18 декабря 2001
123

МЫ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Картер БРАУН
ПИРАТЫ ИЗ ГОНКОНГА



ОNLINЕ БИБЛИОТЕКА httр://www.bеstlibrаry.ru


Глава 1

Она была словно из другого мира, красивая и совершенно идеальная, как сон
Востока. Изумительно сложенная брюнетка в плотно облегающем платье
национального покроя из блестящего ярко-оранжевого шелка, с глубокими
разрезами по бокам, которые позволяли видеть восхитительно длинные ноги и
округлые бедра. И как бы в завершение этой фантазии тысячи и одной
гонконгской ночи, Натали Дав, как я сразу же заметил, обидчиво оттопыривала
пухлую нижнюю губку каждый раз, когда, по ее мнению, события развивались не
совсем так, как она хотела.
- Вы только посмотрите на эту волшебную гонконгскую ночь, - проникновенно
говорил я, - на эту лимонно-желтую луну, словно искусно вырезанную из
картона и прикрепленную на темно-синем полуночном небе, как на театральном
заднике. Вот мы с вами сидим здесь, в саду на крыше, и смотрим через гавань
на загадочный Коулун, на котором возвышаются горные пики Новой территории...
- Энди Кэйн, - с досадой перебила она меня, - если мне потребуется
экскурсия за пятьдесят центов, то я пойду в агентство.
- И самый высокий из них Тай-ма-шан, - продолжал я, не обращая внимания
на то, что она меня перебила. - А с другой стороны простирается
континентальный Красный Китай, суровый и загадочный. Гонконг - самый
странный город Востока, последний остаток западного влияния, плавильный
котел Запада и Востока, в котором появились самые красивые женщины в мире -
евроазийки. За наличные здесь можно получить мечту всей своей жизни. Стоит
только сказать, и тебе немедленно ее доставят. Здесь - как в магазине по
сниженным ценам, и самый дешевый товар - это человеческая жизнь. Например,
ты берешь девушку для танцев...
- Вы что, не можете думать ни о чем, кроме секса? - оборвала меня мисс
Дав.
- Не могу, пока не приду в себя от вашего вида, - честно признался я.
- Я знала, что вам не стоило пить этот последний бокал `Стингера`, -
заявила она. - Вы просто пьяны!
- Не пьян, а скорее возбужден, - объявил я. - Такие чары, как ваши, не
так уж часто посещают меня в этой серой жизни. Что я могу поделать, если вы
так вдохновляете меня?
Она топнула ногой.
- Вы будете наконец серьезным, Энди?
- О`кей, моя сердитая Натали Дав! - Я глубоко вздохнул. - Но мне это
совсем не нравится.
- Миллион долларов... - Она понизила голос до шепота. - Он лежит на
глубине двенадцати футов на дне залива.
- А залив - в три мили шириной, - холодно добавил я. - И принадлежит он
Красному Китаю, а они очень ревниво относятся к своим заливам, особенно к
тем, где на глубине двенадцати футов валяется миллион баксов.
- Здесь совсем другое дело, - возразила она. - У меня есть карта.
- У многих есть такие карты, - печально улыбнулся я. - Это первое, что
необходимо, чтобы найти упрятанное сокровище. Но это все равно что
неоткрытая золотая шахта: чтобы ее запустить, нужен слиток золота.
- Вы мне не верите? - В ее голосе послышались ледяные нотки.
- Я живу в Гонконге уже девять лет, моя дорогая, - ответил я. - Если бы я
собрал вместе все карты, на которых указаны места, где спрятаны сокровища,
то составил бы целую библиотеку.
Натали прикусила пухлую нижнюю губку.
- Я не собираюсь продавать вам эту карту, - резко возразила она. - Я хочу
одного - чтобы вы помогли мне достать этот миллион. Чтобы я получила свою
долю.
- Когда вам предлагают долю от того, что принадлежит Красному Китаю, это
все равно что получить золото компартии, - сказал я задумчиво. - Вам
придется отправиться на поиски сокровища одной. Это однозначно.
Она глубоко вздохнула, и блестящий шелк платья еще туже обтянул волнующие
очертания ее груди.
- Энди Кэйн, - сказала она вибрирующим голосом. - Как долго вы знаете
меня?
- Восемь дней, семнадцать часов и какое-то число минут, - ответил я. - За
то хорошее, что вы сделали для меня, я готов на все, даже ловить рыбу.
- Восемь потерянных дней! - с горечью воскликнула она. - Я искала
храброго мужчину, если хотите, солдата удачи, парня, который хорошо знает
китайский берег. Я-то думала, что нашла его, когда встретила вас, а
оказалось, что вы годитесь только на то, чтобы торчать здесь, пока не
изжаритесь.
- Поосторожнее, дорогая, - ответил я. - Я выслушал вашу историю, но не
делал никаких предложений. Она закурила сигарету.
- Вы помните войну?
- Конечно. Тогда было трудно достать виски.
- Мой брат был летчиком. Служил у Стилуэлла в Китае.
- Это что, урок истории?
- Едва ли не последней акцией до того, как все рухнуло, - в сорок первом
- был вывоз одного из лидеров националистов в США. У него при себе имелся
чемодан, а в нем - миллион долларов.
- В рассказах об утерянных сокровищах именно это мне нравится больше
всего... То есть всегда только круглая цифра. Вот и сейчас. Миллион
долларов!
- Вы будете слушать? - Она нахмурилась.
- Конечно, - кивнул я. - Тем более что с того места, где я сижу,
открывается изумительный вид. Она продолжила свой рассказ:
- У самолета что-то случилось с мотором, и мой брат решился на
вынужденную посадку. Он хотел приземлиться на рисовое поле, но упал в залив
у самого берега. Самолет разбился, и китаец погиб. Брат был ранен, но не
тяжело. Он бросил чемодан в воды залива. А потом японцы взяли его в плен.
Я щелкнул пальцами, и китаец-бой забрал со стола наши пустые бокалы,
чтобы снова наполнить их.
- А что было с ним потом? - спросил я.
- Он умер, - ответила Натали.
- В лагере для военнопленных?
- В сорок четвертом.
- А откуда вы узнали эту историю?
- От его товарища по плену по имени Картер. Он стал предателем. Чтобы
спасти свою жизнь, вещал по радио из Токио на той же волне, что и `Токийская
роза`. Когда наши ребята вошли в Токио в конце войны, Картера схватили и
дали шестнадцать лет тюрьмы. Его отпустили несколько месяцев назад.
- И он сразу же кинулся к вам, чтобы рассказать эту историю? Почему же он
не отправился за миллионом сам?
Она снова пожала своими восхитительными плечами.
- Потому что никто не дал бы ему ни цента. Люди не забывают предателей,
Энди, они все еще помнят его. Он пришел ко мне в отчаянии. Рэй, мой брат,
рассказывал ему обо мне - о своей маленькой сестренке. У меня были кое-какие
деньги, и я смогла заключить с ним сделку. Я дала ему немного на жизнь и
обещала какую-то часть денег, если найду их. А он дал мне карту.
Китаец-бой появился снова и поставил перед нами наполненные бокалы.
- Даже если все это правда, - сказал я. - Ведь деньги бросили в залив
шестнадцать лет назад. Даже чемодан проржавеет.
- Деньги были в водонепроницаемой упаковке, - возразила она. - Я знаю,
что они все еще там!
- Красные могли вытащить их. Да и любой крестьянин тоже мог их найти.
Она снова покачала головой.
- Невозможно. Потому что они не знали, где искать.
- А этот Картер? - спросил я. - Он у вас выглядит хорошим откровенным
парнем. А откуда вы знаете, что он не придумал все это для того, чтобы
выпросить у вас подаяние?
- Потому что он дословно процитировал мне несколько наших.., выражений.
Знаете, как это водится между детьми в семье? Они пользуются словечками,
которые ничего не значат для постороннего человека. Эти слова употребляли
только Рэй и я. И Картер мог узнать их только от Рэя. Ему не пришлось
сочинять сказки о сокровище, чтобы разжалобить меня. Я и так дала бы ему
немного только потому, что он знал Рэя.
- О`кей, - кивнул я, сообразив, что нет смысла спорить. - Так что же вы
хотите от меня?
- Помогите мне найти деньги. Когда мы их достанем со дна - треть ваша.
- Почему же именно я такой счастливчик?
- Потому что вы, пожалуй, единственный человек, который может найти эти
деньги, - медленно проговорила она. - Такая уж у вас тут репутация.
- Но вы не дали мне возможности подтвердить ее, - с сожалением заметил я.
- Репутация контрабандиста, который занимался ввозом оружия, вот что я
имею в виду. Вы знаете, как проникнуть в Красный Китай и как выбраться
оттуда.
- Может быть, - согласился я. - Но организационная работа требует денег.
Кто ее оплатит?
- Я, - ответила она. - Сколько?
- Пока даже не представляю, - сказал я. - Как минимум - две тысячи
долларов.
- Я смогу найти такую сумму.
- Но допустим, что там вовсе нет денег. Никакого чемодана, никакого
миллиона долларов. Что я тогда получу?
- Я буду платить вам сотню в день, - быстро ответила она. - Сверх
организационных расходов.
- Я обдумаю ваше предложение, - пообещал я. Натали допила свой коктейль.
- Вы уже долго дурачили меня, Энди Кэйн, - фыркнула она. - Целых восемь
дней! Почему бы вам не дать мне прямой ответ сейчас же?
- Дорогая, - сказал я с надеждой в голосе, - если бы вы позволили
проводить вас в ваш номер отеля `Ориентал`, то я уверен: это помогло бы мне
быстрее во всем разобраться.
- Перебьетесь, - отрезала она. - Даю вам еще один день. Завтра в девять
вечера жду ответа. Доброй ночи, Энди!
- Доброй ночи, мисс Дав, - ответил я. - Что вы делаете для того, чтобы
расслабиться? Играете в шахматы?
- Раскладываю пасьянсы. - Она едва заметно улыбнулась и удалилась, шурша
шелком платья, в прорези которого сверкнуло бело-розовое бедро.
Я осушил свой бокал и просигналил бою, чтобы он снова наполнил его.
Только я успел закурить сигарету в ожидании нового бокала `Стингера`, как
услышал у себя над ухом вкрадчивый голос. Голос напоминал довольное ворчание
кота, который убедился в том, что ветеринар хочет только проверить его
зрение - и ничего более.
- Мистер Кэйн, что за приятный сюрприз встретить вас здесь!
- Хэлло, Вонг, - ответил я без особого энтузиазма. - Могу я заказать вам
выпить?
Он уселся на место, которое только что освободила Натали.
- И вы не пошли вместе с такой красивой леди? - Его улыбка стала еще
шире. - Не похоже на вас, мистер Кэйн.
- Иногда и мне надо отдохнуть, - ответил я.
- Говорят, что леди приехала в Гонконг не только ради удовольствия. Может
быть, вы с ней говорили о делах?
Я рассмеялся:
- А вы что, не знаете, о каких делах я могу говорить с дамой, которая
выглядит так, как она?
- Конечно, знаю. Всем известна ваша репутация, Энди, но я слышал, что в
данный момент вы не у дел?
- Я решил бросить все на время и отдохнуть. Вы знаете, как это необходимо
при моем бизнесе.
- Конечно. Но я с сожалением услышал, что вы сейчас заняты.
- Звучит так, будто у вас есть для меня что-то интересное.
Вонг со значением пожал плечами.
- У моего друга, - вкрадчиво проговорил он, - есть одно очень деликатное
дело, и ему нужен человек, который мог бы справиться с ним.
- Имеете в виду меня?
- Моему другу нужны японские иены. Это не такого рода операция, которую
можно осуществить через банк, вы же понимаете. Он знает, что может купить
иены в Джакарте дешевле, чем здесь, в Гонконге. - Вонг хохотнул. - Между
нами, Энди, у меня есть столько иен, сколько надо моему другу, но если я
предложу ему их, он усомнится в их подлинности. Мой друг - недоверчивый
человек. Но если вы поедете в Джакарту покупать для него иены, тогда он
поверит, что они настоящие.
- Это не для меня, - ответил я. Он широко раскинул руки.
- Дело очень простое, Энди. Я познакомлю вас с моим другом. И мы заключим
сделку - это слово подходит? Да, сделку с ним. Вы согласитесь поехать в
Джакарту за иенами. Но вместо этого на пароме переправляетесь в Макао и
проводите несколько приятных дней в маленьком отеле, который принадлежит
мне. Дней через десять я передаю вам иены, вы отвозите их моему другу - и
все довольны.
- Только один вопрос, - сказал я.
- Сколько вы заработаете, Энди? Две тысячи долларов, и еще у меня в отеле
в Макао танцует хорошенькая евразийская девочка. Я могу представить вас.
- Это как раз то, что мне нужно. Когда я должен отправиться туда?
Вонг размышлял всего одно мгновение.
- Немедленно, - ответил он. - Моему другу не терпится заполучить иены.
Мне кажется, лучше всего вам встретиться с ним завтра утром. Ему не терпится
провернуть эту операцию.
- Так скоро? - Я поднял брови. - Завтра утром - слишком неожиданно. Надо
все обдумать. Мне нужно время, Вонг.
- Ну конечно. - Он улыбнулся. - Обдумайте все ночью, Энди, и утром дайте
мне ответ. Помните - легкие деньги и чудесный отдых в Макао. - Он поднялся и
сказал:
- Надеюсь услышать ваш ответ до полудня.
Я смотрел ему вслед, прикидывая, сколько он заплатил за свой шикарный
шелковый костюм. Потом, допив бокал, решил отправиться домой. Проехав
половину извилистой дороги, которая вела к пику Виктории, я свернул к своему
гаражу. Первый этаж дома был мой, а второй принадлежал английскому
чиновнику, который вместе с женой вернулся из шестимесячного отпуска - они
зарабатывали себе бронхит в лондонском тумане. Я вошел в дом и зажег свет в
гостиной. И тут же увидел самого Санта-Клауса.
Он сидел, с удобствами устроившись в моем любимом кресле, положив руки на
колени. У него было длинное и бледное как мел лицо. Огромный лысый череп
сверкал при свете ламп.
- Прошу извинения за то, что вломился сюда, мистер Кэйн, - проговорил он
тонким, пронзительным голосом. - Это только потому, что у меня к вам важное
и секретное дело.
- Не беспокойтесь` - ответил я. - Приготовить вам выпить?
- Не откажусь, - ответил он. - Шотландское виски? Вы живете в
соответствии со своей репутацией, мистер Кэйн. Говорят, что вас ничто не
может вывести из равновесия, даже трупы.
- Что-нибудь женское, выпуклое легко выводит меня из себя. Жизнь полна
знаков препинания, вы когда-нибудь думали об этом? Красивая женщина - это
всегда вопросительный, а труп - восклицательный знак...
Он перебил меня.
- Я здесь по делу, мистер Кэйн, и знаю, что вы тоже деловой человек. Я
хотел поговорить с вами о спрятанном сокровище. Точнее - о миллионе
долларов.
- Спрятанном где?
- В заливе, - ответил он. - Есть только одно неожиданное препятствие -
этот залив находится в Красном Китае.
Мне показалось, что все они слушали одну и ту же испорченную пластинку. Я
сел в кресло и закурил сигарету.
- Расскажите мне поподробнее.
- Деньги лежат там давно, очень давно. Я точно знаю, как найти их, но для
этого мне надо сначала добраться до залива, а потом выбраться обратно.
- Трудное дело, - заметил я. Он улыбнулся.
- Я думаю, что единственный человек, который может доставить меня туда, а
потом обратно, - это вы, мистер Кэйн!
- Почему я?
- Я понимаю, что вы - человек дела и у вас здесь вполне определенная
репутация. Мне не хочется ходить вокруг да около. Сокровище находится под
водой в заливе Куан-по.
У меня вытянулось лицо.
- Его легче было бы достать, если бы оно находилось в мавзолее Ленина на
Красной площади!
- Я знаю о трудностях, но думаю, что вы именно тот человек, который
способен их преодолеть, мистер Кэйн. Ставки очень высоки!
- А вы могли бы сообщить цифры? Тогда я вам скажу, насколько они высоки
на самом деле.
- Сто тысяч долларов, - медленно произнес он.
- Сотня тысяч! А когда я их получу?
- Когда мы вернемся в Гонконг.
- С сокровищем?
- Естественно.
- А если мы его не найдем?
- Я оплачиваю все ваши расходы плюс три тысячи долларов за беспокойство.
Вы ничего не потеряете.
- Это как посмотреть, - усмехнулся я. - А сколько человек в вашей
команде, мистер...
- Картер, - ответил он. - Джонатан Картер. Это не было для меня
неожиданностью. Я сомневался в том, что он знает о Натали Дав, вернее о том,
что она уже сделала мне аналогичное предложение. А может быть, он знал моего
осторожного китайского друга Вонга?
- В моей команде еще двое. И одна из них - девушка.
- Но это совсем не прогулка на лодке по реке. Она это понимает?
- Понимает, - ответил он. - Тесс в очень хорошей форме.
- Мне надо подумать, - сказал я.
- Разумеется.
- Как вас найти?
- Мне будет проще найти вас, - предположил он. - Может, позвонить вам?
- Конечно. Завтра во второй половине дня.
- Отлично. Кто-то из моих партнеров может позвонить вместо меня. Девушка,
Тесс Донаван. Или мужчина по имени Корво.
- О`кей, - ответил я.
Когда Картер поднялся, то оказалось, что росту в нем шесть футов и
несколько дюймов.
- Надеюсь, вы примете мое предложение, мистер Кэйн. Я уверен, что оно
окажется выгодным для вас.
Он направился к двери, но ему было не суждено добраться до нее.
Я услышал звон. Обернулся к окну и увидел, что сквозь дыру в стекле
просунуто дуло автоматического пистолета. Я тут же бросился на пол и
предостерегающе закричал. Картер попытался повернуться, но прогремели три
выстрела, один за другим. Картер схватился за грудь, потом согнулся пополам
и рухнул на пол.
Оружие исчезло. Потом за окном послышались звуки быстро удалявшихся
шагов, которые замерли в темноте. Я полежал еще двадцать секунд. Затем
осторожно поднялся на ноги.
Склонившись над Картером, я понял, что уже ничего не смогу для него
сделать.

Глава 2

Субинспектор Кросс из полиции Гонконга хотел узнать очень многое.
Действительно ли я уверен в том, что не знал Картера до того, как он
пришел ко мне ночью? Зачем он приходил ко мне? Почему он явился ко мне в
столь поздний час?
Я сказал, что ничего не знаю. Сказал, что Картер пробыл у меня всего пять
минут, прежде чем его застрелили. И я упорно придерживался этой версии.
Наконец он убрался восвояси, прихватив своих людей и труп Картера.
После их ухода в доме стало совсем тихо. На моих часах было три тридцать.
Я переоделся в пижаму и закурил последнюю перед сном сигарету. И тут кто-то
нажал на кнопку дверного звонка.
Я накинул халат и вынул из ящика стола маузер 32-го калибра. Потом
осторожно приоткрыл дверь дюймов на шесть и выставил пистолет так, что его
дуло уперлось в чей-то живот.
- Ну вот, - послышался хрипловатый женский голос. - Разве так встречают
дам?
- Что такое?
- Говорят, вы очень дружелюбны, мистер Кэйн. Думаю, это большое
преувеличение. Я отвел в сторону ствол пистолета.
- Извините меня, я думал, что это кредитор.
- Мне говорили, что Энди Кэйн вполне мог бы назвать самого дьявола своим
братом. И это похоже на правду.
- Сейчас около четырех утра, - заметил я. - Вы чем торгуете?
Бессонницей?
- Я хотела вас видеть, но мне пришлось дождаться, когда уедет полиция.
Мое имя Тесс Донаван, если вам это о чем-то говорит.
- Не уверен, но все-таки входите. Мало ли что может случиться ночью.
Я сунул пистолет в карман и посторонился. Тесс прошла в гостиную, и я
спросил, не хочется ли ей выпить. Она ответила, что нет, и я налил себе две
порции. Затем я предложил гостье сигареты, и она не отказалась. Я тоже
закурил и принялся рассматривать ночную посетительницу.
Высокая, как Натали Дав, Тесс в отличие от нее была блондинкой с голубыми
кукольными глазами. Она обладала кошачьей грацией, а фигура у нее была как у
Венеры Милосской, если бы та занималась бодибилдингом. На ней было открытое
платье, красиво переливавшееся при электрическом свете.
- Я пришла сюда одна, мистер Кэйн. Не угодно ли вам отметить это
обстоятельство?
- Прошу прощения за кровь на ковре, она принадлежит не мне.
- Когда-то она принадлежала Джонатану Картеру, я полагаю? - спросила
Тесс. - Как это случилось? Я в нескольких словах рассказал об убийстве.
- А что сказала полиция? - поинтересовалась моя гостья.
- Немного. Я думаю, что субинспектор поверил мне, когда я сказал ему, что
ничего не знаю.
- А что еще вы сказали полицейским?
- Только это. Что Картер пробыл здесь всего пять минут и мы не успели
поговорить о делах. Я сказал, что даже не понял, зачем он ко мне приходил.
- Это очень разумно, - похвалила меня Тесс.
- Вы очень любезны. Простите, вы не будете возражать, если я снова лягу в
постель?
Она медленно покачала головой.
- Боюсь, что буду. Дело, по которому приходил Джонатан, становится еще
более важным. Он действительно не успел вам ничего рассказать?
- Он сделал мне предложение, - ответил я. - Сокровище в заливе Куан-по...
- И вы приняли его?
- Я сказал, что мне надо подумать. Он собирался связаться со мной завтра
во второй половине дня. Предложил мне сто тысяч, если мы найдем деньги. Или
покрыть все мои расходы плюс три тысячи за беспокойство, если ничего не
найдем.
- Он говорил что-нибудь о своих компаньонах, которые собираются поехать
вместе с ним?
- Конечно. Это вы и человек по имени Корво. Я услышал какой-то шорох у
себя за спиной.
- Здесь упомянули мое имя? - раздался голос. Передо мной возник мужчина
среднего возраста, в безукоризненном белом тропическом костюме. У него были
черные, блестящие, гладко зачесанные назад волосы, а над верхней губой -
тонкая ниточка черных усов. Скорее всего, он филиппинец, подумалось мне.
- Если хотите выпить, угощайтесь, - предложил я.
- Вы все слышали, Филипп? - спросила блондинка.
- Все до последнего слова, - ответил тот. - Мне кажется, мистер Кэйн
говорит правду.
- Я тоже так думаю, - согласилась она. Она снова посмотрела на меня. -
Если бы Джонатана не убили, что бы вы ответили ему завтра во второй половине
дня?
- Скорее всего, отказался бы. Есть много способов умереть менее
болезненным способом - прямо здесь, в Гонконге.
- Но вы уже бывали в Красном Китае, - сказала она. - Нам это известно,
вот почему мы обратились к вам.
- Хотите начистоту?
Корво сверкнул белозубой улыбкой.
- А почему бы и нет? Откровенность - такое редкое сейчас качество.
- Картер сказал, что готов заплатить мне сотню тысяч в случае удачи.
- Хорошая сумма! - воскликнул Корво.
- Это пока вы не добыли деньги. А потом вы станете отыскивать способы
уменьшения расходов. И можете снизить их на сотню тысяч, перерезав мне горло
на обратном пути, отдав меня на корм рыбам. Поэтому я и не спешу принять
ваше предложение. Вы понимаете меня?
Корво весело рассмеялся.
- А вы реалист, мистер Кэйн! И мы тоже. Мы с Тесс хотим продолжить это
дело. Уже без Картера, к сожалению. Если мы достанем эти деньги, вполне
хватит на всех. Я не поскуплюсь, когда буду выделять вам долю, мистер Кэйн.
Без вас мы ничего не найдем. А если нам повезет, все мы разбогатеем.
- Я тоже так думаю, - согласилась Тесс. - Кому нужна чужая доля? Ведь
каждый получит свою... Я улыбнулся.
- Как хорошо вы говорите! Будь я шестилетним ребенком, обязательно бы вам
поверил. Но в семь лет меня жестоко обманули, и я так разочаровался в людях!
- Что вы хотите этим сказать, мистер Кэйн? - спросил Корво.
- Когда я работаю, то работаю один. В моем деле двое - уже толпа, а трое
- чернь, сбежавшаяся на суд Линча.
Корво облизал верхнюю губу, будто пробуя ее на вкус.
- Мне очень неприятно слышать это, мистер Кэйн. Вы же понимаете: очень
важно, чтобы вы доставили нас в залив Куан-по.
- Кто убил Картера? - спросил я. Корво нахмурился.
- Не знаю. Думаю, его убили потому, что кто-то еще знает об этих деньгах.
Это еще одна причина, по которой вы должны доставить нас туда как можно
быстрее.
Я покачал головой.
- Помните, я видел, как убили Картера. Кто бы ни сделал это, они
настроены очень серьезно. Я не хочу рисковать.
- Есть и другие способы вас убедить. - Пистолет, казалось, сам прыгнул в
руку Корво.
- Подойдите ко мне поближе, - проговорил я, - и я сверну вам шею!
Блондинка сказала скучающим тоном:
- Филипп, Кэйн не из тех, кого можно напугать детскими угрозами. Если бы
он испугался, он перестал бы быть тем человеком, который нам нужен. Уберите
пистолет!
Корво пожал плечами.
- Может быть, вы и правы. Но что же теперь делать?
- Дайте мне поговорить с ним, - сказала Тесс. - Возможно, я смогу его
уговорить.
- Очень хорошо. - Корво слегка поклонился в мою сторону. - Очень надеюсь,
что вы измените свое решение, мистер Кэйн. Доброй ночи!
Дверь за ним закрылась, и в комнате воцарилась тишина. Я взглянул на
блондинку.
- Я не из тех, кого легко переубедить. Тесс направилась ко мне через всю
комнату походкой Саломеи, но мне никак не улыбалась перспектива увидеть свою
голову отсеченной и водруженной на блюдо. Она остановилась только тогда,
когда ее округлый бюст уткнулся в мою грудь. И поцеловала меня в губы.
Ее острые белые зубы покусывали мою нижнюю губу, а пальцы перебирали
волосы на затылке. Потом она чуть отстранилась и с улыбкой посмотрела на
меня.
- Вы мне нравитесь, Энди Кэйн, - проворковала блондинка. - Мне вообще
нравятся крупные мужчины, а вы в особенности. Мы могли бы провести какое-то
время вместе еще до того, как отправимся за сокровищем. А потом, когда
найдем его, в нашем распоряжении будет вся оставшаяся жизнь.
- Что вы имеете в виду? - спросил я внезапно охрипшим голосом.
- Я вам предлагаю... - Она секунду помолчала, чтобы усилить эффект от
своего предложения. - Все, что у меня есть! - И провела ладонями по платью,
подчеркивая богатство своих форм.
- Послушайте, дорогая моя, - ответил я, - вы хорошенькая
блондиночка-куколка, и я с вами с удовольствием провел бы хоть несколько
лет. Но если это как-то связано с поисками сокровищ, то мой ответ - нет!
Ее взгляд затуманился.
- Я очень сожалею, Энди, - проговорила она. - Мне вас жаль!
Я молча смотрел на нее, когда она, забрав свою сумочку, выходила из
комнаты. Тесс скорее плыла, чем шла.
Открыв дверь, она обернулась. Взглянула на меня.
- Если вы передумаете, то я остановилась в отеле `Ориентал`. Можете найти
меня там.
И дверь за ней тихо закрылась.
На следующее утро, в десять тридцать, меня разбудил мой китаец-бой Чарли.
Я сел в кровати и взял чашку кофе с подноса.
- Где тебя черти носили ночью? - спросил я.
- У меня был выходной, - смущенно улыбнулся Чарли. - Вы помните, босс?
- Забыл, - признался я. - А здесь произошло убийство.
Он усердно закивал:
- Я слышал!
- Забери ковер из гостиной и постарайся сделать так, чтобы на нем не
осталось пятен крови.
- Да, босс.
- Но сначала сделай вот что. Сходи в Абердин и найди Леунга Квана. Скажи
ему, что я хочу видеть его как можно скорее.
- Привезти его сюда на машине, босс?
- А почему ты решил, что можешь взять машину?
- Босс!
Я платил жалованье Чарли каждый месяц, но настоящая жизнь для него
заключалась в вождении машины - причем в самоубийственном стиле, как это
принято у гонконгских китайцев.
- Я пошутил, - сказал я, и его лицо сразу же прояснилось. - Конечно,
возьми машину и вези Леунга.
- Хорошо, босс! - Чарли кинулся к двери.
- Да, вот еще... Попробуй связаться по телефону с мисс Дав.
Я успел допить кофе, встать с кровати и закурить, прежде чем появился
Чарли.
- Ее там нет, босс. Никто не отвечает.
- Так. Поезжай в Абердин.
Когда он ушел, я побрился, принял душ и оделся. Только я собрался выпить
еще чашечку кофе, как появился посетитель, но совсем не тот, которого я
ожидал. Это был снова субинспектор Кросс.
- Доброе утро, - приветствовал я гостя. - Вы забыли что-нибудь,
инспектор? Вы ведь забрали труп. Если хотите забрать и пятна крови, то вам
придется заплатить за ковер.
Кросс улыбнулся.
- Доброе утро, мистер Кэйн. Мне хотелось бы задать вам еще несколько
вопросов, если вы не возражаете.
Я провел его в гостиную и уселся напротив. Инспектор был совсем еще
молодым человеком с мальчишеским лицом и открытым взглядом. Его акцент
свидетельствовал о том, что он учился в английской средней школе. И пять
лет, проведенных в Гонконге, научили его тому, что под солнцем не может быть
ничего нового, включая Энди Кэйна.
- Мы проверили этого Картера, - начал Кросс. - Он только два дня как
приехал из Манилы. Судя по документам, он из Чикаго, поэтому мы запросили
тамошнюю полицию, надеясь, что они нам что-нибудь сообщат.
- Ваша логика внушает трепет, инспектор! Он вежливо улыбнулся в ответ.
- Так как Картер пробыл здесь всего два дня, - продолжал Кросс, - то
кажется очень странным, что у кого-то появилась причина убить его. Вы вполне
уверены, что не встречали его раньше, мистер Кэйн?
- Совершенно уверен, - ответил я.
- Зачем бы он к вам ни приходил, это обстоятельство представляется очень
важным, - задумчиво проговорил инспектор. - И не только для него, но и для
убийцы.
- Возможно, вы правы, - согласился я.
- У вас здесь, в колонии, сложилась определенная репутация, мистер Кэйн,
- продолжал Кросс. - И вот я думаю: может, Картер приходил к вам с
каким-нибудь предложением?
- Вполне возможно, - пожал я плечами. - Откуда мне знать?
Он закурил сигарету.
- Я предполагаю, Картер хотел, чтобы вы с ним куда-то поехали.
- На этом острове далеко не уедешь, а доехать на пароме до Макао он и сам
бы смог.
- А я имею в виду не Макао. Я имею в виду материк, мистер Кэйн. Вы
побывали там не раз.
- Это я-то?
- Да будет вам! В прошлом году вы ездили туда по крайней мере три раза.
Кантон и Вейхайвей. А насчет третьего места, где вы были, мы пока не очень
уверены. Мы присматриваем за людьми, мистер Кэйн, особенно за такими, как
вы.
- Может быть, вы и правы. Только Картера убили прежде, чем он успел мне
что-то сказать, - улыбнулся я. - Чего бы он ни хотел, одно теперь ясно
окончательно: он никогда этого не получит.
- Конечно, - согласился Кросс. - Но мы кое-что узнали. По слухам, Картер
задумал что-то.., очень серьезное, за что и был убит.
- Гонконг - отличное место для слухов.
- Судя по слухам, вы знаете, чего хотел Картер. Поэтому ситуация
становится очень опасной для вас. Особенно опасной, потому что `Братья
Золотой Лилии` заинтересованы в этом деле, а они не терпят соперничества.
- `Братья Золотой Лилии`? - Я слышал о них, но хотел прикинуться дурачком
перед инспектором. - А где у них сборный пункт, в Шантри-Ла?
- Вы меня удивляете, мистер Кэйн, - ответил Кросс. - Но вы должны
отнестись к ним серьезно.
Ваша же полиция в Сан-Франциско серьезно относилась в свое время к
событиям в Тонге, как я понимаю.
- Но это было так давно... Тогда все думали, что каждый китаец такой же
злодей, как сам Фа Манчу!
- Вам следовало бы принимать этих `Братьев` всерьез. И так как наш
разговор сейчас неофициальный, мистер Кэйн, то думаю, что должен сообщить
вам то немногое, что мы о них знаем.
- Так начинайте же.
Он откинулся на спинку кресла.
- Это тайное общество. Разумеется, ничего нового в этом нет. Гонконг
кишит такими тайными организациями - и политическими, и мистическими, и
криминальными. Но добрая половина влиятельных китайцев в Гонконге
принадлежит к `Братьям Золотой Лилии`. Кто там руководит, мы не смогли
узнать. Зато знаем, что многие члены были вовлечены туда силой и у них
вымогали значительные взносы. Мы подозреваем, что они держат под контролем
значительную часть организованной преступности и контрабанды.
- Но если вы так много знаете о них, то почему бы вам не разгромить их?
- Восемнадцать месяцев назад, - ответил Кросс, - возникло движение
противодействия под руководством одного решительного китайского торговца. Он
получил образование в вашей стране и вознамерился остановить это безобразие.
К нему присоединились еще четверо или пятеро. В течение трех недель всех их
убили.
- И вы так и не поймали убийц? Инспектор покачал головой.
- В каждом случае у трупа лежал клочок пергамента, на котором была
нарисована лилия. И всегда это - отличная работа, вы же знаете сами, какой
красоты линий и красок могут добиться китайские художники.
- Вы хотите запугать меня? - спросил я.
- Поверьте, вовсе нет! Но если в этих слухах есть хоть доля правды, то я
советую вам хорошенько побеспокоиться о своей безопасности.
- Я подумаю об этом. Благодарю за предупреждение.
- Вы вполне уверены, что не хотите ничего добавить к тем заявлениям,
которые уже сделали?
- Совершенно уверен.
- Ну хорошо. - Он пожал плечами. - Если вы измените свое мнение, то,
разумеется, знаете, где меня найти. И я все-таки надеюсь, что вы
передумаете, мистер Кэйн.
Через полчаса Чарли привез Леунг Квана. Леунг был рыбаком и родился в
колонии, но его предки пришли с севера, поэтому он был высокого роста, более
шести футов, и крепкого сложения. Леунг не отличался сообразительностью, но
зато считался отличным моряком, хотя и никудышным рыбаком.
А был он никудышным рыбаком потому, что не имел времени заниматься рыбной
ловлей. Его джонка, по указаниям владельца, использовалась главным образом
для целей, далеких от рыбной ловли. А владельца звали Энди Кэйн.
- Еще одно путешествие, хозяин? - спросил Леунг.
- Еще одно путешествие. И я хочу, чтобы ты был готов.
- Куда на этот раз, хозяин?
- Залив Куан-по.
- Я буду готов.
- Только это секрет, Леунг.
- Да у вас, хозяин, все секрет.
- Но этот - особенный, - сказал я. - Если нет... - И я выразительно
провел пальцем по горлу. - Будь готов к отплытию завтра. Возьми на борт
провизии на четверых. На несколько недель. Чарли поможет тебе собраться.
- Да, хозяин. - Леунг наклонил голову. - Все будет сделано, как вы
сказали.
- Чарли отвезет тебя обратно.
- Я сейчас собираюсь в Ванчау. Проведать двоюродную сестру.
Чарли широко улыбнулся, но я притворился, что ничего не заметил. Ванчау -
такое место, где действительно можно найти девушку, но не родственницу, а за
деньги.
- Отлично, Леунг, - произнес я. - Передай ей привет от меня, - Благодарю
вас, хозяин.
Когда он ушел, Чарли вернулся в гостиную.
- Проверь снаряжение для подводного плавания, - приказал я. - Оба
комплекта должны быть в отличном состоянии, с шестью баллонами сжатого
воздуха. И все надо погрузить на джонку в полной готовности.
- Да, босс, - ответил Чарли, кивнув. - Чарли идет с вами?
- Думаю, что нет. Для тебя найдутся другие дела.
- Да, босс. - Он смущенно улыбнулся.
- Ты мне очень дорог, Чарли. Я хочу, чтобы ты остался здесь, при
автомобиле.
- Да, босс! - На сей раз его улыбка была вполне искренней.
Я принял от него бокал с новой порцией выпивки.
- Вот выпью это и, думаю, снова лягу в постель. Звони мисс Дав, пока не
застанешь. Скажи ей, что я хочу встретиться с ней сегодня в девять тридцать
в саду на крыше. Если не дозвонишься ей до семи, скажи мне. Если
дозвонишься, разбуди меня в восемь.
- Слушаю, босс.
- Да, вот еще что...
- Слушаю, босс?
- Почисти `бреду`.
Улыбка исчезла с лица Чарли.
- Вы берете эту штуку с собой, босс?
- Думаю, что да, - ответил я.
- Босс, этот пулемет может убить массу народа!
- Для этого он и создан, - согласился я.

Глава 3

Я занял столик у парапета сада на крыше и заказал первую порцию выпивки
ровно в девять тридцать. На небе снова была словно вырезанная из картона
луна, а снизу, с улицы, доносился гомон голосов и шлепанье сандалий по
тротуару.
Вот уже десять вечера - и все еще никаких признаков Натали Дав. Чарли
совершенно определенно сказал, что дозвонился ей и она обещала явиться ровно
в девять тридцать. Но я не успел как следует подумать об этом, потому что
рядом возник Вонг с сияющей улыбкой на лице.
- Добрый вечер, Энди, - вкрадчиво сказал он. - Вы не позвонили мне
утром?
- Сожалею, но я общался с полицией. Вы же слышали, что случилось у меня в
доме этой ночью?
- Ужасная история, - сказал он. - Что бы это могло значить?
- Я сам хотел бы знать, - ответил я, пожимая плечами. - Его убили прежде,
чем он успел что-либо сказать.
- Еще загадочнее. Надеюсь, полиция разберется, кто виноват.
- Думаю, им придется туго. Нет свидетелей, никто ничего не видел, и этот
тип, Картер, приехал сюда всего два дня назад.
Он уселся за стол напротив меня, хотя я его не просил об этом. Когда
человек богат, как Вонг, он может делать многое без согласия окружающих.
- Ну что, вы подумали насчет моего предложения, Энди?
- Да. - Я закурил сигарету. - Полагаю, что эта работа не для меня. Но все
равно - спасибо за предложение.
- Очень сожалею, Энди, - сказал Вонг. - Вы бы понравились моему другу. А
теперь мне придется искать другого человека.
- Может, я когда-нибудь еще смогу оказаться вам полезным?
- Ну конечно, - согласился он, поднимаясь из-за стола.
Вонг вразвалку пошел прочь. Я пристально смотрел ему вслед. Когда он
подошел к двери, ведущей в зал для танцев, ему пришлось посторониться, чтобы
пропустить пару, которая как раз выходила в сад. Девушка была высокой
эффектной брюнеткой, и звали ее Натали Дав. Я не знал молодого человека,
который ее сопровождал, но сразу же понял: мы никогда не будем с ним добрыми
друзьями.
Пара прошла к моему столику. Когда они приблизились, я поднялся.
- Извините, что я опоздала, Энди, - сказала Натали. - Я немного
задержалась.
На ней было черное платье с глубоким вырезом спереди, плотно обтягивающее
ее талию и бедра и широко расходящееся ниже колен.
- Немного - что? - спросил я.
Молодой человек откашлялся, привлекая мое внимание. Он был высоким и
крепко сложенным, хотя и немного полноватым в талии. Лицо - словно
вырубленное топором мясника, спадающие на лоб светлые, почти белые волосы и
такое выражение на лице, будто он знал ответы на все вопросы. И мне
захотелось задать ему несколько вопросов, как только состоится наше
знакомство.
- Это Джой Кан, - представила его Натали. - Джой, а это - Энди Кэйн.
- Очень приятно, - промямлил Джой. Мы уселись, и я заказал выпивку. Себе
- то же самое, мартини для Натали и пиво для Джоя.
- Вы хотели поговорить о моем предложении? - спросила Натали, когда нам
принесли напитки и официант удалился.
- Да, я подумал и решил принять его.
- О, Энди! - На ее лице появилось озабоченное выражение. - Мне так жаль.
Мне действительно очень жаль. Но сегодня утром я встретила Джоя, и мы пришли
к соглашению.
- Как удачно для вас обоих. Кроме того, это сэкономит расходы на отель.
Лицо Джоя потемнело:
- Эй, послушайте, Кэйн!
- Наверное, у Джоя есть что-то, чего нет у меня, - сказал я, обращаясь к
Натали, игнорируя Кана. - Вы встретили его утром - и к вечеру вы уже
партнеры.
- Джой собирается взять меня с собой, Энди. Я сожалею, но все решено.
- Я слышал, что вы немного испугались этого дела, - сказал Джой. - Теперь
можете расслабиться и ни о чем не думать.
- Вы что, выиграли его в карты? - спросил я, повернувшись к Натали. Она
покачала головой:
- Пожалуйста, Энди! Будьте любезны с ним, хорошо?
- Попытаюсь. Быть любезным - это для меня нечто новое. Но вот чего я не
могу понять... Вы крутились вокруг меня неделю, даже дольше, пытаясь
уговорить на это дело. А теперь делаете такой резкий поворот и появляетесь с
парнем, которого встретили только сегодня утром...
- Джой - мой старый друг, еще по Штатам, - ответила Натали. - Просто
невероятная удача, что я его встретила сегодня утром.
Я посмотрел на Джоя.
- И вы думаете, что сможете добраться туда, в залив Куан-по, и вернуться
обратно?
- Конечно! - Тонкие губы Кана сложились в насмешливую улыбку. - Можно
сделать все, если у тебя есть контакты и верные люди. А у меня есть
контакты!
- Ну что же, попробуйте!
Я допил свой бокал и дал знак бою, чтобы он принес еще одну порцию. Затем
посмотрел на Натали.
- А вы знаете, что с вами будет, если они схватят вас? Они объявят вас
вражеским агентом - и правительство ничего не сможет сделать, чтобы выручить

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован