20 декабря 2001
135

НЕВОЗВРАЩЕНЕЦ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Александр КАБАКОВ

`НЕВОЗВРАЩЕНЕЦ`




Никогда я так не жалел о том, что лишен больших литературных
способностей, как сейчас. Бесцветный и невыразительный либо, наоборот,
слишком претенциозный стиль, которым я когда-то записывал результаты своих
экспериментов, совершенно непригоден в нынешних обстоятельствах. И, думаю,
что естественное и полное недоверие, которым будет встречен этот рассказ,
- а коли он не вызовет доверия, то не вызовет и интереса, поскольку
интересен может быть именно и только абсолютной достоверностью и
точностью, - думаю, что недоверие со стороны читателей - если после всего
случившегося они когда-нибудь снова появятся - полностью уничтожит тот
практический эффект, которого я хотел бы достичь.
Великие проповедники, сумевшие увлечь народ, несомненно обладали
великими же литературными дарованиями. Евангелисты не много сделали бы для
распространения истины, открывшейся Христу, не будь они гениальными
писателями. К сожалению, столь же часто, если не чаще, дар слова бывал
отпущен и злодеям, и шарлатанам, и недальновидным, ограниченным глупцам,
жаждущим общего блага. Последние бывали даже более опасны, чем заурядные
негодяи, - наркотик тем более ужасен, чем естественней он включается в
обмен веществ, особенно если и употребление его приятно.
Впрочем, об этом еще будет случай здесь порассуждать. Ведь то, что
есть предмет моего рассказа, - не более чем реальная иллюстрация
высказанной мысли.


Они явились прямо в институт.
В лаборатории зазвонил телефон, я снял трубку и услышал голос
начальника отдела кадров - сварливый голос в сущности уже довольно
беззлобного вдового старика, чьи наивные хитрости и интриги давно
побледнели рядом с элегантным людоедством моих молодых и ученых коллег.
- Юра, - обратился он ко мне на `ты` по праву старшего, - зайди ко
мне, пожалуйста.
- Попозже, - довольно небрежно ответил я. Идти через все здание не
хотелось, к тому же на столе лежала куча неподписанных таблиц, а до обеда
я решил обязательно полностью с ними разделаться. Старик же для меня давно
не представлял никакой власти, даже по части характеристики: надо будет -
так и без его благоволения подпишу и поеду... Но голос Аверьяна Павловича
стал одновременно и тверд, и искателен почему-то:
- Зайди, я тебя ведь прошу. Сейчас зайди, слышишь?
Выражаясь гораздо более энергично, чем того заслуживала ситуация и
чем принято при дамах - правда, у нас в институте, как и во многих такого
рода заведениях, уже давно было принято и при дамах, - я отправился в
кадры. Я вылез из-за стола, выскочил из лаборатории, слетел по короткой
лестнице на пол-этажа и понесся по длинному коридору. Грязно-бирюзовые
присутственные стены, вечно мигающие полусломанные лампы дневного света и
архаические ковровые дорожки, застеленные полотном с грязными следами,
придавали нашему институту вид самой что ни на есть заштатной конторы из
глухо провинциальных. А между тем это был академический институт, и
иностранные делегации изумлялись, не умея совместить проблемы, которыми мы
занимались, имена и степени сотрудников с интерьерами институтских
коридоров, а особенно буфета и уборных. Сортиры у нас были выдающиеся даже
по отечественным меркам.
В кабинете у Аверьяна из-за гигантского сейфа мне навстречу поднялись
со стульев двое. Один из них шагнул вперед и удивительно ловко произвел
сразу несколько движений: правую руку он протянул для пожатия, на которое
я машинально ответил, левой откуда-то вытащил и, развернув, на мгновение
близко поднес к моему лицу довольно большое удостоверение, в котором я не
успел прочесть ни имени-отчества, ни фамилии, ни должности - ничего,
только организацию, тут же удостоверение спрятал и, не отпуская правой
моей руки, своей левой повел в сторону товарища, невнятно назвав его,
одновременно стал сам садиться, потянув и меня книзу, так что и я оказался
на стуле. Тут же сел и второй, и вдвоем они образовали как бы коротенький
полукруг, в фокусе которого сидел я.
Аверьяна, когда я повернулся, в кабинете уже не было. Только валялись
на его столе какие-то приказы да стояла полуоткрытая жестяная коробочка со
штемпельной подушечкой.
Я почувствовал, что лицо мое обрело давно не посещавшее его
выражение. Мол, что ж тут такого, ничего особенного, мы люди опытные,
понимаем все насквозь, и в визите таком нет ничего удивительного, дело
естественное и даже необходимое, хотя, конечно, и не без комического
оттенка... Примерно такое выражение: ну, ребята, давайте послушаем, чего
вы расскажете...
- Юрий Ильич, - сказал, непрестанно улыбаясь, тот, что пожимал руку,
- ну, пришли мы послушать, что вы нам расскажете.
Вопрос был удивительно прям и в то же время абсолютно бессмыслен.
Поэтому мне и думать не пришлось, чтобы ответить.
- А, собственно, о чем? Простите, имя-отчество ваше не расслышал... и
товарища вашего...
- Игорь Васильевич! Это я виноват, голос у меня тихий да и дикция не
очень... Игорь Васильевич я. Простите уж нас, что отрываем... А это вот,
прошу любить и жаловать, молодой наш товарищ, начинающий, можно сказать,
стажер, я-то уж давно, а он начинает только. Сергей Иванович, его и без
отчества можно, молодой еще, а мы думали-думали, к кому бы нам обратиться,
и вот решили к вам, вы понимаете, мы, конечно, сначала все узнали, о вас
все, Юрий Ильич, исключительно с уважением отзываются, мы к другому еще
раз пять подумали бы, прежде чем обратиться...
- И совсем бы, наверное, не обратились, - вставил Сергей Иванович.
Игорь Васильевич заткнулся и вдруг отчаянно захохотал.
- Ха-ха-ха, ох, насмешил, Сергей, ох... И, конечно, ведь он прав,
Юрий Ильич, и совсем бы не обратились, но вас здесь все исключительно
уважают, и руководство, и так, знаете, рядовые товарищи, исключительно
хорошие отзывы, и как специалист, и по-человечески, а нам ведь тоже не
хочется к кому попало обращаться, люди, вы знаете, Юрий Ильич, разные
есть, одного спросишь, а он и не знает ничего... Вы курите? Закуривайте.
Тут мы все втроем дружно закурили, причем они довольно долго
рассматривали мою пачку сигарет и, переглядываясь, качали головами, так
что и я внимательно ее осмотрел, прежде чем спрятать, но ничего не увидел.
- Юрий Ильич, - сказал, сделав серьезное лицо, молодой Сергей
Иванович, - ну, мы пришли послушать, что вы нам расскажете.
- А, собственно, о чем? Простите, имя-отчество ваше... Сергей...
- Иванович. Вы имена плохо запоминаете? Вот и Игорь Васильевич наш
тоже... скажешь ему имя-отчество, а он тут же забыл. Как, говорит,
имя-отчество этого, что ты докладывал, Сергей? Я говорю - ну, как же вы не
помните, Игорь Васильевич, Джеймс Фрэнклин Лопатофф, а он говорит...
- Бывает, это бывает, Юрий Ильич, - перебил Игорь Васильевич. - Но
мы-то пришли послушать, что вы нам расскажете.
- Да, собственно говоря, о чем же я рассказать могу? Игорь...
- Васильевич. Это так уж у нас в роду и велось: я Игорь Васильевич, а
отец мой Василий Игоревич был. А дед - опять Игорь Васильевич...
- А меня в честь Есенина мать назвала, - тут же влез молодой. Мы
снова все вместе закурили.
- Да, - сказал Игорь Васильевич, выпуская дым в сторону и отмахивая
его рукой, - это вы, конечно, Юрий Ильич, просто из скромности на себя
наговариваете.
- Что именно? - от третьей подряд сигареты во рту у меня было
отвратительно кисло.
- Да вот, что у вас таланта литературного нет и тому подобное. Я
ведь, вы сами понимаете, по службе все, что вы пишете, читал, но я,
конечно, не специалист, так ведь и от специалистов слышал, что
исключительный у вас литературный талант и язык очень богатый, правда,
Сергей? Вот Сергей не даст соврать, он у нас исключительно честный, но
тоже скажет, что не только в вашем институте, а, может, и во всей Москве
сейчас такого языка богатого ни у кого нет. И со стороны руководства о
вашем языке самые положительные отзывы, и рядовые сотрудники очень
уважают...
- Ну, при чем тут наш институт? - возразил я, потянувшись было за
сигаретой, но раздумал. - Что у нас в институте в языке понимают?
Институт-то ведь не литературы же и русского языка...
- Нет, нет! - закричал Игорь Васильевич и весь подался на стуле
вперед, так что пиджак его распахнулся, но он его немедленно запахнул. -
Нет, и в институте, и вообще понимают, вы будьте уверены, ценят вас и
знают, кому положено, конечно. Вот я вам такой пример приведу: написали
вы, допустим...
- Ну, что? - перебил я, потому что он меня уже довел этой пустой и
полуграмотной лестью. - Ну, что я написал? Рассуждение о связи между
сущностью учения и формой проповеди? Или насчет иллюзий справедливости? И
то, и другое самым сухим, самым казенным стилем...
- Ну, не только, - коротко буркнул Сергей Иванович и даже вроде
обиделся по-детски.
- Правильно, - согнав постоянную улыбку поддержал Игорь Васильевич. -
Правильно Сергей говорит: именно не только, Юрий Ильич! Разве вы не можете
написать высокохудожественно? Еще как можете. Если захотите нам помочь. Мы
ведь думаем, что вы захотите нам помочь, правильно? Мы же вас не
заставляем, Юрий Ильич, мы только просим: напишите. Вы же, наверное, не
догадываетесь, а нам точно известно: такой поток серости идет сейчас в
нашу отечественную литературу, такой поток!.. Ужас. А вы нам очень могли
бы помочь.
- Нет, ребята, - сказал я и закурил. - Не понимаю, чем я все-таки
могу вам помочь. Совершенно не понимаю. Мало того, что я чутья к слову не
имею, я совершенно не умею выдумывать. Я считаю фантазию для порядочного
экспериментатора абсолютно неприемлемым качеством и никогда ничего и ни о
ком выдумывать не буду...
- Вы нас обижаете, - сказал Сергей Иванович, - честное слово. Да
разве мы вас просим выдумывать? Нам и в голову бы не пришло вас об этом
просить...
- И в голову бы не пришло, - сказал Игорь Васильевич, - вы нас
обижаете просто. У нас совершенно и редакция другая, мы фантазиями или,
как вы говорите, выдумками вообще не занимаемся. Это у вас просто
представление такое: раз мы, значит, фантазия, беллетристика, романы,
ночные бдения, трагедии, как при Бальзаке...
- Или даже при Достоевском каком-нибудь, - добавил Сергей Иванович и
чуть улыбнулся. - Преступление и наказание прямо. Это все уже давно
прошло, Юрий Ильич, сейчас исключительно документальное всех интересует.
- Время другое, - серьезно закончил Игорь Васильевич.
- Но о чем же я могу написать?! - тут и я засмеялся. Со стороны мы
были, конечно, похожи на совершенно одинаковых людей, коллеги-литераторы
беседуют. `Я уже вполне усвоил их тон`, - с ужасом подумал я. - Ну,
написать о нашей беседе, например? В лицах...
- Обязательно! - закричали они хором и, немедленно встав, кинулись
пожимать мне руки. - У вас прекрасно получится. А мы уж позвоним, вы
извините, как только напишете, так и позвоним... Счастливо вам! Прямо так
и давайте, странички четыре-пять, на машинке, через два интервала, поля
стандартные. Так и пишите: дескать они явились прямо в институт, и так
далее. А потом переходите сразу к главному: ночь, улица, фонарь, аптека,
ну, и так далее. Улицу-то знаете?
- Знаю, знаю, - отвечал я, пожимая руки.
- Ну, так и пишите: улица такая-то, почтовый индекс, если в центре,
не обязательно... еще раз пожелаем всего хорошего!
- Давайте я вам пропуск подпишу, - сказал Сергей Иванович строго.
Игорь Васильевич высоко, до хруста заломил мне руку за спину и
несильным пинком вытолкнул меня в институтский коридор. В коридоре было
пусто, и только в дальнем конце светилась одна - ночная, дежурная -
лампочка.


Ледяной ветер нес снег зигзагами, и белые струи, словно указывая мне
путь, поворачивали с Грузин на Тверскую. Где-то в стороне Масловки стучали
очереди - похоже, что бил крупнокалиберный с бэтээра. Я вытащил из-под
куртки транзистор и ненадолго - батарейки и так катастрофически сели -
включил его. `Вчера в Кремле, - сказал диктор, - начал работу Первый
Чрезвычайный Учредительный Съезд Российского Союза Демократических Партий.
В работе съезда принимают участие делегаты от всех политических партий
России. В качестве гостей на съезд прибыли зарубежные делегации -
Христианско-Демократической Партии Закавказья, Социал-Фундаменталистов
Туркестана, Конституционной Партии Объединенных Бухарских и Самаркандских
Эмиратов, католических радикалов Прибалтийской Федерации, а также Левых
коммунистов Сибири (Иркутск). В первый день работы съезда с докладом
выступил секретарь-президент Подготовительного Комитета генерал Виктор
Андреевич Панаев. Московское время - ноль часов три минуты. Продолжаем
передачу новостей. Вчера в Персидском заливе неопознанные самолеты
подвергли очередной ядерной бомбардировке караван мирных судов,
принадлежащих Соединенным Штатам. Корабли шли под нейтральным польским
флагом, но это не остановило клерикал-фашистов. Мировая общественность
горячо поддерживает миролюбивые усилия...`
Я выключил приемник и двинулся по Тверской. По обе стороны широкой,
ярко освещенной луной улицы брели люди. По одному, по двое они шли от
Брестского вокзала вниз, к центру. Все несли сумки, у многих за плечами
были маленькие тощие рюкзаки - последняя предвоенная мода. И полы многих
шуб, курток, пальто так же оттопыривались, как и у меня, а кое-кто нес
`калашников` и вовсе - по ночному времени - открыто. Светила луна, и под
ее светом ползли, извиваясь, серебряные нити снега, и время от времени
нарастал шум и проносился по самой середине мостовой легкий танк или,
грохоча проржавевшими дырявыми крыльями, полузадохшаяся `Волга`, и шли по
тротуарам люди - и легкий гул разговоров шепотом, дыхания, шарканья шагов
стоял на улице.
Я вспомнил, как когда-то, давным-давно, а если точнее - ровно десять
лет назад - я уже шел по ночной Тверской, тогда еще Горького, и цель моего
путешествия была почти такая же, что и сейчас. Мне должно было исполниться
сорок лет, было позвано огромное количество гостей, была уже куплена
водка, еще продавалась она совершенно свободно, и никто не опасался
попасть в очереди у винного в облаву истребительного отряда угловцев, но
вот не хватало нам с женой, видите ли, деликатесов к юбилейному столу. Нам
казалось, что с продуктами в магазинах плохо, что на стол нечего
поставить, что для того, чтобы достать еду, надо слишком много
хлопотать... И мы решили сделать ресторанный заказ. И, проклиная наш
постоянный дефицит всего, я шел по ночной улице в кулинарию этот самый
заказ делать. У той знаменитой кулинарии с аналогичной целью собиралась
большая очередь задолго до открытия. И как же я тогда возмущался! `Ночью!
Очередь! За продуктами!` А в заказе чего только не было - кажется, даже
мясо... Или масло... уже не помню. Может, этого не было ничего. Может, мне
приснилось это такой же лунной ледяной ночью, когда так же змеился по
мертвому городу снег и так же трещали пулеметные очереди - мне приснились
эти судки, и блюда, и что-то жареное, горячее, и обжигающий глоток водки,
и запах кофе, и гости, входящие без оружия, нарядные гости в целой
одежде...
Впереди, где-то у Страстной, грохнул взрыв. И улица мгновенно
опустела - только последние тени задрожали у стен и исчезли, влившись в
подъезды и подворотни. Я вильнул за угол, кинулся к знакомой двери - это
был старинный дом, где прошло мое детство, - снова одно из тех многих
совпадений, которым мы уже перестали удивляться в эти ночи. Дверь была,
конечно, заколочена. Я рванул с шеи автомат, повернул и примкнул штык,
подковырнул им доску...
В подъезде я был не один.
- Только стрелять не вздумай, - сказал хриплый голос, по которому не
сразу угадалась женщина. - Ты на площадь?
- Ну, допустим, - ответил я осторожно. - Вы... вы где? Я не вижу
здесь...
- Москвич, - вздохнула женщина, и мои глаза, притерпевшись, нащупали
ее силуэт. Она стояла на площадке между первым и вторым этажами и
выделялась на фоне сизого прямоугольника окна. - По выговору слышно -
москвич. А я с Днепропетровска, как он теперь?.. С Катеринослава, ага. Вот
приехала. А ты не знаешь, шо у вас тут, в этой Москве, можно достать
какой-нибудь обуви или нема? Одна суета...
- Не знаю, - ответил я гораздо суше, чем даже я хотел. - Я не
интересуюсь обувью.
- А шо ж вас интересует? - перешла `на вы` женщина. Она спустилась по
лестнице, подошла поближе. - Прикурить у вас будет?
Я прислонил автомат к стене, достал зажигалку, чиркнул. Огонек
осветил склоненное женское лицо, сигарету, пальцы...
- Ой, спасибо, - сказала женщина, выпустив дым первой затяжки. Огонек
зажигалки еще дрожал. Снизу, от моих ладоней, женщина подняла на меня
подсвеченные им глаза. Именно такое лицо я и ожидал увидеть - сколько уже
видел я их, этих южных красавиц, налетавших в столицу еще в те полузабытые
времена, когда стояли они в очередях за сапогами, не рискуя налететь на
выстрелы веером из подворотни напротив, на жестокую проверку Комиссии, на
толпу одурелых двенадцатилетних бензинщиков... Сколько раз обманывался
этими сухими, точно и тонко прорисованными лицами, сколько раз попадался
на эту комбинацию панночки и модели из хорошего журнала!..
И снова во тьме после сникшего огонька зажигалки, поплыло передо мной
это вечное лицо захватчицы - прямой короткий нос, обтянутые скулы, широко
раскрытые, серьезные и ласковые глаза.
- И шо ж сегодня на той площади будет? - задумчиво, как бы сама у
себя, спросила приезжая. - Надо сходить...
- Сегодня понедельник, - сказал я. Магия уже действовала, и вся моя
доброжелательность вместе с так и не пропавшим бахвальством осведомленного
московита пришли в движение, ринулись навстречу этому невидимому лику
обмана. - По понедельникам там многое бывает. Можем пойти вместе...
- А можно и вместе... - с легким и так складно ложащимся на
комический напев ее фраз смешком начала женщина, но договорить не смогла.
За дверью, прямо в переулке, прошумел автомобильный мотор, грохнуло и
зазвенело, и тут же - топот многих бегущих, крики: `Куда?! Стой, стой,
сука!.. Ворюга! Торгаш!.. Стой!` Мгновенно схватив автомат, я поймал в
темноте женщину за рукав - рукав был скользкий, кожаный - и взлетел вместе
с нею на этаж.
- Вот, дверь вы открыли, теперь до нас кинуться, задыхаясь,
прошептала женщина. Здесь, на площадке, окно выходило прямо в переулок. В
его синем свечении лицо женщины потеряло почти все от фотомодели и стало
совсем ведьмачьим. Я отодвинул ее в простенок, перехватил автомат
поудобнее и осторожно придвинулся к стеклу.
В переулке я увидел человек восемь. Насколько можно было разобрать,
все они были в военном, в десантных бушлатах, в беретах, стоявших лихо
торчком, но по разномастной обуви и брюкам было ясно, что это не
регулярные части.
- Афган... - севшим от увиденного голосом шепнул я женщине и не
расслышал ее ответа - то, что происходило в переулке, оглушило меня, и
смотреть я не хотел, и смотрел, не отрываясь.
Поперек переулка лежала перевернутая набок машина - кажется,
старенький `Мерседес`. Судя по развороченному перед нею асфальту,
перевернуло ее взрывом гранаты, который мы слышали. Вокруг этой машины и
суетились люди в беретах. Через оказавшуюся открытой сверху дверь они
вытаскивали какого-то человека. Похоже было, что человек не особенно
пострадал - во всяком случае, он и сам старался вылезти и одновременно
вырывался из тащивших его рук... Его вытащили, двое держали его за локти,
отведя чуть в сторону. Следом из этой же двери вытащили женщину. Ее
тащили, как мертвую, - она висла на руках, складывалась, голова без шапки
и платка моталась. Вытащили и ее, посадили, прислонив к багажнику... Тем
временем двое, державшие мужчину, вывели его на середину переулка, к ним
подошел третий, держа на весу, низко, на вытянутых руках тяжелый пулемет.
Двое шагнули в сторону, мгновенно растянув руки мужчины крестом, третий,
не поднимая пулемета, упер его ствол в низ живота распятого, ударила
короткая очередь. К стене противоположного дома полетели клочья одежды...
Женщина сползла вдоль багажника и легла на мостовую, будто устроилась
спать - подтянув ноги калачиком.
Через мгновение убийц в переулке уже не было.
- Та шо ж такое, шо ж это такое?! - услышал я и снова обнаружил
женщину, глядящую рядом со мной в окно. - Шо ж оно творится в вашей
Москве, шоб она уже сгорела!..
- Надо уходить отсюда, - сказал я. - Через пятнадцать минут здесь
будет Комиссия, они начнут обыскивать подъезды и чердаки, нам конец...
- Какая еще комиссия, - женщина, плача, упиралась, я тащил ее с
лестницы, - какая комиссия, поубивают тут, в той Москве!..
- Комиссия Национальной Безопасности, неужели вы и этого не знаете? -
бормотал я на ходу. - Идемте, идемте быстрее!
Мы приоткрыли дверь, но было уже поздно. С двух сторон в переулок
въехали машины - полицейский микроавтобус и черная `Волга` с красным
мигающим огнем на крыше. Вспыхнули фары, захлопали дверцы, люди в серой
полицейской форме и в штатских куртках выскочили и выстроились двумя
цепями, перекрыв перекрестки. Я прикрыл дверь. Автомат в моей руке блеснул
в проникающем с улицы свете все еще примкнутым штыком...
- Все, - сказал я. - Все, сейчас они пойдут по домам...
Женщина молчала, было слышно только ее дыхание, громкое дыхание
потерявшего себя человека.
- Погодите, - я сказал это слишком громко и вздрогнул. - Погодите! А
как вы попали сюда? Дверь же была забита...
- Та есть же там сзади другая. - Женщина вспомнила, рванулась, и я,
не выпуская ее кожаного рукава, рванулся за ней. Как же я забыл этот
черный ход?! Хотя, кажется, раньше он был заперт...
Мы оказались во дворе - собственно, это был даже и не двор, а просто
другая улица, но здесь стояли железные помойные ящики, чернел остов давно
разбитой машины - это была изнанка некогда шикарного дома, выходящего на
Тверскую. Снег не полз под ветром, не змеился - он уже лежал, скопившись
невысокими волнами первых сугробов с наветренной стороны помоек и ящиков.
У одного из подъездов богатого дома маячила фигура - человек в красной
нейлоновой куртке шагал у подъезда взад и вперед, как часовой. Мы прошли
близко, я увидел молодое лицо, совершенно седые длинные волосы бесполого
существа, услышал бормотание: `Она выйдет - а я тут. Она выйдет - а я тут!
Она выйдет - а я...`
Я вспомнил, что в этом подъезде жила некогда знаменитая певица, здесь
всегда толпились безумные поклонники. Этот сумасшедший, похоже, бродил
здесь с тех самых пор. Может, он и не знал, что кумир его давно уже поет
для пассажиров парома, возящего, в основном, футбольных болельщиков между
Англией и Данией. Однажды какой-то буйный бритт швырнул в нее банкой
из-под пива - он был огорчен проигрышем ливерпульцев. Би-Би-Си передавало
об этом с глумливым сочувствием...
Мы уже шли по Садовой. Сзади остались черные руины `Пекина`, миновать
их удалось, к счастью, без приключений. С тех пор как гостиница рухнула во
время артиллерийских боев, развалины были облюбованы подмосковными
анархистами. Все лето здесь висела выцветшая тряпка с надписью: `Да
здравствуют Люберцы, долой Москву!`, а однажды утром я видел, как красная
кирпичная пыль, выдуваемая июньским ветром, ложилась на мертвеца, висящего
в пустом оконном проеме третьего уцелевшего этажа. Это был парень из
московских в своей униформе - черной кожаной куртке. Черная же кожаная
фуражка сползла ему на лицо. Он висел на блестящей стальной цепи - так
обитатели `Пекина` обозначили свое отвращение к его символу веры, к
металлу. Шипы на браслетах, нелепо забинтовавших его вылезшие из рукавов
запястья, блестели при свете китайских ресторанных фонариков. Пригородные
палачи притащили их откуда-то и повесили в окне по обе стороны казненного.
Они даже умудрились их включить, и бледный цветной свет был страшен утром.
- ...А у меня мужа убили еще в запрошлом годе, - продолжала женщина
свой бесконечный рассказ. - Хороший был мужик, руки на месте, всем нашим с
Красного Камня - это ж у нас район такой в городе - машины ремонтировал, а
они ж его и убили... Прямо на сервисе и убили, монтировкой вдарили, деньги
- сколько тех денег было, может, тысяча старыми еще, `горбатыми`, - так
они взяли и ушли. Соседи...
Я промолчал. Сколько уже слышал я этих историй - и просто в очередях,
и от очевидцев, а вот теперь и от пострадавшей... Мне не жаль было ее
умельца мужа, для которого тысяча `горбатых` - как раз столько, сколько мы
с женой тратили на весь недельный хлебный паек, - были не деньги. Не жаль
было и ее, которая сейчас с сотней, а то и двумя этих тысяч приехала `по
обувь` и, вспоминая мужа, тащится со мною ночью на площадь. Мне даже и
того парня-металлиста, что висел, поблескивая шипастыми браслетами, было
не жалко. Жалко мне почему-то было нелепой гостиницы со шпилем...
Мимо знаменитого дома с нехорошей квартирой, у подворотни которой
дежурили пикеты с нарукавными повязками `свиты сатаны` и в кошачьих
масках, мимо Патриарших, по периметру которых медленно ехал полицейский
патрульный танк, скользя прожекторным лучом по фасадам, окружающим пруд,
мимо какого-то посольства, обложенного мешками с песком, над которым
возвышались голубые каски китайцев из ооновского батальона, мы вышли на
Спиридоновку.
- ...И вот я вас хочу спросить, а у вас нема, случайно, конечно,
новых талонов? - женщина заглянула мне в глаза сбоку, и снова в синем
сиянии луны ее лицо мгновенно проделало путь превращений от рекламы
какого-нибудь довоенного шампуня из полузабытой `Бурды` до панночки
дьявольской. - А я б у вас покупила б один к ста или как тут в Москве
дают? Очень мне обуви надо...
- К сожалению, - я остановился. Только теперь я заметил, что так и
тащу на виду автомат с примкнутым штыком. Складывая и убирая `калашникова`
под куртку, я повторил: - К сожалению... у меня есть совсем немного...
только на сегодня... впрочем... если на площади ничего, за чем я иду, не
будет, я могу вам отдать по обычному курсу, один к восьмидесяти... на
следующей неделе я должен получить еще немного... так что, если хотите...
- Вот же спасибо! - она сразу забыла все свои давние горести и страхи
этой ночи. - Вот же спасибо вам! Так я с вами уж, конечно, до самой
площади и пойду. А можем, если хочете, вот и на лавочке тут посидеть...
пока ж рано?
Слева от нас маленький сквер возле какого-то дома из старых
функционерских. Пустая милицейская будка с выбитыми стеклами темнела на
краю сквера. Я взглянул на часы на столбе - было без четверти два. На
площади я собирался быть около пяти.
- Что ж... давайте посидим, покурим.
Мы разыскали в темноте полусломанную скамейку, сели, закурили. У нее
была, конечно, настоящая `Ява`, я свернул свою, от протянутой ею пачки
отказался - много лет я уже не принимал никакого угощения. Мы затянулись,
я достал транзистор - минут пять можно было себе позволить послушать
новости, тем более что к концу месяца батарейки обязательно должна была
получить жена через очередную помощь `Иносемьи`. Ее парижская родня самим
своим существованием давала нам возможность и кормиться по талонам, и
получать иногда нормальную одежду, обувь, батарейки - правительство не
хотело терять тех, кто мог хотя бы когда-нибудь ввезти в страну и
настоящие деньги... Транзистор щелкнул и захрипел.
`...столица Эстонской Республики. Здравствуй-те, дорогие русские
друзья! Передаем новости. Вчера в лагере для интернированных граждан
России произошли беспорядки. Федеральная полиция приняла меры. В
парламенте Прибалтийской Федерации депутат от Кенигсберга господин Чернов
сделал запрос...`
Я крутил настройку: от `Прибалтийского голоса свободы` точного
времени лишний раз не дождешься.
`...в Крыму. Так называемое симферопольское правительство дает приют
отребью, бежавшему на остров. Бандиты из пресловутой Революционной
Российской Армии готовятся к вторжению в нашу страну. Всеобщее возмущение
прогрессивной интеллигенции демократических стран вызывает в этой связи
позиция печально известного сочинителя Аксенова, благословившего своей
последней бездарной книжонкой `Материк Сибирь` кровавый мятеж азиатских
повстанцев, продолжающих зверствовать в Оренбурге, Алма-Ате и
Владикавказе. По сведениям газеты американских коммунистов `Вашингтон
пост`, недавно этот якобы русский писатель был принят верховным муфтием
всех татар Крыма...`
Я выключил - батарейки садились, а время говорить, видно, не
собирались. Теперь они говорят время все реже, чтобы заставить побольше
слушать всякую чушь.
- Ото ж сволочи! - убежденно сказала моя спутница и швырнула окурок в
кусты. И тут же без всякой видимой связи спросила: - А у вас, конечно,
извиняюсь, талоны откуда? Может, за границей кто есть или как?
Черт его знает, сколько мне еще пришлось бы пережить переворотов,
чтобы отучиться от этой даже не привычки - порока: полной, полнейшей
беспомощности перед этими, перед захватчицами!
Я не сказал о родственниках жены.
- Да так... на работе, - бормотал я, выключая транзистор и пряча его
во внутренний карман. - Нам платят так...
- А где же вы работаете? - она говорила все тише, теперь она шептала,
хотя недавно, когда было опасно и надо было молчать, она голосила вовсю. -
А где, а? Извиняюсь, конечно...
Мы уже сидели, обнявшись. Автомат резал ремнем шею и давил и мне, и
ей грудь, я стащил его и положил рядом на скамейку. Она просунула руки под
мою куртку.
- Замерзла... вот же ж лавка холодная, ты смотри - на ней же мороз...
Я действительно увидел на лавке, на ее выпуклых планках, иней... Ее
кожаное пальто свесилось полой, пола слегка дергалась и мела по снегу...
- Ну... ты не сказал... - ее акцент сейчас был почти незаметен, и
слова она уже не пела, а выдыхала. - Не сказал... где... где ты
работаешь...
Я сел, снова свернул листок с табаком, чиркнул зажигалкой. Она
поправляла волосы, знобясь, застегивая пальто.
- Где, а?
- Ну... в газете, - буркнул я. Я был уже учен и давно не говорил без
крайней надобности, где я служу. Тут же спохватился: она могла и знать,
что в редакциях талонами не платят...
Но она не знала.
Когда я поднял глаза, она стояла передо мной, и ствол моего автомата
был направлен мне прямо в лоб.
- Сучка, - сказала она. - Сучка, говно. Давай сюда талоны свои
сраные, журналист хренов. Ото из-за таких гнид и началось все! Жили, как
люди, все было нормально, мужик по шесть тыщ `горбатых` за хороший день
зароблял, а вам все было плохо! Завидущие твари! Леонид Ильич вам плохой
был, а у нас при нем в городе такая чистота была, и деловым людям, которые
жить могли, жизнь была!.. Сталин вам плохой был, Брежнев вам был плохой,
вам Горбачев угодил!.. Давай талоны сюда, а то убью интеллигента
московского, вот точно - убью!
Я медленно привстал со скамейки, и она с коротким визгом отскочила
подальше, вскинула ствол...
- Тише... - я полез во внутренний карман. Я бы охотно отдал ей эту
сотню талонов, но вовсе не был уверен, что она после этого не разрядит с
перепугу в меня рожок. И в мирное время эти не слишком были милосердны...
- Тише... сейчас я отдам тебе эти поганые талоны... только не стреляй,
дура... тебя же Комиссия сразу возьмет... тише... сейчас...
Можно было, конечно, упасть плашмя, рвануть ее за ноги в скользких
полусапогах - и ничего бы она не успела, подумаешь, террористка... Но одно
она могла успеть: выпустить очередь у меня над головой, а здесь, среди
этих обреченных домов, шум почти так же убийственен, как и пуля.
Я уже готов был вытащить из кармана руку с талонами, когда в дальнем
конце улицы раздался рев моторов. Вот уже показался передний танк -
легкий, десантный, следом одна бээмпэ, другая, грузовик под брезентом и
танк замыкающим... На Спиридоновке начиналась очередная ночь.
Она оглянулась на шум. В тот же момент я резко рванулся к ней, правой
рукой зажал сзади ей рот, левой, крутнув в запястье, вывернул ее правую,
лежащую на спуске автомата - сильно сжав, чтобы, не дай Бог, не успела
нажать. И вместе с ней рухнул наземь, за кусты сквера.


Теперь они позвонили домой.
Я собирался в институт, жена готовила завтрак, и приемник на кухонном
столе бормотал беспрерывно - она включила его на все утро.
`...Быстроходные катера в Персидском заливе... продолжается выдвижение
делегатов... письма наших слушателей подтверждают - альтернативы
перестройке нет... Всесоюзная девятнадцатая... а вот мнение академика
Татьяны Заславской...`
Я снял трубку.
- Это Сергей Иванович, - услышал я радостный голос стажера. - Только
вы вслух не повторяйте, Юрий Ильич, а то жена... Здравствуйте.
- Здравствуйте, - сказал я с омерзением и отчаянием. Значит, это еще
будет продолжаться! И кончится ли?
- Очень надо! - радостно сообщил Сергей Иванович. - Очень надо
встретиться! Вы же ведь уже написали? Вот и хорошо. Только в институте уже
неудобно, Юрий Ильич. Так что вы приходите лучше к гостинице, Юрий Ильич,
ага, к `Интуристу`. Так точно, четырнадцать часов, Юрий Ильич. Ну, до
свидания, Юрий Ильич, Юрий Ильич, Юрий Ильич...
- До свидания.
Я швырнул трубку.
- Кто это? - спросила жена.
- По делам, - сказал я, и тут же ужаснулся: значит, я уже выполняю их
указания, скрываю от жены. - По делам, из `Вестника`...
У интуристовского подъезда меня ждал один Сергей Иванович, стажер.
Как и положено, он был на посылках. Молча обменялись рукопожатием, молча
ехали в лифте в толпе гогочущих и перекликающихся, как в лесу, немцев.
Бабка в линялых джинсах, с сиреневой завивкой с доброжелательнейшим
интересом разглядывала Сергея Ивановича. Я посмотрел на него ее глазами:
нечто пухлощекое, пухлогубое, чубастое - на гигантском теле
девяностокилограммового мужика. Она могла принять нас за отца с сыном -
впрочем, одет по-сыновьему был я, на нем был приличненький универмаговский
костюм с галстуком.
Игорь Васильевич встретил нас в номере радостными рукопожатиями и
штатной улыбкой. Теперь я попытался и его портрет сформулировать:
получилось нечто среднее между невзрачным современным киногероем и
человеком с плаката по технике безопасности. Но улыбка у него была
хорошая...
- Как путешествовалось, Юрий Ильич? - улыбаясь этой прекрасной
улыбкой, морщившей все лицо, Игорь Васильевич двумя руками потряс мою руку
и немедленно усадил в кресло у журнального столика, сам сел напротив, а
Сергей Иванович пристроился на краю кровати. Номер был полуприбран, как
при смене постояльцев. На столик тут же водрузилась пепельница, и мы, как
водится, закурили разом. - Довольны экскурсией?
- Ну, - замялся я, - сами понимаете... интересно, конечно...
- Я думаю, - немедленно перебил Игорь Васильевич, - это ж надо:
девяносто третий!
- Я сам всю жизнь мечтал, - вставил и Сергей Иванович, как Гюго
прочитал, так и возникло желание: обязательно девяносто третий. Некоторые
хотят, например, две тысячи какой-нибудь, а я почему-то именно в этот
самый девяносто третий - и все...
- Ну, нам не положено, - с легкой грустью заметил Игорь Васильевич, -
это уж вам... Как говорится, и с профессиональной точки зрения. Думаю, у
вас в институте многие хотели бы, да не могут. На полгодика-годик -
пожалуйста, а чтобы сразу в другую пятилетку... Ну, это же понятно: у вас
способности... Если хотите знать, я уже двадцать лет вашими экспериментами
интересуюсь, и вот даже Сергею говорил, не даст соврать: Юрий Ильич,
говорю, из экстраполяторов самый в институте способный. Еще вы обычным
экстраполятором работали, а я как только в `Вестнике` ваш отчет прочту,
так и говорю: обязательно надо бы Юрию Ильичу на пятилетку-другую рвануть!
И руководству даже докладывал... Да ведь вы сами понимаете, Юрий Ильич,
времена были другие. Кто бы вас тогда на пятилетку вперед отпустил?
Считалось - нецелесообразно... Даже однажды - помнишь, Сергей, ты еще
только стажером пришел, семнадцать лет назад - требовали, чтобы я на вас,
Юрий Ильич, написал субъективку, как говорится - ну, это у нас так
называется, мое, значит, субъективное мнение, а я говорю: хотите -
пожалуйста, вот я кладу билет на стол, и можете тогда делать, что хотите,
только я Юрия Ильича знаю и ручаюсь... Видите, Юрий Ильич, и в те времена
у нас тоже разные люди были.
- А здорово вы ее, - неожиданно сказал Сергей Иванович и улыбнулся. В
отличие от старшего, он улыбался сдержанно и тонко. - Здорово! Раз - и
скрутили. Могла ведь шум поднять! Убить, конечно, не убила бы, а шуму было
бы много...
- Так я же всегда говорил, - тут же включился в неожиданно
повернувшийся разговор Игорь Васильевич, - всегда говорил, что Юрий Ильич
исключительно смелый человек! Вы же ведь смелый человек, Юрий Ильич?
- Как вам сказать, - я смутился, пожал плечами. - В общем, я
действительно в последнее время мало чего боюсь. Семья у меня небольшая,
жена - человек самостоятельный, чего мне бояться?
- Вот и я говорю, - согласился Игорь Васильевич. - Вы же и нас не
боитесь, правда? Написали все, как будет, ничего не смягчили. Как будет -
так и написали. И про интернационалистов, и про молодежь... И правильно!
Зачем скрывать, если вы уверены? Нам ведь надо знать чистую правду, если
мы правду знать не будем, кто же и предостережет руководство? А
руководство надо предостерегать...
- И про наших-то, - Сергей Иванович опять тонко улыбнулся, пухлые его
щеки едва заметно дрогнули, - про наших-то... как они на стрельбу...
примчались... и цепью, цепью... тоже не побоялись сообщить, Юрий Ильич?
- И правильно сделали, что не побоялись! - воскликнул Игорь
Васильевич. - Кстати: вы случайно в лицо никого из них не запомнили? А то
у нас есть такие факты, что там... некоторые товарищи... ну, в общем, не
из наших, а только под наших маскируются... Да что я вам объясняю, вы
такую возможность не хуже меня знаете, вы в одном из своих экспериментов
ее даже отработали, только в прошлом, конечно...
- В ушедших временах, - уточнил Сергей Иванович, правильно, Юрий
Ильич?
- В общем, да, - вяло согласился я, - только не в ушедших, а в давно
ушедших, если вы читали отчет...
- Именно, именно, - согласился Игорь Васильевич, - в давно ушедших.
Мы того вашего отчета, правда, не читали...
- Но откуда же Сергей Иванович тогда знает? - удивился я.
- Так вы же сами только что сказали, - удивился и Игорь Васильевич. -
Только что: `В общем, да, только не в ушедших, а в давно ушедших...`
Правильно, Сергей?
Сергей Иванович кивнул. И тут же мне стало нехорошо.
`Они же ни черта не знают сами, - с ужасом понял я, - они же ни черта
не знали, пока я сам им все не рассказал, и они могут сколько угодно
говорить, что я уже и о последнем путешествии отчет написал, но я ведь

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован