19 декабря 2001
114

НЕТ ОРХИДЕЙ ДЛЯ МИСС БЛЭНДИШ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Джеймс Х. ЧЕЙЗ
НЕТ ОРХИДЕЙ ДЛЯ МИСС БЛЭНДИШ



ОNLINЕ БИБЛИОТЕКА httр://www.bеstlibrаry.ru


Глава 1

1

Все началось в июле, самом жарком из всех летних месяцев, когда земля
пересыхает от жажды, и дуют обжигающие, пыльные ветры.
На перекрестке дороги от форта Скотт, Невада, и Пятьдесят четвертого
шоссе, соединяющего Питсбург и Канзас-Сити, расположилась заправочная
станция с одной бензоколонкой и ветхим строением бара-закусочной, которые
обслуживались хозяином, пожилым вдовцом, и его дочерью, полной блондинкой.
Запыленный `паккард` подъехал к закусочной примерно в час дня. В нем
сидели двое мужчин, один спал. Водителя звали Бэйли. Небольшого роста,
коренастый, с мясистым грубым лицом, на котором выделялся небольшой белый
шрам, в пыльном мятом костюме, из-под которого выглядывала несвежая рубашка
с потрепанными манжетами. Прошлой ночью он изрядно выпил и теперь на жаре
отвратительно себя чувствовал.
Выйдя из машины, он на мгновение остановился, взглянул на Старого Сэма,
своего компаньона, спящего сном младенца, пожал плечами н отправился в
закусочную, оставив того храпеть в одиночестве.
Блондинка в баре скучала, облокотившись на стопку, и приветливо
улыбнулась вошедшему. Ее большие зубы напоминали клавиши пианино, к тому же
Бэйли не любил полных женщин, поэтому се улыбка осталась без ответа.
- Добрый день, мистер, - обратилась она весело к Бэйли. - Ну и жара!
Прошлой ночью я глаз не мола сомкнуть от духоты.
- Виски, - отрывисто бросил Бэйли. Сдвинув шляпу на затылок, он промокнул
лоб грязным носовым платком.
- Взяли бы лучше пиво, - блондинка кокетливо потрясла кудряшками, -
вредно пить виски в такую жару.
- Не твое дело, - грубо отрезал Бэйли.
Получив бутылку виски и стакан, он отнес все это на дальний столик.
Блондинка скорчила ему вслед гримасу, потом взяла газету и стала читать,
выражая всем видом полное безразличие к клиенту.
Бэйли налил виски и, отхлебнув с полстакана, откинулся на стуле. Деньги
кончались, и если Райли не придумает что-нибудь, придется брать банк, а это
опасно, там полно охраны. Поглядев из окна на спящего Сэма, он уже в который
раз подумал, что толку от старика мало. Машину, правда, водить умеет, но
стареет с каждым днем, - только ест да спит.
Виски разбудило аппетит.
- Яичницу с ветчиной, да побыстрее! - крикнул он блондинке.
- Ему тоже? - Она показала в окно на спящего Сэма.
- Не видишь разве, что ему не до еды? Давай, шевелись, я голоден.
Из окна он видел, как к закусочной подъехал старый `форд`, из которого
выбрался пожилой толстяк.
- Никак, Хэйни! - Бэйли присвистнул. - Он-то что здесь делает?
Толстяк вошел в бар и помахал Бэйли:
- Здорово! Давно не виделись, а? Как настроение?
- Паршивое. Эта жара убивает меня.
Хэйни подошел и сел рядом. Внештатный репортер светской хроники, он не
гнушался знакомством с бандитами, продавая им иногда интересующие их
сведения.
- Ужасно, - согласился Хэйни, принюхиваясь к запаху жарящейся яичницы. -
Вчера пришлось присутствовать по долгу службы на одной свадьбе, так чуть не
изжарился. Идиоты! Играть свадьбу в такую погоду!
И видя, что Бэйли его не слушает, переменил тему:
- Как идут дела? Судя по твоему виду, неважно.
- Кругом не везет! - Бэйли бросил окурок на пол. - Даже на бегах
проигрываю.
- Хочешь подскажу тебе кое-что? - Хэйни наклонился, понизив голос. -
Понтиак придет первым.
- Понтиак? Да этой кляче только карусель крутить в парке!
- Ты не прав. На него потратили тысяч десять, он неплохо выглядит сейчас.
- Я бы тоже неплохо выглядел, если бы эти деньги потратили на меня!
Блондинка принесла яичницу. Хэйни шумно втянул воздух:
- То же самое и для меня, красавица. И пива.
Она хлопнула по его нескромной руке и пошла к стойке.
- Обожаю таких женщин! - Хэйни глядел ей вслед. - Смотри, два шара
перекатываются как один.
- Срочно нужна работа, Хэйни, - с набитым ртом произнес Бэйли. - Деньги
кончаются. Есть у тебя что-нибудь на примете?
- Пока ничего, что бы тебя заинтересовало. Как только услышу что-нибудь
подходящее, дам тебе знать. Сегодня вечером поеду на прием к Блэндишу.
Материал стоит в завтрашнем номере. Заплатят ерунду, долларов двадцать, зато
выпивка бесплатная и сколько влезет, - продолжал Хэйни.
- Блэндиш? А кто это?
Хэйни посмотрел на Бэйли почти с отвращением:
- Ты что? С луны свалился? Один из самых богатых людей в стране. Говорят,
стоит сотни миллионов.
- Зато я стою всего пять долларов, - приуныл Бэйли. - Вот проклятая
жизнь! А что у него случилось?
- Дело не в нем, а в его дочери. Видел ее когда-нибудь? Лакомый кусочек!
Бэйли это не интересовало:
- Видал я этих богачек, сами не знают, чего хотят!
- Ну, она-то знает, я уверен. - Хэйни вздохнул. - Блэндиш устраивает
прием в честь ее дня рождения. Двадцать четыре года, прекрасный возраст! И
дарит ей фамильные бриллианты. Говорят, колье стоит пятьдесят тысяч!
Блондинка принесла яичницу, поставила на столик, стараясь держаться
подальше от рук Хэйни. Когда она отошла, он придвинулся и начал шумно есть.
Бэйли ковырял в зубах спичкой. Вот он, шанс, вдруг подумал он, но пойдет ли
Райли на такое дело?
- А где прием? В ее доме?
- Ну да, - ответил Хэйни с набитым ртом, - а потом она с женихом, Джерри
Макгауном, отправится в шикарный загородный ресторан `Золотая туфелька`.
- С колье? - осторожно поинтересовался Бэйли.
- Одев разок, она не захочет снимать его всю оставшуюся жизнь, -
захохотал Хэйни.
- Ну, это не известно.
- Да уж будь уверен, ведь вся пресса соберется по этому поводу в
ресторане.
- А когда их там ждут?
- Примерно в полночь. - Хэйни вдруг пристально посмотрел на него. - Ты
что задумал?
- Ничего. - Лицо Бэйли оставалось невозмутимым. - Она и ее дружок? Никого
с ними?
- Кто посмеет их тронуть? - Хэйни отложил вилку. - Послушай, Бэйли,
забудь об этом. Работа не для вас. Я обещаю, что подыщу вам что-нибудь
подходящее.
Бэйли вдруг по-волчьи ухмыльнулся:
- Не кипятись, старина, мы сами разберемся, что для нас, а что нет. - Он
встал. - Так сообщи, если что будет. Ну, привет, я пошел.
- Что это ты заторопился? - нахмурился Хэйни.
- Хочу отъехать, пока старый Сэм не проснулся. Надоело его кормить. Ну,
пока.
Подойдя к блондинке, он расплатился и направился к выходу. На улице
выпитое виски сразу дало себя знать. Бэйли показалось, что от жары его
сейчас хватит удар. Он влез в `паккард` и закурил, мысли кружились вокруг
колье. Как только новость облетит город, многие захотят испытать судьбу.
Пятьдесят тысяч! Возьмется ли Райли? Хватит ли у него смелости? Он грубо
толкнул Старого Сэма:
- Давай, просыпайся! Только и делаешь, что дрыхнешь! Старый Сэм, длинный
тощий старик лет шестидесяти, заморгал и сел прямо.
- Когда мы будем есть? - спросил он.
- Я уже поел. - Бэйли тронул с места.
- А я?!
- Если можешь за себя платить, я не возражаю. На меня больше не
рассчитывай.
Старый Сэм вздохнул, подтянул потуже пояс и нахлобучил старую шляпу на
красный нос.
- Что с нами случилось, Бэйли? - спросил он жалобно. - Почему так не
везет последнее время? Раньше у нас денежки водились, и неплохие. Знаешь, я
думаю это из-за зазнобы Райли, он тратит на нее слишком много времени,
совсем забыл о деле.
- Заткнись. - Бэйли притормозил у аптеки, вышел и направился к телефонной
будке. Набрав номер, долго ждал. Наконец Райли подошел к телефону. Бэйли
слышал, как на том конце орет радио, и Анна распевает во весь голос. Он
начал было рассказывать Райли о том, что узнал, но скоро сдался:
- Ты хоть слышишь меня?! Прекрати этот проклятый шум! - рявкнул он.
Честно говоря, он удивился, что Райли вообще подошел к телефону, вечером
Бэйли оставил его мертвецки пьяным.
- Погоди, - отозвался Райли. Музыка стихла. Анна сердито закричала
что-то, послышалась брань, звуки ударов. Бэйли покачал головой. От них можно
сойти с ума, ссорятся с утра до вечера.
Райли опять подошел к телефону.
- Выслушай меня, Фрэнки, - взмолился Бэйли. - Это очень важно. К тому же,
я изжарюсь здесь живьем. Райли тоже начал жаловаться на жару.
- Ну да, ну да, будешь ты слушать?! Есть шанс захватить колье стоимостью
в пятьдесят тысяч. Дочь Блэндиша со своим женихом будет сегодня ночью в
`Золотой туфельке` в бриллиантах, которые ей сегодня подарит отец на день
рождения. Из дома в ресторан они поедут только вдвоем, понимаешь? Мне только
что сказал об этом Хэйни. Ну, что скажешь?
- Сколько стоит колье?
- Я же сказал - пятьдесят тысяч! Папа Блэндиш - миллионер. Ну?!
Райли проснулся окончательно, голос его оживился:
- Чего ты ждешь? Приезжай, надо все обдумать. Немедленно, слышишь. -
Голос его звучал уже возбужденно.
- Еду. - Бэйли повесил трубку и закурил. Руки тряслись от волнения.
Молодец Райли, не такой уж он и трус, подумал он. Надо хорошенько все
обдумать и обсудить, и тогда мы с деньгами. Быстрыми шагами Бэйли направился
к `паккарду`. Старый Сэм уже дремал и сонно уставился на него.
- Проснись, соня, - весело сказал ему Бэйли. - Лед тронулся!

2

Бэйли старался привлекать к себе как можно меньше внимания, лавируя между
столиками шикарного загородного ресторана. Хотя Анна выстирала ему рубашку и
отгладила костюм, выглядел он по-прежнему непрезентабельно, и теперь
радовался, что в зале полумрак.
Но прислуга была слишком занята, чтобы заметить его и выбросить вон -
официанты носились как сумасшедшие, народу было полно, стоял непрерывный гул
множества голосов.
Бэйли выбрал угол потемнее, прислонился к стене и стал ждать, поглядывая
на часы. Без десяти двенадцать. У входа в ресторан толпились репортеры с
камерами в руках. Мисс Блэндиш ожидали с минуты на минуту. К гулу голосов
прибавился шум о г оркестра. Бэйли горько подумал, что самая грязная работа
всегда достается ему. Райли, конечно, корчил из себя босса, и сейчас сидел в
машине со Старым Сэмом недалеко от входа в ресторан. Если бы не та история,
из-за которой ему пришили три года, разве бы он связался с Райли?
`Получу деньги, - мечтал Бэйли, - куплю птицеферму и распрощаюсь с этой
компанией`. Сказывалось, видимо, что его детство прошло на ферме.
Оркестр громко заиграл `С днем рождения`. Вот и она, подумал Бэйли,
вставая на носки, чтобы увидеть, что происходит у входа. Репортеры,
отталкивая друг друга, старались занять удобную позицию, Бэйли увидел мисс
Блэндиш, и у него перехватило дыхание: золотисто-рыжие волосы, ярко-белая
кожа, он никогда еще не встречал такой красоты. При этом девушка излучала
какую-то особую притягательную силу. Поприветствовав беснующуюся вокруг нее
публику, она в сопровождении красивого мужчины в смокинге, по-видимому,
Макгауна, направилась к приготовленному для них столику.
Бэйли, ошеломленный красотой девушки, сначала даже забыл про колье. Когда
первое впечатление улеглось, у него вновь перехватило дыхание - он увидел
колье. Даже взмок от возбуждения - так переливались и сверкали камни.
`Кажется, я сошел с ума, уговорив Райли пойти на такое дело, - подумал
он, - да не только вся полиция в округе, но и ФБР пустятся по следу, если
ограбление удастся. С миллионами Блэндиша будет совсем не трудно сделать
так, чтобы земля загорелась под ногами грабителей`.
Глядя на столик, где сидела мисс Блэндиш, он заметил, что ее жених, этот
Макгаун, уже изрядно нагрузился. Лицо его сделалось красным от выпитого, а
пил он непрерывно, и мисс Блэндиш положила руку на его рукав, удерживая от
очередной дозы виски. Макгаун ухмыльнулся, влил в себя содержимое стакана и
повел ее танцевать.
`Птенчик надрался, - подумал Бэйли, - если будет продолжать в том же
духе, скоро свалится с копыт`.
Вокруг веселилась пьяная публика.
`Когда у тебя много денег, - совсем расстроился Бэйли, - то начинаешь
вести себя, как свинья`.
Внезапно мисс Блэндиш оставила Макгауна и пошла обратно к столику, жених,
протестуя, шел за ней следом, но, как только они сели, опять ухватился за
бутылку.
Неподалеку от Бэйли какая-то блондинка ссорилась со своим спутником,
пожилым, толстым джентльменом. Оба были здорово навеселе. Вдруг блондинка
вскочила, выхватила бутылку шампанского из ведерка и вылила ее содержимое на
голову толстяка, который сидел с глупым видом, в то время как шампанское
стекало по лицу и груди. Его спутница, как ни в чем не бывало, уселась на
свое место и послала ему поцелуй. Вокруг захохотали. Толстяк сидел и
медленно наливался яростью, потом вскочил и выплеснул суп из своей тарелки в
лицо блондинке, которая дико завизжала. Мужчина помоложе, сидевший рядом с
ними, ударил толстяка в челюсть, тот зашатался и рухнул на сзади стоящий
столик. Раздались крики и звон разбитой посуды.
`Ну и свиньи`, - подумал опять Бэйли и посмотрел в сторону мисс Блэндиш,
которая вскочила и нетерпеливо трясла за руку Макгауна. Наконец, тот
поднялся и, пошатываясь, побрел за ней к выходу.
Вокруг уже дрались. Бэйли, поспешно расталкивая толпу, продирался к
выходу.
В холле он заметил прислонившегося к стенке Макгауна, ожидавшего,
по-видимому, мисс Блэндиш.
Выйдя на улицу, Бэйли торопливо подбежал к `паккарду`, в котором сидели
сообщники, и влез на заднее сиденье со словами:
- Через минуту появятся. Она поведет машину, ее дружок напился, как
свинья.
- Двигай, - скомандовал Райли сидевшему за рулем Старому Сэму, - доедешь
до пустой фермы, которую мы проезжали по дороге сюда, и там остановишься.
`Паккард` отъехал. Бэйли достал пистолет, который носил под пиджаком на
ремне, и положил на сиденье рядом с собой.
- Колье на ней? - спросил Райли.
- На ней.
Райли был помоложе Бэйли лет на пять, потоньше и повыше ростом. Лицо его
можно было бы назвать красивым, если бы не косина в левом глазу, придававшая
ему лукавый вид.
Доехав до старой фермы, Старый Сэм остановился на обочине.
- Сейчас подъедут, - сказал Райли. Бэйли выбросил сигарету и вылез из
машины. Вдали виднелись огни ресторана и слышалась музыка. Прошло несколько
минут, и они увидели фары приближающегося автомобиля. Двухместный спортивный
`ягуар` вихрем промчался мимо. За рулем была мисс Блэндиш, Макгаун сидел с
ней рядом и, похоже, уже отключился.
- Быстро, - скомандовал Райли, - не дай им уйти. `Паккард` рванул за
промчавшимся `ягуаром`. Старый Сэм включил дальний свет. Они видели, как из
стороны в сторону мотается голова Макгауна.
- С ним хлопот не будет, - заметил Бэйли. Пустынная дорога пошла лесом.
Стрелка спидометра подпоила к отметке шестьдесят восемь миль, ветер
засвистел, деревья, казалось, застыли по сторонам дороги, но расстояние
между машинами не сокращалось.
- Я же сказал, догони ее! - крикнул Найди Старому Сэму. Старый Сэм до
отказа надавил на педаль, но `ягуар` тоже увеличил скорость и стал
удаляться.
- У них последняя модель `ягуара`, - сказал Старый Сэм, - нам их не
догнать.
Теперь машины неслись, делая больше восьмидесяти миль в час, но
расстояние между ними продолжало увеличиваться.
В это время показался поворот, и Старого Сэма озарила идея.
- Держитесь, - успел крикнуть он, нажал на тормоз и крутанул руль,
завизжали покрышки, `паккард` съехал с асфальта, Бэйли сбросило с заднего
сиденья, Старый Сэм, крепко вцепившись в руль, гнал подскакивающий `паккард`
по полю, срезая угол. Выехав опять на дорогу, они оказались впереди
`ягуара`.
- Прекрасная работа, старина, - похвалил Райли счастливого Старого Сэма.
Теперь `паккард` шел перед `ягуаром`, виляя из стороны в сторону,
вынуждая последний остановиться.
Наконец, оба автомобиля встали. Пока Бэйли с пистолетом выпрыгивал из
`паккарда`, мисс Блэндиш стала разворачивать `ягуар`, но Бэйли успел,
подскочив к ее машине, выключить зажигание, потом наставил на девушку
пистолет.
- Выходи! - крикнул он. - Ограбление!
Мисс Блэндиш смотрела на него большими, остановившимися от ужаса глазами.
Макгаун вдруг зашевелился и сел прямо.
Райли наблюдал из `паккарда`, сжимая пистолет в потной руке, Старый Сэм
приоткрыл дверцу, готовый выйти на помощь Бэйли.
Мисс Блэндиш вышла из машины, ее, казалось, очень удивляло происходящее.
- А что случилось? - пробормотал Макгаун и тоже вылез из машины,
схватившись при этом руками за голову.
- Ни с места! - крикнул ему Бэйли. - Ограбление! Макгаун трезвел на
глазах, теперь он подвинулся поближе к мисс Блэндиш.
- Давай сюда колье, сестричка, быстро!
Но мисс Блэндиш схватилась рукой за горло и стала отступать назад. Бэйли
выругался, теряя терпение. В любой момент мог кто-нибудь подъехать, и тогда
неприятностей не миновать.
- Давай колье, иначе пожалеешь. - И он протянул руку. Так как она
продолжала отступать, Бэйли сделал к ней три быстрых шага, при этом
оказавшись в опасной близости от Макгауна, который окончательно пробудился к
жизни и внезапно нанес Бэйли сильный удар в голову, от которого бандит
зашатался, потерял равновесие и тяжело свалился на землю, выронив при этом
пистолет.
Мисс Блэндиш вскрикнула. Райли пока не спешил на помощь приятелю,
надеясь, что тог справится сам, так как в случае провала его потом могли
опознать Макгаун или мисс Блэндиш.
Он приказал Старому Сэму держать мисс Блэндиш, и тот послушно направился
к месту действия. Подойдя к девушке, он остановился около нее с глупым
видом, она же, казалось, не заме! ила ею приближения, продолжая смотреть на
Бэйли, который, отчаянно ругаясь и тряся головой, поднялся на колени.
Макгаун двинулся к Бэйли, еще нетвердо ступая, но готовый к драке. Бэйли
уже встал на ноги и пытался ударить Макгауна, но промахнулся, и противник
опять нанес ему удар, на этот раз в живот. Бэйли охнул и опять упал на
колени, похоже, этот франт умел бить по-настоящему. Где этот подлец и трус
Райли? Почему не приходит на помощь? Прежде чем Бэйли смог подняться,
Макгаун стукнул его хорошенько еще раз, и Бэйли покатился по траве.
Ругаясь на чем свет стоит, Райли вылез из `паккарда`. В это время рука
Бэйли нащупала валявшийся на траве пистолет. Он схватил его, а когда
разъяренный Макгаун опять двинулся на него, нажал спусковой крючок.
Звук выстрела заставил мисс Блэндиш вскрикнуть и закрыть лицо руками.
Макгаун схватился за грудь и повалился на дорогу, на его рубашке показалась
кровь.
Бэйли медленно поднялся на ноги.
- Ты что наделал? - заорал подбежавший Райли, он склонился над Макгауном,
потом выпрямился и посмотрел на Бэйли, который уставился на Макгауна с
застывшим от страха лицом.
- Он мертв! Зачем ты убил его, идиот?! Теперь мы пропали! Бэйли поднес
руку к воротнику и рванул его.
- А что я мог сделать? - пробормотал он. - Почему ты мне не помог? Я не
виноват.
- Расскажи теперь это судье, - отрезал Райли. Дело осложнилось убийством,
и он тоже страшно перепугался: если их поймают, они погибли.
Оба посмотрели на мисс Блэндиш, которая, молча, в ужасе уставилась на
тело Макгауна.
- Она слишком много знает, - добавил Бэйли. - Ее придется убрать.
- Заткнись, идиот! - огрызнулся Райли. Он глядел на девушку, и в его
голове родилась идея. Вот способ разбогатеть. У ее отца миллионы, и он
отдаст все, чтобы освободить дочь.
- Она поедет с нами, - решил он.
Мисс Блэндиш вдруг вырвалась от пытавшегося ее удержать Старого Сэма и
побежала по дороге. Ругаясь, Райли рванулся за ней. Услышав, что ее
догоняют, она громко закричала, но в это время Райли догнал ее, развернул к
себе и сильно ударил по лицу. Она стала медленно падать. Райли подхватил ее
и отнес в `паккард`, положив там на заднее сиденье.
- Погоди, что ты делаешь? - подбежал испуганный Бэйли. Райли резко
обернулся и схватил того за воротник:
- Теперь не лезь, - прошипел он. - Втравил нас в мокрое дело. Будешь
делать то, что скажу я, понял? Уберите с дороги труп, а машину отгоните
куда-нибудь подальше и спрячьте. Слышишь?
Испугавшись вдруг его голоса, Бэйли, поколебавшись, направился к Старому
Сэму. Когда, сделав все, что приказал Райли, они вернулись к `паккарду`,
Бэйли еще раз попытался остановить приятеля:
- Ты просто с ума сошел. Это же похищение, и им займется и ФБР. Сколько,
ты думаешь, мы протянем после этого?
- Заткнись, - повторил Райли. - Ты убил парня, и теперь мы не сможем
продать колье. Денег не видать, если не потребовать их у Блэндиша. Это
единственный шанс, при его миллионах заплатит, сколько попросим.
Он повернулся к Старому Сэму:
- Поехали к Джонни, у него пока укроемся.
- Ты уверен, что правильно поступаешь? - робко спросил Старый Сэм, заводя
`паккард`.
- Нам теперь нечего терять, благодаря этому сукиному сыну. Поехали.
Когда `паккард`, набрав скорость, мчался по шоссе, Райли обернулся и
посмотрел на мисс Блэндиш, лежащую без сознания, потом протянул руку и снял
с нее колье.
- У тебя есть фонарик? - спросил он у Бэйли. Тот молча достал карманный
фонарь и направил луч на колье.
- Да, это вещь, - произнес Райли, оглядев бриллианты, - но нечего и
пытаться продать его. Пусть платит Блэндиш, так будет вернее.
Бэйли навел луч на мисс Блэндиш. Несмотря на огромный синяк, она все
равно казалась ему самой красивой девушкой на свете.
- Вот красавица, ничего не скажешь, - с восхищением воскликнул он. - Как
думаешь, с ней все в порядке? Глаза Райли стали жесткими:
- С ней все в порядке, - сказал он. - Ив таком состоянии она пробудет еще
долго, так что не раскатывай губы. Бэйли молча погасил фонарик. `Паккард`
мчался в темноту ночи.

3

В миле от Ла Сигна Старый Сэм объявил, что горючее на исходе.
- Какого черта ты не залил полный бак перед отъездом? - набросился на
него Райли.
- Откуда мне было знать, что мы поедем к Джонни? - жалобно отозвался тот.
Бэйли опять посветил на мисс Блэндиш. Она все еще была без сознания.
Скоро показались огни заправочной станции.
Когда Старый Сэм подъехал, из здания вышел заспанный парень и, зевая,
стал качать бензин. Райли, склонившись, закрывал от нею мисс Блэндиш.
Впрочем, он напрасно беспокоился - парень ни разу не взглянул в ее сторону.
Внезапно их осветили фары подкатившего бесшумно автомобиля. Большой
черный `бьюик` остановился неподалеку. Его неожиданное появление напугало
Бэйли, и он сжал рукоятку пистолета. В `бьюике` сидели двое. Пассажир открыл
дверцу и с интересом уставился на `паккард`. От него не ускользнуло движение
Бэйли, и, подойдя, он обратился к нему:
- Пошаливают нервишки, приятель? Что тут происходит?
- Отвали, парень. Мы не в претензии, - отозвался Райли. Было темно, и они
не могли разглядеть друг друга. Высокий поглядел на него и вдруг рассмеялся:
- Никак это Фрэнки? А я уж подумал, что за босс здесь командует?
В `бьюике` зажегся свет, и трое в `паккарде` увидели наведенное на них
дуло автомата.
- Кажется, это ты, Эдди? - слабо спросил Райли.
- Он самый. У Флинна пушка, так что не делайте того, о чем потом
пожалеете.
- Да мы и не собираемся. - Райли проклинал несчастную судьбу, уготовившую
им встречу с бандитами Гриссона.
- А я сначала и не узнал тебя, - промямлил Райли.
Эдди вытряхнул из пачки сигарету и зажег спичку. Райли попытался закрыть
от него мисс Блэндиш, но Эдди уже увидел ее.
- Ничего девочка, - заметил он, прикуривая.
- Слушай, Эдди, мы поедем, а? - обратился к нему Райли, и потом к Сэму:
- Двигай.
Эдди положил руку на дверцу `паккарда`:
- Кто такая?
- Ты не знаешь ее. Моя знакомая.
- Что-то она не двигается, а, Райли? Пот уже катился по лицу Райли.
- Напилась, - коротко ответил он.
- Да что ты? - прикинулся шокированным Эдди. - Бьюсь об заклад, что знаю,
кто ее напоил. Дай-ка взгляну на нее поближе.
Райли колебался. Он видел, что Флинн вылез из машины и направляется к
ним. Эдди достал мощный фонарь и осветил девушку.
- Очень недурна, - оценивающе произнес он. - И не стыдно тебе, напоить
такую красивую девушку? А мама ее знает, где она сейчас находится? - И он
пустил дым в лицо Райли. - Куда ты ее везешь?
- Домой, - поморщился Райли. - Кончай ломать комедию, Эдди. Мы торопимся.
- Конечно, конечно. - Эдди отступил от машины. - Не хотел бы очутиться на
ее месте. Представляю, как она очнется, и увидит себя в компании таких
обезьян. Ладно, ладно, отъезжайте.
Старый Сэм рванул `паккард` с места, и тот, набирая скорость, растворился
в темноте.
Эдди долго глядел им вслед, потом снял шляпу и задумчиво поскреб в
затылке. Флинн положил автомат на сиденье и подошел к нему. Он был
маленького роста, с заостренным личиком, напоминавшим злую крысу.
- Что ты думаешь об этом? - спросил его Эдди. - Что-то здесь не так, а?
Флинн безразлично пожал плечами:
- Да, надо подумать.
- Если ты имеешь в виду себя, то не старайся, так как с мозгами у тебя
неважно. Какое отношение имеют эти дешевки к такой куколке? Кто она?
Флинн закурил. Его это совершенно не интересовало, он вел машину от
Питсбурга, смертельно устал и мечтал добраться до постели.
Эдди не унимался.
- Ее, видимо, стукнули в челюсть. Похоже на похищение, хотя не думаю,
Райли для такого трусоват. Но надо сказать Ма.
- О Господи! - Флинн был в отчаянии. - Я хочу спать, просто валюсь с ног.
Эдди, не обращая внимания на его слова, подошел к парню, застывшему от
страха.
- Где тут у вас телефон?
Парень провел его в здание и показал стоявший на столике телефон.
- Ладно, сынок, пойди пока погуляй. - Эдди уселся за столик. Когда парень
вышел, он набрал номер и скоро услышал голос Дока.
- Я на заправке в Ла Сигна. - Эдди говорил быстро и тихо. - Райли со
своей шайкой только что был здесь. У него в машине девица, явно не их круга.
Высший класс, богатенькая. Она без сознания, думаю, они ее похитили. Скажи
Ма.
- Подожди. - После небольшого молчания Док вернулся к телефону. - Ма
хочет знать, какая она из себя и во что одета.
- Рыжая. Покрасивей любой из кинозвезд, вместе взятых. В жизни не видел
ничего подобного. На ней белое вечернее платье, сверху темная накидка, все
очень дорогое.
Он подождал, пока Док пересказывал все это Ма.
- Ма думает, что это дочь Блэндиша, - заговорил опять Док. - Она сегодня
была в `Золотой туфельке`, и на ней должно быть бриллиантовое колье. Неужели
Райли решился на такое?
Эдди быстро соображал. Ма права, недаром лицо девушки показалось ему
знакомым, он не раз видел ее фотографии в газетах. Вот так Райли! Захватил
дочку Блэндиша и бриллианты!
Внезапно в трубке раздался грубый хриплый голос самой Ма:
- Это ты, Эдди? Посылаю к вам ребят, встречайте их на перекрестке у
Одинокого Дерева. Он повез ее к Джонни, больше некуда. Если это так, доставь
ее сюда.
- Как скажешь, Ма, - послушно отозвался Эдди. - А что делать с Райли?
- Я что, должна за тебя думать? - отрезала она. - Делай, что хочешь и
поторапливайся. - Она положила трубку.
Эдди поспешил к `бьюику`. Дав парню доллар, он влез на переднее сиденье
рядом с Флинном:
- Поехали. - Голос его звучал возбужденно. - Ма высылает ребят, она
считает, что Райли захватил дочку Блэндиша.
Флинн застонал:
- Да что она выдумала? Чтобы такие трусы отважились похитить дочь самого
Блэндиша?! Куда ехать-то?
- К перекрестку Одинокое Дерево. Потом к Джонни.
- Да это же сотня проклятых миль! Прощай, сон. - Он двинул `бьюик` с
места и выехал на шоссе. Эдди рассмеялся:
- Поспишь в другой раз. Я хочу еще разок взглянуть на нее, какая
красавица! Давай поторапливайся!
Флинн вдавил педаль газа, наращивая скорость:
- Вечно у тебя бабы в голове.
- А что лучше их есть на свете? - спросил Эдди. - Миром правят женщины и
деньги!

4

`Паккард` медленно взбирался по склону холма. Старый Сэм очень устал, но
старался, чтобы это не заметил Райли. Последнее время Сэма непрерывно мучило
беспокойство, что от него хотят избавиться. Он и сам чувствовал, что
стареет, силы уже не те. Бэйли и Райли все время поглядывали назад - нет ли
погони, они заметно нервничали. Мисс Блэндиш пришла в себя, но никто не
пытался с ней заговорить. Отодвинувшись как можно дальше от сидящего рядом
Бэйли, стараясь не привлекать его внимания, она подумала, что отец уже
поднял на ноги всю полицию, и только вопрос времени, когда ее найдут. Но что
произойдет с ней за это время? Ее охватил ужас, она не питала иллюзий по
поводу людей, которые везли ее. От нее не ускользнуло, что они чем-то
напуганы и раздражены.
У Райли не выходила из головы встреча с Эдди Шульцем. Тот, конечно,
доложит Ма, которая умна и, конечно, догадается, кого они везут, да и про
колье знает наверняка. Что она сделает? Скорее всего пошлет вдогонку всю
банду. Догадается ли она, что они поедут к Джонни? Райли сомневался, ведь
старик Джонни общается, в основном, с мелкими гангстерами. Нет, нужно
торопиться. И немедленно связаться с Блэндишем, получить выкуп и отпустить
девушку. Райли чувствовал нависшую опасность.
`Паккард` свернул с шоссе на узкий проселок, ведущий прямо к логову
Джонни. Они проехали еще пару миль. Дом скрывали огромные деревья, к нему
вела петляющая между ними тропинка.
- Взгляни, дома ли он? - Райли, нервничая, сжимал в руке пистолет.
Бэйли прошел по тропинке к дому и забарабанил в дверь:
- Эй, Джонни! - закричал он.
После небольшой паузы дверь открылась, и хозяин появился на пороге,
подозрительно глядя на подъехавших. Лет семидесяти, высокий, тощий, с
красным испитым лицом и водянистыми глазами. Когда-то Джонни ворочал
крупными делами, но спился.
Взглянув на Бэйли, он перевел взгляд на сидевших в машине, и глаза его
остановились на мисс Блэндиш.
- Это ты, Райли? - крикнул он. - Что случилось? У вас неприятности?
Бэйли хотел войти в дом, но Джонни загораживал вход, не пуская его.
- Нам надо побыть у тебя несколько дней, Джонни. Давай впускай, - сказал
Бэйли.
- А кто эта девушка? - Джонни не двигался с места. Райли вылез из машины,
вытащил мисс Блэндиш и повел ее к дому, сзади плелся Старый Сэм.
- Кончай выпендриваться, Джонни, - сказал, подойдя к нему, Райли. - Тебе
обломится неплохой кусок от этого дела. Так что хватит держать нас в дверях.
Джонни отступил назад, и Райли втолкнул в дом мисс Блэндиш. Ветхий дом
состоял из большой комнаты внизу, служащей гостиной, и двух комнат наверху,
куда вела лестница. Двери верхних комнат выходили на галерею, нависающую над
неубранной и грязной до безобразия гостиной. Там стоял стол, четыре ящика,
которые служили стульями, старая плита. На стене - фонарь, у двери в стойке
- два ружья. Радиоприемник в углу на полке завершал обстановку.
Войдя последним, Старый Сэм закрыл дверь и прислонился к ней.
Мисс Блэндиш вдруг подбежала к Джонни и схватила за руку:
- Пожалуйста, помогите мне, - проговорила она, задыхаясь, ей чуть не
стало дурно от исходящего от него запаха перегара и немытого тела. - Они
похитили меня. Мой отец..;
Райли грубо оттащил ее от Джонни.
- Замолчи! - крикнул он. - Еще слово, и ты пожалеешь об этом!
Джонни забеспокоился:
- Не вмешивайте меня в это дело, - слабо проговорил он.
- Пожалуйста, позвоните отцу, - опять начала мисс Блэндиш, но тут Райли
внезапно размахнулся и ударил ее по лицу. Она с криком отшатнулась.
- Я предупреждал тебя, не так ли? Заткнись, тебе говорят! Она приложила
руку к щеке, глаза ее засверкали:
- Чудовище! - крикнула она. - Не смей трогать меня!
- Еще не так трону, если не замолчишь, - отрезал Райли. - Сядь и молчи,
если не хочешь получить еще.
Старый Сэм забеспокоился. Он схватил один из ящиков и придвинул его
девушке.
- Не волнуйтесь так, мисс, - прошептал он. - Лучше не расстраивайте его.
Мисс Блэндиш села на ящик и закрыла лицо руками.
- Кто она? - спросил Джонни.
- Дочка Блэндиша, - ответил Райли. - Она стоит миллион долларов, Джонни.
Деньги потом поделим поровну. Побудем у тебя дня три-четыре, не больше.
Джонни воззрился на него.
- Блэндиш? Тот самый богач?
- Ну да! Сотни миллионов! Ну как, Джонни?
- Ну.., если не больше четырех дней. - Он поскреб грязную лысину.
- У тебя есть для нее комната? - спросил Райли. - Куда ее поместить?
Джонни указал на одну из дверей наверху, и Райли повернулся к девушке:
- Поднимайся наверх!
- Делайте, как он говорит, мисс, - затараторил Джонни. - Зачем вам
неприятности?
Девушка встала и пошла по лестнице наверх, Райли последовал за ней. В это
время Джонни незаметно подвинулся поближе к ружьям.
Райли ногой распахнул дверь комнаты:
- Заходи!
Он вошел за ней следом в маленькую темную каморку и зажег свисающую с
потолка керосиновую лампу, потом огляделся: кровать с грязным матрацем без
постельного белья, на столике кувшин с водой, поверхность которой затянулась
пыльной пленкой, окна с давно немытыми стеклами. Устойчивый затхлый запах
непроветриваемого помещения.
- Тебе будет полезна смена обстановки, - ехидно произнес Райли. -
Глядишь, спеси поубавится. Сиди тихо, а не то я приду и утихомирю.
Мисс Блэндиш с ужасом смотрела на огромного паука, медленно взбирающегося
по стене.
- Что, испугалась? - Райли снял паука и держал в пальцах, волосатые
паучьи лапы отчаянно извивались. - Хочешь, брошу его на твое красивое
платье?
Мисс Блэндиш, содрогнувшись, отодвинулась от него.
- Веди себя тихо, и все будет о`кей, - Райли усмехнулся, - а не то тебя
ждет та же участь. - И он раздавил паука пальцами, потом вышел и закрыл за
собой дверь.
Внизу Старый Сэм и Бэйли сидели на ящиках и курили. Райли присоединился к
ним.
- Как насчет еды, Джонни? - крикнул он и вдруг осекся:
Джонни держал в руках ружье, обводя всех троих дулом. Райли потянулся к
пистолету, но Джонни остановил его:
- Не надо, Райли, - сказал он тихо. - Мое ружье разнесет тебя на куски.
- Да что с тобой случилось? - крикнул Райли онемевшими губами.
- Сядь, я хочу поговорить с тобой. Так вот, мне все это не нравится.
Райли сел на ящик рядом с Вэйли.
- Я слушал радио за полчаса до вашего приезда. Кто убил его?
- Он. - Райли ткнул в сторону Бэйли. - Идиот, потерял голову.
- Ничего подобного, - воскликнул тот. - Ты бросил меня в критический
момент, и мне просто не оставалось ничего другого.
- Заткнись, ты, - рассвирепел Райли. - На нас висит мокрое дело, ну и
что? Старик заплатит за дочь, сколько попросим, и нам не о чем будет
беспокоиться.
Джонни покачал головой и после небольшого колебания опустил ружье.
- Я знал вас с детства и никогда не думал, что вы превратитесь в убийц.
На вас теперь убийство и похищение. Не за свое дело вы взялись, вот что.
Этим делом займутся фэбээровцы. И вас затравят, как зайцев.
- Ты получишь двести пятьдесят тысяч. Это огромные деньги, Джонни, -
вкрадчиво сказал Райли.
- Подумай, сколько выпивки можно накупить за четверть миллиона, - добавил
Бэйли. - Будешь прямо купаться в виски! Джонни прищурился:
- Не все можно купить на деньги, - философски заметил он.
- Двести пятьдесят тысяч, старина! Тебе одному. Медленно Джонни поставил
ружье обратно в стойку. Трое бандитов облегченно перевели дух. Старик достал
оловянные кружки и кувшин:
- Хотите выпить, парни?
- А что там у тебя? - подозрительно спросил Райли. - Собственного
изготовления?
- Отличная вещь, лучше не бывает. - Джонни налил всем яблочной самогонки.
Они выпили. Бэйли поперхнулся, Райли и Старый Сэм смогли протолкнуть в
себя обжигающую жидкость.
- Как насчет закуски, Джонни? - с надеждой спросил Старый Сэм. - Я
голоден, как волк.
- Там, на плите, возьми сам.
Старый Сэм поспешил к плите, в это время Бэйли сказал:
- Зря тащили ее сюда, лучше б убрали на месте. Ма Гриссон теперь пошлет
за нами Ловкача, вот увидишь.
- Да заткнись ты! - свирепо крикнул Райли, но Джонни уже насторожился.
- Ловкач? Разве он замешан в этом деле?
- Да болтает он, не слушай.
- Да?! Болтаю? Если хочешь знать, мы нарвались на Эдди Шульца по дороге
сюда. Он видел девицу и теперь, конечно, расскажет Маме Гриссон.
- Если Ловкач в этом деле, я выхожу. - И Джонни опять потянулся к ружью,
но Райли уже выхватил пистолет 38-го калибра.
- Отойди от ружья! Плевал я на Ловкача Гриссона!
- Ловкач очень опасен, - испуганно пробормотал Джонни. - Я всегда вижу
человека насквозь, так вот, хуже его просто не бывает.
Райли сплюнул.
- У него с головой не все в порядке, парень ненормальный, все знают.
- Может быть. Но он садист и убийца, причем убивает ножом. Я не люблю,
когда пускают в ход нож.
- Остынь, Джонни, - примирительно посоветовал Райли, - давай лучше
поедим.
Старый Сэм раскладывал по тарелкам варево, которое нашел на плите.
- Воняет дохлой кошкой, - пробормотал он, потом взял лишнюю тарелку и
положил немного еды. - Отнесу девушке, ей тоже надо поесть.
- Это не в ее изысканном вкусе! - захохотал Райли.
- Лучше, чем ничего. - И Старый Сэм, поднявшись с тарелкой наверх, вошел
в плохо освещенную каморку. Мисс Блэндиш плакала, сидя на краешке кровати, и
подняла голову, когда он вошел.
- Вот, принес вам немного еды, мисс, - смущенно сказал Старый Сэм. - Надо
поесть, лучше будете себя чувствовать. Мисс Блэндиш замутило от запаха.
- Спасибо... Но я не могу...
- Немного воняет, - согласился Старый Сэм, - но есть надо.
Он поставил тарелку, посмотрел на грязный матрац и покачал головой.
- Бьюсь об заклад, вы к такому не привыкли! Попробую найти вам
какое-нибудь одеяло.
- Спасибо, вы очень добры. - Она замешкалась, потом продолжала, понизив
голос:
- Вы поможете мне? Если позвоните папе и скажете, где я, он вознаградит
вас. Пожалуйста, помогите мне!
- Не могу, мисс. - Старый Сэм пошел к двери и остановился. - Я уже стар и
не хочу неприятностей. Эти двое внизу очень жестокие люди, и я боюсь их. К
сожалению, ничего не могу сделать для вас. - И он вышел, прикрыв за собой
дверь.
Покончив с едой, Райли встал:
- Такой отравы я еще не ел. - Потом посмотрел на часы: десять часов с
небольшим. - Надо позвонить Анне, она, наверное, беспокоится.
- Не смеши меня. - Бэйли зло засмеялся. - Ты и твоя Анна! - Он встал и
подошел к окну.
Райли набрал номер, Анна ответила почти сразу.
- Привет, детка, это Фрэнки, - начал он.
- Фрэнки! - Пронзительный голос Анны вырвался из трубки. - И где ты,
негодяй?! Бросил меня! Воображаешь, мне нравится спать одной? Где ты? Если у
тебя другая, я убью тебя!
Райли довольно улыбнулся.
- Успокойся, дорогая, - нежно ответил он. - Я занят делом, очень крупным.
У нас будет куча денег. Скоро одену тебя в меха, у тебя будут платья,
которым позавидует кинозвезда. Слушай меня, я у Джонни, это по другую
сторону от Одинокого Дерева...
- Райли! - Голос Бэйли переполнял панический страх. - Они приехали! Это
банда Гриссона!
Райли бросил трубку и подбежал к окну. Две машины уже стояли около
`паккарда`. Из них вышли несколько человек и направились к дому. Райли узнал
высокую мощную фигуру Эдди Шульца.
Райли обернулся к Джонни:
- Иди наверх и побудь с ней. Смотри, чтобы сидела тихо, попробуем
обмануть их.
Подтолкнув Джонни к ступенькам, он поднялся вместе с ним в комнату мисс
Блэндиш.
- Там внизу человек, которому лучше не попадаться в лапы, - сказал он ей.
- Постараюсь обмануть его, а ты не рыпайся. Если мне это не удастся, тебе
останется только помолиться перед смертью.
У нее по спине пополз холодок, но не от слов, а от его побелевшего лица и
глаз, в которых застыл ужас.

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован