18 декабря 2001
118

НОВОСТИ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Джеймс Х. ЧЕЙЗ
ПЛОХИЕ НОВОСТИ ОТ КУКЛЫ



ОNLINЕ БИБЛИОТЕКА httр://www.bеstlibrаry.ru


Глава 1

Фэннер лениво открыл один глаз, заметил просунувшуюся в приоткрытую дверь
голову Полы Доулэн, увенчанную копной тщательно завитых рыжих волос. Закрыл
глаза и поудобнее устроился в своем крутящемся кресле, которое опасно
наклонилось под углом сорок пять градусов. Ноги Фэннера покоились на
стоявшей посередине стола белой мраморной подставке для письменных
принадлежностей.
- Скройся, малютка. Мне сейчас не до тебя. Видишь, дядя думает.
Пола распахнула дверь тесного кабинетика и подошла, на ходу сбросив с
письменного стола ноги в начищенных до блеска черных туфлях.
- Проснись, Морфей! У нас клиент. Фэннер недовольно заворчал сквозь сон:
- Скажи ему, пусть убирается. Мы закрываемся. Могу я хоть изредка
поспать, черт побери?!
- Для этого есть постель, дикарь, - нетерпеливо проговорила Пола.
- Спасибо, что напомнила. А я и не знал, - буркнул Фэннер, забираясь
поглубже в кресло.
- Кончай дрыхнуть. В приемной тебя ожидает одна красотка. Она чем-то
очень встревожена и, похоже, нуждается в помощи.
Фэннер опять приоткрыл глаз:
- Как она выглядит? Может быть, она из какой-нибудь благотворительной
организации - так мне впору самому идти на улицу с протянутой рукой.
Пола присела на край стола.
- Иногда я спрашиваю себя, зачем ты прибил эту табличку на двери? Ты
собираешься наконец заняться делом?
- Пока не собираюсь. - Фэннер отрицательно помотал головой. - Но ведь мы
не голодаем. Успокойся, тебе не придется идти на панель.
- Да? А я думала, что твое дело доставляет тебе удовлетворение. Ну, тогда
извини. Можешь досматривать свои грязные сны...
Пола легко соскочила со стола и направилась к двери.
- Ну, подожди, куда ты... - Фэннер выпрямился в кресле и небрежным жестом
поправил шляпу. - Она действительно ничего?
Пола утвердительно кивнула.
- Боюсь, что у нее большие неприятности, Дэйв.
- Хорошо. Пусть зайдет.
Пола открыла дверь и выглянула в прихожую:
- Пожалуйста, пройдите.
Из-за двери раздалось слабое `спасибо`, и в комнату вошла молодая
женщина. Она нерешительно прошла мимо Полы и взглянула на Фэннера большими
влажными голубыми глазами.
Она была выше среднего роста, хрупкого телосложения, с красивыми длинными
ногами. Держалась она неестественно прямо. Иссиня-черные волнистые волосы
выбивались из-под строгой шляпки, оттеняя белизну ее лица. На ней был темный
костюм. Посетительница была очень молода и очень испуганна, под внимательным
взглядом детектива она еще больше смешалась.
Пола ободряюще улыбнулась ей и вышла, тихо прикрыв за собой дверь.
Фэннер поднялся из кресла.
- Садитесь, - указал он на стул рядом со столом, - и расскажите о причине
вашего визита ко мне. ;
Женщина отрицательно покачала головой.
- Благодарю, - тихо произнесла она. - Я лучше постою. Я ненадолго.
Фэннер пожал плечами и вновь уселся за свой стол.
- Как вам угодно.
В течение некоторого времени она лишь смотрела на него глазищами
испуганной лани, не зная, с чего начать.
- Нет, вам все-таки лучше присесть. Вы выглядите усталой. Чувствуйте себя
как дома. Здесь вам нечего бояться. Ну так что вы хотите мне сообщить?
Фэннер видел, что она боится не его, а чего-то другого. Ее глаза
беспокойно перебегали с предмета на предмет. Казалось, она в любую минуту
готова броситься к двери.
- Я хочу, чтобы вы разыскали мою сестру, - выдохнула она. - Я так о ней
беспокоюсь. Сколько это будет стоить? Я имею в виду сумму вашего гонорара.
- Пусть вас это не волнует. Успокойтесь и расскажите все по порядку.
Начнем хотя бы с того, кто вы?
На столе зазвонил телефон. Реакция девушки была неожиданной. Она
подскочила и сделала несколько шагов к двери. Потом расширенными глазами
посмотрела на аппарат.
Фэннер криво улыбнулся.
- Он меня тоже всегда пугает, особенно когда забудешься, - успокаивающим
тоном произнес он, придвигая аппарат к себе. - Вполне естественная реакция.
Извините, - сказал он, поднимая трубку.
- Да?
В трубке что-то затрещало, и Фэннер услышал низкий мужской голос,
говоривший с сильным акцентом.
- Фэннер?
- Да, слушаю.
- Послушай, Фэннер. К тебе сейчас должна прийти девушка. Задержи ее до
тех пор, пока я не подгребу. Ты меня понял?
Фэннер посмотрел на сжавшуюся в кресле девушку и ободряюще улыбнулся ей.
- Я вас не совсем понял.
- Слушай и пойми меня правильно. К тебе придет девушка и начнет
рассказывать сказки о пропавшей сестре. Задержи ее до моего прихода. Она
страдает навязчивой манией преследования. Вчера сбежала из психушки. Я знаю,
что она направляется в твою контору. Задержи ее.
Фэннер надвинул шляпу на лоб.
- Черт побери, кто вы такой? В трубке опять раздался треск.
- Я все объясню, когда приеду. Тебе хорошо заплатят, если сделаешь то,
что я говорю. Выезжаю.
- Ладно, жду, - озадаченно ответил Фэннер и положил трубку.
- Он сказал, что я сумасшедшая? - спросила, сверля детектива глазами,
девушка.
Тот молча кивнул.
Она на мгновение закрыла глаза, потом вновь захлопала своими длиннющими
черными ресницами, как кукла, и Фэннеру почудилось, что вот-вот она скажет
`мама`. Но вместо этого она в отчаянье произнесла:
- Ему трудно не поверить.
Вдруг она положила сумочку на стол, поспешно сдернула перчатки и начала
расстегивать пуговицы жакета. Фэннер с любопытством наблюдал за ее
действиями. Покончив с жакетом, она всхлипнула и дрожащими пальцами
расстегнула белую атласную кофточку.
Фэннер напрягся.
- Ну, это уж лишнее, - сказал он смущенно. - Расскажите мне о вашем деле
без иллюстраций.
Она опять всхлипнула, потом решительно повернулась к нему спиной и
сбросила кофточку.
Фэннер протянул руку к звонку, чтобы вызвать секретаршу. `А вдруг это
вымогательница, решившая обвинить меня в попытке изнасилования?` -
пронеслось у него в мозгу. Но потом он убрал руку от звонка и уставился на
молочно-белую спину своей посетительницы. На нежной коже были отчетливо
видны синяки и кроваво-красные подтеки, некоторые из которых были похожи на
отпечатки пальцев. Девушка вновь стыдливо запахнула кофточку и застегнула
пуговицы. Потом она надела жакет и умоляюще взглянула на Фэннера своими
красивыми кукольными глазами.
- Ну, сейчас-то вы верите в то, что со мной случилось несчастье? -
спросила она. Фэннер кивнул головой.
- Я и без этого понял, что вы нуждаетесь в помощи. Ну, будет, не надо так
бояться.
Девушка стояла перед ним, нервно кусая красиво очерченную нижнюю губку
своими ровными жемчужными зубами. Потом она открыла сумочку, и на стол
Фэннера легла пухлая пачка банкнотов.
- Этого хватит для задатка? - спросила она. Фэннер дотронулся до пачки.
Едва взглянув на пачку, он прикинул, что в ней не менее шести тысяч. Быстро
поднявшись, он взял деньги и направился к двери, сказав, чтобы девушка
оставалась на месте.
Пола сидела за пишущей машинкой, праздно глядя на блестящие кнопки. Она
вопросительно посмотрела на патрона, который теперь был бодр и энергичен.
- Быстро отвези эту крошку в отель `Балтимор`. Сними ей номер и проследи
за тем, чтобы она заперлась изнутри. Когда устроишь ее, положи эти деньги в
банк. Постарайся разузнать о ней все, что можно. Скажи, что я позабочусь о
ней. Постарайся убедить ее в том, что она в надежных руках и ей больше не о
чем беспокоиться. Одним словом, постарайся успокоить ее. По-моему, эта
малютка по неопытности влипла в какую-то историю, и отныне мы будем для нее
мамкой и папкой.
Подмигнув секретарше, Фэннер вернулся в кабинет.
- Как вас зовут? - обратился он к девушке, нервно ломавшей пальцы.
- Пожалуйста, уведите меня отсюда, - взмолилась она вместо ответа.
Успокоительным жестом Фэннер положил свою мощную широкую ладонь на узкую
хрупкую руку девушки, ощутив трепетание ее ледяных пальцев.
- Сейчас вы поедете с моей секретаршей. Она получила необходимые указания
и позаботится о вас. А я позабочусь о том мужчине, который интересовался
вами и будет с минуту на минуту. Так как вас все-таки зовут?
- Мэриан Дэйли, - ответила девушка. Она нервно сглотнула и торопливо
спросила:
- А куда мы поедем?
В этот момент в кабинет, натягивая перчатки, вошла Пола. Фэннер кивком
головы указал на нее:
- Поезжайте с мисс Доулэн. Выйдете через заднюю дверь. Не бойтесь. Больше
с вами ничего не случится.
Мэриан Дэйли робко и благодарно улыбнулась ему.
- Я рада, что обратилась к вам. У меня действительно большие
неприятности, и у моей сестры тоже. Что у нее общего с этими двенадцатью
китайцами?
Фэннер весело фыркнул, провожая ее до двери:
- Может быть, ей нравятся китайцы. Некоторым нравятся. А пока выбросьте
их из головы. Поговорим о них сегодня вечером.
Он вышел в коридор и проводил их до лифта. Когда дверь лифта
захлопнулась, озадаченный Фэннер вернулся в свой кабинет и закрыл дверь.
Подойдя к столу, он достал из верхнего ящика полицейский кольт 38-го
калибра. Это уже становилось интересным. Он засунул пистолет во внутренний
карман пиджака, удобно расположился в кресле, по обыкновению, положив ноги
на мраморную подставку, надвинул шляпу на глаза и погрузился в размышления.
Он просидел, закрыв глаза, минут десять. Три вещи интересовали его: шесть
тысяч долларов, кровоподтеки на спине девушки и двенадцать китайцев. `Откуда
такая солидная сумма в качестве задатка? Почему она не рассказала о
происхождении этих странных синяков? И потом эти двенадцать китайцев. Почему
именно двенадцать?` Фэннер поерзал в кресле, меняя положение. Он вспомнил не
очень-то любезное предостережение по телефону. `Может быть, его клиентка
действительно смылась из психушки? Нет, не похоже. Она была чем-то страшно
напугана, но показалась вполне нормальной`. Он открыл глаза и взглянул на
лежавший на столе хронометр. С момента их ухода прошло двенадцать минут.
Когда же появится этот человек, звонивший?
Он вдруг поймал себя на том, что никак не может сосредоточиться. Мешал
какой-то свист, доносившийся из коридора. Он опять недовольно поерзал в
кресле и попытался сконцентрировать все свое внимание на решении всех этих
неожиданно возникших вопросов. Кто такая эта Мэриан Дэйли? Несомненно, она
девушка из богатой семьи, из самых высших слоев общества. Об этом говорила
ее элегантная дорогая одежда... Ну когда этот идиот в коридоре перестанет
свистеть? Он прислушался к насвистываемой мелодии, потом, незаметно для
себя, стал постукивать по стелу пальцем в такт прилипчивой популярной
песенке. Потом до него вдруг дошло, что свист доносится из одной и той же
точки. Таинственный свистун не двигался. Низкий приглушенный свист доносился
из-за его двери, как будто кто-то призывал обратить на него внимание.
Фэннер осторожно убрал ноги со стола и тихонько подошел к двери. Скорбная
мелодия продолжалась на той же ноте. Он засунул руку в карман пиджака и
нащупал рукоятку пистолета. Свист доносился из коридорчика, расположенного
за запертой дверью черного хода.
Держа пистолет наготове, он повернул ключ в двери и толкнул ее, стараясь
не светиться в дверном проеме. Свист мгновенно оборвался. Фэннер осторожно
вышел в коридор и огляделся. В коридоре никого не было. Он быстро подошел к
лестнице и посмотрел вниз, но и на ней не было ни души.
Он озадаченно надвинул шляпу на нос, прислушался, но не услышал ничего,
кроме отдаленного шума машин на улице, приглушенного урчания лифтов и
тиканья часов а офисе наверху. Подтрунивая над своими расшатавшимися
нервами, он вернулся в кабинет и, как только закрыл дверь, вновь услышал
противный свист, Чертыхнувшись, Фэннер вновь достал пистолет и рывком открыл
дверь в приемную для посетителей. На стуле, свесив голову в надвинутой до
подбородка шляпе, сидел маленький человек в черном поношенном костюме.
Фэннеру было достаточно одного взгляда, чтобы понять, что человек мертв. Он
спрятал пистолет в карман и подошел поближе. Маленькие желтые руки мертвеца
со сплетенными пальцами покоились на коленях. Фэннер наклонился над ним и
рывком сорвал с него шляпу.
Представшее перед ним зрелище было кошмарным. Это был китаец. Кто-то
перерезал ему горло от уха до уха, а потом аккуратно зашил суровыми нитками.
Фэннер вытер лоб платком.
- Ну и денек, - проговорил он, ни к кому не обращаясь. Пока он стоял,
раздумывая, что же делать дальше, в его кабинете зазвонил телефон. Он снял
трубку параллельного аппарата, стоявшего на столе секретарши. Голос Полы был
взволнованным:
- Она исчезла, Дэйв. Мы как раз добрались до `Балтимора`, и вдруг она
скрылась. Фэннер присвистнул.
- ТЫ хочешь сказать, что кто-то умыкнул ее?
- Нет, она просто сбежала от меня. Я как раз оформляла ей номер у
администратора. Когда я обернулась, то увидела, что она вдруг со всех ног
рванула к выходу, и, пока я выскочила на улицу, ее и след простыл.
- А что с деньгами? - спросил Фэннер. - Они исчезли вместе с нею?
- Нет, деньги в целости и сохранности. Я положила их в банк. Что мне
делать дальше? Возвращаться в офис? Фэннер посмотрел на мертвого китайца.
- Погуляй где-нибудь в районе `Балтимора`, детка. Можешь гульнуть в
ресторане гостиницы. Мы теперь при деньгах. Я подскочу к тебе, как только
освобожусь. Сейчас у меня клиент.
- Ну, а что будет с девушкой, Дэйв? Может быть, ты все же подъедешь?
Фэннер почувствовал закипавшую а нем злость.
- Кажется, я управляю нашей конторой, не правда ли? Пока я здесь с тобой
рассусоливаю, мой клиент становится все холоднее и холоднее, и, поверь мне,
не от благородного гнева.
Он в сердцах бросил трубку и выпрямился. Потом вновь взглянул на
неподвижного китайца:
- Ну, `клиент`, пойдем. Тебе пора прогуляться.
Пола просидела в холле гостиницы как на иголках до трех часов. В четверть
четвертого в холл вошел Фэннер. Глаза его были холодны и сосредоточенны, лоб
перерезала глубокая морщина.
Игнорируя пустое кресло рядом с ней, он помог ей надеть пальто и бросил;
- Пойдем отсюда, детка. Мне надо с тобой поговорить. Пола проследовала за
ним в коктейль-бар, в котором почти не было посетителей. Фэннер подвел ее к
пустому столику в дальнем конце бара и сел лицом к входной двери.
- Как насчет того, чтобы пропустить, по одной, или ты совсем завязала? -
с усмешкой спросил он, и его глаза вдруг как-то сразу потеплели.
- Неплохая идея, - откликнулась она. - А то за все время, пока я здесь
отсиживала зад, я пропустила только три мартини, по одному в час. Что
стряслось?
Фэннер сделал знак официанту.
- Больше никогда не говори слова `зад`. Это вульгарно. Он заказал две
двойные порции виски и пару пива. Когда официант принес заказ, он перелил
виски в свой стакан, а вместо него налил пива.
- Тебе необходимо следить за фигурой, малышка, - проговорил он, сделав
хороший глоток виски. Пола вздохнула с притворным сожалением.
- Ну, кончай томить меня. Я и так, как дура, просидела здесь битых три
часа.
- Почему `как`? - невинно спросил он, закуривая сигарету, но вдруг разом
посерьезнел:
- Ты уверена, что мисс Дэйли смылась от тебя без какой-либо причины? Ты
не заметила ничего подозрительного?
Пола уверенно махнула своими кудряшками.
- Все было, как я тебе рассказала. Я подошла к портье, чтобы оформить
номер. Она стояла сзади. Только я сняла перчатку, чтобы подписать чек, как
почувствовала, что за спиной у меня никого нет. Я повернулась и едва успела
заметить, как она юркнула на улицу. Около нее никого не было, но она так
спешила, будто за ней кто-то гнался. Я на мгновение застряла в этой
вращающейся двери, а когда выскочила на улицу, то ее уже не было. Я была
ошарашена, Дэйв. Ведь деньги остались при мне. Тоже мне, додумался, кому
доверить такую сумму.
Фэннер ухмыльнулся.
- А больше некому. Ты у меня одна.., в штате. Ты не представляешь, детка,
какой я молодец, что сплавил тебе эти деньги.
- Конечно, сам себя не похвалишь...
- Ладно, об этом потом. Продолжай.
- Я вернулась в отель. Попросила конверт, сложила туда деньги и отдала на
хранение кассиру. Потом еще раз выскочила на улицу, но так никого не
обнаружив, позвонила тебе.
Фэннер удовлетворенно кивнул головой.
- О`кей. Если ты уверена, что никто ее к бегству не принуждал, так и
запишем.
- Я совершенно в этом уверена.
- Ну а теперь я расскажу тебе кое-что. Во всем этом деле кроется какой-то
подвох. Кто-то подсадил в контору дохлого китайца вскоре после того, как ты
ушла, и сообщил в полицию.
- Мертвого китайца?
- Да, с перерезанной глоткой. У него была обворожительная двойная улыбка
до ушей. Кто он такой и чей это подарок, нам еще предстоит выяснить. Как
только я увидел его, то сразу задал себе вопрос: `Для чего?` Он либо должен
был послужить предостережением, либо... Во всяком случае, я не стал
рисковать и быстренько пересадил его в пустой офис в самом конце коридора.
Как оказалось, я был прав. Это была действительно подсадка. Едва я успел
вернуться и удобно расположиться в моем любимом кресле, как ворвались три
бульдога в полицейской форме. Они искали китайца, но я сказал, что они,
должно быть, спятили и что китайцев нужно искать в Китае.
- Но почему? - изумленно спросила Пола.
- Представь, если бы они нашли его в нашей приемной. Меня бы тут же
поволокли в участок, и пришлось бы долго отмазываться. А кому-то нужно
изолировать меня на некоторое время, чтобы добраться до этой мисс Дэйли.
Бульдоги несколько поостыли, когда ничего у нас не нашли. Они обыскали и
соседние офисы. Если бы они нашли эти шесть тысяч, то мне бы пришлось долго
объяснять, откуда они у нас.
- Что бы это все значило? - спросила Пола.
- Хотел бы я знать. Пока это сплошная загадка и для меня. Тебе удалось
что-нибудь выудить из мисс Дэйли? Пола отрицательно покачала головой.
- Она всю дорогу молчала. Я пыталась прощупать ее, но она сказала, что
будет разговаривать только с тобой. Фэннер допил виски и затушил сигарету.
- Нам придется вплотную заняться этим делом. Деньги надо отработать.
Пожилой человек с худым, обтянутым желтой кожей лицом, на котором
выделялись только нос и подбородок, вошел в бар и сел за несколько столиков
от них. Едва взглянув на него, Пола поняла, что он, должно быть, недавно
плакал. `Что у него стряслось?` - подумала Пола. Ход ее мыслей нарушил
вопрос Фэннера:
- А что ты все-таки думаешь об этой дамочке, назвавшейся мисс Дэйли?
Пола поняла, что его интересует общее впечатление.
- Она, несомненно, образованна. Из богатой семьи, если судить по ее
дорогой одежде. Насмерть напугана. О ее возрасте можно только догадываться,
и тут я боюсь ошибиться. Думаю, ей не больше двадцати пяти лет, хотя
допускаю плюс-минус пять лет. Если производимое ею впечатление
добропорядочности обманчиво, то она хорошая актриса. Она мало пользуется
косметикой и много времени проводит на солнце. На вид скромна...
Фэннер кивнул головой:
- Да, мне тоже так показалось. Она выглядит скромницей. Тогда почему она
разделась передо мной, чтобы показать кровоподтеки?
Пола поставила свой стакан на стол и удивленно взглянула на Фэннера:
- Да? Это для меня что-то новое.
Фэннер показал свой пустой стакан официанту.
- Да, я же тебе не рассказал. Когда Мэриан была у меня, позвонил какой-то
мужчина и сказал, что она чокнутая. И вот тут-то она занялась стриптизом.
Что-то в этом ее поступке настораживает. Такие действия никак не вяжутся с
ее внешним обликом. Раздеваться перед незнакомым мужчиной?
- Ты - частный детектив. Возглавляешь сыскную контору. Вот она и пришла к
нам, как если бы пришла на прием к врачу.
А что? Кто-то ее здорово поколотил?
- Похоже, что так. Синяки на ее спине были видны настолько отчетливо...
- Скорее всего она продемонстрировала их тебе для пущей убедительности.
Чтобы ты действительно не принял ее за сумасшедшую и поверил в то, что она
попала в переделку.
Фэннер задумчиво кивнул:
- Скорее всего, что так. Но все это мне не нравится. Пока официант
готовил ему новую порцию виски, Пола еще раз взглянула на пожилого мужчину
за соседним столиком.
- Не оглядывайся, - сказала она Фэннеру. - По-моему, папаша за тем
столиком пристально тебя рассматривает.
- Ну и что из того? Может быть, ему нравится мое мужественное лицо.
- Вполне возможно. Не ты, случайно, играл Джеймса Бонда? Мужчина, о
котором шла речь, поднялся и подошел к их столику. Он помялся в
нерешительности. В его глазах застыла глубокая печаль. Пола поощрительно
улыбнулась ему. Наконец он обратился к Фэннеру:
- Извините, вы мистер Фэннер?
- Совершенно точно, - без особого энтузиазма ответил тот.
- Меня зовут Линдсей. Эндрю Линдсей. Мне нужна ваша помощь.
Фэннер недовольно заерзал на стуле.
- Рад с вами познакомиться, мистер Линдсей, но вряд ли я смогу чем-нибудь
помочь. Линдсей обескураженно посмотрел, на Фэннера, потом на Полу, как бы
ища у нее поддержки.
- Присаживайтесь, мистер Линдсей, - пригласила Пола. Фэннер бросил на нее
недовольный взгляд, который она оставила без внимания. Линдсей поколебался и
сел на указанный ему стул. Пола продолжала деликатничать, что выводило
встревоженного Фэннера из себя.
- Понимаете, господин Фэннер - очень занятой человек, но я не припомню
случая, чтобы он отказывал тем, кто попал в беду.
`Придется подкинуть ей, когда останемся одни`, - подумал Фэннер без
злобы.
Он кивнул Линдсею, делая хорошую мину при плохой игре:
- Конечно. Что у вас стряслось?
- Господин Фэннер, я читал в газетах, как вы блестяще раскрутили это дело
с похищением мисс Блэндиш. Сейчас я оказался в подобной ситуации. Вчера
исчезла моя дочь.
Две скупые слезы сбежали по его впалым щекам. Фэннер отвел глаза.
- Умоляю вас, господин Фэннер. Помогите мне найти мою дочь. Она для меня
единственное, что осталось в жизни. Одному Богу известно, что с ней.
Фэннер прикончил вторую порцию виски и со стуком поставил стакан на стол.
- Вы заявили в полицию? Линдсей утвердительно кивнул.
- Похищение - это дело федеральной полиции, и тут я вряд ли смогу
сработать лучше, чем ФБР. Наберитесь терпения, и они отыщут ее.
- Но, мистер Фэннер...
Фэннер категорически покачал головой и решительно встал:
- Извините, но сейчас я не могу этим заняться. Лицо Линдсея скривилось,
как у ребенка, у которого отняли любимую игрушку. Он взял Фэннера за рукав:
- Прошу вас, сделайте это для меня. Вы не пожалеете. Я заплачу вам любой
гонорар. Вы найдете мою дочь быстрее, чем кто бы то ни было. Я знаю, вы
сможете.
Глаза Фэннера были холодны и бесстрастны. Он решительно снял руку Линдсея
со своего локтя.
- Послушайте. Я сам себе хозяин. Если я хочу, я берусь за задание и,
надеюсь, выполняю его хорошо. Если же не хочу или не могу, то отклоняю его.
Сейчас именно такой случай. Я уже взялся за одно дело со многими
неизвестными. Очень сожалею, что ваш ребенок попал в беду, но ничем не могу
помочь. ФБР - достаточно мощная организация и может позаботиться не только
!о вашей дочери, но и о сотнях других. Я этим не занимаюсь. Извините.
Он кивнул Поле и вышел из бара. Линдсей беспомощно опустил руки и
тихонько заплакал. Пола утешительно погладила его по руке и поспешила за
Фэннером, который ждал ее в холле.
- Ты мне эти штучки брось, - сердито сказал Фэннер. - Мы сыскное
агентство или выездной бордель? Пола одарила его убийственным взглядом:
- У этого старика пропала единственная дочь. Для тебя это что-нибудь
значит, или ты - бесчувственный болван?
- Для меня это значит навесить на свою шею еще одно дело. Отправляйся в
офис. Нам предстоит нелегкая работа.
Пола смерила его презрительным взглядом, круто развернулась и пошла к
остановке такси, выражая негодование своими крутыми бедрами.
В вестибюле к Фэннеру подошел высокий молодой мужчина:
- Я инспектор Гроссет из уголовной полиции. Мне необходимо с вами
поговорить.
- Послушай, парень. Мне сейчас некогда. Зайди завтра в мой офис, когда
меня там не будет.
Гроссет кивком головы указал на двух дюжих полицейских в штатском,
преградивших Фэннеру выход.
- Мы можем поговорить, не откладывая это дело в долгий ящик. У нас здесь
тоже есть `офис`. Фэннер усмехнулся.
- Задержание? Ну ладно, поговорим прямо здесь, и побыстрее.
В этот момент в дверях вновь появилась Пола.
- Я забыла одну вещь в баре. Подожди меня здесь, милый, - пропела она,
многозначительно глянув на полицейских. Через мгновение она скрылась в
дверях бара. Линдсей все так же понуро сидел за своим столиком. Она присела
рядом с ним.
- Пожалуйста, не думайте плохо о мистере Фэннере. Он действительно начал
серьезное расследование. А когда он работает, то целиком отдается делу.
Поймите, ему нельзя распыляться.
Линдсей поднял голову и посмотрел на хорошенькую секретаршу.
- Мне не следовало к нему обращаться, но моя дочь для меня все.
Пола открыла свою сумочку и вытащила плоскую записную книжку.
- Расскажите мне все обстоятельства похищения вашей дочери. Я ничего не
могу обещать, но возможно, мне удастся его уговорить.
В глазах несчастного отца вспыхнула надежда.
- Конечно, конечно. Что вас интересует в первую очередь?
Фэннер прошел за Гроссетом в дальний тихий угол вестибюля, и они уселись
в удобные кресла, стоявшие около журнального столика. Он посмотрел на
инспектора настороженно и недоверчиво. Гроссет вел себя нарочито уверенно, и
детектив понял, что ничего серьезного у того не было. Инспектор достал
тонкий золотой портсигар и предложил Фэннеру длинную сигарету с золоченым
фильтром.
- Неплохо живете, - сухо заметил Фэннер.
- Раньше вы не попадали в поле нашего зрения. Я проверил вашу лицензию и
знаю, что вы загребли кучу денег, распутав это дело с похищением девушки.
Ее, кажется, звали мисс Блэндиш? Тогда вы были начинающим детективом в
Канзас-Сити. Потом вы перебрались сюда и основали свое дело, не так ли?
Фэннер выпустил струю дыма.
- Это беллетристика. Не пора ли приступить к делу? Гроссет невозмутимо
продолжал:
- С полгода вы сшивались в Нью-Йорке, но без особого успеха.
Фэннер безразлично зевнул.
- Во-первых, выбирайте слова, если хотите со мной говорить. А во-вторых,
я сам себе хозяин и в отличие от вас могу выбирать.
- Сегодня утром мы получили в отношении вас довольно серьезную наводку.
- Неужели? - усмехнулся Фэннер. - Настолько серьезную, что вы прислали ко
мне троих своих дуреломов, перевернувших все вверх дном в моей конторе и
убравшихся ни с чем?
Но Гроссета не так-то легко было вывести из себя. Он приятно улыбнулся.
- Ну куда уж нам до вас! Тем не менее мы обыскали весь квартал и что бы
вы думали нашли? Какого-то чинка <Чинк - презрительная кличка выходцев из
Китая и стран Юго-Восточной Азии.> с перерезанным горлом. Кстати, в одном из
офисов неподалеку от вас.
Фэннер поднял брови, разыгрывая крайнее удивление:
- Да что вы говорите? Хотите, чтобы я нашел вам того, кто его убил?
- Человек, позвонивший нам утром, сказал, что мертвый китаец находится в
вашем офисе.
- Какая досада. Они что, подсадили его не в ту комнату? Гроссет
решительно затушил окурок в пепельнице.
- Послушайте, Фэннер, нам не следует враждовать. Я выкладываю свои карты
на стол. Этого китайца прикончили около полутора суток тому назад. Наводка
была сработана грубо, и мы, конечно, сразу догадались, что это подсадка, но
были обязаны проверить. Но этот китаец нас заинтересовал. Мы бы хотели
знать, кто он и за что ему перерезали глотку. У вас есть на этот счет
какие-нибудь соображения?
Фэннер озадаченно почесал нос.
- Послушайте, коллега. Ваша речь меня очень растрогала. Поверьте, если бы
я что-нибудь знал об этом деле, то немедленно сообщил вам. И уж, конечно,
сразу же передал бы вам дохлого китайца. Не тратиться же на его похороны. Но
дело в том, что я его никогда не видел и, надеюсь, не увижу.
Гроссет задумчиво посмотрел на Фэннера.
- Да, люди, характеризовавшие вас, были совершенно правы. Вы
предпочитаете работать в одиночку и передаете дело нам, лишь полностью
раскрутив его. Хорошо. Пусть будет по-вашему. Мы поможем вам в этом деле
всем чем сможем. Но если вы зашьетесь, то мы уже не сможем вам помочь и,
может случиться, сотрем в порошок.
Фэннер насмешливо посмотрел на него и встал:
- Надеюсь, у вас все? Разрешите приступить к работе? Гроссет кивнул, не
уловив иронии.
- Не пропадайте, Фэннер. Уверен, что скоро мы с вами вновь встретимся.
Он махнул своим подручным и направился к двери. Как раз в этот момент из
коктейль-бара выпорхнула оживленная Пола и поспешила к собравшемуся уходить
Фэннеру.
- Где ты была? - неприветливо спросил детектив.
- Послушай, Дэйв. Я разговаривала с мистером Линдсеем. Записала все
подробности похищения его дочери. Ну почему ты не хочешь помочь ему?
Фэннер окинул ее холодным взглядом.
- Послушай, детка. Ты не носишь накладок на заднем месте?
- Какое тебе дело, что я ношу? У меня, по-моему, и так все на месте.
- Жаль. Когда мы вернемся в нашу берлогу, я так тебя отшлепаю, что ты у
меня две недели не сядешь. И больше ни слова об этом Линдсее и его дочке.
Они меня не интересовали, не интересуют и никогда не заинтересуют. У меня и
без того полно забот. Дай Бог расхлебать до конца жизни.
- С твоим умишком тебе вовек не расхлебать. Дернул же меня черт связаться
с таким бесчувственным чурбаном, - пробурчала Пола, шагая за ним к выходу.
Когда они вернулись в офис, Фэннер прошел прямо в кабинет занял свою
излюбленную позу и закурил.
- Иди-ка сюда, ежик, - крикнул он Поле. Она проскользнула в дверь и села
около него, держа наготове блокнот и карандаш. Фэннер покачал головой:
- Я не собираюсь ничего диктовать. Просто посиди со мной.
Пола смиренно сложила руки на коленях.
- О`кей. Я еще не была в роли бессловесной сиделки. Не поддаваясь на ее
ехидные замечания, Фэннер задумчиво произнес:
- Может быть, надо было сообщить о деньгах полиции, и они помогли бы мне
выйти на след. Гроссета интересует этот китаец. Но тогда пришлось бы всем
делиться с этим цепким парнем, и плакали наши денежки.
- А почему бы и нет? Он мог бы помочь тебе отыскать эту девушку...
- Ты опять за свое?
- Я имею в виду мисс Дэйли.
Фэннер отрицательно помотал головой, как бы убеждая самого себя:
- Нет, здесь мне придется покрутиться самому. Что-то мне подсказывает -
полицию не следует вмешивать в это дело. Пола взглянула на часы. Было около
пяти.
- Ну ладно, мыслитель, я пошла работать. Все равно сейчас вряд ли
что-нибудь придумаешь.
- Сиди, - раздраженно приказал ей Фэннер. - Пока что я тебе плачу деньги.
- Я бы не сказала, что очень большие, - огрызнулась Пола, усаживаясь
поудобнее в кресле.
Она знала, что, когда он в таком настроении, ему лучше не перечить.
- Если эта дамочка не объявится, то не знаю даже, с чего и начать.
Абсолютно никакой зацепки. Мы не знаем, кто она, откуда приехала.
Единственно, что нам известно, так это то, что у нее есть сестра, как-то
связанная с двенадцатью китайцами. Если тот мертвый китаец - один из них, то
остается одиннадцать. Отвалить такую кучу денег - и смыться. Тут что-то не
так.
- А может быть, она заметила какого-нибудь знакомого, испугалась и
поэтому рванула от меня сломя голову? - вставила Пола.
Фэннер обдумал эту возможность.
- Ты не заметила никого подозрительного, кто бы мог так ее напугать?
Пола покачала головой.
- Нет, ты же знаешь, что в это время на улицах только наша
благопристойная балтиморская публика.
- А это мысль.
Фэннер вскочил со своего крутящегося кресла и принялся расхаживать по
кабинету.
- Ну, конечно же, она чего-то напугалась и поэтому убежала. Надо ждать ее
телефонного звонка. Как только она позвонит, немедленно сообщи мне. Ты
будешь знать, где меня разыскать.
- Может быть, еще перетащить свою кровать сюда или ночевать прямо здесь
на столе? Боюсь, что люди нас не правильно поймут.
- Пусть это тебя не беспокоит. У меня достаточно хорошая репутация, и
никто меня не заподозрит в совращении несовершеннолетней.
- Мне уже двадцать, - выпалила Пола и хлопнула дверью. Фэннер рассмеялся
и поднял трубку телефона.
- Управление федеральной полиции? Позовите, пожалуйста, инспектора
Гроссета. Скажите ему, что с ним хочет поговорить Фэннер.
Вскоре в трубке раздался бодрый голос Гроссета:
- Хеллоу, Фэннер. Решил все же поговорить со мной?
- Пока еще нет, но может быть. Хотел у тебя кое-что спросить относительно
этого китайца, которого вы нашли. При нем не было чего-нибудь интересного?
- Ну, ты, парень, однако, нахал, - рассмеялся Гроссет. - Уж не думаешь ли
ты, что ФБР станет поставлять тебе информацию?
- Нет, я так не думаю, - отрубил Фэннер. - События только начинают
раскручиваться, и у меня предчувствие, что если они наберут обороты, то вам
придется расследовать еще не одно убийство. В наших обоюдных интересах
предотвратить их.
- Еще раз предупреждаю тебя, Фэннер, если ты что-то скрываешь, что могло
бы помочь начатому нами следствию, то я тебе не завидую.
Фэннер недовольно заерзал в кресле.
- Слушай, парень, ты наводил обо мне справки и должен знать, что меня не
так-то легко запугать. И потом, я имею полное право сохранять инкогнито
моего клиента. Так что не будем терять времени. А теперь твой ход. За мной
не заржавеет. Верну с процентами, как только что-нибудь раскопаю. Идет?
- Тебе палец в рот не клади, - с сожалением в голосе произнес Гроссет. -
То, чем мы располагаем, вряд ли поможет тебе. Мы почти ничего не нашли.
- А все же. Как они его подсадили?
- Проще простого. Пронесли его через центральный вход в корзине из-под
белья, распаковали в пустом офисе на твоем этаже и подкинули его тебе.
- Не лови меня на дешевых приемах. В мою контору они его не заносили, а
оставили, как ты говоришь, в пустом офисе.
Фэннер слышал, как инспектор рассмеялся на другом конце провода.
- Кто-нибудь видел, как они его заносили? - спросил он.
- Нет.
- Спасибо. Это уже кое-что. Больше ничего? Может быть, какая-нибудь
деталь, которая показалась тебе странной?
- Боюсь, это все. Разве что то, что они располосовали его от уха до уха,
а потом зашили.
- Да что ты говоришь? Деликатная работа, ничего не скажешь. Это все?
- Пока все.
- Ну, бывай.
Фэннер положил трубку и озадаченно смотрел на нее несколько секунд.
Спустя некоторое время в кабинет вошла Пола и обнаружила своего патрона в
обычной позе за столом. На его лице было все то же недоумевающее выражение.
Пола поставила на кресло небольшой чемодан со своими постельными
принадлежностями и сняла пальто и шляпу.
- Есть какие-нибудь новости?
Фэннер отрицательно помотал головой.
- Если бы не китаец, то этот гонорар можно было отнести к разряду легких
денег. Но этим веселым ребятам надо было во что бы то ни стало убрать меня с
дороги. Иначе зачем бы так рисковать и тащить труп в мой кабинет посреди
бела дня?
Пола открыла свой чемодан и достала книгу.
- Я уже пообедала, - сказала она, усаживаясь в кресло у телефона. -
Готова сидеть здесь хоть до скончания века. Если тебе надо идти, иди.
Фэннер встал из-за стола и стряхнул пепел с костюма.
- О`кей, крошка. Я скоро вернусь. Если она позвонит, скажи, что мне очень
нужно ее видеть. Запиши адрес и навешай лапши на уши, как ты это можешь. Мне
необходимо добраться до нее.
- Вот этого-то я и боюсь, - пробормотала Пола вслед уходящему Фэннеру.
В приемной перед Фэннером выросли двое коренастых плотных мужчин, одетых
в одинаковые черные костюмы. Они были похожи на мексиканцев или
пуэрториканцев. Сначала Фэннер подумал, что это агенты ФБР, но понял, что
ошибся. Их правые руки были засунуты в карманы плотно облегающих пиджаков.
Все на них было одинаковое: рядовые черные костюмы, черные широкополые
шляпы, белые рубашки с пестрыми галстуками. Внешне они выглядели как
водевильные персонажи, и, только взглянув в их глаза, можно было понять, что
они скорее походят на змей или на каких-то других пресмыкающихся с обрубками
вместо туловища.
- Вы хотели меня видеть? - спросил Фэннер. Одного взгляда на
подозрительно оттопыривающиеся карманы было достаточно, чтобы понять, что
ему в живот направлены два ствола.
- Да, нам надо с тобой потолковать, - сказал один из незнакомцев.
Фэннер повернул обратно в кабинет. Увидев неожиданных `клиентов`. Пола
потихоньку выдвинула ящик стола и положила руку на кольт Фэннера.
- Руки на стол, стерва, - угрожающе процедил один из пуэрториканцев.
Пола нехотя положила руки на стол, демонстративно повернув их ладонями
вверх.
Коротышка вышел в прихожую в огляделся. Вид у него был озадаченный. Он
подошел к навесному буфету, в котором Пола хранила все необходимое для кофе
и чая, заглянул внутрь и недовольно выругался.
- Если джентльмены немного подождут, то мы приготовим им горячий обед и
уложим спать. Мы хотим, чтобы вы чувствовали себя как дома, - сказал Фэннер.
- Сейчас мы тебя сами уложим, - сказал коротышка постарше, вертевший в
руках массивную пепельницу.
Вдруг он резко с разворота ударил ею Фэннера по лицу. Фэннер успел только
немного отвернуться. Сильный удар пришелся ему в глаз и на левую щеку.
Второй пуэрториканец выхватил курносый короткоствольный пистолет и так
сильно ткнул Полу в бок, что та вскрикнула от боли.
- Только пошевелись, и мы выпустим твоей девке кишки. Фэннер спокойно
вытащил из кармана чистый белый платок и приложил его к окровавленной щеке.
- Ну, ребята, вы мне еще за это ответите, - с угрозой произнес он.
- Лицом к стене! Живо! Нам надо осмотреть вашу вонючую контору. И без
шуток, пока я тебе еще не добавил, - прикрикнул на Фэннера один из
гангстеров.
Тут Фэннер окончательно убедился в том, что они пуэрториканцы. Таких
можно встретить сколько угодно во всех портовых городах южного побережья.
Стиснув зубы в бессильной ярости, он повернулся и уперся руками в стену
собственного кабинета. Единственно, что его сдерживало в этот момент, так
это беспомощно сидевшая за столом Пола, в грудь которой упирался пистолет.
Фэннер сразу понял, что с этими `друзьями` лучше не рисковать.
Старший пуэрториканец обыскал Фэннера.
- Сними пиджак и брось его мне.
Фэннер повиновался. Пуэрториканец сел на край стола и тщательно прощупал
подкладку пиджака. Потом он вытащил записную книжку Фэннера, полистал ее и
вместе с пиджаком бросил на пол. Он вновь подошел к Фэннеру и ощупал его.
Детектив с отвращением ощутил запах чеснока и немытого тела и с трудом
подавил в себе желание схватить его за горло.
- А теперь ты. Иди сюда, красотка, - приказал он Поле. Пола презрительно
поджала губы, но сделала шаг вперед.
- Не прикасайся ко мне своими грязными лапами, скотина, - в глухой ярости
сказала она.
Пуэрториканец что-то сказал своему компаньону по-испански.
- Ты тоже подойди, - бросил он Фэннеру.
Фэннер сделал несколько шагов вперед, и в тот момент, когда он проходил
мимо того пуэрториканца, который стерег Полу, тот вдруг неожиданно ударил
его по затылку рукояткой пистолета. Оглушенный Фэннер упал на колени,
пытаясь удержать равновесие, упершись руками в пол. Но это ему не удалось, и
он повалился набок к стене.
Пола в ужасе открыла рот, чтобы закричать, но второй пуэрториканец сильно

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован