в сутки повкалывали,- ну, разгрузиться,
починиться, умыться,- вышли на орбиту, выставили автопилот отдуваться,-
и снова баиньки, сил набираться, готовиться к новым подвигам. Но дома,
конечно, отдыхаем`.
(Сектор 006. Текст 11. Запись произведена в баре `СМА`, порт ╥ 7,
застава корпуса `СОЛО`. Автор: офицер-навигатор, личный ╥ 348 2765).

Громада в сто миллионов тонн мерно плыла в пространстве. Корабль
спал. Странное чувство возникает, когда видишь эту картину. Кажется, что
этот гигантский саркофаг несет смерть и бесконечный покой. Тишина. Она
пугает больше всего. Но первое впечатление обманчиво. В каютах полумрак.
Тиканье часов с механическими игрушками в виде трогательных и смешных
куриц навевает мысли о далеком доме, где бьет ключом жизнь, не останав-
ливаясь и не засыпая. Здесь живут люди. Настоящие.
Бесшумно открылся люк. Свежий поток воздуха, словно вынырнувший из
чащи соснового леса, прошелестел бумагами на столе и улетел в глубину
кают и коридоров мести несуществующую пыль. Кресла, шлемофоны, навигаци-
онное оборудование - все дремлет и ждет своего часа.
Щелчок.
Сотни лампочек индикации рассыпались фейерверком по панелям ходовой
рубки. Экран проснулся и стал изливать в пространство ровный зеленый
свет. После недолгого раздумья дисплей высветил:
`Nоstrоmа - транспортный звездолет`
`экипаж - 7 человек`
`груз - 20 000 000 тонн минеральной руды`
`курс - Земля`
В лакированной поверхности шлемофона отражались цифры и диаграммы,
плывущие по экрану.
Щелчок.
Каюта вновь погрузилась в тишину и полумрак. Будто ничего и не возму-
щало ее величественное спокойствие. Наверно, это случайно налетевшее
компьютерное сновидение ошиблось адресом и пригрезилось не спящему, а
мертвому. Просто беспризорный сон. Ведь техника тоже спит, раз у нее
есть разум, пусть и механический.
Свет появился внезапно. Как вспышка молнии. На спящем корабле это
всегда выглядит как молния. Мертвое голубое свечение сна ушло. Обшивка
стен и переборок приобрела приятный цвет кофе с молоком.
Автоматические замки зашевелились, отпирая изломанную линию шлюза.
Волна света и свежего воздуха покатилась дальше, оккупируя белоснежную
залу. `Спальня` была невелика. Боксы анабиозных камер со стеклянными
крышками располагались по кругу как лепестки удивительного цветка, пес-
тиком которого была такая же белоснежная колонна жизнеобеспечения анаби-
озного комплекса.
Свет рождал Жизнь. Колонна заиграла огнями, как рождественская елка,
пневматика фыркнула, и цветок стал раскрываться. Прозрачные колпаки бок-
сов поползли вверх, обнажая спящих пленников. Датчики выбросили послед-
ний импульс - ДОБРОЕ УТРО - в спящие тела и отключились.
Сознание пробуждалось медленно, подобно тому как густой туман рассеи-
вается с появлением утреннего тепла.
Кейн поднял руку. Рука потянулась к лицу, ощупала лоб, легла на гла-
за, сошла по носу на щеку и подбородок. Прикосновение холодных пальцев
быстро возвращало к реальности. Она вспыхнула ярким светом сквозь еще
сомкнутые веки. Животное чувство существования поглотило все эмоции, ос-
тавив место лишь болезненному голоду и холоду разбуженной жизни.
Рука двинулась по шее и груди, сметая на своем пути присоски датчиков
и путаясь в эластичных проводах. Наверное, правильно придумали делать
`спальню` белой: только что пробудившийся мозг с трудом перерабатывает
поступившую информацию.
Кейн сел. Стопы ощупали тепло пола, тело слушалось легко, но как-то
лениво. Ребята тоже проснулись, задвигались. Паркер попытался заговорить
и, как всегда, начал с непристойностей.
Спина затекла, но ходить не мешала. Кейн натянул рубаху.
На холодном после анабиоза теле она казалась просто горячей. Во рту
было, как в Большом Каньоне в июльский полдень.
Через четверть часа в кают-компании собрался весь экипаж. После тако-
го сна аппетит у всех был зверский, да и пить хотелось страшно. Больше
всех на еду налегал толстяк Паркер. Долгий сон явно истощил его силы. Он
ел все подряд. Настроение у всех было бодрое, все с удовольствием погло-
щали пищу.
Бретт хрустел кукурузными хлопьями, запивая их горячим кофе.
- Ну что, как вы себя чувствуете? - Даллас явно был в хорошем распо-
ложении духа.
- Холодно. Я замерзла как собака,- Ламберт нервно курила и грела руки
о чашку с горячим молоком.
- А ты горяченького внутрь залей, легче будет,- утешил ее Эш.
- Да, это точно,- хмыкнул Паркер.- Может, погреешься чем-нибудь пок-
репче?
Он протянул ей банку с пивом. Ламберт поморщилась:
- Ты же знаешь, я не выношу это пойло.
Толстяк расплылся в улыбке, на его черном как сажа лице вылезли два
бильярдных шара глаз и частокол жемчужных зубов, перемалывающих хот-дог.
- Не приставай к человеку! - Кейн выхватил банку из его руки.- У тебя
что, никаких других проблем нет?
Эш, ухмыляясь, покусывал фильтр сигареты.
- А какие проблемы? - Паркер чуть не подавился.- Просто прежде чем мы
вернемся, нам следует обсудить все ситуации, возникшие в этом полете.
- Ты уже сам забыл, о чем говоришь,- вмешался в разговор капитан.
- Ладно-ладно,- Паркер потянулся за новым бутербродом,надеюсь, что
скоро этот контракт закончится, и с ним у меня отпадут все проблемы.
- Угу,- промычал Бретт,- я тоже надеюсь, что нового контракта с этой
братией мы не подпишем. Или капитан так не считает?
Даллас расплылся в улыбке:
- Я привык ни с кем не портить отношений. По крайней мере, в рейсе.
Здесь я уравновешен и лоялен.
Он привычным жестом провел по усам и бородке.
- Зачем искать проблемы там, где их нет?
- Согласна,- кивнула в ответ Рипли.
Ламберт затушила окурок и потянулась за очередной сигаретой.
- Говорю как специалист,- назидательно изрек Эш, подмигнув Паркеру,-
курить так много после продолжительного сна вредно, особенно для такой
хрупкой очаровательной девушки.
Ламберт уже готова была огрызнуться, но ее остановил звук вызова в
ходовую рубку.
- Ну, вот,- Даллас поднялся из-за стола,- меня вызывают.
- Спасибо за кофе,- сказал Кейн, подымаясь и сбрасывая в мусоросбор-
ник банку из-под пива.
2
Хорошие ребята, но подустали. Много работали, много спали. Плохо,
когда всего этого не в меру. Сейчас бы что-нибудь для души. Какое-нибудь
небольшое, захватывающее ЧП, аврал часов эдак на двенадцать-шестнадцать.
Пораскинули бы мозгами, проветрили запасные чердаки. А там и дом рядом.
Пока обсудили, проанализировали, что случилось, были бы уже на базе.
Почтенно, весело, хорошо. Стоп! Рейс хороший? Да. Заканчивается хорошо и
тихо? Да. Вывод: нечего тешить капитанскую жажду славы. Еще и правда ЧП
накличешь. Полета осталось на неделю с небольшим. И все. После каранти-
на, конечно. Так что чем быстрее, тем лучше.
Работали лишь периферийные блоки бортового компьютера; основной мозг
еще не включился.
Даллас открыл бронированный шкаф и извлек три дискеты центральных
ключей оперативного контроля. Кассетоприемники бесшумно поглотили квар-
цевые диски, и мозг вышел из комы.
Шлюзовой люк ухнул, и миниатюрная каюта с одним креслом вспыхнула
сигнальными индикаторами. Даллас лениво плюхнулся в кресло и привычным
жестом набрал комбинацию на клавиатуре. Дисплей залился приветственной
трелью, и экран вспыхнул.
- Доброе утро, `мама`. Характеристики матрицы.
Компьютер зашелся щебетом и выплеснул на экран:
`Почему вы называете меня матерью?`
`Никакого чувства юмора`,- подумал Даллас.
По экрану поползли ровные столбцы цифр и квадраты диаграмм. Капитан
смотрел на дисплей и не верил своим глазам. Рука автоматически набрала
код повтора информации - и вновь поползли те же данные.
Ошибка в программе? Сбой в системе? Не похоже, да и маловероятно.
Вмешательство извне?.. Полный бред...
3
- Ты очень интересный собеседник, Рипли,- сказал Эш и попытался изоб-
разить смущение на лице.
- Все мурлыкаете? - Паркер оперся на спинку кресла и дышал Эшу прямо
на ухо.- Разрешите, офицер, это мое место.
- Прошу...- Эш поморщился, но встал.
Временами Паркер действительно раздражал. Его упитанная фигура в
расстегнутом на груди комбинезоне и с голубой повязкой на широком плос-
ком лбу появлялась всегда в самый неподходящий момент. Эта счастливая
особенность великолепно сочеталась с поистине `ангельским` характером.
Он либо ехидно шутил, препирался по пустякам и цеплялся к каждому слову,
либо был мрачен и с вылезшими из орбит глазами угрюмо отстаивал свою
точку зрения. Команда воспринимала его как печальную неизбежность.
Единственным его другом был Бретт, хотя я никак не могла понять, как они
сошлись и находили общий язык. Толстый негр и сухощавый ирландец были
самой странной парой, какую я когда-либо встречала. Будь я центре БЕЗО,
на один корабль я бы их не поставила. В противоположность Паркеру, Бретт
находился всегда в состоянии загнанного кролика. Его сухощавое тело не-
естественно двигалось, и временами казалось, что сначала начинает шеве-
литься его одежда, и лишь потом, повинуясь ей, движется он сам.
Единственным его увлечением, о котором мне было известно, была ретротех-
ника. Ей он посвящал все свободное время, мог часами копаться в ка-
ком-нибудь хламе. Однако на посту он всегда был крайне собран и внимате-
лен, практически не реагировал на разговоры, не касающиеся непос-
редственно работы. Большой козырек бейсболки, которую он вечно таскал на
голове, наполовину скрывал его лицо. Я никак не могла рассмотреть цвет
его глаз. Тонкий прямой нос и тонкие губы в сочетании с острой челюстью
придавали ему вид серьезного, уверенного в себе человека. Он походил на
сорок первого президента. Почему-то он ассоциировался у меня исключи-
тельно с президентом и с кроликом.
4
- У меня новость,- объявил Даллас, появляясь в каюте.- Пока мы спали,
`мамочка` поработала с кем-то.
- Поработала? - глаза Кейна широко раскрылись.
- Да, шло самое настоящее общение,- продолжал капитан, поглаживая бо-
роду.- `Мамочка` вела переговоры.
- А что случилось-то? - глухо спросил Паркер.
- Мы не вышли на место. Конечно, надо еще проверить.
- Что это была за информация? - Рипли привстала в кресле.
- Неизвестно.
- А с кем был контакт? Это можно установить?- спросил Бретт; эта ис-
тория нравилась ему все меньше и меньше.
- Нет. Вся передача туда и обратно длилась двенадцать секунд. После
чего была послана команда об изменении курса.
- Бред какой-то...- Ламберт закурила.
- Согласен. Основной терминал был отключен, ключи находились в сейфе.
Следовательно, проход сигнала просто немыслим. А об изменении курса `ма-
мочка` должна была доложить сразу же после пробуждения. Так что...
- Но тогда в какой системе мы сейчас? - Рипли всматривалась в лицо
Далласа.
- Нужно выяснить. Я дал запрос `маме`. Сейчас можно сказать одно -
очень далеко от Солнца.
- Это могли быть разумные существа!
- Если только `мамуля` в порядке...
- Пришельцы - здесь? - Кейн пожал плечами.- Сомневаюсь.
- Ты что, Эш, соскучился по приключениям? У тебя все в порядке, и те-
бе явно не хочется домой? Тебе надо срочно выпить на брудершафт с иноп-
ланетянином?!
- А вдруг они похожи на нас?
- Разумеется,- Паркер с трудом сдерживал смех,- и они такие умные, и
у них одна мечта - познакомиться с кем-нибудь; они прямо спят и видят,
как мы их обнимаем и хлопаем по плечу!
- Я согласен с Эшем,- кивнул Даллас.
- У меня в контракте нет пункта, в котором сказано, чтобы я рвал зад-
ницу ради какого-то сигнала, посланного неизвестно кем и, что самое ин-
тересное, неизвестно с какой целью. Ты его даже проверить не можешь. Я -
транспортник, а не ковбой из косморазведки.
- А если это действительно шанс? - Рипли взяла Паркера за руку.
- Да ну вас,- он отдернул руку,- лезете не в свое дело...
- Ну что, проверим? - Даллас обвел взглядом присутствующих.
- Надо посмотреть,- как бы нехотя согласился Кейн.
- Ты еще у Джонси спроси,- привычно съехидничал Паркер; теперь, когда
решение было принято, он смирился и расслабился.Может, пойти поискать?
- Ладно,- подытожил Даллас и, хлопнув ладонью по столу, скомандовал:
- Кончай базар, по местам!
5
- Как система? - Даллас усиленно щелкал клавишами.Отклонение от кур-
са?
- На полтора квадрата,- ответил сидящий рядом серьезный Кейн.
- Тебе это о чем-нибудь говорит, Рипли?
- Пока нет, но если дашь разметку...
На экране поплыла точка, отслеживаемая радаром.
- Есть планета!
- Хм, только одна...- Ламберт нервно дергалась в кресле, но говорила
медленно и спокойно, даже, пожалуй, чересчур спокойно.- Мы в другой сис-
теме.
- Приехали,- Даллас откинулся на спинку кресла.- Эш, ты слышал?
- Да, дело серьезное.
- Рипли-и-и, мы в другой системе.
- Спасибо, дорогая.
На корабле чувствовалось оживление. Все соскучились по настоящей ра-
боте. Даже отклонение от курса было воспринято как хороший знак. В кос-
мосе, а тем более у дальнобойщиков, существовала примета: слишком хорошо
- это тоже плохо. Так что подобная непредвиденная ситуация подтверждала,
что жизнь, черт побери, все-таки продолжается.
- Планета третьей величины, атмосфера для дыхания не пригодна.
- Скорректируй курс. Зависнем на стационаре, а там разберемся.
Даллас монотонно посылал импульсы радиовызова, но эфир молчал. Плане-
та не проявляла никаких признаков жизни.
- Дайте развертку излучения. Да, и определите координаты источника
сигнала в момент `мамочкиных` шашней. Да, конечно, надо учесть, что ко-
рабль шел старым курсом, и выяснить его координаты.
- Кэп, есть точка,- как-то не к месту обрадовалась Ламберт.
- Корректировка на три градуса - и мы на месте,- сказала Рипли и сня-
ла шлемофон.
- Ну-ну, удачи вам,- Паркер развернул кресло и встал.- Если понадоб-
люсь, вызовете.
- Сколько летаю - и всякий раз какая-нибудь лажа. И всякий раз, как
нарочно, при возвращении. Просто слов не хватает. На этот раз точно -
вернусь и больше никогда никаких гребаных контрактов! Черт! И подберется
же команда из одних олухов, только и мечтающих где-нибудь на задворках
свернуть себе шею. `Давай! Летим! Жизнь!` Хрена им, а не жизнь! Прямо на
каждой сраной планете сидят разнообразные разумные, конечно, очень дру-
жественно настроенные. А-а-а!..- Паркер махнул рукой.
Раздался щелчок, и голос `мамочки` проворковал:
- Мистер Паркер, вас просят к капитану!
- Я так и знал,- Паркер хлопнул себя по ляжкам.- Этот черт плевать
хотел на мое мнение! И за это я его люблю. А тебя я люблю за то,- обра-
тился он к рыжему коту Джонси, который щурил глаза, развалившись в крес-
ле,- что ты, гнусный котишка, все понимаешь, но никогда ни с кем не спо-
ришь.
6
- Ну, что у нас?..- Даллас опять был строгим и подтянутым.`Мамочка`,
если все в норме, давай отчет с `полсотни`.
Экран вспыхнул: `Хорошо, кэп, начинаю`.
`Когда и у кого она успела нахвататься этой фамильярности?` - подумал
Даллас.
`Сейчас стартуем` - появилось на экране, после чего затолпились цифры
десятых и сотых секунды.
`9; 8; 7; 6; 5; 4; 3; 2; 1; 0!`
- Ненавижу эти старты! - процедил Паркер сквозь зубы.
Шесть сегментированных захватов отошли в проем переходной консоли.
- Наш гроб на полпути в ад,- зловеще пошутил Кейн.
- Ребята, можете расслабиться. Мы будем лететь еще двадцать четыре
минуты,- облегченно вздохнула Рипли.
- Кейн, старина,- Паркер вытер ладонью лоб,- еще пару таких шуточек,
твою мать, и по возвращении на корабль я тебе настоящий гроб устрою, по-
нял?..
- Я нем как рыба,- огрызнулся Кейн и прикрыл рот ладонью.
7
Угловатая коробка челнока неслась к планете на всех шести плазменных
двигателях. С каждой секундой гигантские очертания корабля уменьшались,
поглощаемые бархатной темнотой. А в фиолетовом свете звезды проступал
серый диск планеты.
- Даю минутную готовность,- зашипел в наушниках голос Эша.Контроль
прекращаю, двигайтесь самостоятельно. Вы входите в атмосферу.
- О`кей,- привычно откликнулся Даллас и пробежал пальцами по клавиа-
туре.
Экран вспыхнул, выписывая траекторию движения шлюпки.
- Десять секунд до входа в атмосферу.- Ламберт была на удивление соб-
рана.- Полная готовность!
- Интересный шарик,- Рипли задумчиво глядела на экран,атмосфера как
кисель.
- Боюсь, что этот кисель - черничный,- язвительно подметил Паркер.
- Почему черничный? Судя по анализу проницаемости, скорее...Бретт, не
поняв, собрался прочесть лекцию по оптике и метеорологии.
Но Паркер, не обратив на него внимания, продолжил:
- Ну вот я и боюсь, что после посадки у нас у всех будет приличный
запор.
- Ребята, вошли в атмосферу.
Из боковой стенки приборного щита выполз планетарный штурвал.
- Беру управление на себя.
Челнок начало трясти, как в лихорадке.
- Вот черт! - Паркер вцепился в подлокотники.- Ненавижу перегрузки!
- Как у вас дела? - спросил Эш.
Он был спокоен и, склонившись над экраном, наблюдал за мерцающей точ-
кой, погружающейся в темноту плотной атмосферы планеты.
- Пока жить можно,- Даллас криво улыбнулся.- Даю коррекцию. Выходим в
соседний квадрат к предполагаемому источнику сигнала.
- Мы движемся по очень странной траектории. До контакта с поверх-
ностью тридцать шесть секунд. Все нормально,отрапортовала Рипли.
Челнок затрясло с невероятной силой, как будто корабль старался выб-
росить людей, находившихся в нем, чтобы облегчить свое падение. Каза-
лось, что он дышит, как впавший в агонию зверь. Листы обшивки вибрирова-
ли, приборы и щиты управления бились в истерике, дергаясь из стороны в
сторону и грозя вот-вот рассыпаться. Перегрузка наваливалась и душила,
терзая экипаж, выворачивая наизнанку внутренности. Планета явно не была
рада непрошенным гостям.
- Включаю тормозную систему,- Даллас изо всей силы вдавил клавишу в
рукоять штурвала.- Держитесь, ребята!
Ухнули дюзы, голубое пламя рванулось наружу, остановив на мгновение
челнок. Агония усилилась. Корабль дергался, как эпилептик.
- Дьявольская дыра,- хрипел Паркер,- всю душу вытрясет!
- До контакта десять секунд... девять...
На экране вспыхнули зубья горных пиков, передаваемые через полевой
сканер. Скалы толпились плотным частоколом, не давая возможности поса-
дить челнок на более-менее ровную поверхность.
- Малоприятная фифочка. Сейчас раскроим себе брюхо, как крокодил на
колу,- рычал Кейн.
- Нашла местечко! - весело закричала Ламберт.
- До контакта четыре... три... две...
Трехпалые стойки опор выпали из чрева шлюпки. Гул и грохот тормозных
двигателей перекрывал голоса.
- Включаю навигационные огни... Есть касание...
Стальные пальцы врезались в грунт. Двигатели смолкли. Шлюпку встрях-
нуло, наклоняя на правый борт. Лязгнула обшивка, повело и разнесло на
части корпуса силовых щитов. Воздух наполнился едким дымом и треском го-
рящей проводки.
Паркер и Бретт пулей вылетели из кресел, выхватывая на ходу огнетуши-
тели. Даллас, чертыхаясь, выключил питание. Освещение погасло; лишь мер-
цали индикаторы приборов, и слышалось шипение работающих огнетушителей.
Система кондиционирования с трудом справлялась с задымленностью.
- Ну, умница, нашла куда задницу усадить?! - не унимался Паркер, отш-
выривая пустой баллон огнетушителя.- Тебе это место надо отбить за такую
посадку!
- Степень повреждения установить не могу. Нет индикации. Но компьютер
жив.- Рипли барабанила по клавишам, вызывая Эша.
Его голос доносился сквозь шум помех и звучал глухо:
- Что у вас случилось?
- Ерунда! Сели прямо на ежа голой задницей,- процедил сквозь зубы
Даллас, освобождаясь от перегрузочных ремней.
- Что? - голос Эша почти тонул в зыбком море помех.
- У нас нет индикации. Посмотри, что у нас там.
Из-за дверцы появился Паркер, держа в руке обгоревший кусок кабеля:
- Мы круто застряли. Тут ремонта на сутки. Не меньше.
- С твоими темпами можно и неделю провозиться!
- Что же делать? - Ламберт принялась судорожно искать сигареты.
- Ни черта. Работать. Теперь уж придется попотеть. Будет все время
темно и тепло. У нас нарушена терморегуляция.
- У вас проблема? - прорезался голос Эша.- По данным `мамочки`, у вас
есть восемь часов на ремонт.
- А как сама планета? - осведомился Даллас.
- Не из привлекательных милашек.- Шелест помех перекрывал голос.- По-
рода состоит из твердых кристаллов, и кругом полно тяжелых металлов.
Странное место.
- Какой идиот, кроме нас, сюда полезет? - задумчиво изрекал Бретт,
ковыряясь в платах. Только мы, сумасшедшие герои...
- Ладно.- Даллас встал.- Раз прилетели, пойдем посмотрим на эту экзо-
тику. Эш проследит за нами. Со мной пойдут Кейн и Ламберт. Остальные,
естественно, лечат малышку.
- О`кей, кэп.- Паркер улыбнулся. Подвигов уже не требовалось, и к не-
му возвращалось хорошее расположение духа.
8
Шлюзовой отсек выдохнул воздух и разошелся в стороны. Земная атмосфе-
ра с шумом покинула шлюз, уступая место тягучему туману планеты.
Даллас встал со скамьи и пошел к краю спускового лифта.
- Как у вас дела? - в наушниках голос Эша трещал и свистел.
- Пока все в норме, но пейзаж, как в аду, к тому же ветерок силой в
хороший ураган.
Скалы, окружавшие шлюпку, были погружены в фиолетовый полумрак. Через
внешнюю связь было слышно зловещее завывание ветра, перемешивающего
плотные и липкие облака серого тумана.
Лифт взвизгнул лебедками, и стальная платформа понесла троих людей в
это топкое серо-зеленое болото. Вокруг все рычало и хрипело, встречая
незнакомцев.
Моторы стихли. Кейн спрыгнул с платформы, погрузившись по щиколотку в
мягкую пыль, и крикнул:
- Видимость хреновая, кэп!
Даллас тоже слез с платформы и огляделся.
Коробка челнока почти целиком утонула в тумане, который вытекал из
проемов между скалами и заливал корпус корабля. С трудом просматривались
стойки опор, и мучило предчувствие, что вот-вот туман оживет желеобраз-
ным монстром и безвозвратно поглотит хрупкое создание человеческих рук.
Но все оставалось по-прежнему, ничего не происходило, скалы стояли не-
подвижными часовыми,- и это успокаивало. Сигнальные огни слабо мерцали,
пробиваясь сквозь туман. И вскоре люди настолько пришли в себя, что
смогли практически не обращать внимания на пейзаж.
- Пока ничего не произошло. Все в порядке.- Кейн поежился.
- Если верить `мамочке`, нужно идти на северо-запад,Ламберт указала
рукой в сторону трехзубой вершины, грызущей серую муть.
- Тогда пошли,- скомандовал Даллас и запрыгал по камням.
- Большие помехи, но картинка есть,- появился из пустоты голос Эша.-
Вы под контролем, ребята. Как вы там?
- Как в загробном мире,- снова замогильно пошутил Кейн.
- Это не самое худшее.
- Да, приходи в гости, и мы все посмеемся.
- Не психуй, все под контролем...- и голос Эша снова съели помехи.
9
Рипли настраивала систему подачи кислорода в двигательный отсек. За
поворотом коридора послышались шаги, и у клапана, фыркающего сжатым воз-
духом, появились Паркер и Бретт.
- Послушай, детка, тебе не надоели выкрутасы нашего уважаемого Далла-
са? - Паркер вытирал руки сухим мылом.- По-моему, если я не стал еще за-
конченным склеротиком, у меня в контракте нет записи о том, что я обязан
ломать себе шею в системах, не указанных в путевом листе.
Рипли повернулась к нему и пристально посмотрела в глаза:
- Но ведь ты прекрасно знаешь, что говорится в другом документе -
`Космическом кодексе`: `...все сигналы, получаемые кораблем, должны под-
вергаться тщательному анализу. При обнаружении вероятности 5,89% того,
что сигналы посланы разумными существами, источник сигналов должен быть,
по возможности, тщательно исследован...` Продолжать?
- Я это знаю, учил. Но вот... шкурный вопрос... Очень я беспокоюсь о
сохранности моей задницы. Или один-два идиота, отдавшие богу душу, ни
в... ни во что не ставятся?!
- Знаешь, что! - Рипли отшвырнула отвертку.- Если ты так настаиваешь,
то я заявляю тебе как офицер безопасности: вам гарантировано, что вы
вернетесь живыми. Это моя работа.
- Ну, раз так...- Паркер закатил глаза.- У меня с души прямо упал
большой кирпич!
- А тебе этого мало?
- Что ты! Даже много! Получить гарантии безопасности от такой очаро-
вательной девушки всегда приятно. Но что будет, если ты вдруг, ай-ай-ай,
погибнешь?
- Тогда о вашей жалкой безопасности позаботится другой смелый чело-
век.
- А он тоже - ай-ай-ай...
- Глупец.
Рипли повернулась и быстро пошла в сторону грузовых отсеков.
- `Куда вы, девушки, идете, совсем меня не замечая...` - затянул зло-
радно Паркер, хлопая Бретта по плечу, и восхищенно добавил: - Вот сучка!
Конь с яйцами, а не баба! А насчет гарантий, хе-хе...
Паркер прикрутил кран с кислородом - струйка живительной смеси, про-
бивавшаяся сквозь клапан, иссякла - и язвительно добавил:
- Их мне может дать только Господь Бог.
- Угу,- поддержал его Бретт,- или страховой полис.- Жизнь - она как
этот кран: то он открыт и живи-наслаждайся, а потом - легкое движение
чьей-то руки,- и, будь добр, сдохни быстро и без возражений.
- А насчет полиса, так это ты врешь, брат. Я не страхуюсь на полет.-
Паркер открыл вентиль, и коридор наполнился шумом вырывающегося кислоро-
да.
- Пойдем промочим горло. Жарковато.

- Здесь усиление поля,- Ламберт указал на индикаторы прибора.
- Обходить скалу очень долго,- прикинул Даллас, глядя на окутанный
туманом край скалы.
Ветер усиливался, туман отрывался рыхлыми клочьями и словно огромные
вязкие шары летел прочь. Порывы ветра срывали с уступов песок и мелкие
камни, которые падали на идущих колючим дождем. Этот твердый дождь коло-
тил по скафандрам, затрудняя и без того нелегкое продвижение вперед.
- Попробуем пройти через эту пещеру. Так, по-видимому, будет безопас-
ней. Иначе через четверть мили мы будем лежать, избитые камнепадом и
обессиленные.
10
- Вы что, в прятки играете? - Голос Эша вновь пробудился через помехи
эфира.- Вы вышли из-под контроля системы. Что у вас?
- Сам смотри. Здесь был мощный экран. Мы попали в каменный дождь.
Пещера закончилась, и внезапно перед ними открылось песчаное плато,
усеянное обломками скал. Туман здесь был редкий и с каким-то голубоватым
отливом. И посреди этого мрачного безмолвного великолепия лежал огромный
подковообразный корабль. Пепельная обшивка, состоящая из тысячи прямоу-
гольных сочленений, как чешуя неведомого чудовища мерцала в фиолетовом
свете звезды.

- Что это? - вдруг зазвенел голос Эша.- Такого я никогда не видел!
Подобных кораблей никогда не делали на Земле.
- Рогалик какой-то с крыльями,- попытался объяснить увиденное Лам-
берт.
- Хорош рогалик! Миллиона на три измещением.
- Будьте осторожны. Возле этой штуки усилились помехи. Вас почти не
видно. Этот гигант, может быть, еще жив.
11
- Эш, как дела у ребят? Их почти не слышно.
- Они нашли кое-что. Рипли, дорогая, как чинитесь?
- Wеll. Успеем. Парни подключили меня к `маме`, но только на графи-
ческом уровне.
- Отлично!
- Эш, я еще раз дала запрос на расшифровку этого диалога. Он никак не
идет у меня из головы.
- Ну и как, неужели что-нибудь...
Помехи.
- Мне кажется... я еще не уверена... но этот сигнал скорее напоминает
предупреждение об опасности.
- Что? О какой еще опасности? Тебя плохо слышно!
- Да. Сигнал можно классифицировать как формулу стандартного предуп-
реждения об опасности.
- Ерунда! Ведь все нормально.
12
Вход находился на внутренней стороне подковы. Два ноздреобразных от-
верстия зияли огромными подвалами.
- Неплохая дверца. Здесь фунтов сорок,- оценил Даллас, запрокинув го-
лову. Он пытался разглядеть скрытый в тумане верх шлюза.
- Ребята, здесь открыто! - Кейн взобрался на валун, подбираясь к ог-
ромному тоннелю.- Там вдали есть свет.
- Может, еще кто-нибудь уцелел?..
- Может... Но надо быть очень осторожными. Лучше держать оружие наго-
тове.
13
Три силуэта приблизились к ноздрям входа, и изображение исчезло. Эш
усилил мощность сигнала. Еще... Но тщетно. Обшивка чужого корабля пол-
ностью экранировала любые волны. На центральном экране `мамочки` высве-
тилась крупно набранная фраза: `Прохождение сигнала невозможно`.
14
Тоннель был неправильной, почти круглой, формы. Пол, стены, потолок
состояли из сегментных блоков различной длины и высоты. Места стыков бы-
ли покрыты черным как уголь веществом, которое напоминало пустотный на-
полнитель термозащиты. Все вокруг пропиталось влагой. Ощущение было
сродни ощущению пребывания в облаке.
Ламберт тронула стену, и пара тягучих капель осела на ее перчатке.
- Все это крайне странно... Кажется, это не вода...
- Это чужой корабль, Даллас, совсем чужой!
- Да, на наши традиционные корабли это слабо похоже.
Свет прожекторов скафандра с трудом вырывал из липкой пустоты участки
тоннеля. Еще шагов тридцать - и они оказались в тупике.

- Черт побери! - Кейн ощупывал стену руками, пытаясь найти лазейку.-
Ага, вот!
Луч света выхватил черную пустоту над головой и растворился в ней.
Кейн подтянулся на руках, вцепившись в скользкие складки стены.
- Сюда!
Даллас и Ламберт тоже взобрались на гигантскую ступеньку и, пройдя по
следующему коридору за Кейном, выбрались в огромный зал.
Увиденное потрясало своими размерами и нечеловеческой грандиозностью.
Исполинское помещение было освещено слабым желтым светом, льющимся прямо
из стен и потолка. Как и входной тоннель, оно состояло из непонятных
сочленений блоков стального цвета. Лучи галогенов отражались в мириадах
капель влаги, осевших на них. Посредине этого мрачного великолепия воз-
вышалось странное сооружение, похожее на гигантский башмак с сильно заг-
нутым кверху носком. Наверху красовалось аляповато посаженное членистое
голенище громадного сапога, наклоненное набок.
- Что это может быть? - Ламберт подошла поближе к матово-черной гро-
маде.
- Похоже на огромное оружие,- оценил Даллас, всматриваясь в витиева-
тые сочленения неизвестной конструкции.
- Боже! - Ламберт вскрикнула и отпрянула в сторону.
Луч прожектора вырвал из желтоватого полумрака, напоенного тягучей
влагой, восковую фигуру существа, полулежащего на черном искрящемся
кресле.
- Инопланетянин,- выдохнул Кейн. От неожиданности у него захватило
дыхание.
- Видно, он провел здесь много времени. От него остался практически
один скелет,- спокойно заметил Даллас. Он поднялся по отходящим от крес-
ла выступам к самой мумии.
Продолговатые кости были покрыты коричневым налетом разлагающихся
тканей. Трехпалые конечности, вытянутые вдоль тела, лежали на подлокот-
никах кресла. Плоская лобная часть черепа резко переходила в ротовую
щель, носовые ходы отсутствовали. Глазные впадины находились по бокам;
сами яблоки глаз не высохли, а по-прежнему смотрели в пространство ниче-
го уже не выражающими красными зрачками. Казалось, что это величествен-
ное и ужасное существо крепко спит. И лишь огромная дыра в центре груди
не допускала подобного утверждения.
- Он куда-то смотрит? - поморщившись, спросила, Ламберт.
- Нет, гляди,- Даллас указал на дыру в груди существа.
- Похоже, что его просто пристрелили из какого-нибудь такого же ору-
дия.- Кейн потрогал развороченные края дыры.
- Нет, такое впечатление, что его со страшной силой разорвало изнут-
ри...
- Давай уходить отсюда,- вдруг завизжала Ламберт. Ей было явно не по
себе в этом огромном космическом склепе.
- Не хотел бы я встретиться с этой куколкой в узком коридоре и неча-
янно наступить ей на ногу.
- Нет, ты лучше погляди, какая отличная пушка! Из нее всего пару зал-
пов по `Ностроме` - и от нас ничего не останется!
- Докаркаешься!.. Нет, хорошо все-таки прилетать вовремя...
- Ладно. Пойду посмотрю, что там дальше,- Кейн спрыгнул с угловой
консоли и медленно пошел вглубь зала.
Желтоватый полумрак поглотил его, и лишь узкий свет прожектора на
скафандре давал возможность не потерять его из виду.
- Ты видел что-нибудь подобное раньше? - Даллас взял Ламберт за руку.
- Только не говори, что ты каждый день ужинаешь с подобными тварями.
Очень курить хочется.
- Когда я был на стажировке, после второй ступени... Ну так вот, там
для студентов есть игра `Путешествие внутри себя`. Это что-то вроде за-
нимательной анатомии.
- И что ты этим хочешь сказать?
- Уж больно этот корабль напоминает желудок. Я никак не могу отде-
латься от ощущения, что нас съели и мы внутри какого-то организма.
- Мне наплевать,- заорала Ламберт, дергаясь как марионетка,что это!
Лишь бы эти органы нас не переварили... И вообще, хватит меня пугать!..
Звонкий голос Кейна подействовал отрезвляюще:
- Ребята! Сюда! Идите ко мне! Скорее ко мне!
Луч его прожектора маячил шагах в тридцати левее огромной пушки.

- Что ты там нашел?
- Идите и сами взгляните на это.
Кейн стоял у квадратного отверстия, уходившего в пол. Провал зиял
черной пастью, готовой, казалось, наброситься на стоящих возле него лю-
дей и сожрать их с жадностью голодного монстра. Даже луч галогенного
прожектора не мог нащупать дна этой бездны.

- Я попробую спуститься,- сказал Кейн.- Только нужна лебедка. Края
совершенно гладкие, и все в этой отвратительной слизи.
- Хорошо,- Даллас кивнул.- Ламберт на подстраховке. Смотри за тросом.
Только, Кейн, будь крайне осторожен.
- О`кей, кэп, не беспокойтесь.
Он улыбнулся и подмигнул Ламберт, которая стояла рядом с каменным вы-
ражением лица.
15
Эш сидел на подлокотнике кресла и всматривался в мерцающий экран, на
котором виднелся корпус корабля пришельцев. В нем сейчас были живые лю-
ди. Последний диалог с Рипли выбил его из равновесия.
`Девчонка явно слишком настырная. Постоянно лезет не в свое дело`.
По лбу Эша прошла волна судороги.
`Сейчас главное - тянуть время. Еще час - и все будет кончено. Они
вернутся на корабль...`
16
Кейн защелкнул карабин на поясе:
- В порядке. Даллас! Опускай!
Лебедка с шуршанием разматывала трос, и Кейн начал медленно исчезать
во тьме провала.
- Ты видишь что-нибудь?
В глубине колодца суетливо бегал луч фонаря Кейна.
- Пока нет. Здесь все стены покрыты слизью. Не за что ухватиться.
Мерзость какая-то.
- Не молчи.
Даллас склонился над черным квадратом и наблюдал за спуском. Прошло
еще несколько минут, и свет прожектора Кейна почти растворился в темноте
проема. Его голос монотонно описывал стены колодца. И вдруг:
- Стоп! Теперь я вижу. Пещера. Нет! Несколько пещер! Матерь Божья...
Это похоже на пещеру в тропиках, но размеры...
Кейн спускался по полукруглой, ребристой, как стиральная доска, стене
зала, размеры которого пугали и одновременно восхищали. Даже самая сме-
лая фантазия земного архитектора не смогла бы создать подобное сооруже-
ние.
- Похоже на огромный коридор. Даллас, ты любишь хоккей?
- Люблю. Ты в порядке?
- Да. Помнишь манеж в Лос-Анжелесе? Так вот, это совсем не похоже и в
несколько раз больше!
Зал разделялся на секции, каждая размером с поле для игры в регби.
Голубой туман окутывал пол, не давая возможности рассмотреть дно. Нави-
сающие складки аркады светились тем же желтоватым светом, что и стены
верхнего этажа. Вдали виднелась огромная светящаяся впадина. Это, по-ви-
димому, было либо продолжение исполинского коридора, либо переход в сле-
дующий зал.

- Не молчи! Что там у тебя? - задребезжал в наушниках голос Далласа.
- Все в порядке, кэп, продолжаю спуск. Еще метра три - и стоп. Я нем-
ного прогуляюсь, осмотрю достопримечательности.
Кейн коснулся пола и оказался погруженным по колено в голубой туман
на перемычке между секциями. Перемычка была узкой, но по ней вполне мож-
но было идти, осматривая зал. Под тонким слоем голубого тумана шевели-
лись желтые клубы пара, исходившие из яйцеподобных предметов.
- Даллас, здесь тысячи каких-то яиц. Странное зрелище. Похоже на ка-
кой-то космический инкубатор.
- Они что- живые? Ради Бога, будь осторожен.- Голос Ламберт дрожал и
срывался.
- Все в порядке, детка. Посмотреть бы на наседку. Кэп, продолжаю ви-
зуальный осмотр.
Пауза.
- Продвижение затруднено. Весь пол в чертовой слизи..
- Возьми пробу этого дерьма.
- Есть, кэп.
Кейн достал микроконтейнер, набрал код забора пробы и опустился на
колено. Раздался свист, и в щель нырнула маленькая струйка вязкой субс-
танции. Рука прошла сквозь тонкий слой голубого сияния и на перчатке с
шипением начали исчезать комочки грязи и слизи.
- Черт... Кэп, знаешь, а сразу и не скажешь, что они настолько чис-
топлотны...
- Ты это о чем? Мне спуститься к тебе?
- Как хочешь. Здесь все хозяйство накрыто рассеянным лазером. Хитрые
ребята. Стерильно, как в операционной. Наверное, и вправду дети.
Кейн включил фонарь на полную мощность, пытаясь разглядеть содержимое
ниш. Ботинок, увязший в слизи, пополз, ранец за спиной тоже отнюдь не
придавал устойчивости - и Кейн кубарем скатился в желтоватый туман.
- Мать!
- Что с тобой?
Голос Далласа звучал приглушенно. Очевидно, защитный экран создавал
помехи.
- Ничего. Просто поскользнулся.
Кейн поднялся, утопая в мягкой искристой пыли инкубатора-аквариума.
- А здесь все-таки не шибко чисто.
Странные предметы окружали его. Напоминающие пещерные сталагмиты с
обрубленными вершинами, они громоздились один возле другого, образуя тем
не менее правильные ряды. Взяв фонарь, Кейн приблизился к одному из них.
В ярком свете лампы можно было разглядеть оболочку, под которой что-то
пульсировало и переливалось оранжевыми и желтыми бликами. Теперь было
видно, что `это` состоит из множества чешуек, схожих со змеиной кожей.
- Какие странные... По-моему, там внутри есть жизнь. Кажется, они ды-
шат... Будь крайне осторожен!
- Все нормально. Не беспокойтесь.
Он провел рукой над верхушкой яйца - и четырехлепестковый зев, лосня-
щийся алой, мерцающей в рассеянном свете влагой, вздрогнул. Кейн отдер-
нул руку и направил фонарь на основание яйца. По позвоночнику пробежал

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован