19 декабря 2001
155

НАСТЯ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Василий Купцов
Рассказы

ПРЕДСКАЗАНИЯ АННЫ
ШАРЛАТАН
ПРОЕКТ `АРХИПЕЛАГ`


Василий Купцов

ПРЕДСКАЗАНИЯ АННЫ

Я не поручусь, что все описанное ниже действительно имело
место. Очень может быть, что я кое-что и присочинил для пущего
эффекта. И соединил разные истории в одну. Но идея этой истории
имела реальную основу, по крайней мере, я больше уже никогда не
ходил к предсказателям по своей воле, а, попав в подобную
ситуацию, больше не упоминал своего имени.
Конец лета 1912 года. Я гуляю под ручку с шестнадцатилетней
Настенькой. Настя - симпатичная, невысокая, с меня, на вид
пятнадцатилетнего, ростом, девочка-девушка, русоволосая (правда,
без косы - зато локоны!), с голубыми глазами и небольшим
носиком. И еще довольно большой лоб - что, конечно, не украсило
бы девушку в былые времена, но сейчас, в начале века, учитывая
мечту Настеньки получить врачебный диплом, это неплохо
смотрится. Умная девушка. Кстати, медсестринские курсы она уже
закончила и даже с отличием.
Мы знакомы уже три дня. Ей понравился исключительно
красивый подросток (это - я), мы разговорились, она сочла меня
неглупым. Потом мы погуляли, но она еще не воспринимала меня
всерьез. Потом как бы в шутку дала себя поцеловать. Губы были
нежны, а шутка несколько затянулась... Потом, к вечеру, я слегка
прошелся губами по ее нежной шейке и почувствовал, что между
нами нарастает чувство `взаимного притяжения`. Мы обнимались
некоторое время, причем я делал все исключительно нежно.
Кажется, все вокруг благоприятствовало нашей любви - и
прекрасная погода, и проходящие чередой праздники...
Итак, это наше знакомство - и любовное приключение -
продолжалось уже три дня. И не имело склонности к окончанию. О
себе я ей ничего не рассказывал. Чем занимаюсь?
- Бродяга...
- Но бродяги грязные, оборванные, и от них воняет.
- А я такой вот культурный бродяга, у меня даже деньги есть
- правда, немного.
- А когда кончатся? - продолжала докапываться Настя.
- Деньги не проблема, - сказал я легкомысленно, потом
подумал, и уже куда более глубокомысленно добавил: - лишь бы
девушки не кончились!
Мы остановились у закрытого павильона. Судя по афишке, в
данном балаганном заведении восседала великая предсказательница
будущего ясновидящая девушка Анна Грушевская.
- Хочу узнать свое будущее! - заявила мне Настя.
- Да я тебе и так, бесплатно могу предсказать, - сказал я.
- Ну, предскажи чего-нибудь важное - для меня.
- Не далее, как через три дня, - сказал я таинственным
голосом, - у тебя будет `красный флаг`!
До революции так назывались женские дни. Потом, естественно,
отучили...
- Ах ты, негодник, - замахала на меня руками Настенька,
потом что-то подсчитала и спросила удивленно: - вообще-то
правильно, так и получается, но ты-то как это узнал?
- Но я же ясновидящий! - сказал я с победной интонацией.
- Знаю я твое ясновидение, - сказала Настя, - просто ты по
женским делам во всем сведущ, вот и все. Небось, знаешь
какую-нибудь хитрость, вроде той точки на стопе, которую ты
давеча показывал. А я хочу настоящее предсказание. Пошли, не
пожалей гривенника!
Пришлось заплатить и пройти в павильончик. Там уже набилось
немало народу. Студент, двое военных, просто штатские господа, и
все - с дамами. Военные были при полном параде, дамы - разодеты
в пух и прах. Я оказался самым молодым - по внешнему виду,
разумеется. И мы с Настенькой были довольно скромно одеты по
сравнению с остальной публикой.
- Эта ясновидящая девушка слепа от рождения, - говорила
одна из дам, - ее мать погибла при странных обстоятельствах
незадолго до родов, и ребенка вытащили уже из мертвого чрева.
- Какой ужас! - сказала другая дама.
- И почему это все предсказательницы слепые? - спросила
студента его девушка.
- В самом деле, почему? - толкнула меня локтем Настя.
- Понятное дело, почему, - ответил я и продекламировал громко:
Мне мама в детстве выколола глазки,
Чтоб я варенье не нашел!
Теперь я не хожу гулять и не читаю сказки,
Зато я нюхаю и слышу все так хорошо!
- И как тебе не стыдно? - с возмущением спросила Настя.
- А что? - пожал я плечами. - Когда я читал эти стихи
Максиму Горькому, он аж прослезился...
Я шутил, естественно... Этих стихов Горький из моих уст,
само собой, никогда не слышал. Но вообще-то слезы на глазах
появлялись у этого писателя при прослушивании практически ЛЮБЫХ
стихов.
- Молодой человек, - сказал студент, обращаясь ко мне, -
если подобная хулиганская выходка повторится, я буду вынужден...
- Все, все, я буду хорошим, тихим мальчиком, - сказал я и
сделал попытку спрятаться за свою девушку. Окружающие засмеялись.
В этот момент зашла ясновидящая. Анна Грушевская, если я
правильно запомнил имя на афише. Совсем молодая, лет двадцать,
не больше. На ней были темные очки и черное, без всяких
украшений, платье до самых пят. Она легко, без посторонней
помощи нашла кресло, предназначенное для нее. Нас предупредили,
что можно подходить по одному или парами со своими дамами, но
вопрос должен задавать только один. Забавно, что вопросы в
дальнейшем задавали только дамы - по всей видимости, именно их
интересует всегда, что будет. Мужчины, как правило, предпочитают
создавать будущее своими руками.
Первой к ясновидящей подошла самая пожилая пара - полковник
с женой. Последовал вопрос о замужестве старшей дочери
полковника. К восторгу публики необыкновенная девушка сама
назвала имя дочери, затем предсказала свадьбу с поручиком через
полгода. И даже двойню еще через год.
Потом подходили другие пары. Студенту была предсказана
женитьба и продвижение в науке. Корнету - неожиданное улучшение
в материальных делах, связанное с удачной женитьбой. Ясновидящая
Анна отгадывала имена, делала предсказания. Никому никаких
несчастий она не предсказывала, поэтому настроение у публики
быстро поднялось. Были даже небольшие подарки. Молодец, девочка,
чего зря расстраивать людей, да и вообще, за дурные предсказания
еще никто никого ничем не наградил...
Настала и наша очередь. Хотя мы подошли последними, публика
не расходилась, всем хотелось услышать все до конца. Моя
Анастасия начала задавать вопросы. Разумеется, о своей будущей
учебе. Предсказательница ответила, что видит Настю, обучающуюся
где-то там, где говорят на непонятном языке. Настенька пришла в
восторг и спросила, любит ли ее тот, кто сейчас рядом с ней.
- Кого вы имеете в виду? - переспросила ясновидящая.
- Да вот же, его... - сказала Настя и указала на меня.
- Но здесь никого нет! - сказала Анна.
- Да вот он я, - сказал я и протянул свою руку к руке
ясновидящей - так, чтобы она могла слегка коснуться меня
кончиками пальцев. Кажется, я попал в историю. Ну, ничего,
как-нибудь выпутаюсь.
Ясновидящая коснулась меня, пощупала протянутую руку. На ее
лице застыло удивленное выражение.
- Как звать тебя, невидимый мне юноша? - спросила она.
- Ган, - сказал я сдуру правду. Воистину: язык мой - враг мой!
- Ган, Ган... хочу видеть все... Ган, - начала тихо повторять
ясновидящая.
- Странно, она тебя не почувствовала, - сказала Настя,
глядя на меня. Я заметил, что на меня уставились и остальные
посетители.
- Это потому, что я не человек, а самый страшный демон! -
сказал я, потом растянул большими пальцами рот в обе стороны, а
средними пальцами оттянул нижние веки книзу, да еще и завыл: -
У-у-у!
- Я вас предупреждал, юноша, о недопустимости подобного
поведения! - сказал студент и сделал попытку поймать меня за
ухо. Я увернулся и отпрыгнул в сторону. Парень - за мной. Я дал
стрекача, но тут меня поймал молодой корнет, решивший
присоединиться к студенту в деле борьбы с малолетним хулиганом.
Пришлось провести прием, имеющий поэтичное китайское название
`обезьяна крадет груши`. Несильно, конечно, но вполне
достаточно, чтобы корнет отпустил меня и схватился руками за
оттянутые достоинства. Началась маленькая заварушка. Оставалось
только выскочить из павильона и делу конец. Но, увы! Ясновидящая
заговорила. Да так, что все забыли о маленьком хулигане, то есть
обо мне, и замерли, слушая изменившуюся в голосе Анну.
- Все не так, все плохо, все страшно, - говорила она, -
все, все гибнут! Война, смерть, еще война. Корнет, задыхающийся
в каком-то дыму. `Иприт`... Что такое `иприт`? Полковника
расстреливают собственные солдаты. Красные флаги. Этого молодого
студента вешают. И его невесту. Какие-то бандиты. А вот эта дама
умирает от голода. Болезни. Вот Настя - умирает, заразившись
чем-то от своих больных. А вот и я. `За контрреволюционную
агитацию`. Меня убивают люди в одежде из кож...
Ясновидящая лишилась чувств. Анастасия подбежала к ней - у
моей девушки оказался при себе флакончик с нашатырным спиртом.
Медик все-таки. Посетители молча расходились. Я остался ждать на
улице. Ждать пришлось долго. Наконец, вышла Анастасия.
- Я больше не хочу тебя видеть! - сказала она мне, - между
нами все кончено! Нелюдь...
Я не стал ее догонять. Бессмысленно. Слово не воробей... Да
и было о чем подумать. Прежде всего, что же произошло там на
самом деле? Да проще некуда! Предсказательница воспользовалась,
вероятно, бессознательно, моим именем в качестве пароля. И
прошла туда, куда никого не пускали. Вернее пускали, скажем,
Нострадамуса и еще некоторых. Или имена тех избранных были
записаны в плане. Кажется, достаточно ясно.
И еще. В тот момент, когда ясновидящая делала свои
последние, трагические, предсказания, она одновременно излучала
телепатически то, что ей открылось. И я все это видел.
Вот пожилой полковник. Он даже не понимает, что происходит.
Ведь он исполнял все приказы. В том числе и от нового
правительства, от нового верховного главнокомандующего Крыленко.
Почему его ставят к стенке? Он так и умирает, ничего не поняв.
Вот корнет. Он умер раньше. Газовая атака немцев в Первую
Мировую. Мельчайшие капли иприта, попавшие на кожу - и сразу же
огромные язвы. А теперь он лежит, среди других таких же, как он,
лицо у него синее. Задыхается, легкие его уже полны пены, она
выходит изо рта и носа. Ну вот, отмучился, сердце наконец-то
остановилось.
А вот Анастасия. Уже заболела сыпняком. Не надо было
расчесывать укусы вшей, раз уж работаешь в тифозном бараке. А
теперь сама слегла. Лихорадка. И до болезни сил оставалось
всего - ничего. Нечем защититься от инфекции. Еще пару дней без
сознания, в бреду - и все.
Сама предсказательница. Если что-то там предсказывает, и не
победу мировой революции при этом, стало быть - контра. Таскать
слепую в ВЧК? Зачем? Да и возни слишком много. За ручку ее води.
Все равно, конец известен, только суета одна. Будем считать, что
оказала сопротивление при аресте. Выстрел. Вот так, просто. Без
мучений.
* * *
Я немного знал, как работают все эти мировые исторические
механизмы в нашей вселенной. Что существуют определенные
точки-имена и точки-даты, которые должны обязательно проявиться
в истории, остальные события подталкиваются таким образом, чтобы
оные точки зафиксировались бы в реальности. Знаю и принцип
неопределенности - чем точнее определяется один признак чего-то,
тем менее точно дается другой признак. Но тут было все так ясно!
Неужели все известно заранее? Тогда зачем вся эта комедия под
названием `жизнь`, если все предопределено...
Чем закончить этот рассказ? Читатель не хуже меня знает,
что случилось с Россией, начиная с 1914 года. Казалось, что все
предсказания ясновидящей Анны были правдоподобны. Вот только,
будучи в 1930 году в Париже, я проехался на такси, за рулем
которого сидел тот самый корнет, постаревший, естественно. Но я
его узнал. Тот самый, который должен был умереть от иприта в
Первую Мировую. Я не стал ему ничего напоминать. Зачем?
На сем кончаю. Морали не будет!


Василий Купцов

ШАРЛАТАН

Все началось с разговора Макса и Коли. Они давным-давно
ходили в приятелях друг у друга, правда, до настоящих дружеских
отношений дело так и не дошло. Но общаться им было друг с другом
приятно и даже полезно. Из таких бесед рождались порой идеи,
приносившие когда-то в советское время десятки и сотни рублей,
позднее - примерно то же самое, но с учетом инфляции. Макс был
врачом, всю свою сознательную жизнь (а таковая, по его мнению,
начинается после получения диплома) он проработал на скорой
помощи в качестве врача, побывав на всех существующих для его
уровня должностях - от рядового до временно исполняющего зав.
отделения. Но, в основном, в рядовых. С Николаем он подружился,
когда тот работал вместе с ним - правда, только фельдшером. Но
уже в начале перестройки Коля рванул в свободное плавание, начав
работать массажистом. Тогда это приносило неплохой доход. А
сейчас - сейчас уже не то. Конкуренция, эротический массаж и так
далее. Ведь Коля весьма мало походил на красивенькую девушку.
Разумеется, Николай не голодал, ведь он был неплохой мастер в
своем деле, но такого благополучия, как при товарище Горбачеве,
уже не было. Оставалось утешиться лишь тем, что многие
пострадали поболе - фотографы, например.
- Ведь живут же люди, - сказал Максим, листая медицинские
объявления, - но чего там говорить - чтобы сейчас свою клинику
иметь, надо было больше раньше воровать.
- Или быть в больших начальниках, - откликнулся Коля, - ты
лучше взгляни, сколько объявлений с колдунами, ведьмами да
экстрасенсами. Тоже неплохо зарабатывают.
- Но это же откровенное надувательство!
- Но, почему, собственно? - не согласился Николай, - вот в
массаже это все очень хорошо заметно.
- Ну, ты-то хоть что-то умеешь, а эти... Хочешь, расскажу
одну историю?
- Давай!
- Я лет десять назад был на курсах по неврологии. И там нам
один доцент рассказал замечательную байку, основанную на факте,
случившимся в их клинике. Как ее, забыл, ну на горе стоит...
- Неважно, давай дальше.
- Дело было еще при перестройке. Одну бабулю парализовало.
Инсульт в самой тяжелой форме. Положили ее в хорошую
неврологическую клинику. Врачи видят - высокая температура,
рефлексов нет, глубокое частое дыхание - все по науке.
Кровоизлияние куда-то в ствол. Ну, ты понимаешь... Пора звать
служителя культа. Родственники же решили иначе и стали
быстренько искать чудотворца. Нашли. Поскольку дело было ночью,
а дежурный врач уже ко всему привык, к больной экстрасенса
пустили. Чудотворец явился с неким самодельным агрегатом.
Поскольку последним местом работы этого экстрасенса было место
водителя на `скорой помощи`, то, как легко догадаться, его
`парапсихологический биоизлучатель` представлял собой просто
лампу-маячок, снятую с машины `скорой`. Врубил он агрегат в
сеть, но больше ничего делать не стал, и намекает, что, мол, его
энергетический потенциал истощен - необходима заправка.
Восьмидесятые годы, все понятно, сбегали за бутылкой. Заправился
наш экстрасенс, начал вокруг головы умирающей включенным маячком
водить. Потом еще заправлялся. Наконец пришел дежурный врач,
послушал больную и порекомендовал лечение прекратить, поскольку
больная давно умерла.
- Класс! И что?
- Ничего, все сошло всем с рук.
- Вот чем надо было нам с тобой заняться, - сказал Николай,
- помнишь, в начале восьмидесятых, я брошюрку написал о развитии
экстрасенсорных способностей?
- Ну, как же, хорошо помню, я еще титульный лист исполнил.
Что-то типа `Для служебного пользования`, - оживился Макс, - ее
еще какие-то придурки начали на машинках размножать.
Представляю, как они руками над стаканами водили, а потом вкус
день ото дня контролировали...
- А что, написано было вполне грамотно, я это тебе точно
говорю. Вещи известные.
- Да, да, - усмехнулся Макс, - ты талантливый. Темный народ
и не подозревал тогда, кто `Тибетскую медицину` накропал.
- Тоже было все грамотно написано. Ты думаешь, что я -----
не читал?
- Да я и не спорю...
Поясню для читателя. Дело было так. Конец семидесятых.
Некий озабоченный йогой, гомеопатией и парапсихологией товарищ
обмолвился как-то Коле, что мечтает приобрести какое-нибудь
руководство по тибетской медицине. А Николай тут как тут. Есть,
говорит, у меня, но надо перепечатать, а то единственный
экземпляр отдавать не хочу. И цену тут же заломил рублей этак
двести. Ударили по рукам. Пришел Николай домой, сел за машинку,
и того - начал эту самую тибетскую медицину кропать. Через
неделю было готово. Сделка состоялась, Коля подработал.
Интересно, размножали ли рукопись в дальнейшем? И как проходило
лечение по коле-тибетским рецептам?
- Шарлатаны, не шарлатаны, а если хочешь денежек - надо
делом заниматься, а не на вызовы ездить, - сказал Коля.
- Тебе хорошо, у тебя есть дело.
- Ну и ты чего-нибудь придумай, - посоветовал Коля, - да
хотя бы тоже в экстрасенсы подайся. Можно, к примеру, рак
лечить.
- Нет, это мне совесть не позволит, - покачал головой Макс.
- Тогда ходи голодный!
- Ну, хорошо, скажем, начну я лечить СПИД, - сказал
задумчиво Макс, - вылечить обещать не буду. Повожу, например,
руками, а потом пропишу диету, строгий, а может даже спортивный
образ жизни... А иначе, скажу, не подействует. И чтоб бросил
пить и курить, а то энергия, мол, улетучится!
- И больным сразу станет легче! - засмеялся Коля, - классика,
так все раньше поступали.
- А теперь этим приемом пренебрегают, - сказал Максим, - а
зря!
- Конечно зря, - кивнул Коля, - если ты всерьез надумаешь,
я тебе покажу, как себя вести. Пассы будут, как у взаправдашнего
колдуна. Что, слабо?
- А вот и нет! Вот возьму и тоже уйду в мошенники! Показывай
прямо сейчас, как там энергетические хвосты отрывают...
- Смотри, вот простейшее движение. Ты ведь йогой занимался?
- Да, был грех в молодости.
- Так вот, - сказал Коля, - эффект значительно повышается,
если сопровождать движения руками глубоким дыханием, типа
полного дыхания йога.
- Доктор, почему вы так глубоко дышите? - засмеялся Макс.
Самое удивительное, что приятели на полном серьезе начали
репетировать сцены общения с больными. Максим узнал много нового
и порой совершенно неожиданного. Оказывается, игра в
экстрасенса, как и все остальные игры, требовала соблюдения
своих собственных правил. Но одно Макс решил твердо - работать
он будет в белом халате. Уж что-что, а действие этого
магического предмета было изучено вдоль и поперек. Недаром
многим больным, к которым приходит на дом участковый врач без
халата, кажется, что это и не врач вовсе. Впрочем, часто они не
далеки от истины.
И Макс начал готовиться. Взял какие-то бумаги, где-то
что-то подписал, уплатил... На руки ему дали какую-то дурацкую
тетрадку, в которую он должен был вписывать свои доходы. А еще
Макс купил роскошный белый халат. Договорился снимать кабинет по
вечерам в родной больнице - это вышло даже дешевле, чем он
ожидал.
После долгих размышлений Макс решил все-таки остановиться
на СПИДе. И начал давать объявления в разные там `Из рук в
руки`. И даже в одну из центральных газет. `Длительные
клинические испытания подтвердили эффективность...` - так
начиналась одна из его реклам. Что-то в стиле `Парикмахеръ из
Парижу Хаврюшкинъ Савелий Ивановичъ`. Умели же предки себя
рекламировать!
Пришел в гости Коля. Как соавтор идеи, принял некоторое
участие - нарисовал красочные плакаты для нового кабинета Макса.
На первом из плакатов был изображен график в виде нисходящей
кривой, разграфленный по обеим осям. С названием сверху -
`Процент излечения больных СПИДом в зависимости от времени
начала лечения`. Какое излечение? Ведь ни одного еще никто не
вылечил! Второй плакат был озаглавлен `Твои новые правила жизни`
и повествовал в текстовой форме о тех правилах здорового образа
жизни, коим отныне должны будут следовать клиенты Макса. Те же
правила были изложены в виде небольшой брошюрки, размноженной
очень деловым Колей на ксероксе. Оставалось придумать стоимость
услуги.
- Чем больше заплатят, тем сильнее подействует! - сразу
высказался Николай и предложил солидную цену в баксах.
- А у кого таких денег нет? - засомневался Макс.
- Тогда скажем так - `Скидки для социально незащищенных
слоев населения`. Короче, по договоренности. Но основная цена
должна быть высокой.
Макс прекрасно знал, что эффективность действия любого
лекарства находится в прямой зависимости от того, насколько
дороже, чем другие подобные, оно стоит. Вот в далекие
семидесятые появился впервые такой бальзам со звездой в
маленькой круглой жестяной коробочке. Достать его поначалу было
невозможно, платили бешеные деньги. Зато тем счастливцам,
которым тогда удавалось достать этот `дифсит`, бальзам помогал -
чуть ли не от всех болезней. Головная боль проходила, едва
только палец с крохотной частичкой вонючего лекарства подносили
к голове. Лет через пять бальзам уже можно было купить
достаточно свободно, но он стоил дорого. И неплохо помогал при
невралгиях, радикулите и так далее. Еще через несколько лет эта
самая звезда валялась в каждой аптеке, ее покупали при
радикулите и размазывали сразу всю банку, а то и две. Немного
помогало. Сейчас, говорят, не помогает совсем.
Самое удивительное, что первый клиент объявился довольно
быстро. Макс, как и положено, расспросил, осмотрел его, потом
побеседовал о здоровом образе жизни. Ну, а потом - потом
исполнил те самые идиотские ритуалы, которым научил его Коля.
Больной осведомился, может ли он надеяться на излечение.
- Случай запущенный, но я постараюсь сделать все, что в
моих силах, - ответствовал Макс. Надев белый халат, он еще и
самого себя загипнотизировал этим самым - теперь он говорил
уверенно и, кажется, сам верил в свои слова, - но если вы будете
регулярно ходить на лечение и выполнять предписываемые правила,
то первые результаты будут уже через месяц. Вы почувствуете себя
лучше. А примерно через полгода можно будет надеяться на
изменение тестов.
- Полгода я вытерплю, лишь бы выздороветь! - сказал больной.
- Чтобы не травмировать психику, пока, до истечения этого
полугода, вам не стоит делать повторные анализы, сами понимаете,
излечение никогда не бывает мгновенным. Договорились?
- Да, конечно, я постараюсь удержаться! - пообещал больной,
- а как быть с лекарствами, которые я сейчас принимаю? Прекратить
прием?
- Ни в коем случае! - сразу сообразил Макс, - лечение
должно быть комплексным. Лекарственные средства и биоэнергетика
прекрасно взаимодействуют, дополняют и усиливают действие друг
друга. Продолжайте принимать то, что вам прописано...
В результате этого первого посещения первым клиентом Макс
стал богаче сразу на половину своей месячной зарплаты. Причем,
как показалось Максу, клиент ожидал, что с него потребуют
гораздо больше.
Макс не спрашивал, какой половой ориентации придерживается
его первый клиент. Но после того как он привел с собой еще
несколько молодых людей, больных тем же, стало и так ясно.
Приходили и другие страдальцы по объявлениям в газетах. Им
нравилось, как Макс обращается с ними. И новые клиенты приводили
своих знакомых.
Кончился месячный отпуск, взятый Максом на основной работе.
Теперь прежние доходы казались ему совершенно смехотворными.
Разумеется, он написал заявление об уходе и не стал отрабатывать
положенного по закону срока. И, вообще, никаких обходных и так
далее. Через три месяца трудовую книжку ему принесли сами, прямо
домой.
И вот, наконец, наступил тот день, когда уже не Макс ждал
клиентов, а больные сидели в очереди на прием к становившемуся
все более известным врачу. Вероятно, эффективность лечения еще
возросла - ведь теперь на Макса работал и эффект ожидания приема
у знаменитости.
Столь же стремительно росли и доходы нашего героя. Он вышел
на отметку тысяча баксов в день, потом дело пошло еще круче. По
совету Николая он увеличил плату для новых клиентов, оставив для
старых прежнюю цену. А потом почувствовал, что скоро деньги уже
некуда будет складывать.
Разумеется, Макс нанял медсестру, секретаря, охрану и
бухгалтера. И пригласил помогать (за невероятную сумму) Николая.
Все шло прекрасно. В эти времена расцвета своего предприятия
Макс был на вершине всего, чего только можно было желать. Его
лечение становилось все более профессиональным, он выработал уже
свои, никого не напоминающие, приемы `энергетической передачи`.
Движения стали пластичными, напоминали чуть ли не балет. Многие
из больных, лечившихся ранее у других чародеев, сразу признавали
превосходство Макса по всем пунктам. Особенно оставались
довольны женщины. По словам многих представительниц прекрасного
пола, у них прямо-таки кожа ходуном ходила, и волосы двигались в
разные стороны, стоило нашему волшебнику поднести к ним руки.
Впрочем, все это было достаточно ожидаемо и прогнозируемо.
Тем более что Макс был хорошим врачом. В каком смысле? Как раз в
том, что отвечает известной медицинской присказке: `Плох тот
врач, от одного появления которого у постели больного тому не
становилось бы лучше!` А от появления Макса больным всегда
становилось лучше. Даже объективно. Еще на скорой не раз бывало
- измерит артериальное давление, поговорит, снова измерит - а
оно, родимое, уже почти в норме. Не говоря уже о том, что можно
было применять почти любые, порой совершенно бесполезные
средства, вроде дибазола внутримышечно. И через минуту - когда
дибазол еще даже не вышел за пределы ягодицы - и голове
становится легче, и тошнота проходит. Померишь давление - тоже
все как надо. Так что самого Макса признания больных СПИДом
совершенно не удивляли. И не вдохновляли. Давление или, скажем,
мигрень - одно, а инфекция - это совсем другое!
И еще одной мерой признания явилось то, что к Максу начали
подкатываться кандидаты в ученики... Но Макс сразу сообразил,
как от них отделаться, заявив, что лечением должны заниматься
только врачи. И порекомендовал закончить сначала соответствующий
ВУЗ.
Прошло полгода, потом еще немного. Ну и что? Да то, что,
пообещав первому из своих больных излечение через полгода, Макс
и всем остальным обещал в дальнейшем примерно в те же сроки
вылечить их. И вот срок подошел.
- Ну и что? - недоумевал Коля, - ну перестанут к тебе ходить
те, первые. Зато сейчас какая клиентура!
- Нет, так не пойдет, - сказал Макс, - может и не начнут
меня бить, не в этом дело. А как я теперь смотреть в глаза им
всем буду?
- А как раньше смотрел?
- Раньше я мог оправдаться перед собой, что занимаюсь
лечением, делаю все, что в моих силах, и надеюсь вылечить. Через
полгода. А теперь срок подошел. И еще: мне не хочется, чтобы на
меня показывали пальцем и называли мошенником.
- Но ты же сам решил наплевать на свою совесть, когда начал
все это дело, - напомнил Николай, - а теперь такие сантименты.
- Все сразу так на меня навалилось, - пожаловался Макс.
- Это ты только сам на себя навалился, - засмеялся Коля, -
а на самом деле все идет хорошо.
- Нет, я решил, денег у меня сейчас достаточно, я уезжаю.
- Как?
- Уезжаю и все, - сказал Макс твердо, - тебя я не обижу,
остальным служащим выходные пособия по паре тысяч баксов. Все!
- Ты так и не сказал, куда едешь?
- И не скажу, - покачал головой Макс, - будешь отвечать,
что я за границу смотался по приглашению - там, мол, больных
СПИДом пруд пруди. Я, действительно, за границу. А куда и как -
точно тебе не скажу, чтобы тебе же жилось спокойнее. И с этим
шарлатанством я завязываю. Я даже русских газет читать не буду.
Не хочу знать ничего. А то вдруг меня там, в прессе, громогласно
мошенником назовут.
- Когда едешь?
- Завтра уже не выхожу. Ладно, скажу, уже сегодня меня
здесь не будет. Я все устроил, даже кое-что где-то там прикупил.
Далее Коле был вручен пакет с немаленькой суммой в валюте.
И еще несколько пакетов для обслуживающего персонала. А потом
Макс уехал, и Николай больше никогда его не видел.
Николай приготовился к осаде. Но, к его большому удивлению,
никаких особых эксцессов не произошло. Клиенты воспринимали
известие об отъезде их спасителя за границу совершенно спокойно.
Прямо как давно ожидаемое событие.
То, что Макс немного поспешил, выяснилось уже через несколько
дней. В контору ворвался тот самый первый клиент.
- Где мой доктор? - воскликнул он, - да здравствует наш
доктор! Я выздоровел!
Через несколько минут Коле удалось выяснить, что первый
больной Макса, добросовестно выдержав ровно полгода, сходил,
наконец, в частную лабораторию. И его кровь оказалась свободной
от вирусов. Резко упал также и уровень антител. Не веря в свое
счастье, он отправился в другую клинику. То же самое. Его просто
признали здоровым.
Чудо? Да! А теперь догадайтесь, что было дальше. Дальше к
Николаю приходили один за другим старые клиенты Макса. И все
они, сделав анализы, были признаны здоровыми. До Николая быстро
дошло, в чем дело. Он обзвонил остальных больных, пользовавшихся
лечением Макса. И попросил их сделать анализы. Через некоторое
время началось... Звонки, приходы с цветами и подарками,
благодарные речи и немалые суммы. Поправились все, даже те, кто
всего один раз подвергся воздействию `энергетики` Макса.
Что же теперь? Когда оказалось, что Макс является
единственным в мире человеком, который способен излечивать
смертельную болезнь одним помахиванием в воздухе своими руками!
Надо было найти Макса, сообщить ему, ничего не подозревающему, о
его уникальном даре.
Николай делал все, что в его силах. Давал объявления в
газетах, в том числе и зарубежных, посылал письма в медицинские
общества, в комиссии. Кое-кто за рубежом поверил, включился в
поиски. Помогали в поисках и те счастливчики, которых Макс
вылечил от СПИДа. Что только не делали! Даже показывали где-то
фотографию Макса по телевидению. Его искали. И ищут до сих пор.
Просто, вполне возможно, купил Макс где-нибудь на краю
земли домик, газет не читает, телевизор не смотрит. Может,
вообще в какую-нибудь строгую религиозную секту вступил, грехи
сейчас замаливает. А, может быть, просто погиб. Ограбление, к
примеру. Мало ли что случается с разбогатевшими русскими,
уехавшими жить подальше от своей Родины...


Василий Купцов

ПРОЕКТ `АРХИПЕЛАГ`

`Наука и месть.

Рассказы о катаклизмах и вселенских катастрофах наиболее
эффектно звучат тогда, когда сам рассказчик был непосредственным
свидетелем подобного события. Мне повезло, если это можно
назвать везением. Я побывал в центре, пожалуй, самого кошмарного
взрыва, порожденного руками человеческими.
Датировка этого события затруднительна. Я когда-нибудь
остановлюсь подробнее на проблеме датировки событий, отделенных
от настоящего времени более чем десятью тысячами лет. Это будет
отдельный рассказ со своим собственным, почти иррациональным,
сюжетом. Что же касается описываемой катастрофы, то ее давность
может быть датирована приблизительно в тридцать, вернее в
тридцать пять - пятьдесят тысяч лет.
Территориально это событие случилось на острове Нто, на
центральном и самым большом из островов архипелага Нторо. Именно
на этом архипелаге и располагалась метрополия империи Нторолан.
Империя имела мощный флот, как военный, так и торговый, основала
деньгами и силой немало колоний. Цвела и процветала, потому что
никто и не помышлял напасть на нее. Дело было в том, что основой
могущества и процветания империи Нторолан было изготовление
самого могучего из известных в то время видов оружия. Урановые
рудники острова Нто были первыми на планете, как по давности
разработок, так и по объемам добычи драгоценного металла.
Империя не продавала никаких компонентов оружия, на продажу шли
лишь готовые взрывные устройства, снабженные многочисленными
механическими и магическими защитными механизмами. Вскрытие
устройства непосвященными неизменно приводило к взрыву. Все
обрабатывающие комплексы и мастерские находились на Нто. Корабли
привозили на остров графит, а увозили трупы рабов. Времена,
когда трупы сбрасывали в прибрежные воды, давно прошли. Ведь
правителям, в конце концов, надоели нашествия гигантских морских
звезд, маленьких, но страшно ядовитых крабиков и прочих мутантов.
Почему корабли? Почему не по воздуху? Разумеется, можно
было доставлять все и по воздуху. Но очень дорого. Поэтому
воздушный транспорт использовался лишь для каких-либо срочных и
важных дел, скажем, для исполнения какого-нибудь дорогого
заказа, на котором очень многие из здешних правителей могли бы
погреть руки. Разумеется, на континенте с воздушным транспортом
проще: можно передвигаться и на драконах, можно - на планерах с
ртутным двигателем, есть и другие варианты. Но Нто находится
слишком далеко в океане. Драконы сюда летать решительно
отказываются, ведь большинство из них вообще боится летать над
океаном. К тому же, эти чудовища - как бы верблюды наоборот.
Другими словами - их надо кормить и кормить, причем для принятия
еды им необходимо приземлиться. Рыбу они не едят. Да и вообще, с
ними - одна морока! Что же до планеров - тут понятно. Планер
может, в принципе, долететь с континента до Нто, но сколько же
ему придется лететь? И какова вероятность того, что полет
окончится неудачно? Велика! Так что особого выбора нет, основной
транспорт - морской.
Заканчивая описание Нто, отмечу, что остров представлял
собой как бы огромный город - пустого, не занятого домами или
производством, места на нем практически не было. Лет пятьсот
назад город перестроили, безжалостно снесли все старые
постройки, зато теперь все дороги пересекаются друг с другом под
прямыми углами, проблемы отыскать какое-то место, цифровой адрес
которого известен, нет. Все точно и четко. Существуют территории
различной степени запретности, есть запретные дороги. Но, к
слову, такие дороги запретны не из-за каких-то секретных дел.
Просто на них организовано одностороннее движение, ведь многие
компоненты производства весьма громоздки, а улицы - не
беспредельны по ширине.
Меня привело на Нто дело. Разумеется, добровольно в этот ад
я не отправился бы ни за какие коврижки. Мое дело звали Хро. Он
был весьма неприлично ведущим себя магом. Разумеется, заниматься
на адском Нто некромантией было ничуть не более зловещим делом,
чем ловля бабочек на моей родине. Вообще, в те времена и в тех
местах установки типа `грех - страшный грех` сместились так, что
весьма многое казалось или простительным, или относилось к
категории `займемся потом`.
На остров я прибыл на корабле вместе с военными и мелкими
чиновниками. В активе имелась пластинка с оттиском и каракулями
- разрешение на что-то и некоторая сумма денег в мелкой монете -
все как положено и достаточно. На меня особенно не пялились -
посчитали, видно, дворцовым рабом с привилегиями. Если судить по
морде - то я, пожалуй, вытягивал на любимца какого-нибудь
аристократа. Едва ли не с причала я начал спрашивать про Хро и
уже через час ехал на попутке в нужном направлении.
Кстати, я не сказал, что именно натворил этот самый Хро.
Как я уже говорил, умерщвление рабов в ритуальных целях и
сотворение сотен зомби могли и подождать в качестве обвинений -
таких колдунов на тот момент насчитывалась не одна тысяча. Но
этот позволил себе залезть в Систему Элементалей, причем
довольно глубоко. Да еще и использовал при этом чужие имена. Был
вообще большой скандал с переходом на личности, пока не
выяснили, что копался кто-то чужой.
Я соскочил с повозки, не доехав пары домов до места. Решил
подойти незамеченным. Дело в том, что даже самый лучший
специалист ничего необычного во мне найти не сможет. Магией я не
пользуюсь совсем, так что никакой особой аурой не окружен.
Внешне - парнишка лет пятнадцати. Особые приметы: отменно
красив или смазлив - в зависимости от половой ориентации
наблюдателя. Это обстоятельство еще более сбивает с толку - так
бы и пригляделся, может быть, а смазливое личико отвлекает на
себя внимание.
Но в данном случае мне не повезло. Хро, видимо, знал меня в
лицо. Он как раз выходил из дому. Один взгляд на меня - и вокруг
него заструился защитный магический экран. Вот такие осложнения.
`Видимо, придется повозиться`, - подумалось мне. Я подошел
поближе. Хро, по-видимому, решил так просто не сдаваться.
- Может, поговорим? - его вопрос был понятен - затянуть
время, подготовиться, а может, и найти какую-нибудь слабинку.
- А есть о чем?
- Хотя бы узнать причину твоего появления.
- Это смешно.
- Тебе будет не смешно, когда ты что-либо попытаешься
сделать, - продолжал свое Хро.
- Угрозы в отношении меня - это даже не смешно...
- Но ты еще не знаешь свойств моего защитного экрана!
- Да ну, что ты, страсти-то какие! - но мне стало интересно
- очко в его пользу.
- Это совершенно новый экран, он обладает невероятной
степенью защиты. Я трудился над ним почти два года, и ты
будешь бессилен против него!
- И сколько невинных людей ты угробил при его создании?
- А где ты раньше был со своим благородным негодованием?
Молчал в тряпочку, пока я в Систему не залез? - Колдун пошел
ва-банк. И опять выиграл время.
Я стоял, не зная, что предпринять. Попытаться атаковать его
или пойти на договор, что `он больше не будет`? Убить-то я его
убью, если понадобится - тут никакой экран не поможет, но
задание гласило: `По возможности доставить живым`. Так мы стояли
напротив друг друга, и я думал.
Судьба, однако, все решила за меня. Вспышка света, но
странная вспышка. Вспышка, которая не желает кончаться. Много,
очень много света, свет, который все пожирает. Я подумал в
первый момент, что это Хро решился атаковать меня первым. Но это
была явно ошибочная мысль, потому как последнее, что я увидел до
того, как практически ослепнуть, было искаженное болью лицо
колдуна. Неужели взорвался склад?
В следующий момент меня ударило, бросило, куда-то понесло.
Я ощущал вокруг себя только огонь. Затем свет померк, и пришла
вода. Пришла отовсюду, и меня понесло куда-то еще. Я малодушно
свернулся калачиком и прикрыл глаза руками. Казалось, все это
никогда не кончится. Меня бросало, било о камни, вновь и вновь я
тонул в воде.
Но через какую-то вечность я обнаружил себя лежащим на
раскаленном песке. Меня больше не бросало и не переворачивало. Я
встал и со страхом открыл глаза. Собственно, бояться было больше
нечего. Нечего, некого и вообще... Потому что остров был
совершенно пустой и довольно ровный. Какие там жилища - исчезли
даже вековые терриконы. Мой долг погнал меня осмотреть остров.
Первое (и довольно недостойное), о чем я сразу же пожалел, - это
то, что транспорта здесь теперь долго не предвидится. Пройдя
около трех тысяч шагов по направлению к центру острова, я

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован