19 декабря 2001
143

МОЩЬ ТВОЕГО МЕЧА



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Дмитрий Рындин.
Мощь твоего меча

Посвящается моему другу Гри-
горию, несомненно такому же
КиберПанку как и я... Несом-
ненно, в отличии от боль-
шинства из нас, он жил в
прошлом. Он воин с двумя ме-
чами. Я посвящаю ему это
произведение и желаю, чтобы
он, так же как и Сокол нашел
свой меч в жизни и распоря-
дился им так, как велит ему
его сердце...


Тhе Роwеr Оf Тhy Swоrd
(Мощь твоего меча)

Год 6504. Планета Земля.
Катастрофу не удалось ни предотвратить, ни отсрочить, несмотря на
усилия миллионов самоотверженно работающих людей, знавших, если они не
успеют - цивилизация Землян исчезнет. И они не успели. Скитальцу космо-
са, гигантскому астероиду, было суждено рухнуть на Землю. Размах катаст-
рофы страшно было даже прогнозировать. Ничего нельзя было сделать. Можно
было только попытаться устранить последствия катастрофы.
Ученые точно знали, что падение астероида сдвинет Землю с ее орбиты.
И в этом хаосе она будет двигаться по вытянутому элипсоиду новой орбиты,
то приближаясь, то удаляясь от Солнца. Выживет ли кто в первые моменты
катастрофы, было предсказать невозможно. Да даже если и выживет - потом,
вдали от светила, без тепла и энергии, смогут ли люди не деградировать
окончательно?
Лучшие ученые планеты, всех рас, объединили свои усилия по разработке
и воплощению в жизнь самого грандиозного, самого смелого и отчаянного
проекта за всю историю человеческой цивилизации. Проекта по возвращению
Земли на ее старую орбиту. По всей планете строились глубоко под Землей
громадные пусковые установки, целью которых был вывод на около планетную
орбиту серии мощных автономных силовых гравитационных установок, способ-
ных вместе сдвинуть планету с ее будующей орбиты и вернуть на старую.
Все работы велись в строжайшей секретности от населения. Верховный
Консул Земли успокаивал граждан красивыми словами о подконтрольности си-
туации, несмотря на то, что любой человек мог поднять голову вверх и
увидеть яркую звезду, становящуюся с каждым днем все больше и больше в
размерах.
За месяц до катастрофы, когда на планете был уже полный хаос граж-
данской войны, когда обезумевшие от ужаса люди начали убивать друг дру-
га, проект был завершен. Ученые собрались в Центре Управления Проектом и
осуществили задуманное. На орбиту Земли был выведен самый грандиозный
космический флот, неимеющий на борту ни одного человека. Это была армада
кораблей которые по сигналу, должны были сплести невидимое силовое поле,
которое уничтожило бы большую часть астероида, а лазерные пушки и боего-
ловки распада раздробили бы остальную... Хотя астероидом, эту громадину
называли по привычке, ее размеры и плотность нодходили бы больше не-
большой планете, нежели просто глыбе камня...
Потом, уже после катастрофы, осталось бы активировать вторую армаду,
скрытую в недрах планеты и вывести ее на орбиту. Этот флот и должен был
вернуть Землю на старую орбиту.
Но ученые не предусмотрели один фактор - фактор обезумевшей толпы.
Толпы граждан ворвались в Центр Управления Проектом, круша все на своем
пути и объвиняя во всем `яйцеголовых умников`. В считанные часы центр
был утоплен в крови и превращен в руины. Но последний оставшийся в живых
человек причастный к Проекту - младший программист отдела безопасности,
окровавленными пальцами отстучал на клавиатуре компьютера приказ всем
вспомогательным центрам перейти в автоматический режим существования и
активировал все системы защиты, направленные на то, чтобы ни одно живое
существо не ушло из них и не проникло внутрь.Запустил в космос орби-
тальную базу наблюдения с экипажем в двести пятьдесят человек и защитил
силовым полем ядро центра - компьютерный мозг, после чего жизнь покинула
его измученное тело...

х х х

Год 9733. Орбитальная станция `Sсiеnсе - 2`.
- Послушай Джим, я не волшебник, я всего лишь 63 потомок главного ин-
женера и дай бог, чтобы я знал хотя бы одну треть того, что знал он. Я
сделал все, что мог. В меньшее пространство я не могу поместить биотрон-
ный мозг - это не в моих силах. Я вообще не понимаю как ты хочешь доста-
вить мозг на планету? - сказал молодой человек в сером комбинезоне с
эмблемой `Sрасе Sсiеnсе Stаtiоn` на левой части груди. - А если и доста-
вишь, где найдется тот сумасшедший герой, что доставит биотронный мозг и
реактор антираспада в ЦУП, оставшись при этом живым и невредимым, а не
рассеяным на атомы охранными системами Центра или не погибший от чудо-
вищной радиации, там, внизу?
- Тебя ни кто не винит, мы здесь все обладаем дай бог половиной зна-
ний которыми обладали наши предки. - Ему ответил не молодой мужчина с
проседью в волосах. - Мозг мы доставим на планету - будь уверен, я знаю
как. И те варвары внизу - будь уверен, возьмут его и доствят в Центр Уп-
равления Проектом. Больше того им будет этого очень хотеться. Даю сто
процентов вперед! Ровена, скажи Патерсону пусть изготовит у себя в лабо-
ратории все необходимое, для создания сплава берилия, квазистали-3 и
протония, нам еще потребется эргопластик.
Ровена бросила беглый взгляд на Джима, но тот только пожал плечами и
отвернулся. Тогда она походкой полной изящности и грации вышла из центра
управления станцией...

х х х

- Черт тебя подери! Я неуверен, что смогу сделать квазипротоновый
стержень такой длины! 4 фута слишним! Я не ручаюсь, что при такой чудо-
вищной концентрации энергии и такой незначительной защищающей оболочке,
не будут происходить ее выбросы, а они будут гибельными для всего живого
- это ведь обсалютно чистая энергия.
- Патерсон, я знаю, что этот проект - идиотство, но лучшей идеи у нас
нет. У нас появился шанс. В первые за 1200 лет! Посмотри лучше что я те-
бе принес. - С этими словами капитан протянул древнюю книгу размерами
фут на фут. Обложка ее почти разрушилась а страницы выцвели. - Это наша
семейная реликвия, она передается от отца к сыну вот уже три сотни ве-
ков. Она реставрировалась уже раз наверное сорок. Меньше половины сраниц
все еще состоят, в большинстве своем, из натуральной бумаги - дерева...
Со вздохом капитан продолжил :
- Она наверное вообще последняя из древних книг, сделанных из дерев
а... Это энциклопедия древнего оружия, оружия еще до атомной эры.
По вытаращенным глазам собеседника можно было понять, что он действи-
тельно шокирован.
Капитан осторожно раскрыл книгу на определенной странице и показал на
черно-белый рисунок.
- Это двуручный клинок - меч. Его длина от острия до рукояти ровно 5
футов. Лезвие - обоюдоострое, с желобками для стока крови по всей длин-
не. Рукоять с одной стороны венчают пара когтистых лап какой-то хищной
птицы,направленные в разные стороны, а с другой стороны - драгоценный
камень. Сама рукоять футовой длины. На лезвие нанесены какие-то руны -
смысл их канул в лета.
Капитан немного помолчав, показал следующий рисунок. Это был боевой
молот. Его размеры устрашали. Он был также пяти футов в длину. На конце
глыба камня, размерами фут и два дюйма на пол фута, с противоположной
стороны которой, торчал наконечник, подобный наконечнику копья. Молот
также был покрыт рунами.
Посмотрев эти два рисунка и помолчав, капитан сказал. - В клинок по-
местишь квазипротоновый стержень и реактор антираспада с гиридовым уров-
нем защиты. Вместо камня, установишь четырехмерный наблюдатель прост-
ранства. В молот, поместишь биотронный мозг. И не обременяй меня пожа-
луйста вопросом - `Как?`. Ладно?

х х х

Удар - сокрушающий плоть. Взрыв боли в уставших мышцах... Блеск смер-
тельной стали, отражающий удар рунного посоха... Удар кинжалом, режущий
плоть. Протяжный стон, сквозь стиснутые зубы... Взмах короткого меча.
Удар. Крик... Стук поверженного тела, падающего на хладный мрамор плит
древнего замка, пропитанного злом...

х х х

- Сокол, забирай Амулет Регенерации и уходим отсюда. Одноглазый Замок
начинает рушится. Ты убил Колдуна. И как я и говорил, замок - плод его
грез. С его смертью,энергия будет покидать это место, и в конце концов,
здесь будут только руины и прах. Не медли, у нас мало времени! Одногла-
зый Колдун не обладал той магической мощью, что ему приписывали. Он чуть
сильнее меня. Его творенья не вечны. Они быстро разрушаются. Вот созда-
тель Амулета Регенерации был великим магом. Он умер триста лет назад, а
его заклятья досих пор обладают чудовищной мощью. И слава богам, что он
поклонялся Светлой Силе...
- Ты прав, Отшельник. Посмотри,что может нам пригодится из вещей Кол-
дуна, забирай все и уходим. Придуприди Рейнару и Крушителя Черепов,что
мы возвращаемся с победой. Пусть готовят лошадей.
Отшельник - пожилой мужщина лет пятидесяти с небольшим, с веселыми
глазами и густой седой бородой, был облачен в белый плащ с капюшеном,
опоясанный веревкой, к которой была прикреплена Утренняя Звезда в защи-
щающем чехле. В руке он сжимал обыкновеннный дубовый посох изрезанный
рунами. За плечи был закинут походный мешок из грубой материи.
Отшельник поднял обе руки кверху. В левой он сжимал свой рунный по-
сох. Тихим голосом он начал говорить заклинание.
- Терра, дебидуум лана !..
Откуда невозьмись, взявшийся ветер засвистел в разбитых окнах зала,
раскидал свитки с рунами с деревянного стола и растрепал седые волосы
Отшельника. Голос креп вместе с порывами ветра.
- Огра-Валькара! Шаара туаара вар!!
Всполохи призрачного света заплесали по стенам. На вытянутой вперед
руке Отшельника,сгустился зеленый свет приобретая реальную сущьность.
Оформившись в пульсирующий шар, свет несколько померк и смягчился. В го-
лосе человека появились нотки приказа.
- Гоне, Огра-Валькара, гоне!
Шар встрепенулся и с тихим хлопком вытянувшись в полосу тумана, уст-
ремился прочь, в разбитое окно.
- Я послал им сообщение, Сокол.
Воин, облаченный в кожанные доспехи, стоявший и наблюдавший за кол-
довством друга, молча кивнул головой. Во всей его фигуре чувствовалась
первобытная мощь и отвага дикого зверя, но каждый, кто заглядывал в его
глаза видел в них еще и ум стратега. Мужчина наклонился и вытер оба сво-
их коротких меча, которыми, как и многим другим оружием он владел в со-
вершенстве, об черную мантию мертвеца, оставляя на ней кровавые пятна.
Потом, вложив мечи в простые потертые кожанные ножны с потускневшими от
времени железными украшениями, он снял с плечей военный ранец и держа
его в одной руке направился к стелажам, уставленным всякими предметами.
Подходя то к одному, то другому странному предмету, он не косался их,
боясь магических ловушек, а подносил к ним руку сжатую в кулак. На сред-
нем пальце тускло светился изумруд в потертой железной оправе без всяких
украшений. Когда рука приближалась к предмету наделенному магическими
свойствами и не защищенному ни какой магией, изумруд начинал пульсиро-
вать призрачным зеленым светом, если же предмет был магический и был за-
щищен ловушкой, камень начинал гореть ярким светом, если предмет был
обыкновенным, но с ловушкой, кольцо начинало легонько сжимать палец.
Отшельник, тоже не терял даром время. Он собрал все свитки которые
только были в комнате и направился к мертвому телу Одноглазого Колдуна.
Мертвец все еще сжимал рунный посох, верх которого венчала Огненная Хи-
мера обернувшаяся словно змея вокруг тонкого ствола молодого дерева.
- У-аа! - вздох немого удивления вырвался из губ старого Отшельника.
- Что там? - тут же среагировал Сокол, хватаясь за длинный боевой
нож, с лезвием в три пальца мужчины, висевший справа у него на поясе.
- Теперь я понимаю, откуда он черпал энергию для создания тех тварей,
с которыми мы бились по всему замку. Это не его посох. Не он его де-
лал.Это посох старше самого Владыки. В нем столько мощи, что хватило бы,
чтобы создать не только этот замок, но и целую армию.
Отшельник осторожно разжал одеревеневшие пальцы мертвого человека и
высвободил посох... Что-то зловеще грохнуло и судорга боли скрутила тело
мага. Он упал на колени, но не выпустил древнего посоха, продолжая сжи-
мать в другой руке свой старый. Сокол моментально выхватил свои мечи и
занял боевую позицию - спиной к стене, ноги широко расставлены, руки
крепко сжимают кожу рукояток двух коротких мечей, лезвия смотрят в раз-
ные стороны, в глазах настороженность.
- Что это было, друг?
- Рунный Посох принял нового Хозяина... Теперь, пока я обременен сво-
им старым посохом, я беспомощен, как младенец.
- Так брось его.
- Ты что, ума лешился? Рунный Посох это - часть мага. В нем его мощь
и его слабость. Если кто-либо уничтожит Рунный Посох маг может погибнуть
или долго болеть. И не дай бог другому колдуну завладеть при жизни хозя-
ина его посохом. Энергия магии будет уходить из такого бедняги, как вода
из дырявого кожанного мешка. Рунный Посох должен быть ОСВОБОЖДЕН от хо-
зяина и потом им самим уничтожен. Маг с двумя посохами не может колдо-
вать. Его энергия будет утекать на две стороны и магия не свершится или
будет так слаба, что считай ее нет вообще.
- Ладно. Сейчас-то нам ничего не грозит! Я уже собрал все интересное.
Осталось найти, где он прятал свои деньги. Они ему уже не к чему, а нам
пригодятся... - Мгновенье спустя, с усмешкой, Сокол продолжил. - А вот
похоже и они! Смотри, старина, этот сундучек не охраняем магией, но выг-
лядит, черт возьми, как здоровый кошель! Он пахнет золотом!
- Где?
- Сокол, вынул из ножен нож и подковырнул им крышку сундучка. Ветие-
ватая печать скрепляющая сундучок треснула и крышка свободно откинулась
кверху, предоставив взору воина прекрасную россыпь золотых монет, времен
правления Первого Императора.
Отшельнику наконец удалось достигнуть друга и он заглянул ему через
плечо на сундучок.
- Боже... Печать Зверя! Ты сломал печать Зверя!! Бежим!!! - по неис-
товству в голосе Отшельника, Сокол понял, что сделал какую-то глупость,
но осознание этого, однако не помешало ему быстро вытряхнуть все монеты
из сундучка в ранец.
Маг испуганно оглядывая зал, пытался сотворить заклинание.
- Гала, туара кана! Инвисайбл!..
Срывающимся голосом он прокричал Соколу :
- Черт, Черт!.. Я бессилен! Два посоха! Черт!
И снова слова заклинания :
- Гала, туара кана! Инвисайбл!..
- Спокойно Отшельник, мы еще живы и мои мечи со мной. Нет такой тва-
ри, которую не разрубит славная сталь!
- Ты не понимаешь! Зверь - это душа сумасшедшего, порабащенная колду-
ном. Зверя питает черная энергия злобы этого мира и нам с ним не спра-
вится! А я бессилен. Я не могу даже сделать нас невидимыми! Простое зак-
линание! Самое простое!
Двое мужщин быстро направились к покореженной и расщепленной двери,
за которой была длинная спиральная лестница, ведущая в подземную часть
замка. Дойдя до двери, Отшельник заглянул в проход и охнув, отшатнулся.
Сокол отодвинув друга за спину, заглянул в проход. Там было темно.
Факелы, погасшие от ураганного ветра, дувшего из зала, когда Одноглазый
Колдун был убит, теперь даже не чадили. В них небыло даже искры света.
Воин скорее пощувствовал, нежели увидел, что что-то большое и злое нахо-
дится на лестнице. Наконец-то глаза привыкли к темноте и Сокол увидел
его. Внутри у него все похолодело.
Там на лестнице, круто уходящей вниз, стояло нечто. Во тьме смутно
угадывался его силуэт. Мощные кривые лапы, с саблевидными когтями. Боч-
кообразное тело. Бугрящаяся мускулами грудь, трех футов в диаметре.
Ужасная голова с ужасными клыками и два злобных маленьких красных глаза,
в которых только сумасшедшая ненависть ко всему живому...
- Сокол, держи! Думай о том,как моментально заживают твои раны! - С
этими словами Отшельник накинул на шею воина, Амулет Регенирации.
- Отойди! Сейчас здесь будет смерть...
Зверь страшно зарычал и приготовился к прыжку. Эхо его рыка долго
несмолкало под сводами зала. С этим рыком Сокол, вложив в бросок всю
свою силу, метнул короткий меч, как копье,в Зверя. Меч со странным
всхлипом вошел в грудь твари почти по самую рукоятку. С двух желобков по
обе стороны клинка, обагряя потертую кожанную рукоять, хлынула темнак-
расная кровь.
Зверь издал жуткий рык и пошатнулся. Вопреки здравому смыслу, который
говорил, что людям надо бежать, Сокол с места прыгнул вперед,высоко за-
нося над головой сжатый двумя руками, короткий меч. С боевым кличем во
славу своего бога Тора, он опустил клинок на правую лапу Зверя.Раздался
хруст и тварь лишенная лапы упала на ступени лестницы. Но торжествовать
было рано. Неизвестно как, но она смогла второй лапой нанести удар по
груди воина, а у того, уже небыло времени увернуться...
Кожанные доспехи, защищенные магией и выдерживающие не один удар ме-
ча, разъехались под когтями зверя. Брызнула алая кровь. Со страшным кри-
ком, полным удивления и боли, Сокол отлетел назад в зал. Последнее,что
он успел сделать - это пустить три отравленных дротика одновременно, из
самострела закрепленного на запястье, в голову зверя.
Сокол упал на спину и застонал. Из страшных ран на груди хлестала
кровь. Смерть казалось была не избежна...
- Амулет! Думай о ранах Сокол, думай! Их нет! Ты здоров! - с этими
словами к умирающему воину подбежал Отшельник.
- Я, думаю... О... Отшельник... - Кровь, казалось фонтаном выплесну-
лась из рта умирающего воина. Он с трудом мог говорить и дышать. Разор-
ванное легкое клокотало при каждом вздохе, кровью. Тело били судороги...
Но по немногу судороги исчезали, а кровь переставала извергаться потока-
ми из ран, да и сами ужасные раны, казалось стали меньше...
Человек, по которому надо было петь отходную молитву, пару минут на-
зад, судорожно провел рукой по груди, ища страшные раны, но их не было.
Не было даже шрамов.
Сокол осторожно сел. Правая рука механически нащупала меч. Он посмот-
рел на Отшельника, подмигнул ему и закашлялся, отплевываясь оставшимися
в горле сгустками крови. Прочистив горло, он шатаясь встал и со словами,
- Пошли отсюда к чертовой матери, я сыт по горло этим местом, Отшельник.
- шатаясь побрел к черному зловещему пролому двери. Оттуда уже пахло
разлагающейся плотью Зверя.
Воин ступил на крошащийся камень ступеней. Глаза быстро привыкали к
темноте. Тело зверя практически совсем разложилось. В нем копошились ка-
кие-то черви. Кругом попискивая шныряли здоровенные крысы, дерясь из-за
кусков мяса. При приближении человека они и не подумали ретироваться.
Ребра Зверя ощетинились наружу, подобно деревянному остову коробля, выб-
рошенного злым штормом на камни.
Сокол брезгливо подъдел ногой ближайшую крысу,та подлетев на добрых
два фута ввоздух и мерзко заверещав шлепнулась, где-то в темноте лестни-
цы.
Перебравшись через остатки Зверя друзья заспешили вниз по лестнице...

х х х

- Патерсон, у тебя осталось два дня. Меч и молот ты сделал. Но у тебя
до сих пор не готовы защитные браслеты. Без них, варварам ни за что не
дойти до цели. - говоривший, все это высказал обсалютно спокойно, как
будто это была ежедневная работа, такая же как и замена позеускорителя в
гравидвигателях.
- Да иди ты к черту!!! - Патерсон говорил так, что казалось он выпле-
вывает слова, словно снаряды из пушки. - Когда ты, сказал что нужно за-
пихать в клинок квазипротоновый стержень и реактор антираспада с гиридо-
вым уровнем защиты, в рукоять - четырехмерный наблюдатель пространства,
а в молот - биотронный мозг - я это сделал. Даже когда ты заставил на-
нести на них руны с точностью до миллитрона, я молчал и сделал это.Но
теперь! Это уж слижком! Как, черти тебя забери, я запихну в эти железные
браслеты, все с теми же хреновыми рунами, биоконтролера ? Это ж целый
костюм! Как, я тебя спрашиваю?
- Выкинь из него половину электроники. Оставь самое важное. Усилители
физической силы, убыстрители реакции, инфра- и дальзрение.
- Усилители чего? Они занимают полкостюма! Ты хочешь чтобы одев их,
какой-нибудь варвар превратился в кровавый блин?
Улыбаясь капитан ответил :
- Мы их испробуем сначала на тебе...
- И не лыбся! Где я возьму эту электронику? Наша станция разваливает-
ся на части.Мы уже три десятка поколений грабим гравиустановки, благо
ими нашпигован космос вокруг нас,иначе мы давно бы уже грохнулись на го-
лову твоим любимым варварам!
- Ладно, не ругайся старина. Ты чтони-будь обязательно придумаешь. Ты
же у нас гений, по части электроники.
- Ладно, ладно, подхалим чертов...
Капитан похлопав друга по плечу, улыбаясь вышел из отсека. Перед тем,
как закрыть дверь, он обернулся и как бы не взначай обронил, - И поста-
райся уложиться в два дня...- и закрыл дверь.
Из-за двери донеслись проклятья :
- Черт, черт, черт!!!

х х х

Рейнара, стояла на вершине холма, держа за холку прекрасного жеребца,
который бил копытами землю. Девушка-эльф, время от времени успокаивающе
гладила его по шее. Взгляд ее кошачьих глаз был устремлен на Одноглазый
Замок. Замок рушился. От башен отваливались гигантские куски камня и па-
дали вниз в ров с лавой, поднимая тучи огненных брызг. Друзья все еще не
появлялись и это ее беспокоило.
Джером - Крушитель черепов, сидел на склоне и жевал тровинку. Рядом с
ним лежал его боевой молот. Камень уже кое-где потрескался и выглядел
старым.Боевому молоту был не один десяток лет. Изредка воин поглядывал
вверх на Рейнару и вздыхал.
Девушка была прекрасна. Она носила изящные сапоги эльфийской работы,
сделанные из темной кожи. Стройные ноги и великолепную попку облегали
голубые штаны со шнуровкой по бокам. Широкий ремень, охватывал талию.
Спереди на ремне была широкая металическая пряжка,на которой искусный
мастер выгравировал атакующего льва. К ремню с одной стороны был прик-
реплен эльфийский кинжал в инкрустированных золотом ножнах, а с другой
стороны смертоносная катана в таких же, украшенных драгоценностями нож-
нах. Стан облегала мелкоячеистая кольчуга.Холмики небольших грудей,
прикрывали две металических пластинки, выполненные в форме чашечек. Пле-
чи покрывал зеленый плащ с бриллиантовой застежкой,а голову венчал ост-
роконечный шлем. На шее висел хрустальный медальен, в железной потуск-
невшей от времени оправе. Цепочка была выкована из такого же железа. Во-
лосы девушки, не видные под накрывающим их плащем были собраны в `конс-
кий хвост`.
По меркам людей она была в самом рассвете сил.Ей можно было дать от-
силы 22 года. И ее точеные черты лица и фигура ослепляли глаза воинов и
зажигали желание. По эльфийским меркам, она была очень юной - девочкой,
почти-что ребенком. Ей не исполнилось и ста лет.
Джером еще раз вздохнув, провел точильным камнем по ножу. Не имело
смысла и далее точить его, он и так был сверхострым из-за наложенной на
него магии, но мужчина все равно по привычке продолжал это делать. Его
одолевало плохое предчуствие, что с его друзьями что-то случилось, но он
молчал. Джером знал - Замок рушится, значит Сокол и Отшельник убили кол-
дуна, да и магический вестник удачи - Огра-Валькара, указывал на это же.
Главное, чтобы они успели оттуда смыться...
Воин еще раз бросил затуманенный тревожными мыслями взгляд на Рейнару
и вздохнул. Девушка-эльф была горда, как весь лесной народ. Небыло и ре-
чи о том, чтобы она смогла полюбить такого человека,как он. Она могла
питать к нему лишь добрые чувства,самые добрые и не более. Она любила
искренне и чувственно только Сокола.Лишь он смог зажечь в ее юном сердце
то пламенное чувство, которое все народы именуют любовью. И Сокол, к то-
му же, был не человеком. Он был полуэльфом. Незаконорожденным сыном че-
ловека и эльфийской девушки.
У него были человеческие глаза, но эльфийские заостренные к верху
уши, эльфийская пружинящая и настороженная походка и конечно же реакция
и сила человека. Телосложение он унаследовал также от своих человеческих
предков.Все эльфы хрупкого склада,но благодаря своей реакции и навыкам
приобретенным из-за жизни в лесу они в бою не уступают человеку.
Несомненно, хоть на полуэльфов и бросали косые взляды и частенько
награждали эпитетом - `бастард`, они вобрали в себя все самое лучшее от
двух народов и были самыми лучшими воинами и магами, среди всех народов
населяющих этот мир.
К тому же Сокол был молод. Ему исполнилось всего лишь 120 лет. Он не
прожил в отличии от Джерома и пятой части своей жизни. Крушителю черепов
было уже за 45...
- Хе! - возглас полный удивления и предостережения сорвался с губ
Рейнары.
Джером быстро встал, поднял свой боевой молот и оглянулся на вои-
тельницу.
Она настороженно смотрела вдаль. На горизонте появилось облако пыли,
поднятое несомненно конными воинами. Две едва различимые пока точки мая-
чили впереди. Не нужно было иметь большого ума, чтобы понять, кого прес-
ледовали конники.
Джером поднялся на холм и гортанным криком подозвал к себе коней.
Напряженно всматриваясь в даль он пытался разглядеть преследователей. Не
спеша он закрепил молот у седла своего вороного жеребца и одел на руки
кожанные перчатки с нашитыми на них металическими пластинами. Затем вы-
нул из чехла секиру, закрепил на левую руку круглый металический щит с
прикреплеными на него кусками кольчуги, по краям щита были приделаны
кривые отточенные куски метала. На голову он одел рогатый шлем, местами
носивший следы неоднократных ударов мечей и топоров. Древний шлем, при-
надлежавший некогда его отцу, теперь почти полностью закрыл лицо воина.
Так же неспеша Джером запрыгнул в седло и негромко сказал обращаясь к
Рейнаре :
- Поехали, встретим их...
Девушка уже сидела на своей лошади. Поперек луки седла лежал длинный
эльфийский лук.
Издав боевой клич, больше похожий на рык,Джером, ударил ногами бока
своего скакуна. И они понеслись навстречу Соколу и Отшельнику.
Когда Джером, наконец смог разглядеть преследователей из его уст выр-
вался крик удивления :
- Древние боги! Это ж кентавры!
Рейнара сжав бока своей лошади покрепче ногами, взяла лук и стала ме-
тадично, с чудовищной меткостью, посылать стрелы в кентавров.
Черные стрелы способные пробивать латы английских рыцарей, без труда
входили в плоть. Кентавры с предсмертными криками кувырком падали на
землю.Задние ряды преследователей натыкаясь на мертвых товарищей,споты-
кались и валились в пыль,внося сумятицу в общий порядок.
Впереди, на полосе призрачного черного тумана, летели Сокол и От-
шельник. Отшельник ничком лежал на магическом ковре и не двигался. Сокол
стоял на одном колене держа на готове метательные ножи и пытался что-то
кричать приближающимся друзьям. Ветер относил его слова в сторону и по-
нять их было не возможно.
Джером предвкушая битву с превосходящим почти в трое противником улы-
бался. Он с некоторых пор перестал дорожить своей жизнью. У него оста-
лась только одна цель в этой жизни - уничтожить Темного Лорда, двадцать
лет назад, убившего его жену и сына. Но она была не достижима. Древняя
Цитадель, связующая этот мир с миром Хаоса была не приступна, а за ее
стенами была армия Тьмы, солдатам которой, счету нет...
Крушитель Черепов подняв своего скакуна на дыбы, нанес первый страш-
ный удар секирой по ближайшему кентавру, разрубив грудь того почти до
позвоночника. Второй на всей скорости, наскочил на выставленный в сторо-
ну щит. Отрезанная отточенными кривыми полосами металла, голова отлетела
далеко в сторону.Обезглавленный кентавр проскакав два десятка футов,
рухнул, как подкошенный. Из обрубка шеи фонтанами била кровь.
Рейнара наносила неменее сокрушающие удары своей катаной. Ее конь то
и дело вставая на дыбы, бил копытами приближающихся врагов. Он хрипел и
ржал. Он не впервые был в смертельном бою и не единожды спасал жизнь
своей хозяйке...
Сокол соскочил на всей скорости с магического ковра. Не удержавшись
на ногах он кувырком полетел в низкорослую, пожухлую, серую траву, от
которой пахло железом. Скакавший мимо кентавр, победоносно вскрикнув на-
нес удар коротким копьем.
Магия защищающая кожанные доспехи давно исчезла и метал грубокованно-
го наконечника без труда их пробил. Острие разрывая плоть насквозь про-
било плечо и вышло с другой стороны. Сокол вскрикнул и крутанувшись ус-
пел рубануть мечом по задним ногам кентавра. Тот упал на землю и забил
ногами пытаясь встать. Полуэльф высоко занеся короткий меч сжимаемый ле-
вой рукой, отрубил врагу голову. Схватив окровавленное древко он попы-
тался его вытащить. Боль ударила хлыстом по телу. В глазах потемнело.
Сзади уже высоко занося над головой кривой меч возвышался следующий
враг.
Сокол успел почувствовать опасность и отшатнулся в сторону. Меч раз-
рубив метал наплечника вошел в плоть. Сокол вскрикнул и чудом успел
увернуться от удара железной лапы кошки, нацеленной вторым подоспевшим
кентавром, ему в голову. Упав на колени он со всей силы воткнул клинок в
брюхо врагу. Тот взвился на дыбы и упал на спину, вырывая меч из рук во-
ина.
Выхватив длинный боевой нож он с разворота метнул его в горло второму
кентавру, уже заносящему оружия для следующего удара. Враг захлебываясь
кровью, выронил лапу кошки, хватаясь за рукоять ножа, пробившего наск-
возь шею.
Полуэльф подхватил выпавшее оружие и обернулся к следующей троице, до
которой уже оставалось менее двадцати футов. Воин попытался, насколько
это было возможно в его положении занять боевую позицию. Пот заливал ему
глаза. Пробитое плечо отдавало тяжестью во всем теле. Мышцу правой ноги,
от напряжения, скрутила судорога. Из-за этого Сокол стоял скособочась на
правую сторону. По руке к ногам текла ручейком смерти кровь. О амулете
Регенерации плоти он и не думал - мешали враги и непрекращающаяся боль в
плече...
Рейнара отрубив руку у плеча последнему врагу, даже не стала его до-
бивать - окинула взглядом поле битвы. Джером бился с тремя кентаврами с
трудом успевая отражать выпаду их кривых мечей. Отшельник лежал ничком в
траве и не двигался. Сокола ни где не было видно. Девушка побледнела.
Неужели он пал в этом бою? Но тут же она увидела его, припавшего на одно
колено, без шлема, с развевающимися на ветру белыми волосами, в разор-
ванных в клочья и залитых кровью кожанных доспехах, прижимающего к груди
неповинующуюся окровавленную правую руку, сжимая в левой оружие кентав-
ров - железную лапу кошки и тщетно силившегося подняться в полный рост.
В плече, пробив его насквозь, торчало короткое копье, полутора футов
длинны. К нему гикая и размахивая мечами неслись голопом три кентавра.
Ужас когтями сжал сердце девушки.Выронив катану, она двумя руками
сжала хрустальный амулет висящий у нее на груди и срывающимся на крик
голосом произнесла слова заклинания.
- Опус Мориар!! - и вскинув руку вперед зажмурилась. Грохнул гром,
вспыхнуло голубое пламя и вихрь огня смерчем пронесся между эльфийкой и
кентаврами, оставляя за собой черный пепел выжженной земли. Три фигуры
врагов, которых девушка ненавидела в этот момент больше всего на свете,
объяло жуткое неестественное голубое пламя, пожирающее плоть без малей-
шего звука. Кентавры жутко крича, взвивались на дыбы сопротивляясь смер-
ти...
Меньше минуты потребовалось колдовскому огню, чтобы без остатка сож-
рать плоть обреченных.
Сокол увидев смерть своих врагов обессильно упал лицом вниз, выронив
оружие. Рейнара пришпорив коня, поспешила к нему...
Джером - Крушитель черепов, стоял осунувшись, опираясь на рукоять се-
киры. Левой рукой он зажимал рваную рану в боку. Разорванная кольчуга и
кожанные штаны уже пропитались кровью. Морщась, он попытался распутать
застрявшие в кольцах когти железной лапы кошки.Ему это удалось и он с
отвращением откинул ее прочь. Подобрав помятый щит, он медленно побрел в
сторону Отшельника...
Над степью, высоко в сером небе, кружили какие-то хищные птицы. Выжи-
дая, когда уйдут люди, предвкушая славное пиршество...

х х х

Огонь весело затрещал на сухих ветках, которые подбросил в огонь Дже-
ром. Рейнара сидела рядом и куталась в грубое одеяло. Ночь была как ни
когда холодной. Звезд почти не было видно в тусклом свете гаснущего ноч-
ного солнца.
Сокол спал, набираясь сил. Старый Отшельник уже почти двенадцать ча-
сов пропадал,где-то в лесу. Подготавливая место и заклинания для уничто-
жения своего старого посоха.
Джером неторопливо водил точильным камнем по кривым `ножам` своего
щита, заостряя их. Этот щит лет пять назад подорил ему в знак братства
правитель самого могущественного из всех горных кланов - клана Горных
Ветров.
Рядом сидел старец, согбенный годами и тяготами, потягивая из кружки
чай и блаженно жмурясь. Он попросился на ночь к костру и представился
друзьям как Человек без имени.
Спокойную тишину ночи прервал его тихий, слегка надтреснутый старчес-
кий голос.
- Страшные времена пошли, дети мои... - старик глубоко и печально
вздохнул, - Я один из служителей храма Пауля Соло, как Вы поняли по моим
голубым одеждам...
Старик надолго замолчал, как будто ожидая вопроса.
- А что же вы делаете в этих проклятых людьми и эльфами землях, да
еще так далеко от храма ? - спросила нарушая наступившую тишину Рейнара.
- Ох-хо-хо... У меня миссия, деточка... Я вижу вы люди цивилизован-
ные, вам я расскажу все. Слушайте. - выдержав паузу и отхлебнув дымяще-
гося душистого чая старик продолжил, - Я в пути уже неделю и должен я
отыскать один вольный отряд и передать ему волю величайшего мага из всех
когда-либо существовавших на этой земле. Мощь этого мага огромна и он не
причисляет себя ни к одной из сторон силы. Он ни добро, ни зло и ни рав-
новесие. Он выше времени и намного безжалостней.Слухи о его появлении
достигли нас недели две назад. Он появился в зараженных землях и огнем и
мечем проложил себе путь к цивилизованным землям. Мы сперва перепугались
и перепугались не на шутку. Он шел по радиоактивным землям, как по зеле-
ным холмам, уничтожая банды мутантов,постоянно делающие набеги на наши
рубежи.Границы охраняют лучшие воины двух народов - дварвы и люди. Пос-
леднее время мы с трудом удерживали рубежи... Этот маг уничтожил две са-
мые крупные банды, общей численностью где-то, особей тысяч в полторы.
Один!..
Джером удивленно присвистнул и отложил в сторону щит и точильный ка-
мень.
- Дедушка, но это ведь не возможно! Ни у одного человека не хватит
ментальной энергии, чтобы уничтожить даже сто человек! - Рейнара озабо-
ченно нахмурила брови.
Старик лишь прихлебнул чая из кружки и сделав вид, что его и не пере-
бивали, продолжил.
- Он прошел сквозь патрули дварвов никого не тронув и направился к
нашей святыне - святыне всех цивилизованных народов - к храму с древним
сарокофагом капитана Пауля Соло... Мы решили выяснить,что ему нужно и
если он идет со злом - остановить его. Мы обратились к Совету Высших
Консулов и они послали троих лучших боевых магов... Пришелец сказал, что
он идет из далека и несет магические дары - Великое Звездное Оружие
древних. Он сказал, что не причинит вреда цивилизованным народам. Его
цель возложить дары к саркофагу великого капитана. Двое магов ему не по-
верили... Третий согласился сопроводить его в храм, потребовав зару-
читься честью мага, что храму не будет причинен вред. Двое других магов
атаковали пришельца и применили все свое могущество, чтобы уничтожить
его... И не смогли пробить даже его защиты! Он подождал, когда они вы-
дохнуться, а потом, обозвав их глупцами, оставил умирать...
Старик вздохнул, покряхтел усаживаясь получше, отхлебнул еще чаю и
продолжил.
- В храме, он возложил к сарокофагу свои дары...И они были по истине
царскими. Чудной, бесценной, ручной работы, оружие. И такие же велико-
лепные стальные браслеты. Все было сделано из странного небесно-голубого
метала, который не известен ни одному кузнецу... На дары он наложил
сильнейшее заклятье. Дотронувшись до чего-либо наши братья получали не
смертельный болевой шок и не могли двигаться несколько часов... Стран-
ник,как сам себя он назвал, сказал, что только определенный человек мо-
жет взять определенное ему судьбой оружие и что мы служители храма долж-
ны найти этих людей. Он сказал, что это будет вольный отряд, ищущий уда-
чи в проклятых землях...
- Мы спросили - `Как мы найдем их ?` - после минутной паузы, продол-
жил старец, - `Они убили Одноглазого Колдуна, уничтожили и ограбили его
замок.` - с улыбкой ответил Странник... Мы сперва не поверили ему -
Убить одного из колдунов Черного Круга ! И кто ? Какие-то рейнджеры!
Солдаты удачи!..
Рейнара при последних словах служителя храма медленно повернула к не-
му лицо с округлившимися от удивления глазами. Джером же, попросту вско-
чил, влетев одной ногой в костер. Дико, смачно выругавшись, сплюнул и
уперев руки в бока он сказал с чувством глубокого удовлетворения :
- Этого проклятого колдуна,грохнули мы и не далее чем вчера!

х х х

- Именем Капитана Соло! Пропустите этих людей.Они избраны Одином! -
Старец облаченный в голубые одежды служителя храма, гордо прошел через
массивные каменные двери Цитадели.
Гигантское,массивное, все из черного камня строение, устрашало своим
величием. Цитадель Капитана Пауля Соло была построенна людьми так давно,
что самые старые дварвы не помнили этого. Ее строили на закате старой
цивилизации, в тяжелое время после ужаса катаклизма. Строили люди, ис-
пользуя легендарную технику древних, от которой сейчас остались только
воспоминания. Цитадель капитана,стояла на границе зараженных радиацией
земель,где уже тогда зарождалось Зло.Оно медленно ворочалось в своей ко-
лыбели,подрастая и набираясь сил. Первые банды мутантов, вооруженные ос-
татками огнестрельного и лазерного оружия, начинали пересекать границу
зараженного пространства и влекомые клокотавшей в них злобой, ко всему,
что отличалось хоть сколько-нибудь от них, начали поголовное уничтожение
выживших, разрозненных, обессиленных, голодных и безоружных, людей. На-
чался второй катаклизм. Земля захлебнулась кровью своих сыновей...
И когда в сердце не осталось надежды, только щемящая боль и всепогло-
щающий ужас перед не избежным, вернулся на Землю звездолет сопровожде-
ния, который был послан с кораблями переселенцев к Тета Проксимы. Пере-
селенцам так и не удалось достигнуть нового дома. На выходе из гиперп-
ространства транспорты попали в метеоритный поток...Уцелел только один
звездолет из всего каравана. Команда во главе со своим капитаном - Пау-
лем Соло, решила вернуться на Землю и нашла там хаос ада. Жизнь после
смерти. Горстки людей выживших после катастрофы, вели отчаянную борьбу с
ордами мутантов пришедших из центра радиоактивных земель.
Капитан Соло объявил свою войну мутантам...
За долгий год изнуряющей войны, капитан свершил чудо, ему удалось
сплотить разрозненные группы выживших людей в одно поселение и возвести
вокруг него неприступные бастионы. Этот первый город на израненном лике
планеты назвали - Аргарот.
Наступило время непродолжительного мира и спокойствия.
На западе, юге и востоке копилось Зло. Росла новая орда, численностью
превышающая все допустимое воображению. Зарождалась новая армия Тьмы...
И грянул Армагеддон. И страшна была та битва, господа - в лице смерт-
ного и дьявола - в лице самого сатаны.
Новое поколение мутантов, было по истине порождениями Лимба. Ги-
гантские огры верхом на мутантах некогда величественных животных - сло-
нах, а ныне жутких уродах, закованных в чешуйчатую броню. Тысячи орков и
гоблинов - порождений Ехидны. И тщедушные с виду Варлоки - первое поко-
ление мутантов-людей, наделенных сверхэкстрасенсорнымы возможностями.
Капитан Соло к тому времени укрепил бастионы Аргарота, направленными
излучателями плазмы, снятыми со звездолета. Три уцелевших геологических
зонда, постоянно патрулировали окресности города...
И все же к началу новой битвы люди не были готовы...
Ранним весенним утром, к стенам Аргарота подошла дико визжащая, вопя-
щая и размахивающая оружием орда, числом превышающая сорок тысяч.
На стены бастиона вышло чуть больше десяти тысяч защитников, включая

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован