21 декабря 2001
117

НОВЫЙ РАЙ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Лоуренс ДЖЕЙМС

НОВЫЙ РАЙ




ЧАСТЬ ПЕРВАЯ


1. НЕ ДАЙ СЕБЯ УБИТЬ

Дежурство подходило к концу. Оно было до одури однообразным и от
этого казалось длящимся целую вечность.
Он посмотрел на себя в зеркало, стоящее не пульте управления. Так и
есть, опять глаза стали красными. Лейтенант Богарт, представитель
Галактической спецслужбы, заканчивал свое очередное дежурство и как
всегда, от чрезмерного усердия, его глаза налились кровью, восприняв,
очевидно, господствующий на этой планете цвет. Хотя климат на Крокусе был
вполне сносным, ландшафты планеты вряд ли можно было бы назвать
привлекательными. Офис СГБ находился на окраине поселка, а вернее на
окраине городка ученых, за которым сразу же простиралась красно-оранжевая
пустыня. Богарт прекрасно помнил, как начинал строиться этот поселок. Он
тогда был направлен сюда для выбора места постройки этого офиса. Кто-то
вверху решил заставить расположить их офис в этом болоте, которое изредка
колыхали волны ученых споров и драк.
- Как дела, Саймон? Что новенькое случилось за последние полчаса?
Его напарником, собеседником и командиром был командор Саймон Кеннеди
Рэк.
Симон внимательно посмотрел на показания приборов информационного
пульта. Все было в норме. Он покачал головой, улыбнулся и только после
этого ответил Богарту.
- Все в порядке...
И вновь уставился на экран, просматривая последнюю информсводку на
экране дисплея, сверяясь со своими записями в записной книжке.
Эта книжица, в тисненом сером переплете была хорошо известна в
отделении и служила поводом постоянных анекдотов и издевок. Правда, никто
лично Саймону об этом не говорил, а старался все выложить Богарту, отчего
тому становилось не по себе. Хотя он и соглашался с тем, что записная
книжка является анахронизмом, но даже намеков не мог терпеть, что то же
относится и к Саймону.
- Богги ушел. Ну вот и отлично. Включи-ка запись беседы между ними и
теми двумя агентами, которые были у него два часа назад.


Богарт сделал некоторые переключения на пульте.
- Только не спутай даты. Мне нужен сегодняшний разговор, - угрюмо
напомнил Саймон. - Побыстрее!
Богарт удивленно вскинул брови. Такого тумана он давненько не слышал
в речах своего шефа. Интересно, что его заинтересовало в том разговоре.
Наконец, нужный код был набран, и Богарт включил динамик.
- Новый рай. Странный кодовый пароль, что вы хотите этим сказать,
Саймон?
Но ответа не последовало. В динамике раздался голос информа, который
давал сообщение о Крокусе, этом удивительном мирке, затерявшемся среда
звездного мира Галактики. В этом сообщении приводились интересные данные
об освоении этой планеты. Затем на несколько секунд воцарилась тишина, и
компьютер начал транслировать основное сообщение.
Послышался шорох открывавшейся двери, и голос агента Богги пригласил
посетителя пройти в кабинет. Дале последовал малоинтересный разговор о
взаимоотношениях в Институте. Это понял по скучающей физиономии шефа. Но
вот Саймон напрягся и Богарт прислушался.
Начался разговор, который и его заинтересовал.
- Итак, как я понял, вы приступили к заключительной серии опытов.
Похоже, что вы уверены в успехе?
- Да. Могу даже сказать, что кое-что у нас уж есть. Вы сможете
убедиться в этом, если пойдете с нами. Наша фирма `Криогеникс` довольно
удачлива. Все подробности вы смогли бы уточнить, находясь в нашем офисе.
Богги задумался.
- Интересно, то же я там могу такого увидеть и услышать. Вряд ли у
вас есть что-то такое, что могло бы заставить меня тащится к вам. И
вообще, как вы могли такое скрыть от СГБ... Неужели вам-таки удалось... О,
этого не может быть!... Это интересно!.. Если так, то, конечно, стоит
обсудить кое-что там, где вы настаиваете... А может быть все же мы сможем
договориться здесь?
- Нет, это полностью исключено.
- Вы понимаете, в какое положение вы меня ставите? Если об этом
пронюхают здесь, я буду иметь кучу неприятностей...
- Вам решать!
- Ну, хорошо...
- Мы не желаем вам неприятностей. Наоборот, вы увеличите свой
капитал. ВАШ капитал. Мы предлагаем вам ВСЕ.
Наступила пауза.
Очевидно, Богги никак не мог осмыслить всего того, что открывалось
перед ним в случае его согласия. А может быть, он просто колебался. И
такое могло быть. Во всяком случае он нервничал и это его состояние
выдавал нервный стук костяшек пальцев по панели управления.
Но вот снова раздался его голос:
- Хорошо... решим так. Я сейчас дам вам предварительное заключение по
той информации, которую вы мне предоставили... А полностью и подробно я
вам отвечу, когда ознакомлюсь со всем материалом... в вашей конторе.


Симон раздраженно обернулся к Богарту и попросил быстрее дать
изображение записи на экран монитора. Богарт пожал плечами и начал быстро
манипулировать кнопками пульта управления компьютером. Наконец, на экране
возникло устойчивое изображение.
На экране возникла комната. К ним лицом стоял Богги, разговаривая с
двумя неизвестными, стоящими спиной к зрителям.
- Ооо... одно могу сказать, - говорил в это время Богги, внимательно
рассматривая листы бумаги в своих руках, - вы имеете возможность совершить
революцию в технологии, в корне изменив существование всего человечества в
целом...
Гости кабинета Богги переглянулись и сдержанно кивнули.
Затем один из них произнес глухим голосом:
- Вы получите обещанную награду, но для этого вам придется посетить
наш центральный офис. Да, мы настаиваем на этом!
- За миллион кредитов я готов поехать хоть к черту на кулички, а не
на `Юлию`.
- Вот и отлично. Мы будем ждать вас у себя через неделю!
- Чем это у вас занимается Богги? - внезапно раздался за спиной
чей-то голос.
Богарт резко обернулся и увидел невысокого плотного человека, лицо
которого было на удивление знакомо. Он тут же вспомнил, кто это такой. И в
этом ему помог Саймон.
- Ты никак не можешь изменить себе, Франклин, ходишь неслышно, как
привидение.
`Ба, да это точно Франклин Листон, сотрудник оперативного отдела`, -
подумал Богарт.
- Богги некоторое время назад имел встречу с представителями
`Криогеникс`, пояснил Саймон. - Мы записали эту встречу, и сейчас я хотел
бы внимательно ее проанализировать...
Листон кивнул:
- Интересно, как они на него вышли? Похоже, что они уже неоднократно
встречались, если решились на непосредственную встречу в здании СГБ! -
Франклин при этом многозначительно хмыкнул.
- У вас что-то есть на Богги? - Саймон внимательно уставился на
оперативника.
- Кое-что, - кивнул Листон. - Видишь ли, мы уже около четырех лет
наблюдаем за этой фирмой. Некоторое время назад она начала свою бурную
деятельность и здесь на Крокусе. Думаю, `Новый рай` непосредственно связан
с этой планетой. Ты понимаешь, что разработка супернейтронной теории
интересует не только нас, но и такие суперфирмы, как эта `Криогеникс`.
- Так ваш отдел занимается этой теорией? - пораженно воскликнул
Саймон.
- Прошу тебя и вас, Богарт, оставить пока эту новость в тайне, -
улыбнулся Листон. - Вас, наверное, удивляет, почему вы оказались в числе
тех, кто знает этот секрет?.. Не торопитесь. Всему есть объяснение...
Саймон, я попросил бы тебя после дежурства зайти ко мне и высказать свои
соображения об этой встрече.
- Хорошо, - кивнул Рэк.
Богарт не успел заметить, как Листон исчез из кабинета. Он был одним
из немногих, которым Саймон разрешал свободно входить в свой рабочий
кабинет, где сейчас находился Богарт.
Космос был одним из увлечений Богги. Богарт прекрасно знал его по
работе инструктором по мини перемещению в пространстве, так называемый
специалист по прыжкам `кенгуру`. Похоже было, что он на этой работе был
уже что-то около тринадцати лет.
- Шеф, - обратился к Саймону Богарт, - что происходит вокруг? Может
быть, пару слов для пояснений?
- Понимаешь... - задумчиво произнес Саймон. - Не думаю, что Богги
двойной агент, одновременно работая на нас и на эту суперфирму. Но...
что-то она стала в последнее время очень активна. Судя по поступающим
данным они активно работают над проблемой переброски материальных тел в
пространстве - времени, интенсивно разрабатывая супер-нейтронную теорию. В
своем научном центре они собрали цвет научной мысли нашей цивилизации. Они
широко вставят проблему, обещая переброску материальных тел в диапазоне
миллиона парсек. А это практически вся Галактика в промежутке от начала
образования до пятидесяти тысяч лет вперед. Причем они обещают такую
возможность каждому желающему. Понимаешь, каждому желающему!!! Но при этом
они не сворачивают другие свои работы. Делая особенный упор на
исследования в области биологии. Мы многое знаем, разве только одно пока
не открыто - это что такое комплексное исследование `РАЙ`... Целый отдел у
них занимается этой проблемой. Недавно меня поставили в известность, что
фирма получила в свое распоряжение синтезированные таблетки, продлевающие
жизнь... не знаю, верить ли этому... Ученый предложивший это вещество...
забыл его имя...
Симон уткнулся в свою записную книжку, листая страницы:
- Сейчас... Богарт...
- Так кто же, шеф?
- Так кто же, шеф?
- ...его зовут Абрахам Резен. А ну, постой. Выведи-ка еще раз встречу
Богги на экран. Да, да! Быстро!
Богарт сделал соответствующие переключения.
- Это же Резен! Точно он! Посмотри! - палец Саймона указывал на
одного человека, стоявшего спиной к наблюдателям.
Богарт с интересом стал рассматривать указанного человека.
Симон уже отвернулся и начал что-то делать с клавиатурой пульта,
очевидно делая какие-то вычисления, не переставая в то же время говорить с
Богартом:
- Ты все рассмотрел, Бог? Что-то нащупали, это точно! Но что надо
этому Резену от Богги? Этим стоит заняться! Интересно...
Богарт отметил про себя, что если шеф так взволновался этой встречей,
значит что-то связывает его с этим страшным Богги. Ведь все, что сейчас
говорит Саймон, это вне сомнения только часть правды. Кое-что он утаивает
ото всех и от него, Богарта тоже, от него, своего помощника! Это больно
ударяло по самолюбию, тем более он считал себя другом Саймона.
Симон продолжал считать что-то на компьютере, время от времени
отрываясь от экрана и заглядывая в свою записную книжку. Богарту
вспомнилась некая молодая девушка, которую он видел как-то вместе с
Саймоном, одетую в недлинную зеленую тунику. Почему он думал о ней, Богарт
не знал. Но что больше всего удивило его, так это открывшаяся дверь и
возникновение на пороге этой самой девушки. Богарт стушевался. Но девушка,
казалось, не заметила его. Прямо с порога она обратилась к Рэку.
- Командор, вам ничего не говорит имя сотрудника спецслужбы доктора
Булмана?
Симон отвернулся от экрана, улыбнулся и поздоровался:
- Привет, Спек, зачем тебе Булман? Кое-что я знаю про этого человека.
Некоторое время он работал у нас техническим консультантом. Но это было...
в общем, давно, мы как раз занимались ражей пылью с Тристана...
Богарт с интересом вслушивался в разговор. Определенно сегодня ему не
везет на тайны. Похоже начинается новый цикл их с Саймоном приключений. У
него на это есть нюх! Эта девочка, Спек, что-то имеет на этого доктора,
Булмана! Он внимательно посмотрел на девушку.
Но та даже вида не подала, что видит молодого человека. А Богарт
должен был признать, что она действительно хороша! Среднего роста, отлично
сложена, красива...
Его мысли прервал голос шефа.
- Богарт! А ну посмотрим, что у нее есть на Булмана в картотеке... в
секторе номер четыре. Скорее всего, именно здесь мы можем найти кое-что
найти из него. А зачем вам этот доктор, Спек?
- У нас всплыло его имя по делу об одном убийстве. Это очень
запутанная история. Недавно мы обнаружили труп одного мужчины. Опознание
показало, что это профессор Карпер. Последнее время он жил отшельником и
поговаривали, что он сошел с ума. Ходили слухи, что он нашел какой-то
способ сделать человечество счастливым. Так вот, мы обнаружили его труп
далеко от его дома. Это первая странность в этом деле, хотя при вскрытии
обнаружено, что умер он от обычного инсульта. Никаких признаков
насильственной смерти! При тщательном обыске на его вилле было обнаружено,
что кто-то опередил нас. Это дало косвенный повод, что все же произошло
убийство. Что именно искали и что похитили, мы так и не смогли определить.
Компьютера-привратника у профессора не было, внешне все было на месте. К
тому же, неизвестные проводили свой обыск только в кабинете профессора.
Все остальные помещения были не тронуты. Мы собрали все бумаги и отдали их
на экспертизу. И получили очень лестные отзывы.
Он входил в ассоциацию изобретателей. Его последние работы говорят о
нем как о человеке незаурядного ума, а один из экспертов отозвался о нем
как о гениальном изобретателе микробытовой техники. В Ассоциации он был
когда-то величиной, но потом отошел от дел после того, как умерла его жена
и погиб сын. Понимаете, командор, в тайнике на вилле профессора мы
обнаружили наброски какой-то формулы и кое-какие высказывания об
использовании этого вещества. Если то правда, что он там писал, перед нами
самый выдающийся человек в истории человечества!
- Сколько ему было лет?
- Он был глубоким стариком. Ему было девяносто три года. Но не
думайте, что это был маразматик. Свое последнее изобретение он
запатентовал всего пять месяцев назад...
- В его возрасте такого времени достаточно для того, чтобы
превратиться в шизофреника!
- Но шизофреников не убивают! - упрямо повторила девушка.
- У нас нет гарантий, что это убийство... - пожал плечами Саймон.
- Да, это так. Но не будет же к сумасшедшему обращаться ас
промышленного шпионажа Абрахам Резен!
Наступило гнетущее молчание. У Богарта от удивления отвисла челюсть,
а Саймон сразу посерьезнел. На лбу его появились складки, а на виске
запульсировала жилка. Он внимательно посмотрел на Богарта, а затем вновь
повернулся к девушке.
- Это оч-чень интересно!!! - и вполоборота повернул лицо в сторону
Богарта, резко произнес:
- Всю информацию об этом деле на мой монитор! Кто же в конце концов
этот Резен?
Симон только сейчас смог понять это чувство, которое охватило его при
упоминании девушкой имени Булмана. Тут только он понял, что мостиком в
завершающей логической цепочке послужило воспоминание о последнем скандале
в Ассоциации, в связи с которым очень часто упоминалось имя Абрахама
Резена.
Сейчас он вспомнил, что слышал об этом человеке. До сих пор до него
как-то не доходили руки, но сейчас... да! Сейчас настало время вплотную
заняться этим Резеном!
На экране монитора появилась информация семидневной давности.
Сначала промелькнуло сообщение о регистрации обнаружения трупа в
парке у Малого Озера - уютного местечка отдыха ученых из местного
федерального Научного Центра. Там любили проводить свое время отдыха
многие из работников этого Центра. Вместе с тем профессор жил на
совершенно противоположном конце городка, в десятом квартале северной
загородной зоны.
Затем на экране возникли скупые строчки доклада осмотра места
происшествия.
Потом заключение медицинской экспертизы. Вслед этому - данные о
научной деятельности профессора, включая перечисление всех его
изобретений.
Здесь Саймон уменьшил скорость проецирования и стал внимательно
изучать возникающую на экране информацию. Внезапно промелькнуло сообщение,
которое насторожило его. В этом сообщении говорилось о том, что он работал
над микростимулятором биоритмов человеческого организма. При использовании
этого прибора свойства человеческого организма качественно должны были
измениться. Какие - на этот счет существовали самые фантастические
предположения.
Симон набрал код спецпрограммы и ввел данные для синтез-программы.
Компьютер заработал в максимальном режиме обработки данных. И наконец, на
экране возник результат, который ошеломил, поверг в смятение Рэка. На
экране осветилась короткая строчка: НОВЫЙ РАЙ.
Некоторое время он молча уставился на экран дисплея, смотря в
какую-то точку, никак не понимая, что выдал ему компьютер.
Только через минуту до него дошел смысл того, что светилось на
экране. Лихорадочно заблестели глаза, на лбу выступили капли пота. Надо
было срочно что-то предпринять!
- Всю информацию по этому делу передать мне в отдел под личный шифр.
Богарт не преминул вставить вопрос:
- Что такое `новый рай`? Шеф?
- Я сам ничего не знаю в точности... Но по поступающим ко мне
сведениям от некоторых наших агентов, фирмы `Криогеникс` работает над
проблемой, которая сделает ее самой могущественной среди фирм Федерации, а
те, кто будет пользоваться ее услугами, станут `богами` - так расширятся
возможности человеческого организма. И все эти работы в этом направлении
зашифрованы аббревиатурой `Новый рай`!
- Шеф, а что вы думаете по поводу смерти этого профессора? Как она
вписывается в это дело?
- Думаю, что его работа, последняя работа, чем-то очень
заинтересовала контору Абрахама Резена. А он, как известно, имеет очень
тесные контакты с `Криогеникс`. Мы не будем мешать Богги заработать свой
миллион. Но нам надо будет внимательно проследить все его контакты с этими
людьми...
- Это будет очень трудно выполнить, шеф. Он ведь наш сотрудник, хотя
и не оперативник! Надо будет получить разрешение...
Я даю тебе карт-бланш, парень! Думаю, это развяжет себе руки!
Богарт лишился дара речи, такого еще не бывало, чтобы шеф отдал свой
карт-бланш. Он берег его как собственную жизнь и Богарт еще ни разу не
видел, чтобы он его использовал.
- Тебе известно имя Рафаила Стэффорда? Это тоже ученый, который
работает в области, очень близкой с погибшим. Тебе надо будет встретиться
с ним и поговорить. Возьми для разговора с ним копию записной книжки
профессора и копию описания его смерти. Это должно будет помочь тебе в
разговоре...
- Хорошо. Я узнаю адрес в информационном отделе.
- Значит так, парень, ты должен иметь в виду, что этот Стэффорд пока
единственный человек, который может помочь нам. Есть еще Абрахам Резен, но
думаю, что он-то нам ничего не скажет, - Рэк улыбнулся.
Богарт вышел, направляясь в информцентр, а Саймон вновь стал изучать
материалы по убийству профессора. Теперь он не сомневался в том, что его
убили. Чутье, а оно у него было развито в высшей степени и не раз
подсказывало правильный выход из трудных обстоятельств, говорило за то,
что профессор пал жертвой рук наемных убийц. Но надо было подождать, что
принесет Богарт.
Зазвонил видеотелефон. Он нажал кнопку вызова и на экране возникло
лицо секретаря.
- К вам две женщины, командор. Артистка мисс Ангелина и ваша
названная дочь... Вики Лауэр... Они настаивают на личной встрече с вами,
сэр.
Перед мысленным взором Саймона медленно всплывало прошлое. Его
неразделенная любовь к Сильвии... До сих пор при этой мысли у него болит
сердце. О Боже! Вики могла стать его дочерью... Но провидению было угодно
сделать по-другому. Красавец Лауэр стал на его пути к сердцу Сильвии. Он
был энергичным молодым человеком и к тому же командиром космокрейсера. Вот
это и решило его дело в пользу Лауэра. Но Саймон сохранил дружеские
отношения с четой Лауэров, благо Джон стал в конце концов его другом.
Саймон был искренне привязан к нему, но все же, где-то в глубине души он
чувствовал... нет, не неприязнь, просто какое-то горькое чувство к Джону.
Оно особенно усилилось, когда родилась Вики, и Рэк увидел, как Джон любит
свою дочь. Но это и заставило Саймона еще глубже упрятать свое чувство.
Порой казалось, что все в порядке, ничего нет, но иногда накатывало, и
Саймон не желал видеть чету друзей. Но тут случилось несчастье. Трагедия
гибели Сильвии и Джона заслонила все на свете И он даже подумывал, а не
уйти ли ему в отставку и удалиться на покой на какой-нибудь отдаленной
планетке... И если бы не Богарт, он бы это сделал... определенно...
- Пусть войдут, - бросил он в трубку микрофона.
Сейчас Вики Лауэр была звезда экрана. Ей даже дали прозвище Звездная
леди, так как была хозяйкой приличного состояния в несколько миллионов
кредитов и отлично водила собственную звездную яхту класса `Звездный
клипер`. Но это было только ее увлечением, а работала она
телекомментатором и Саймон почти ежедневно видел ее на экране ВИДЕОФОНА.
Интересно, какое отношение они могут иметь к `Новому раю`? - подумал
он и тут же вздрогнул от ощущения стыда. Стыда, от того, что он теперь
готов каждого подозревать в причастности к этому делу.
- Привет, Саймон! - поздоровалась Вики, возникая на пороге кабинета.
- Привет, детка. Что это привело вас ко мне?
- Понимаешь, Саймон, с нами происходит что-то странное, - произнесла
Ангелина после того, как Рэк предложил женщинам удобнее устраиваться в
креслах для гостей. - Вот, посмотри. - И она протянула Саймону брелок с
изображением двойной бесконечной спирали.
Симон внимательно рассмотрел вещичку и пришел в выводу, что вполне
возможно, это был не просто брелок, а какая-то хитрая штучка, напичканная
микроэлектроникой.
- Кто вам ее дал? - спросил он у Вики.
- Вот об этом я и хочу рассказать тебе, Саймон. Полгода назад я
участвовала в гонках на крейсерских яхтах и в последний момент вырвала
победу а Карла ван Наума. После этого было прекрасное сафари на одной из
планет того сектора космоса. Вот на этом-то пикнике Карл и подарил мне
этот брелок, предварительно объяснившись мне в любви. Сказав при этом, что
талисман подарил ему его дед, великий кудесник и чародей техники Артур
Карпер.
При этих словах у Саймона от волнения расширились зрачки, но больше
он ничем не выдал своего волнения, а только медленно кивнул головой, сам в
это время лихорадочно работая клавиатурой принтера, вводя в компьютер
только что узнанное сообщение.
- Он надрался до чертиков и начал приставать ко мне. Я его отшила и
тогда он снял с себя этот брелок и подарил его мне. Он сказал мне
буквально следующее:
- Этот брелок - источник волшебной силы. Он мне помогал во многих
гонках. Но сейчас ты обставила меня и поэтому он твой. Это самая большая
ценность, что есть у меня. Поэтому она твоя, как и мое сердце.
Больше он ничего не сказал, так как заснул. Я взяла подарок. Он
показался мне занятным. На следующее утро он был найден мертвым в своей
постели. Говорят, его укусила панцирная крыса Рудольфа. Но я считаю, что
его просто убили. Эти крысы водятся в глубине карстовых пещер этой планеты
и никогда не выходят на поверхность. Очень страшная смерть...
С этого момента и начались мои приключения, от которых я настолько
устала и так стала бояться этой штуковины, что наверное сойду с ума, если
не избавлюсь от нее.
- Что тебя беспокоит, Вики?
- Начну с того, что меня уже дважды пытались изнасиловать и один раз
убить за какие-то полгода. Стоит мне одеть этот брелок, как все мужчины
начинают приставать ко мне. Они готовы разорвать меня на части.
- Но ведь это естественно, ты ведь звездная леди, дорогая. Ты сама
знаешь, что такие эпитеты зря не даются. Ты до одури прекрасна и поэтому,
мне кажется, что этот брелок здесь не при чем!
От смущения Вики покраснела, а Ангелина хмыкнула себе под нос что-то
непонятное.
- Но это не все. Стоит мне разозлиться на кого-нибудь, как он тотчас
же начинает испытывать какое-то тревожное чувство, заставляющее его
избегать моего общества. И вообще, всякие досадные мелочи. Например, я уже
неоднократно меняла сенсорный замок в своей яхте. По какой-то причине он
стал выходить из строя каждую неделю. Но самое удивительное то, что когда
я сажусь за штурвал яхты, то как бы сливаюсь с ней, настолько у меня
обостряется реакция и интуиция.
- Да, это действительно интересно. А кто же пытался тебя убить?
- Здесь вообще много непонятного. Я только вышла из яхты, как на меня
напали двое, пытаясь сорвать с пояса брелок. Я уложила одного и схватилась
со вторым, как раздался выстрел и этот второй свалился убитым наповал.
Пуля попала ему прямо в лоб, пройдя рядом с моим ухом. Тут поднялась
тревога. Больше выстрелов не было. Но стреляющих так и на нашли. К
сожалению, первый бандит при падении свернул себе шею. Я раньше и
представить себе не могла, что могу справиться с таким верзилой. В
последнее время мне стала сниться странные сны-видения. Я стала слышать
чьи-то голоса, звуки, которые не слышат другие люди. Я очень, очень
устала, Саймон. Прошу тебя, забери брелок. Думаю, что его место как раз в
твоей службе.
- Спасибо, Вики. Ты верно поступила, что пришла ко мне. Не бойся, мы
не дадим тебя в обиду. Знаешь что, а не поехать ли тебе на Альцин? Там
прекрасные курорты и ты хорошо отдохнешь.
- Спасибо, Саймон. Ты просто наш ангел-хранитель.
- Ну что ж, до свиданья, дорогая.


Когда они вышли, он уселся за компьютер и включил синтез-программу.
Компьютер дал стопроцентный прогноз причастности этого случая к проблеме
`Новый рай`. Это была уже закономерная удача. Тут он вспомнил, что ничего
не спросил у Спека о докторе Булмане. Но ничего. Богарт должен все
выяснить. Он набрал код запроса и узнал, что Богги взял билет до Юлии. Ну
что ж, счастливой дороги в `Криогеникс`.
Прошло два часа упорной работы и напряженного ожидания. Наконец
пришел Богарт. Измученный и усталый. Он плюхнулся в кресло напротив
Саймона и, тяжело переведя дух, достал пачку сигарет. Затянувшись, он
улыбнулся и... продолжал молчать.
- Ну что узнал? - не выдержал Саймон. - Ты догадался связаться со
Спекой и узнать что-нибудь об этом Булмане?
- Этот доктор исчез!
- Что?! А ну давай по порядку!
- Сразу же я отправился в информцентр, чтобы узнать, где живет Рафаил
Стэффорд. Оказалось, что совсем близко от нашего центра. Позвонил. Но
робот привратник ответил, что хозяина нет дома. Тогда я решил все же
съездить туда и присмотреться к дому.
Вилла Стэффорда стояла в небольшой котловине. Наверное, это и
повлияло на то, что она полностью утопала в зелени.
Уже на подъезде, перед тем как спуститься вниз, к дому, я внезапно
заметил стоявший в укрытии под деревьями автомобиль. Так и есть! За домом
следили! У вас отличное чутье, шеф! Заметив меня, они поспешили
ретироваться. Я не успел заметить номер, а гнаться за ними я просто не
мог. Вы знаете, какие моторы стоят на автомобилях марки `Стар`.
Пока я разглядывал дом, подъехал Стэффорд. Он вылез из машины с
трудом, кряхтя и чертыхаясь, и я решил, что он много времени повел за
рулем. Я вышел из кустов и предъявил хозяину удостоверение, поздоровался.
Он очень удивился моему появлению. Я предложил пройти в его кабинет и там
обо всем переговорить. Он принял мое предложение, и мы прошли на второй
этаж его виллы. Стэффорд оказался словоохотливым стариком. Оказалось, что
сейчас он живет один. Жена уехала к дочери на Землю, которая родила сразу
трех внуков. А он немного задержался, так как заканчивает работу над
биостимулятором подкорковой мозговой деятельности.
- И что же вас интересует, - наконец спросил он меня, когда мы
обменялись представлением друг другу.
- Я к вам пришел по поводу убийства вашего друга, профессора Карпера.
- Что?! Его убили???
- К сожалению. Кроме того, оказалось, что за вашим домом установлено
наблюдение!
- Кем?
- Пока не знаем...
- Кому мы могли помешать?
- Думаю, что не помешали, а наоборот, заинтересовали одну из мощных
финансовых группировок.
- Но мы ни над чем таким не работаем, что могло бы их заинтересовать!
- Кстати, а над чем работал ваш друг в последнее время?
- Над чем... Постойте... Ах, да. Над микротранслятором энергии
человеческого организма. Это должно было бы поддерживать организм в
состоянии летаргического сна бесконечно долгое время.
- Вы хотите сказать, что тогда не нужен будет анабиоз?
- О Боже! Я и не подумал. Да это так! И не нужен будет анабиоз с его
огромной аппаратурой.
- Тогда вы самим можете догадаться, кто заинтересован в смерти
Карпера.
- `Криогеникс`?
- Вам виднее... А над чем вы работаете, проф? Ведь не даром же за
вами установлено наблюдение!
- Вряд ли это им понадобится. Мой прибор настолько громоздкий, что
его нельзя применять индивидуально. Это стационарная установка для лечения
некоторых видов амнезии памяти.
- Так оно так, но вы были другом убитого и многое могли знать из его
планов.
- Не так уж много, как это может казаться. Он держал самое важное в
голове, до тех пор, пока не создал экспериментальную установку.
- Хорошо, но прошу вас, будьте осторожны.
- Спасибо за предупреждение. Я все пошлю к черту и завтра же уеду к
своей старухе помогать ей смотреть внуков.
- Думаю, что это будет отличным выходом из положения!


Я вышел из виллы и отправился в информцентр. Надо было узнать адрес
доктора Булмана. Затем я отправился повидаться с ним. Профессор жил в
центре города, в одном из жилых кварталов, расположенных вблизи Научного
Центра. Дома его не оказалось. Дверь была распахнута. В комнатах
беспорядок. Я вызвал наряд полиции и сообщил в нашу службу.
- Ну что ж, спасибо. А теперь настало время и мне кое-что рассказать
и показать тебе.
Симон вытащил брелок и протянул его Богарту.
- Брелок как брелок, - пожал плечами тот. - Ничего особенного.
- Ты ошибаешься. Это один из важных приборов, который когда-либо
разрабатывало человечество!
И Саймон рассказал все, что ему стала известно об этом брелке.
- Если это так, то за такой прибор `Криогеникс` отдаст любую сумму
денег, - покачал головой Богарт.
- Не только за прибор. Сам по себе прибор ничего не стоит. Необходимо
определить, как он включается в жизнедеятельность человеческого организма
и что они может.
- Но ведь профессор погиб!
- Да. Но ведь `Криогеникс` по-прежнему орудует!
- Что? Шеф, неужели вы хотите сказать, что нужно проникнуть в это
осиновое гнездо?
- Другого выхода просто нет.
- Но вас же отлично знают в их спецотделе! Они вас просто прихлопнут!
- Парень, от волнения ты обо всем забыл. Неделька а наших врачей и
никто на свете меня не узнает. Сейчас как раз они набирают группу
экспериментального поиска. Вот я и буду одним из этих добровольцев.
Лицо Богарта стало серьезным.
- Будьте осторожны, шеф. Не дайте убить себя.



2. КОНЕЦ МИССИИ - НАЧАЛО МИССИИ

Утро. Зета Грейс пришла на работу как обычно раньше всех. Она
работала репортером уголовной хроники и одновременно уборщицей помещений.
Закончив уборку холла и коридора, она прошла к себе на рабочее место и
принялась внимательно знакомиться с утренним номером газеты. На второй ей
бросилась в глаза заметка о происшествии, случившемся с Колонел Спеки. Эта
женщина попала под колеса машины, которой управляла Рут Гиранд.
Рут пыталась было убежать с места происшествия, но была остановлена
дорожным патрулем. Когда ее спросили, почему она пытается убежать, она
ответила, что находится в шоке и просто не отвечает свои поступки.
- Надо было бы с ней переговорить, - пробормотала Зета и покачала
головой. Не часто женщина наезжает на женщину, даже если она в шоке...
Собраться было минутным делом и еще несколько минут на дорогу к
полицейскому участку.
Здесь она увидела офицера СГБ, замначальника спецотдела Богарта,
который разговаривал с дежурным офицером участка. Дождавшись, когда Богарт
уйдет, Зета попросила дежурного разрешить ей встречу с Рут Гиранд. Офицер
долго отнекивался, но под напором Зета вынужден был все же сдаться, давая
согласия только на десять минут.
Рут находилась в следственном изоляторе, дожидаясь перевода в тюрьму
на Эвересте, спутнике Крокуса. Здесь находилась тюрьма, в которой
содержались преступники всего этого сектора Галактики.
Пройдя в сопровождении сержанта извилистыми коридорами она через
несколько минут оказалась перед стеклянной дверью изолятора. Сержант
вставил в компьютерный замок свою личную карточку сотрудника полиции и тут
же двери отошли в сторону, открывая перед взором Зеты небольшую камеру с
женщиной, сидящей на кровати и повернувшей лицо в сторону гостей.
Это была щуплая невзрачная женщина, напоминающая собой невзрачную
девушку-подростка. Ее затравленный взгляд бегал по камере, не в силах
остановиться на прибывших. Забившись в самый угол камеры, она отвернулась
и почему-то начала всхлипывать.
- Кто вас так запугал? - поинтересовалась Зета, усевшись на стол,
находящийся здесь же в камере.
Рут вздрогнула, но не повернулась к ней и ничего не ответила.
- Меня зовут Зета Грейс. Я репортер уголовной хроники городской
газеты. Прошу вас, дорогая, не надо меня бояться!
- Что вам от меня надо? - не поворачивая головы спросила Рут.
- Мне просто по профессии хотелось бы узнать мотивы такого странного
поступка... - очень осторожно произнесла Зета.
- Это произошло случайно, я не имела никакого желания убивать эту
женщину... Хотя эта женщина и говорила о совершенно случайном стечении
обстоятельств, ее поведение настораживало. Нервный голос (правда, это
можно было бы объяснить), затравленный взгляд и этот странный страх
говорили совершенно о другом. За долгие года своей работы в качестве
уголовного репортера Зета научилась кое в чем разбираться. Она задала еще
несколько вопросов, но Рут не ответила на них, продолжая всхлипывать в
своем углу камеры. Поняв, что так ничего и не добьется, Зета вышла из
камеры. И направилась опять к дежурному. Там она узнала адрес, где раньше
проживала Рут. Записав его в блокнот памяти ее наручных часов, Зета решила
навестить пострадавшую. Удивившись, когда узнала, что Спеки находится в
здании СГБ, она тем не менее решила все же попытать счастья.
Но, как она и надеялась, даже репортерское удостоверение не помогло.
Но Зета не привыкла отчаиваться и даже в самых безвыходных ситуациях она
продолжала исполнять обязанности хорошего репортера. Прислонившись к
стволу развесистой буки - древовидного папоротника - она начала обдумывать
сложившуюся ситуацию. Тут она вспомнила, что у нее нет адреса потерпевшей
- Колонел Стеки.
Надо было идти в информаторий - вот и первый шаг в этом деле!
После короткого ожидания компьютер выдал ей местожительство Стеки.


Командор, куда это вы спешите? - окликнул Саймона знакомый голос
Анжелики. - Вы не знаете, где я могу видеть мистера Стэффорда?
- Час назад он был у себя дома. По крайней мере, так мне сказал
Богарт.
- А зачем он вам нужен? - поинтересовался он, подходя к автомобилю, в
котором сидели женщины.
- Мне посоветовали обратиться к нему, как к специалисту по
биоэлектронике. Один ваш коллега... как там его... а! Его зовут Богги,
знаете такого?
- Как вы сказали? - у Саймона перехватило дыхание от волнения.
- Его зовут Богги!
Симон лихорадочно обдумывал полученную информацию. Похоже, дело тут
гораздо сложнее, чем можно было подумать с первого ознакомления с ним. А
чем черт не шутит, если этот Стэффорд работал в паре с Карпером?
Уже сидя в машине, он твердо уверился в том, что эти двое работали
вместе. Ну что ж, придется заняться ими! Он пропускал мимо ушей болтовню
двух женщин, думая о том, что все же связывало столь непохожих людей, как
Стэффорд и Карпер...
Внезапно с ним что-то произошло. Действительно, он внезапно
почувствовал в себе перемену, которую никак не мог качественно изменить.
Но вместе тем, он стал яснее мыслить и четче соображать. Одного случайного
взгляда в зеркало заднего обзора было ему достаточно, чтобы выделить из
многочисленного потока машин ту, которая вела за ними слежку.
- Серый `Конти` на второй полосе, - сказал он Вики.
Та поняла его с полуслова, кивнула и нажала на педаль газа.
Потребовалось полчаса бешеной гонки, чтобы избавиться от `хвоста`.
Когда это произошло, все облегченно вздохнули и Анжелика рассмеялась:
- Нашей Вики кто-то профессионально интересуется. Уж очень умело нас
опекали! Интересно, кто у них сидел за рулем, ха-ха-ха...
Вики свернула в тихий переулок и остановилась возле дверей
двухэтажного коттеджа.
- Прошу меня простить, но мне надо выходить, - обернулась к Саймону
Анжелика. - Прошу вас, дорогой, когда у вас будет время, загляните ко мне
на огонек, я буду очень рада вашему приходу.
- Хорошо, Анжелика, - кивнул Саймон. - Как-нибудь зайду.
Он пересел на переднее сиденье и внимательно посмотрел на Вики. Та
недоуменно пожала плечами в ответ на такое поведение Саймона, но ничего не
сказала.
- Если ты не против, то я предложил бы немного покататься по
кольцевой, - кивнул, глядя ей в глаза, Саймон. - Там и поговорим.
Вики плавно тронула машину и свернула на ближайшую радиальную трассу,
выходящую на кольцевую дорогу. Когда они оказались на этой магистрали,
Вики включила автопилот и откинулась на спинку сиденья.
- Я слушаю тебя, Саймон. Что ты хотел у меня выяснить?
- Меня в первую очередь интересуют подробности в изменениях ощущений,
которые ты испытывала, когда у тебя был этот брелок. Понимаешь, мне
кажется, что у меня начинается... Это, конечно, может быть чепуха, но...
начинается странная... В общем перестройка организма... но что именно, я
пока что не знаю... Скажи, у тебя были подобные ощущения?
Я тебе уже говорила, что у меня постоянно были какие-то видения и
ощущения довольно неприятные. Потом начались странные галлюцинации.
Изредка возникал беспричинный страх. Но особенно меня мучили приступы
тоски. Особенно сильными они были, когда я вспомнила своих родителей...
- А как сейчас ты себя чувствуешь?
- Отлично. Все прошло. Ни страха, ни ностальгии. Я вполне нормально
реагирую на все, даже если вспоминаю о смерти папы и мамы... ну, ты
понимаешь, что я имею в виду, когда говорю о смерти.
- Странно, - задумчиво произнес Саймон. - Ничего подобного со мной не
происходит. Пока... - он засмеялся. - Но в тоже время я чувствую какие-то
странные превращения. Я это чувствую, но сознательно уловить не могу.
Впрочем, оставим это. Лучше расскажи мне, когда ты впервые почувствовала
за собой слежку.
- С того самого момента, когда увидела, что Карл убит, а это я сразу
же как-то поняла. С того самого момента я начала постоянно чувствовать на
своей спине чей-то пристальный злобный взгляд.
- А что ты чувствуешь сейчас? - с усмешкой спросил Саймон.
- Твою любовь, дорогой, - рассеялась Вики. - Я чувствую, что ты
любишь меня как свою родную дочь. Я знала это давно, но сейчас... да,
именно сейчас чувствую это.
Симон удивленно бросил взгляд на девушку. Выходит, что брелок
действительно способен совершать удивительные действия. Значит, из всего
сказанного Вики можно сделать вывод, что это прибор, который усиливает

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован