21 декабря 2001
164

ОБОРОНА



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Коллин КАПП

АГЕНТ ГАЛАКТИКИ




1

Тысячи медных лучей гравитации разрывали ночь, жаля Землю под
гигантским корпусом висящего над центром города звездолета. Зеленые и
фиолетовые излучения `яги` вгрызались в дома, в непрерывно действующие
лазерные пушки, были причиной тысячи пожаров. Город Ашур на планете
Онарис, уничтоженный дикой атакой, готов был капитулировать. Дальнейшая
оборона была бы самоубийством, но даже полная капитуляция не могла
гарантировать жизнь.
Началось это шепотом в снежной круговерти, больная жалоба изломанного
тела, усыпанного снегом и кричавшего навстречу ветру: `Не знаешь, что Бог
умирает?`.
Среди неясных теней, бегающих вдоль разбитого забора, лежал молодой
мужчина. Он был едва досягаем для кошмара, творившегося вокруг. В самых
потаенных уголках его мозга шла такая же отчаянная война, ставкой которой
были остатки разума.
Может быть, в омерзительных потемках какой-то нечеловеческой
инквизиции какой-то разум сошел с ума, не из-за пыток или слабости духа,
но под влиянием раны более глубокой...
`Не знаешь, что Бог умирает... умирает???`
Мужчина со стоном поднялся и сел, схватившись за голову. Зеленый луч
`яги` ударил в стоявший рядом дом, который тут же разлетелся дождем из
тысяч кусков кирпича. Мужчина упал на землю, не способный бежать.
Может быть, какой-нибудь искалеченный мученик выпрямится на своем
кресте, чтобы поднять голову и крикнуть в небо: Господь! Почему ты меня
покинул? И никогда не услышит ответа. Это самое большое предательство,
непокаянное богохульство...
Разве когда-то тебе это не говорилось?
Похоже, Бог умер!
Мужчине удалось подняться на ноги. Медленно, на ощупь, он двигался
между развалинами. Неуверенные ноги повели его к зеленому столбу излучения
`яги`, но инстинкт вовремя приказал обойти смерть. Внезапно он ударился о
каменную стену и опять упал, на сей раз в тень изуродованного дерева. Его
голова была в крови.
- Брон! Брон! Прошу тебя, ответь! Почему не отвечаешь?
Он молчал. Кровь текла по вискам, оставляя на губах солоноватый
привкус. Вскоре боль вырвала его из апатии и он начал понимать, что
происходит вокруг него. Из-под прищуренных век человек начал рассматривать
уничтоженный город.
- Брон! Умоляю тебя, отзовись!
Лучи `яги` внезапно попали в какой-то арсенал, и все небо окрасилось
ослепительной вспышкой. Рев взрыва эхом отдался среди руин, и мужчина
подчиняясь инстинкту, пошел в противоположную сторону. На то место, где он
только что сидел, рухнула стена.
- Брон! Ты слышишь меня, Брон?!
- Слышу, - отозвался он.
Он остановился посреди площади и боролся с нервным потрясением,
стараясь говорить громко и ясно.
- Слышу, но не вижу!
- О, боже! Ты шутишь? Неужели нужно шесть лет работы и четверть
бюджета Службы, чтобы тебя сюда забросить, для того, чтобы ты разыгрывал
амнезию? Брон! Ты разыгрываешь меня?
- Я никогда не был склонен к шуткам. Я болен... Кто ты?.. Игра
воображения?
- Спокойно, Брон. Первая волна ввергла тебя в шок. Судя по голосу, ты
в плохой форме. Мы прибегли к семантическому внушению, чтобы вытащить тебя
из этой мышеловки. Ты в самом деле ничего не помнишь?
- Ничего! Я не знаю, кто я и где нахожусь. Мне кажется, что ты
находишься в моей голове. Это галлюцинация?
- Как раз наоборот. Это все имеет вполне нормальное объяснение. У
тебя просто неполадки с памятью.
- Где я?
- Город Ашур на планете Онарис. В разгар атаки Разрушителей.
- А ты меня слышишь? Каким образом? Где ты?
- Это не важно! У меня нет сейчас времени для объяснений. Прежде
всего, ты должен уйти оттуда, найти убежище и отдохнуть. Мы повторим
позже, если к тебе не вернется память. А сейчас ты должен поверить нам на
слово.
- А если нет?
- Не провоцируй меня. Ставка очень высока. Если бы ты вспомнил
причину своего присутствия на этой планете, то не задавал бы таких
вопросов. Не принуждай меня к демонстрации силы.
Несколько секунд Брон держал голову руками. Потом немного успокоился.
- Хорошо. Я хочу вам верить. Пока что. Что я должен делать?
- Уходи из центра города. На окраинах разрушений меньше. Прямо перед
тобой, на другой стороне площади, есть проход. Двигайся туда, пока я не
скажу, чтобы ты повернул. Учти, я не покидаю тебя.
Брон исполнил приказание, безразлично пожав плечами. Он сознавал, что
находится в эпицентре разрушительного урагана, который налетел с неба.
Гигантский звездолет заходил на посадку, окруженный мерцающим силовым
посадочным полем. Казалось, что люди убежали, словно предупрежденные об
атаке. С востока долетел звук посадки другого космического крейсера.
Развитие операции проводилось согласно какому-то плану, это вызвало в его
разуме туманные воспоминания. Сознание начало медленно пробуждаться.
Осторожно обойдя площадь, подчиняясь своему инстинкту, заставлявшему
проскальзывать под убийственным огнем лучей `яги` от укрытия к укрытию,
наконец, он оказался в месте, где раньше находилась прекрасная аллея
Ашура. Сейчас здесь были только руины и дымящееся железо.
- Эй, там, в моей голове! Ты слышишь меня?
`Мы никогда не перестанем слышать тебя, Брон`.
- Как это?
`В твой мозг вживлен биотронный приемо-передатчик. Где бы ты не
оказался, мы всегда будет слушать и говорить с тобой`.
Брон было засомневался, но потом спросил:
- Кто - вы?
`Мы - твои коллеги. Я доктор Веедер. Это тебе ничего не говорит?`
- Нет.
`Это пройдет. Ты вспомнишь меня, а еще и Джесси и Ананиаса. Мы,
всегда будем твоими невидимыми товарищами, как в прошлом. Мы принадлежим к
одной организации`.
- Какой организации?
`Отдел Специальных заданий Звездной Службы`.
- Я помню, что принадлежу к какой-то Службе... но не здесь. На Земле.
Да, я вспоминаю... Европа... Дели. Но после отъезда из Европы я ничего не
помню.
`Это симптоматично, Брон. Именно после отлета из Европы ты вступил в
Отдел. Не удивляйся, что твое подсознание выбрало именно этот момент...
Внимание!`
Предупреждение совпало как раз с его рефлексом. Он прыгнул в сторону
и луч `яги` ударил в землю всего в двух дюймах перед ним. Ударная волна
отбросила его еще дальше, но он тотчас же поднялся на ноги. Он был
оглушен, но, на первый взгляд, цел. Луч опять ударил, разрезая на две
идеальные половины до сих пор целую колонну.
- Эй! Вы еще там?
`Что такое, Брон? Ты ранен?`
- Вы видели приближающийся луч?
`Я видел. И хотел объяснить тебе это спокойно, чтобы избежать
сильного шока`.
- Перестаньте болтать! А как же я? Меня вы тоже видите?
`Тебя я не вижу... Собственно, мы все видим через твои глаза, Брон.
Слышим твоими ушами. День и ночь мы следим за каждым этапом этой миссии. В
этом заключается наша работа. Джесси, Ананиаса и моя. Мы можем говорить
тебе все, а ты не можешь выключить наши голоса. Они входят непосредственно
в твой мозг. Мы можем еще кое-что, но это я объясню позже. Пока что ты
должен выполнять мои приказы. Мы подыщем тебе убежище`.
- ...Очень хорошо, - согласился растерянный Брон. Он не мог
сопротивляться этому голосу, звучащему внутри его черепа. Он
физически был истощен, сломлен и нуждался в отдыхе. Он замкнулся в себе и
только механически исполнял приказания, втискиваясь в тени на улицах,
избегая открытых мест. Наконец, голос умолк. Брон уже не был в состоянии
двигаться дальше по своей воле. Он остановился, несколькими пинками
разбросал кирпичи и рухнул прямо в пыль и грязь, мгновенно засыпая.



2

- Что с Броном?
Девушка, которая это спросила, была единственной из троих
присутствующих, одетой в гражданскую одежду. На ней был обтягивающий тело
черный комбинезон, который ничего не скрывал из ее женских прелестей. Лицо
с решительными чертами было окружено черными кудрявыми волосами,
заколотыми золотыми, похожими на звезды, заколками.
Вопрос был задан полковнику медицинской службы, который только что
отошел от ряда экранов. Док Веедер был высоким седеющим мужчиной, который
выглядел словно хлебнувшим всех горестей в жизни и привыкшим к ним. Он
закончил свое долгое дежурство перед экранами, но его мундир, как и
волосы, были растрепаны ровно настолько, насколько допускал армейский
устав.
- Он еще не пришел в себя, Джесси, но, кажется, он спит нормально.
Он внимательно посмотрел на своих коллег и добавил:
- Можно без риска позволить ему соснуть еще часок.
- Черт побери! Если он провалит операцию, то пожалеет, что родился на
свет, - проговорил второй присутствующий в зале мужчина.
Девушка соглашаясь кивнула головой.
Веедер возле двери оглянулся и произнес:
- Я оставляю его тебе, Джесси. Пойду немного посплю. Позовешь, если
начнется что-нибудь необычное.
- Хорошо.
Джесси уселась в кресло напротив экранов. Прикрыла шторки, чтобы свет
не отражался на экранах мониторов и начала рутинное обследование
аппаратуры.
Как только Веедер покинул аппаратную, присутствующий мужчина отошел
от компьютера, возле которого он сидел, хотя его глаза неотступно следили
за Джесси. Он остановился за ее креслом и начал по очереди смотреть на
экраны по мере того, как девушка регулировала их. Блестящие нашивки и
галуны на мундире соответствовали званию генерала бригады и резко
контрастировали с его молодым лицом, бледной кожей и светлыми волосами.
Глаза его горели неестественным блеском, а губы постоянно были влажными -
он постоянно облизывал их.
- Док прав, ты знаешь об этом, дурочка? - произнес он спокойно. - Из
Брона ничего не вытянешь, пока он в таком состоянии. Он давно бы чокнулся,
если бы его не контролировали.
Он наклонился и дотронулся до ее плеча.
- Не надо, Ананиас, - сказала девушка усталым голосом. - Если мне
потребуется твой совет, я сообщу тебе об этом.
- Не сомневаюсь, глупышка. Делай как тебе нравится. Я подумал, что,
может быть, ты хотела бы избавиться от эмоций, которые выливаешь на
Брона...
Мягким и почти естественным движением его руки оказались на
обнаженной шее Джесси. Она застыла.
- Чего ты добиваешься, Ананиас? Чтобы я сейчас сломала тебе руку?
- Прекрасная чертовка! Ты не осмелишься!
В его тоне послышалась угроза.
- Да! Если ты сейчас же не уберешь свои руки, то через три...
- Ты шутишь, куколка!
Она ударила как кобра, но он ожидал этого. И имел преимущество в
позиции. Через мгновение он поймал ее руки под креслом.
- О, боже! Ты-таки захотела попробовать? - крикнул он. - Что за черт!
- Ты должен был об этом знать. Мы уже давно с тобой знакомы!
- Чересчур долго, дорогая. Собственно поэтому мне бы не хотелось
иметь с тобой какие-то дела...
Джесси наблюдала за главным экраном, на котором должно было быть
изображение того, что видел Брон. Сейчас он был темным. Но было слышно
дыхание и стук сердца, а также далекие отголоски битвы за Онарис. Разные
датчики фильтровали эти звуки и анализировали их для определения их
происхождения и состава. Электронные приборы регистрировали данные
максимального количества информации, которую был в состоянии передать
живой организм при помощи такого несовершенного инструмента, как
биотронный канал.
Мелку Броном, агентом Отдела, и Джесси, оператором, существовала,
однако, более сильная связь. Это была связь, созданная разумами, близкими
по духу и общими пережитыми событиями. Когда агент психически был связан с
оператором, создавалось что-то вроде симбиоза, рождалась новая личность.
только потому, что ты оказался первым человеком, которого я встретила
после этого в коридоре. Это мог быть кто угодно.
- Ты говоришь это несерьезно, правда?
- Клянусь, что это так. Когда находишься в таком состоянии, как то
безразлично, кого встретишь. И не отвечаешь на утешения. Не ищешь
любовника, а что-то, что позволит снова ухватиться за жизнь. Те, кого
выбирают в таких случаях, не имеют имени, даже лучше, если они его не
имеют. Ты хочешь, чтобы рядом с тобой в темноте было какое-то существо...
Из вспомогательного пульта связи раздался сигнал:
- Сообщение с Антареса! - закричал Ананиас. - Говорите, я слушаю.
Здесь Ананиас!
- Алло, генерал. Правительство Онариса сообщает, что принимает
безоговорочную капитуляцию во избежание дальнейшего кровопролития.
Разрушители прекратили огонь.
- Очень хорошо. Они просили о помощи?
- В самом начале атаки. Они пробовали применить подпространственные
передатчики. Очевидно они рассчитывали на появление какого-нибудь
случайного корабля в их системе.
- У тебя есть с ними связь?
- Нет. У нас есть инструкции запрещающие это.
- Им так никто и не ответил?
- Мы не перехватывали переговоров. Все время каналы связи оставались
свободными.
- Продолжайте перехват на аварийных каналах связи. Если кто-нибудь
заинтересуется их сигналами немедленно глушите переговоры. Пока
Разрушители не добудут то, чет они хотят, они не уйдут с этой планеты.
Ананиас отключил связь и повернулся к Джесси.
- До сих пор все идет согласно плану. За исключением Брона, - он
опустил глаза, наблюдая за главным экраном.
- Разрушители атаковали, Онарис сдался. Весь флот Службы в состоянии
желтой тревоги, а самый лучший и тренированный агент за всю историю
существования Отдела, храпит как какой-то занюханный соня.
- Тебя за это не похвалят, - засмеялась Джесси.
- Не волнуйся за меня. Ты хорошо знаешь, что я, в конце концов,
всегда выигрываю. А если я вынужден немного переждать, то добыча от этого
становится еще желаннее.
- Ты несчастный кретин, Ананиас. Кретин, без грамма совести.
Джесси отвернулась и все свое внимание сосредоточила на экранах,
особенно на тех, которые информировали о биологических органах Брона.
Ананиас подошел к креслу. Однако он воздержался от прикосновения, и
Джесси, установив микрофон, в очередной раз старалась войти в контакт с
агентом, который сейчас спал на планете Онарис, отдаленной от нее на пол
галактики.
Может быть, в омерзительных потемках какой-нибудь не человеческой
инквизиции...



3

Назойливый голос проникал в его сон.
`...не через пытки испытай слабость духа, но в муках ран...`
- Прекратите! Заткнитесь!
`Вставай, Брон. Мы зря позволили тебе спать целый день`.
Он поднялся с мусора. Боль вгрызлась в каждую клеточку его тела. На
горизонте появился первый розоватый проблеск света. У него страшно болела
голова. Он потрогал висок и обнаружил засохшую кровь. Необходимо было
собраться с мыслями.
- Эй, ты! В моей голове! Это не ты разговаривал со мной вчера?
`Боже! Ты был бы в самом центре счастья и забыл обо мне? - В голосе
ощущалось недоверие. - Нет. Брон, это я, Джесси, - электронный трансмиттер
не мог скрыть женский голос. - Док говорил, что тебе досталось. Ты
что-нибудь помнишь?`
- Ничего, или почти ничего. Что это за история о умирающем боге,
которую ты вгоняешь в мозг?
`К черту! Док был прав... ты в самом деле немного не в форме. Эти
слова являются частью семантического кода, помещенного в твоем
подсознании. В тот момент, когда уровень сознания у тебя поднимается до
необходимого уровня, у тебя появляется возможность ответить на кодовые
фразы. Это все связано с гипнотическим внушением личности, которая
помещена у тебя в мозгу`.
- Это уже становится смешным. Что за гипновнушение личности?
`В тебя вложена фальшивая личность при помощи ультраглубокого
гипноза. Для того, чтобы ты мог войти в контакт с Разрушителями`.
- Но я даже не помню, как меня зовут!
`Это говорит о том, что гипновнушение пока что себя не проявило. Ты
будешь реагировать на любые раздражения, но не будешь иметь никакого
понятия о своем предназначении. Твоя частичная амнезия является панацеей
от шока, который бы ты испытал, придя в себя с двумя личностями в мозгу.
Боже! Когда я подумаю, что ты снова станешь святым...`
Его разозлил сарказм, звучащий в этом голосе.
- А я должен стать святым?
`Ты сейчас что-то вроде Троянского коня, только электронного. Но,
соберись. У нас много работы. Вокруг города приземлились три корабля
Разрушителей, которые сразу же начнут устанавливать в городе свои законы.
Полное запрещение передвижения и беспрекословное подчинение. Ты должен...`
- Зачем я нужен Разрушителям?
`Ты должен занять место человека, за которым они прилетели на Онарис.
Постой, я объясню тебе более подробно. Но прежде запомни, ты должен будешь
играть роль, которую мы будет тебе подсказывать. Доверяй гипновнушению. Не
действуй по собственной инициативе, это будет означать для тебя смерть. И
помни, что прежде чем тебя забросить на эти планету и поручить играть
определенную роль, мы потеряли много людей`.
- Куда мне идти?
Небо перечеркнулось серенькими полосками, знаменующими начало дня.
`Ты должен найти название улицы. Как только компьютер локализует твое
местонахождение, получишь дальнейшие указания. Сейчас ты должен найти
зеркало, чтобы я смогла посмотреть на тебя. Ты должен быть в своей роли,
если мы хотим выиграть`.
Брон пожал плечами, осматривая обвалившуюся стену, под которой провел
ночь. В нескольких ярдах от него находился почти нетронутый разрушением
дом, в который он вошел. Там никого не было. Жуткий беспорядок в комнатах
и коридорах свидетельствовал о панике, сопутствующей эвакуации. Вскоре
Брон наше застекленную дверь, которую повернул так, чтобы разглядеть свое
отражение в царящем полумраке.
- Как я выгляжу?
`Ты даже не помнишь своего лица?`
- Я никогда не смогу его вспомнить. А как оно, ничего?
`Не совсем. Ты должен промыть эти раны на лбу. Не хватало еще, чтобы
ты умер от инфекции`.
- Попробую. Что еще?
`Ничего. Не считая того, что ты не можешь пока привыкнуть к своему
новому виду. Проклятый ангел. Это результат гипнотического внушения
личности`.
- Что ты можешь еще мне посоветовать? - спросил он, раздраженный ее
злорадным тоном.
`Прежде всего не уничтожай его. Исчезни сам. Я не верю, что может
существовать такое сильное внушение, чтобы полностью уничтожить свое `Я`.`
Он быстро нашел табличку с названием улицы, которое позволило бы
Джесси точно определить его местонахождение в городе. Он также нашел
цистерну с водой, промыл раны и смыл грязь и кровь с одежды. Потом
вернулся к своему импровизированному зеркалу, чтобы оценить эффект
проделанной работы.
Он не помнил, откуда у него эта одежда. Плащ был сшит из грубого
материала, под которым была одежда спартанского стиля. На груди блестел
золотой крест, красиво украшенный и подвешенный на тонкой золотой цепочке.
В широком кармане плаща лежала Библия. Когда он присмотрелся к своему
лицу, оно напомнило ему слова Джесси. Оно на самом деле походило на лицо
ангела и одновременно в нем было что-то отталкивающее. Он долго
присматривался к особенностям своего лица. Это пробудило в нем неясные
воспоминания, но сейчас он не смог бы ответить, как выглядело его лицо до
гипновнушения. Форма висков и лба говорила о сильном характере. Это
пробуждало у него чувство спокойной гордости, но во взгляде было что-то
дьявольское, что очаровывало и пленяло.
`Когда закончишь кривляться, позволь мне указать тебе дальнейшую
дорогу`.
Он очнулся, немного шокированный. Джесси пронизывала его же
собственным взглядом. В этом было что-то невероятное, что вызывало гнев. В
глубине души он желал свободы, это было дикое желание зверя, закрытого
чересчур долго в тесной клетке. Очевидно она прочитала это в его взгляде,
потому что моментально в его голове раздался голос:
`Ничего не говори, Брон. Через какое-то время ты смиришься с моим
присутствием. Я ведь кое-что о тебе знаю...`
- Девка!
Она засмеялась.
`Это правда. Я девка, и все такое, чем ты называл меня в прошлом. Но
лучше всего будет сейчас, если ты уже двинешься в путь`.
Согласно ее указаниям, он двинулся к городу, над которым уже умирала
ночь уступая, место серо-зеленой, отраженной солнцем мозаике. Полихронный
свет, который был одной из особенностей Онариса, сливался в кровавые
пятна.
Среди развалин царила полная тишина. Всяческая жизнь, казалось, не
существовала здесь. Инстинкт толкал его выхватить нож, но рука, только
естественно тянулась к Библии в кармане. С кислым выражением на лице он
рассматривал окружающие ею развалины и через какое-то время спросил:
- Джесси, я знаю, с кем нам придется сражаться, но зачем? И еще,
зачем мне эта книга. - И он вытащил из кармана Библию.
Она ничего не ответила, хотя он знал, что его голос был слышен. Ее
молчание подчеркивало важность ситуации.
В этой миссии Библия и гипновнушение были его единственным оружием. С
помощью этой девушки он должен был уничтожить сеющую страх в Галактике
Федерацию Разрушителей.



4

Последние догорающие дома застилали дымом дорогу. Когда он вышел на
открытое пространство, то начал двигаться с предельной осторожностью. Он
отлично понимал, что в любой момент какой-нибудь стрелок может превратить
его в труп. Он старался следовать всем инструкциям Джесси и все время
держался открытой середины дороги.
- Везде все спокойно, Джесси. Где же люди?
- Все эвакуированы. Разрушители приказали очистить территорию в
радиусе пяти миль от точки приземления их кораблей. Ты должен внимательно
осмотреть окрестности, Брон. Я должна уточнить твое местоположение.
- Я правильно иду?
- Более-менее. Ты находишься снаружи территории, предназначенной для
Разрушителей, но внутри круга эвакуации. Сейчас для тебя самую большую
опасность представляет полиция Ашура, которая вылавливает преступников. Не
прячься и держи руки на виду.
- Но, может быть, лучше всего сразу же двинуться к кораблям?
- Ты шутишь? Если ты перейдешь границу, то сразу же погибнешь. Чтобы
туда попасть, нужно дождаться пока Разрушители сами придут за тобой.
- Ты думаешь, они это сделают?
- Мы на это надеемся. Твоя гипноличность соответствует личности
одного очень важного технократа с Онариса. Этой ночью ты должен был быть в
Семинарии Ашура. Разрушители начали свою атаку немного раньше, чем мы
планировали.
- Какого дьявола Разрушители интересуются технократами?
Они собирают все, что имеет маломальскую ценность: мозги, рабов,
металлы, продукцию, новейшую технологию. Именно для этот они обычно
нападают целыми флотилиями. Они очищают всю планету, а потом уничтожают
ее. Берут все, что могут увезти.
- Но это же бессмысленно!
- Конечно, но такова правда!
- Ну, можно понять, что они ищут рабов или металлы, но зачем им
технократы? Они же могут сделать их у себя!
- Им нужны, специалисты разного профиля. Но сейчас, последние
несколько лет они разыскивают специалистов только в одной области: в
формах Хаоса. Онарис имел несколько самых лучших в этой науке.
- Я всегда считал, что самые лучшие живут на Земле...
- Это широко распространенная версия. Но в действительности все
наоборот. Когда корабли Великого Исхода стартовали с Земли, они увезли на
своих палубах эмигрантов с очень высоким интеллектуальным уровнем. В
колониях потом очень часто встречались целые семьи гениев. Так было на
Онарисе с семьей Галтернов. Ты играешь роль Андера Галтерна, девятого
потомка по линии Проспера Галтерна. Андер является одним из самых
знаменитых ученых по формам Хаоса.
- Что стало с настоящим Галтерном?
- Он на Земле и работает с нами. Мы вывезли его отсюда тайком
несколько месяцев тому назад. Мы составили легенду твоего возвращения в
Ашур. В связи с этим ты должен знать, что происходит на Онарисе.
- Джесси! Голоса!
- Где?
- Впереди, за дымом.
- Да... теперь и я слышу. Это полицейский патруль. У них акцент
Ашура.
- Ты можешь определить даже это?
- Когда требует ситуация, мы можем усилить чувствительность твоих
органов. Прежде всего, не пытайся бежать. Доверяй гипнотически внушенной
личности. Не пробуй действовать сам. Если ты поведешь себя не так, как
действовал бы Андер, то нашей операции конец!
Сквозь дым показались несколько домов, от которых осталось всего
несколько стен, закопченных огнем. Дорога шла между руинами, в конце
которых виднелся шлагбаум, у которого суетились люди в зеленых мундирах.
- Стой! Стрелять буду!
Брон остановился. Нельзя было вернуться назад или отпрыгнуть в
сторону. Пуля выбила каменную крошку у его ног. Какой-то офицер бросил ему
мегафон.
- Возьми аппарат и отвечай!
Брон медленно исполнил приказание, не переставая смотреть на стволы,
направленные на него. Он должен был признать, что полицейские начеку. Даже
с такого расстояния, имея соответствующую подготовку, он не мог бы бросить
гранату с газом за шлагбаум, так как в момент броска они изрешетили бы
его.
- Что ты делаешь в районе эвакуации? - спросил офицер, чей усиленный
голос имел унылый металлический звук.
- Пробую бежать.
Темперамент Брона, который всегда был наперекор насилию, придал
ответу тон откровения и произвольности, полностью не связанной с
гипноличностью. Развалины эхом отразили его слова, а потом прозвучал
комментарий офицера, сухой и без тени юмора.
- Ну, что ж, убегай!
- Сумасшедший! Ты хочешь, чтобы тебя убили? - голос Джесси звучал в
его голове настолько громко, что Брон никак не мог поверить, что
полицейские его не слышат. - Прошу тебя, играй свою роль, идиот!
- Ты слышал об эвакуации? Знаешь, что мы не оказываем сопротивления
Разрушителям?
- Да - шепнула Джесси.
- Да, - ответил Брон.
- Значит, ты знаешь, что мы имеем приказ стрелять в каждого, кто
находится в этой зоне. Ты можешь предоставить нам доказательство из-за
которого у нас не будет повода делать это?
Полицейские прицелились.
- Брон, - шепот Джесси стал еле слышен. - Мы проверили его служебное
положение. Он занимает большой пост. Имеет неограниченные права для
принятия решений... Но тут что-то не то, иначе он бы не болтал с тобой так
долго. Позволь действовать гипноличности!
- Я Андер Галтерн. Я должен попасть в Семинарию Святой Реликвии и
очень опаздываю, офицер.
Брон ощутил шок, слушая самого себя, выговаривающего слова странным
тоном. Удивленный и заинтригованный, он позволил своему разуму и языку
играть роль, о которой ничего не знал.
- Как я могу туда попасть и пройти через вашу заставу?
- Галтерн?
Полицейский растерялся. И выключил мегафон. Было ясно, что имя
Галтерна имеет определенную известность.
- Ты можешь удостоверить свою личность? - наконец, подал голос
офицер.
- А разве это нужно Галтерну из Ашура?
Голос Брона, измененный гипноличностью, имел необычную твердость.
- Может быть у тебя есть какие-нибудь документы?
- Ни одного.
Злость медленно закипала в нем. Подробность, которую надо запомнить -
Андер не принадлежал к терпеливым.
- Что должен делать Галтерн с какой-то бумажкой, - сквозь зубы
произнес его голос.
- Но все остальные...
- Если вы не верите моим словам, то подойдите и убедитесь сами. Это
все, что у меня есть.
С этими словами Брон сорвал с себя плащ и бросил его на землю. Белье
пошло следом за плащом и он оказался перед полицейскими обнаженным.
Тихим голосом, стараясь чтобы звук не попал в мегафон, Брон сказал:
- Боже, Джесси! Это очень неприятно, когда человек не знает, что
сделает через секунду!
- Теперь ты понял, что это действует гипноличность. Она включается
при непосредственном действии ситуации или вопросов.
- Я клянусь тебе, что такое не может длиться слишком долго, если
каждый раз мне придется разбираться, как называться в данный момент!
- Нельзя предвидеть, что может предпринять твое тело в каждый
следующий момент, - раздраженным тоном ответила девушка. - Учти, что Андер
Галтерн является жутко независимой личностью. Но это-то и странно. Меня
очень беспокоит то, с какой легкостью тебе удается отходить от своей
псевдоличности. Похоже, что эта гипноличность наложена на тебя
недостаточно глубоко. Мне необходимо сообщить срочно об этом Доку.
Офицер приблизился. У него был в руке пистолет. Он остановился перед
Броном и носком сапога отбросил плащ. Увидев Библию, он наклонился и
поднял ее. Потом протянул книгу Брону.
- Извините, сэр, но поймите нас: мы должны быть очень осторожны.
Сейчас тяжелые времена.
Его лицо побледнело. Глаза беспокойно бегали в сторону корабля
Разрушителей.
- Вы можете обеспечить меня транспортом до Семинарии, офицер? - сухо
спросил Брон.
- Конечно, сэр. Сейчас этим займутся!
Он быстро повернулся к шлагбауму, а Брон начал одеваться, доставляя
Джесси новое развлечение.
- Только теперь я поняла, - радостно провозгласила она, - что эта
книга - Библия - чего-то стоит. Кстати, почему ты разделся догола?
- Отстань! - его губы еле дрогнули. Он глубоко вздохнул. Джесси
ответила еле слышным смехом.
- Ты слышала? - удивился Брон.
- Я бы и так догадалась. Ты можешь не говорить. Мы принимаем твой
голос прямо из голосовых связок. Ты должен иметь с нами связь, даже
находясь среди толпы людей, так чтобы никто не догадался.
- Ты на все имеешь ответ, не так ли?
- Не больше, чем ты можешь спросить. А поскольку ты не помнишь
ничего, это позволяет мне управлять тобой, как марионеткой.



5

Машина, которую предоставили в его распоряжение, оказалась, очень
функциональной и чрезвычайно шумной. Спрятавшись от глаз пилота и
пользуясь свистом дюз, Брон спросил:
- Джесси, ты слышишь меня?
Он четко выговаривал каждое слово.
- Почему эта книга убедила его, что я Галтерн?
- Думаю, что это старое земное издание. Очень редкое на планетах.
Только такие интеллектуалы, как Галтерн, могут ее иметь.
- Странный тип этот Галтерн.
- Не знаю... Но он великий мастер синкретики. Самый знаменитый из
живущих.
- Что это такое?
Синкретист - это человек, работа которого под прямым углом пересекает
разные направления науки. Чтобы получить звание мастера, нужно, чтобы тебе
вручили около десятка разных дипломов, прежде всего, далеко отстающих друг
от друга наук. Нужно доказать, что ты являешься специалистом высокого
класса в каждой из наук.
Машина набрала высоту. Под ними проплыло огромное здание.
- Джесси! Что это такое?
- Семинария. А точнее, Семинария Святой Реликвии в Ашуре. Разрушители
будут искать тебя именно там.
Турболет тяжело приземлился перед гигантским входом. Подчиняясь
гипноличности, которая запрещала ему принимать во внимание пилота, Брон -
Андер Галтерн вышел из машины и по ступенькам поднялся к входу. И тут он
впервые ощутил, как в нем разрастается личность этого чужого ему человека,
окружает его, как тяжелая и темная ткань, сотканная из движений и
поступков кого-то другого.
Никто не ждал его. Холл соединялся с коридором, который заканчивался
дверью, за которой Брон попал в большой зал с темным потолком. Здесь
преобладал слабый свет, льющийся через высокие окна, застекленные
странными витражами. Он остановился, пораженный размерами и какой-то
внутренней гармонией этого места. Поддерживающие потолок колонны были
украшены резьбой, бесчисленными фигурками и статуэтками, создающими
сценки, смысл которых был для него совершенно непонятен. Даже стены были
расписаны богатыми символикой картинами.
Гипноличность провела его через середину зала, между двумя камнями,
вырезанными в виде тронов. С другой стороны под простым балдахином был
виден укрытый в камне альков. Там находился щит с гербом Ашура: с
солнечным кругом в середине. У основания круга находилась распятая фигурка
маленького четвероногого зверька с бурой шерстью - Святая Реликвия. Вокруг
щита цветные плакаты создавали надпись:
Р_А_Д_О_С_Т_Ь_.
- Это что, разновидность храма? Джесси?
- Если тебе так угодно. Религии, возникшие на планетах, очень мало
похожи друг на друга и еще больше непохожи на все земные вероисповедания.
Хоть их создатели считают, что все они являются частью одного и того же
Бога.
Брон внимательно пригляделся к фигуркам на колоннах. Только сейчас он
заметил некоторые подробности и ему показалось, что Джесси внезапно
задержала дыхание.
- Подойди ближе, Брон. Это интересно.
- О чем здесь говорится? Памятник маркизу де Саду?
- Нет... образ веры. Принесение в жертву человека для благословения
души. В этой Семинарии совершенство души и тела образуют единство. Тело
трактуется как временный футляр для слабой души.
- Но это же идиотизм, Джесси!
- Но они так живут. У колонистов есть около двадцати пяти способов
подавления собственных слабостей.
- Судя по некоторым из этих способов, я очень сомневаюсь в том...
- Молчи, Брон! Сюда кто-то идет!
Его взгляд вперился в полумрак, но он никого не заметил. Он снова
посмотрел на Святую Реликвию и на этот раз открыл связь между философией,
выраженной в мотивах росписи колонн, и странным взглядом блестящих глаз
зверька. Это вызвало в нем проявление гипноличности, и он, помимо своей
воли, упал на колени, с руками, сложенными на груди в зрячей молитве. И
тут за его спиной послышались чьи-то шаги.
- Андер Галтерн?
- Это я, - он поднялся и повернулся к подошедшему.
Человек был высоким, аскетически сложенным, с седыми волосами и
настороженным взглядом.
- Мы ждали тебя вчера, Галтерн. Чем ты можешь оправдать свое
опоздание?
- Ашур был уничтожен и я сам едва не погиб.
- Ты считаешь, что тривиальные хлопоты избавляют от выполнения
обязанностей?
- Тривиальные? К черту... - начал Брон, отбрасывая свою
гипноличность.
- Брон, спокойно!
- Андер, ты прошел испытание мастера и имеешь право выбрать кару сам.
Что ты предлагаешь?
- Джесси, что я должен отвечать? Гипноличность не сработала!
- Подожди немного, этого нет в программе. Мы постараемся найти
Андера.
- Ашур почти уничтожен, - громко произнес Брон. - Разрушители
контролируют город. Вне этих стен никто не имеет права ходить и даже жить.
Ты был призван к каре.
- Андер Галтерн, - у человека заблестели глаза и на лице сверкнула
бешеная улыбка. - Ты разочаровал меня. Мы не привыкли ждать таких ответов
от Галтернов. Говори, что ты выбираешь, или я выберу сам.
- Рубашка, Брон!
- Рубашка.
Глаза незнакомца расширились и лицо разгладилось.
- Теперь извини меня, Андер. Я не хотел обидеть Галтернов. Но, пойми,
это необходимо...
Гипноличность захватила Брона с новой силой.
- Ты сомневаешься в моем решении, брат?
- Я скажу, - в глазах незнакомца было видно смущение и глубокий стыд,
- что твой поступок не требует столь суровой кары. Позволь мне спросить
тебя, ты в самом деле готов принять рубашку?
- Радость! - ответил Брон, все еще во власти гипноличности.
Жрец пожал плечами.
- Очень хорошо. Я проведу тебя в келью. Рубашку принесут туда.
Брон двинулся следом за ним. Они покинули зал через дверь и шли
бесконечными коридорами, угрюмыми и голыми, не дающими ни малейшей радости
человеческому желанию контраста.
- Джесси! Это скорее похоже на тюрьму, чем на семинарию.
- На Онарисе нет разницы между ними. Воспитание неразрывно связано с
религией, а та с истязанием карой. Единственное, что можно записать как
плюс этому обществу, это то, что оно иногда воспитывает очень мудрых
людей. Свихнувшихся, но выдающихся.
- Не сомневаюсь. А что это за рубашка?
- Не знаю. Это идея Андера. Он считает, что эта кара соответствует
тяжести проступка.
Жрец остановился перед какой-то дверью. Цифровой замок, щелкнув от
прикосновения его пальцев, раскрылся, и тяжелые деревянные двери
отворились. Брон, привыкший к функциональности, ощутил шок от того, что
увидел. Келья была обычным каменным мешком. Единственной вещью, которую
можно было бы отнести к мебели, был цоколь из белого камня, который должен
был служить и столом и креслом, и кроватью, и имел форму гроба. На
потолке, возле отверстия, впускающего слабенький свет, виднелась знакомая
надпись:
Р_А_Д_О_С_Т_Ь_.
- Андер Галтерн! Через несколько минут принесут рубашку. Советую
одеть ее тотчас же. Тогда ты не опоздаешь на первую молитву.
- Кара не может подождать до вечернего обряда?
- Нет! Ты заслуживаешь больших почестей. Скажу, что твое покаяние
будет более совершенно, если ты предстанешь перед братьями и они увидят
действие рубашки.
Под действием гипноличности Брон склонил голову и ждал, пока жрец
уйдет.
- Джесси... Этот человек не только садист, но и псих. Он даже не
принял во внимание то, что я говорил об уничтожении города. Его мир
начинается и кончается здесь, среди обрядов Семинарии. Сколько времени я
должен здесь провести?
- Не очень долго. Разрушители всегда знают, где искать нужных им
людей. Каждая атака тщательно планируется.
- Они ищут только меня?
- Мы так считаем. Иначе они занялись бы пленными. На неразвитых
планетах более выгодно использовать людей, чем дорогостоящих роботов.
- Интересно. Когда-то на Земле тоже существовали корабли с
невольниками.
Брон замолчал. Кто-то постучал в дверь. В келью вошел монах, неся
упакованную в прозрачную пленку рубашку. Он молча положил ее на колени
Брона и поклонился. В его глазах можно было прочитать почтение и глубокое
сочувствие.



6

Брон осторожно осмотрел рубашку. Ткань, казалось, прилипала к
пальцам, словно состояла из тысяч маленьких крючочков. Он разделся и надел
рубашку. Через минуту почувствовал мягкое, почти осмысленное прикосновение
материи к его телу. Он покрылся потом и первый раз в жизни попросил небеса
о милости.
Поддавшись панике, он постарался сорвать рубашку, но тысячи крохотных
волосков с крючками на конце, уже вросли в кожу. Чтобы сорвать рубашку,
надо было расстаться с кожей. Страх, охвативший его, доводил до бешенства.
Усилием воли он подавил панику и постарался начать мыслить логически.
- Скорее всего, - со смехом констатировала Джесси, - это новейшая
модель власяницы и бича. Созерцание, воздержание и терпение обогащают
разум и успокаивают душу. Брон, посмотри правде в глаза, твой разум и душа
требовали хорошей встряски. Я думаю, что это испытание пойдет тебе на
пользу.
- Мерзкая девка! Ты заплатишь мне за все!
Опять в дверь постучали. Вернулся послушник.
- Мастер Галтерн. Мне жаль, что я прерываю твою молитву. Сейчас тебя
ждут в классе синкретистов.
- В общем-то ты мне не помешал, так как я уже совершил молитву.
В коридоре молодой человек дотронулся ладонью до лба и сказал:
- Мастер, ты можешь отдохнуть на моем плече, если хочешь, - его
взгляд был прикован к воротнику рубашки, выглядывающей из-под плаща.
- Нет. Спасибо.

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован