19 декабря 2001
120

ОТРЕЧЕНИЕ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

ЗЕНИН ИГОРЬ
ОТРЕЧЕНИЕ

ВМЕСТО ПРЕДИСЛОВИЯ

Эту повесть я начал писать в феврале 1986 года, за четыре месяца до
Чернобыля. А про Учителя Иванова я узнал примерно через полгода. Так что
прошу не винить меня в историческом плагиате, его не было.
Эта повесть - результат пятнадцатилетнего изучения и осмысления таких
проблем, как SЕТI, появление жизни, появление Человека Разумного на на-
шей планете, палеоконтакт и энтропийное взаимодействие энергетических
процессов. Но осветить научным языком эти проблемы сложно по очень мно-
гим причинам, о которых вы, я думаю, сможете догадаться, прочитав эту
повесть.
Я хочу выразить личную признательность тем, кто, сам того не подозре-
вая, прямо или косвенно участвовал в создании этой повести:
Горелкин Алексей,
Цветков Юрий,
Чуб Сергей,
Печерский Александр.
Я преклоняюсь перед их интеллектом.
От всей души я благодарю Печерскую Татьяну Ивановну за кропотливые
консультации по филологии и синтаксису.
Так же низкий поклон тем друзьям электронщикам и программистам, кото-
рые помогали и помогают в программном обеспечении.

ЧАСТЬ 1.
САМОРСКАЯ КАРТИНКА

АВРАЛ

Услышав сигнал первой категории, Робин на мгновение замер, не веря
своим ушам. Но резкий и пронзительный вой, исходящий из наушников ска-
фандра, нельзя было спутать ни с чем. Этот сигнал в первое мгновение
действовал на тело человека парализующе, пропадало желание что-либо де-
лать и вообще двигаться, но нервная система возбуждалась до состояния
взведенной боевой пружины.В течении шести лет, с того времени, как Робин
работал в компании `Космические путешествия`, он ни разу не слышал, что
бы кто-нибудь пользовался этим сигналом. Сигнал прерывисто лаял, с мед-
ным звоном отдаваясь в голове, просачиваясь в самый центр мозга, медлен-
но и уверенно блокируя его работу. Робина охватил ужас, сердце похолоде-
ло, стало биться реже и слабее, с трудом качая остывшую кровь. Робину
казалось, что по нему бежит несметное полчище каких-то букашек, холодных
и противных. Все это длилось считанные мгновения. Сигнал затих , оглушив
тишиной. К Робину вернулось спокойствие и он, быстро перебирая ногами в
неуклюжем скафандре, словно корридский бык, рванулся в сторону стоянки.
Теперь мысли работали четко, и Робин пытался предположить, чем вызван
этот сигнал. Стоянка была недалеко от места его работы. Робин уже видел
черный блестящий шпиль с пластиковым флагом Амирии, который переходил в
капитанскую рубку. Плотную пелену остывшей тишины прорезал голос капита-
на:
- Робин, ты остаешься за капитана на спускаемом корабле, срочно соби-
рай все, что можно, что нельзя забрать быстро - бросай на месте, го-
товьте корабль к старту и через тридцать минут взлетайте. Я жду вас на
головной части. Для охраны всего того, что останется на Саморе, никого
не оставляйте. Как понял? Прием.
Услышав приказ, Робин потерял дар речи, ведь даже ребенок понимает,
что взлететь через тридцать минут после получения приказа - такого не
бывает даже в кинофильмах, не говоря уже о том, что еще и успеть соб-
раться самим. Но, тем не менее, Робин ответил:
- Вас понял, вас понял. Все собрать и через полчаса взлететь.
Когда Робин подходил к кораблю, на горизонте был виден прыгающий
`Краб` Дэнила Лонга. Вслед за ним, стараясь не отставать, прыгал `Краб`
Джона Лифта. Но на горизонте не было видно Джейн. Находясь в шлюзовой
камере в ожидании, пока не установится нормальное давление, Робин вышел
в эфир, запросил ее, но ответа не последовало. В данной ситуации это
меньше всего его устраивало. В раздевалку из второй шлюзовой камеры вош-
ли Дэнил и Джон. Выскакивая из раздевалки в капитанскую рубку, Робин на
бегу их спросил, говорила ли Джейн сегодня утром что-нибудь насчет своих
планов, но они не знали. Зайдя в капитанскую рубку, Робин в первое мгно-
вение оторопел, но , взглянув на монитор компьютера, облегченно вздох-
нул: ему стало понятно, почему капитан дал всего тридцать минут до взле-
та. Бортовая аппаратура работала, проверяя все системы, Электронный По-
мощник Капитана, или просто Эпокап, производил анализ работы термоядер-
ного реактора двигателя. Зеленое и синее перемигивание индикаторов, ров-
ное свечение трех основных терминальных пультов успокоило Робина. Поло-
жив палец на сенсор связи, он вышел в эфир:
-Джейн! Джейн! Почему не отзываешься? Что случилось? Любыми способами
попробуй связаться с кораблем. Через двадцать пять минут экстренный
взлет, стоянку покидаем на неизвестное время. Слышишь ли ты меня? Выйди
в эфир, Джейн!! Прием!
Динамик лишь изредка издавал щелчки помех, но голоса повара и врача
экспедиции не было слышно в эфире дикой планеты.
- Джон! Прием!
- Слушаю, - заговорил динамик голосом Джона.
- Слушай приказ: надевай легкий аварийный костюм, бери всех роботов,
пройдись по всем постройкам, отключи энергию, что можно забрать - забе-
ри, что можно законсервировать - пусть роботы сделают. Выполнение зада-
ний расчитывай на десять-двенадцать минут.
- Хорошо,- буркнул в ответ Джон.
Этим временем Дэнил осматривал и готовил двигатель к старту. Эпокап
работал на всю катушку, но Дэнил, мало обращая на него внимания, сам
контролировал самые важные блоки. Робин уже слышал легкий гул первой
затравки, что означало пятнадцатиминутный отчет до старта. Робин думал
только о Джейн. И вдруг его осенило. Он нажал с силой на сенсор техни-
ческой связи, надеясь связаться с `Крабом` Джейн. Переливный сигнал
`Краба` раздался в ответ. Обрадованный Робин чуть было не заговорил с
ним обычным языком, но вовремя вспомнив, что вездеход лишен интеллекта,
быстро вцепился в манипулятор управления. Он включил телесвязь, и, уви-
дев саморский пейзаж, нажал круговой осмотр. На дисплее медленно плыла
картина, на которой кроме песка, камней, рытвин и ухабов ничего не было
видно. Заметив что-то, Робин остановил движение камеры, увеличил изобра-
жение. Это были следы, уходящие вдаль. Обратных следов не было.
- Этого еще не хватало - выдохнул он. Робин попробовал думать логи-
чески, как его учил Джон, но ничего не получалось. Хоть как думай, но
следы ясно говорили, что Джейн ушла от своего Краба в неизвестном нап-
равлении. В полном оцепенении Робин поднес палец к сенсору связи.
- Джон, у тебя еще много работы?
- Уже почти закончил, осталось осмотреть корабль.
- Черт с ним, беги быстрей в рубку, есть информация к размышлению.
- Бегу.
Через две минуты Джон был рядом, не сняв аваркостюм.
- Смотри, следы ведут от Краба за горизонт, а обратно следов нет.
- Да... Неприятная картина... Ушла в никуда. Ты оглядел весь гори-
зонт, больше нет ничего интересного?
- Нет. Зачем оглядывать весь горизонт, не могла же она уйти черт зна-
ет куда, а вернуться с другой стороны!
Но Джон уже положил свой палец на сенсор управления камерой и саморс-
кий пейзаж медленно поплыл вбок. Опять проплывали рытвины и камни, но
ничего не было, что могло их заинтересовать. Темно-коричневая граница
горизонта планеты переходила в черноту космоса с бесчисленными узорами
переливающихся ярких звезд. И вдруг, увидев в противоположной стороне
совершенно необъяснимую картину, оба друга вскрикнули от полной неожи-
данности. К `Крабу` шли следы...босого человека. Джон смотрел не мигая
на дисплей, слегка хмуря лоб, открыв от удивления рот. Выражение лица у
него было такое, словно ему только что сказали, что через час у него
свадьба, а имя невесты он узнает завтра. Глядя на Робина можно было ска-
зать, что он только что получил кирпичом по голове. Джон размышлял
вслух:
- Вот что: до старта десять минут, `Крабу` Джейн прыгать до стоянки
примерно пять минут, так что у нас в запасе есть пять минут на размышле-
ние. Вопрос: чьи следы идут к `Крабу` и находится ли кто-нибудь в нем?
Если кто и находится, то кто этот человек и жив ли он? Давай опустим ка-
меру вниз до отказа и еще раз посмотрим, иногда видно часть кабины `Кра-
ба`, заодно и осмотрим все вокруг самого вездехода.
Снова две пары глаз внимательно смотрели на экран, где проплывали на
фоне буро-желтого песка и камней ходули `Краба` и следы, одни от Краба,
оставленные от подошв ботинок скафандра, а другие, с противоположной
стороны - от маленьких босых ног. В один момент в кадр попало изображе-
ние угла кабины. Джон остановил движение.
- Смотри: это напоминает локон волос Джейн, словно она лежит в каби-
не. В нашем распоряжении одна минута, в течении которой надо решить,
есть ли смысл звать `Краба`, или оставить его там, предполагая, что им
еще сможет воспользоваться Джейн, когда вернется.
Робин тупо смотрел на дисплей, подсознательно чувствуя, что Джон уже
знал ответ на этот вопрос.
- Говори свои соображения, - тихо произнес он.
- А мои соображения вот какие: сигнал первой категории звучит впервые
на нашем веку, и никто не знает, на какое время мы покидаем планету. Это
первое. Могу сказать по секрету, что наши ребята в замаскированных кос-
тюмах в условиях полной секретности монтировали какую-то штуку за Горным
Хребтом. Это второе.
- А ты откуда знаешь?
- Не перебивай. И, наконец, третье: если ты помнишь, год назад к нам
прилетали космические геологи, и один из них, который занимается йогой,
на спор простоял пятнадцать минут без скафандра на стоянке.
- Но то ведь йог, а тут девчонка молодая.
- Что произошло с Джейн - скажет только она, или свидетель происходя-
щего там. Так что решай, Робин.
- Решай, решай, - недовольно произнес Робин, на мгновение замер, а
после дал команду возвращения в лагерь `Крабу` на максимальной скорости.
Когда стремительно несущийся аллюром вездеход появился на горизонте,
направив в ту сторону все телекамеры и дав полное увеличение, Джон и Ро-
бин в прыгающей стеклянной кабине вездехода разглядели Джейн, которая
лежала в кресле без движений, слегка качая головой в такт содроганиям
кабины от стремительного бега среди валунов и глубоких ям. Джон, выска-
кивая из рубки, крикнул:` -Я пойду приму Джейн!`. Робин убрал изображе-
ние с терминала, отдав его в полное распоряжение Эпокапа для необходимо-
го вывода информации, а сам, кашлянув, вступил в диалог с Кибернетичес-
ким помощником старта корабля, четко произнося фразы.
- Как работают системы корабля?
- В заданном режиме.
- Все ли готово к пуску?
- Нет.
- Что не готово?
- Не закончены все проверки систем корабля,
- Как долго еще будут идти проверки?
- Две минуты тридцать пять секунд,
- Какое давление в резервных кислородных баллонах?
- Чуть больше нормы.
Тем самым временем Джон уже стоял около входа в шлюз в ожидании `Кра-
ба`. Только успели закрыться шлюзовые двери за Крабом, как корабль, вы-
пустив огромную тучу белого дыма, переходящий в огненный смерчь, стал
медленно покидать планету, набирая высоту. Самора оставалась внизу, пос-
тепенно превращаясь в шар: сначала весь лагерь уменьшился в размерах,
через полинуты он был размером с монету, еще через полминуты долина Су-
хое озеро была размером с ноготь, и еще через какое-то время уже можно
было увидеть всю планету, глядя в два разных иллюминатора корабля.
Было жалко улетать с этой планеты, на которой прожито полтора года по
Саморскому календарю, что по Тенным меркам составляло чуть меньше года.
Здесь было все: печали и радости, праздники и будни, слаженные рабочие
дни и дни, когда все сыпалось из рук, работа не клеилась, все нервничали
и кричали друг на друга, ломались роботы и Крабы. За все это время экс-
педиция в пять человек успела многое: было построено четыре здания, воз-
ведена первая очередь солнечной электростанции, с помощью направленного
взрыва `вырыт` котлован для первого реакторного блока термоядерной
электростанции, возведен огромный стеклянный колпак-здание тепличного
сада.
Этим составом экспедиция под кодовым названием `Отряд НХВ-520` бороз-
дила космос более пяти лет, но предыдущие задания требовали астронавтов
в основном получение разведанных, научных или спецназначения. Большая
часть времени проходила в открытом космосе, вдали от планет и от самой
Матушки-Тенли: либо `Отряд НХВ-520` мчался к какой-нибудь из планет в
течение нескольких месяцев, собирал нужную информацию за две-три недели
и ложился на обратный курс, либо он более года вращался по одной и той
же орбите вокруг Тенли, делая научные и технические эксперименты. После
этого их продукция попадала в руки военных концернов. Экспедиция на Са-
мору - это единственный случай, когда все члены корабля находились все
вместе и без корабля, без космоса. Все это время вокруг Саморы кружил по
орбите основной корабль, доставивший их сюда, и с помощью двух спускае-
мых аппаратов, основного и командирского, там побывали все члены экспе-
диции по разным служебным причинам, тем не менее, все основное время
члены экспедиции были вместе, работали вместе, на Саморе. Покидать ее
потому-то и было грустно, что здесь оставалось что-то дорогое, близкое
для всех участников экспедиции.
Робин сидел за капитанским пультом командирского спускаемого аппара-
та, уныло глядя в иллюминатор на уходящий вниз пейзаж, с легкой тоской
вспоминая прошедшие дни саморской жизни, которые проплывали в тумане его
памяти. Особенно запомнился Международный женский день, который праздно-
вали в честь единственной женщины экспедиции - Джейн Лайт - врача и по-
вара, а заодно метролога, геолога и картографа.
В составе экспедиции Джейн была самая молодая, ей было двадцать пять
лет. Природа хорошо над ней поработала: густые темно-русые волосы прек-
расно подчеркивали синие пронзительные глаза, а алые губы всегда были
украшены улыбкой. Ее нельзя было назвать задирой, наоборот, несмотря на
свою веселость, она была скромной, и первое время почти не разговаривала
с участниками экспедиции, сторонилась всех. В свое время Робин и Джон
лезли из кожи, всячески находя различные способы, чтобы разговорить ее.
Они не стыдились всевозможных фантастических эпизодов, якобы происшедших
с ними. Обсуждая очередной разговор с Джейн, они не заметили, как к ним
подплыл Дэнил, он вынырнул из нижнего люка, ведущего к двигательному от-
секу, и пуская густые клубы синего дыма своей сигарой,
сказал:
- Парни, вы уже давно перестарались. Я не говорю о тех сплетнях, ко-
торые вы травите девчонке. Она понимает, что это - бред старого осла, и
не более. Но вы перестарались в другом: вы ей надоели так, что она се-
годня забыла посолить ваш завтрак, идиоты. Неужели трудно понять, что ей
надо освоиться, а вы каждую минуту пристаете к ней, мешаете и смущаете
ее. Посудите сами: молодая и красивая девчина, которой в самый раз выхо-
дить замуж за богатого молодого бизнесмена, бросает родную Тенлю и отп-
равляет себя в пучину великого космоса, словно она монашка или сумасшед-
шая. Но здесь дело в другом. Мне кое-что известно, и я могу вам сказать
по секрету, что не ради вас она находится на корабле. И не в ваши обя-
занности входит веселить ее. Так что отстаньте от нее.
- Добрый дядюшка Дэнил, откройте нам эту тайну, иначе мы не отстанем,
мы все должны знать, - загробным голосом произнес Джон, закатывая вверх
глаза, своим видом изображая полного идиота.
- Скажите, иначе мы повесимся, - меняя голос, чтобы он походил на го-
лос вурдалака, выл в унисон ему Робин.
- Да заткнитесь вы, дурачье. Джейн - дочь друга капитана, а этот друг
как-то связан с руссанами. Но только об этом никому, прежде всего - там,
- он большим пальцем правой
ру**********************************************************************
************************************************************************
************************************************************************
************************************************************************
************************************************************************
************************************************************************
******************************************************************** как
волчки, наводя везде порядок, вывешивая поздравительные плакаты, пекли
торты и жарили шашлыки. Джейн была объявлена королевой, и с помощью на-
меков ей предложили объявить праздничный бал. Гвоздем программы было те-
атрализованное представление роботов, которые играли пьесу Робина-Джо-
на-Секспира `Хотелло`. Охламоны смутно помнили эту трагедию, но зато
прекрасно знали, что после слов `молилась ли ты на ночь, Дездемонна?`,
Хотелло ее душит.
- Все прекрасно, Робин. У нас есть прекрасный материал. Мы знаем ко-
нец, цель, к которой нам надо придти, а все остальное - ерунда. Так что
можно смело писать сценарий.
- Да, конечно. Только не сценарий, а программу. Я надеюсь, что ты не
будешь, словно режиссер, работать и репетировать с роботами, как с ар-
тистами. С них хватит четкой программы, что, где и как сказать, что сде-
лать и куда пойти.
- Ты прав, так что бери и пиши программу для роботов, а я составлю
общий сценарий.
Премьера прошла с огромным успехом. Робин, сидевший во время спектак-
ля за терминалом управления, часто включал подпрограмму поклонов, когда
восторженная публика начинала хлопать в ладоши. Джон в это время включал
звук, имитирующий бурю аплодисментов, и создавалось впечатление, что
идет настоящий спектакль в переполненном зале. Правда, после этого
представления Робину и Джону попало за то, что они задействовали всю
мощность компьютера, отключив его от метео- и геонаблюдений, и, поэтому,
на следующий день, во время незамеченного землетрясения рухнул плохо
закрепленный каркас второго корпуса, после чего пришлось объявлять восс-
тановительный аврал. Кроме того, в пылу азарта, чтобы сделать сцену уду-
шения более наглядной, робот, одетый в костюм Хотелло, порвал все прово-
да у робота, одетого и загримированного под юную Дездемонну. Целый месяц
потратили парни на то, чтобы восстановить работоспособность этого бедо-
лаги.....
Вспоминая эти прошедшие дни, Робин вдруг невольно вздрогнул, вспомнив
последний час перед отлетом. С тех пор, как Джон выскочил из капитанской
рубки встречать Джейн, Робин не знал, что там произошло за это время, он
был полностью поглощен стартом. Командир пока на связь не выходил, и по
расчетам Робина, до стыковки было еще немало времени, чтобы узнать о
Джейн.
- Джон,как у тебя дела? Как Джейн? Пришла в себя?
- Нет пока. Но ее Краб я пока не открывал, он так и стоит в шлюзовой
камере. У меня есть кое-какие соображения. Нужна твоя помощь.
- Ты что, рехнулся?! Девчонка без сознания, а ты спокойно наблюдаешь
за ней со стороны! Вынимай ее быстрей!
- Да не ори ты, лучше плыви сюда, да сам посмотри.
- Знаешь что я тебе скажу, Шерлок Холмс: иди ты к черту! - рявкнул
Робин, но потом, подумав мгновение, добавил: `- Подожди, сейчас приплы-
ву`. Он добрался до раздевалки, надел свой аварийный костюм и задраил
люки. Ожидая, когда перепад давлений станет ноль, он попытался предполо-
жить, что могло смутить Джона. Сегодняшний день подарил столько неожи-
данностей, начиная с бешенного сигнала первой категории, от которого Ро-
бин чуть не свихнулся, что сейчас он не удивился, если бы увидел самого
господа Бога. Робин стоял около самого люка, точнее, висел около него.
Джон находился в самом углу, под потолком, притянув себя ремнями, с ус-
талым видом глядя на краба Джейн, о чем-то размышляя. Джейн сидела в
кресле своего краба под стеклянным колпаком защитного панциря и, было
видно, что в сознание она еще не приходила. Правая рука была без защит-
ной перчатки и беспомощно висела, левая - тоже без перчатки - лежала на
животе. Ее скафандр был надет только наполовину, до пояса, а молния ком-
бинезона была застегнута всего лишь до пупа. Обнаженное тело было фан-
тастически прекрасно, учитывая еще и то, в какой ситуации это все проис-
ходило. Но Робин оценить это не мог, бросив свой взгляд вниз. Джейн была
одета в те же самые сапоги защитного скафандра, чьи следы они видели на
экране терминала. Взлохмаченные волосы при тусклом свете дежурного осве-
щения казались черными, расплоставшиеся по всей спинке сидения. Рот
Джейн замер в легкой улыбке, глаза были чуть приоткрыты.
- Ну и что же тебя смущает? - шепотом спросил Робин, словно их могла
услышать Джейн.
- Да то, что под колпаком давление в полтора раза превышает давление
саморской атмосферы, к тому же там - почти чистый кислород. Дыхание у
нее в норме, пульс тоже.
- Как ты пульс считал, фельдшер? - с иронией спросил Робин.
- Я для этого дела приспособил лазерный измеритель.
- Это ж надо, -усмехнулся Робин, которому и в голову бы не пришло ре-
гистрировать пульс по незаметному на глаз вздрагиванию кожи у сонной ар-
терии.
- Я тебя позвал вот зачем. Посмотри внимательно на ходули краба. Ты
что-нибудь видишь?
- Нет. А что я должен видеть?
- Когда Краб зашел, мне сразу бросилось в глаза легкое розовое свече-
ние, которое шло от ходуль. И что самое интересное, приборы на него не
реагируют. Это свечение видит только человеческий глаз, сейчас свечение
уже меньше, но все равно еще заметно. Выключи свет, может, увидишь.
Робин щелкнул выключателем. Загадочные языки еле видимого в полной
темноте пламени плясали на концах ходулей краба. Это легкое розовое све-
чение переходило в голубое облако света, который окутал весь вездеход.
Краб словно освещался изнутри, хотя все его системы были отключены. Го-
лубой цвет концентрировался на теле Джейн, ив этой фантастической карти-
не она казалась полубожеством.
Задумчивость Робина нарушил Джон:
- С самого начала я веду запись на видеомагнитофон, но мне кажется,
без пользы. Судя по всему, теледатчики реагируют на простое свечение, и
не более, хотя у них чувствительность огромная. Но потом посмотрим, мо-
жет, что и получилось. Пора ее вынимать, а?
- Да, пора. Молодец, что позвал. А я пойду, скоро пристыковка, так
что торопись сделать все до маневров.
Робин отправился в обратный путь. Непривычная после долгого перерыва
невесомость давала о себе знать. Голову слегка кружило, тело чувствовало
не очень приятную легкость. Эта легкость и мешала, движения были через-
чур сильные и неуклюжие. Предварительно не закрепленные предметы висели
в воздухе, загадочно вращаясь и уплывая куда-нибудь за угол, а вместо
них появлялось что-нибудь новое. Можно было видеть дневник дежурного и
немытый стакан, фломастер и образец породы, записки и пассатижи, куски
провода и засохшие листья цветов. Все пять роботов, которые имели свои
собственные имена, неподвижно стояли в специа8льно отведенных нишах на
время старта корабля. Проплывая мимо них, Робин вдруг затормозил, ухва-
тившись за первый попавшийся выступ, глядя на роботов, которые, как пос-
лушные дворняжки, повернули в его сторону рупоры своих микрофонов и те-
леприемники объемной ориентации, и сказал:
- Марс, Дик, Хват, Джин, Руна! слушайте мою команду: хватит сачко-
вать, выходите и наводите порядок. Если будут попадаться вещи, которые
не знаете куда девать - складывайте в отдельный мешок, я потом приберу.
И не забудьте пропылесосить воздух, пока не будет обеспечена требуемая
прозрачность. Все.
Вся грязь, которая была незаметна за счет притяжения, теперь висела
густым туманом, попадая в рот и нос, забивая глаза. На зубах хрустел пе-
сок. Пришлось одеть респиратор.
- Черт знает что. Вот итоги такого молниеносного старта. Улетали, как
крысы с тонущего корабля. Слава Богу, что хоть никого не забыли. А вооб-
ще-то мало верится, что капитан включил аппаратуру для проверки корабля
за три часа до старта, как это требует инструкция. Но с другой стороны,
Эпокап ничего не говорил, не делал никаких замечаний. Ведь иначе бы он
не разрешил старт. Но, если судить по начальной температуре плазмы в ос-
новном двигателе, то разогрев двигателя шел самое большое, минут пятьде-
сят.
Через несколько минут после возвращения один из вспомогательных тер-
миналов на мгновение потух, стирая информацию о параметрах внутреннего
климата, потом засветился голубым цветом и резиновый голос Эпокапа мед-
ленно произнес: `Внимание! Внимание! Сейчас будет говорить капитан`. На
экране появилось изображение капитана. По выражению его лица нельзя было
ничего прочитать. Капитан был спокоен, как полная Луна. Он был самый
немногословный из числа всех участников экипажа. Смит Филд любил лако-
ничность в разговоре. Это был коренастый мужчина в возрасте тридцати пя-
ти лет, с короткой стрижкой темно-русых волос, и такой же короткой гус-
той темной бородой. Мгновение помедлив, Смит Филд спросил:
- Как вышли на орбиту? Были ли какие-нибудь ЧП?
- Взлетели нормально, особых ЧП не было, за исключением плохого само-
чувствия Джейн. Но ей уже лучше. Подробности изложу после.
- Я хочу предупредить, чтобы Джейн не пугалась. Видимо, еще до сты-
ковки, на Саморе произойдет взрыв. Мощный. Так что обеспечь электромаг-
нитную защиту Эпокапа и всей вычислительной системы, иначе в случае от-
каза будешь пристыковываться вручную. Все. Конец связи.
- Вас понял. Конец связи.
Робин сидел в кресле, поуютнее устроившись и получше притянув себя в
ложе кресла с помощью магнитных присосок.
- Джин и Хват, ко мне! - командирским голосом крикнул Робин, - дос-
таньте магнитные чехлы и накройте ими корпуса вычислительных машин. Ра-
ботайте быстро.
После этого он чуть развернул кресло, чтобы лучше видеть круг иллюми-
натора, за которым проплывала поверхность Саморы.

ВЗРЫВ

Джон осторожно открыл колпак, стараясь работать как можно аккуратнее,
чтобы не потревожить Джейн. Девушка сидела в той же позе, не приходя в
себя. Осторожно приподняв ее руку, которая ему мешала, он первым делом
застегнул молнию комбинезона. Джон до сих пор чувствовал волнение в гру-
ди, это волнение не проходило с той самой минуты, когда Джейн не вышла
на связь.
Сигнал первой категории застал Джона и Дэнила в тот самый момент,
когда они размечали контуры будущего космодрома. В этой ситуации Джону
было проще, потому что рядом был опытный и добрый наставник, Добрый Дя-
дюшка Дэнил. Он бороздил просторы Вселенной без малого тридцать лет,
впервые сев в кресло астронавта десятилетним мальчишкой. Поэтому основ-
ные трудности у Джона начались, как он сам считал, с пропажей Джейн. И
теперь, когда все передряги казались позади, на душе немного полегчало,
и Джон в данную минуту думал лишь о самочувствии Джейн. Раньше Джейн бы-
ла для него всего лишь членом их дружного экипажа, молодая и симпатич-
ная, веселая и понимающая шутки. После какой-то невидимой черты, которую
Джон даже не заметил, а лишь только потом почувствовал, что прошел ее,
он понял, что любит Джейн. Это открытие в самом себе испугало Джона, и
он не знал, как теперь себя вести: по-старому было неприятно, а вести
себя как-то по-другому и стыдно, и боязно, а главное - неизвестно как.
Джон, издавна занимающийся аутотренингом, свободно давил в себе внешнее
волнение, оставляя все внутри. Пожалуй, только Джейн замечала более чут-
кое и ласковое отношение к ней со стороны Джона, но она в этом не видела
ничего удивительного, потому что все члены экспедиции относились к ней с
симпатией. И сейчас, повиснув над ней в полной нерешительности, Джон пы-
тался представить ту картину, которая могла произойти там, на Саморе,
примерно за два часа до старта спускаемого аппарата `Фаера`. В голову
лезли сказочные феи, злые волшебники и черти на летающей сковороде. Джон
ясно отдавал отчет себе в том, что это - результат его необузданной фан-
тазии, и не более, но ничего другого в голову не лезло. В сотый раз он
вспоминал сегодняшнее утро, вспоминая фразы Джейн, ее улыбку, жесты. Это
утро ничем не отличалось от других. Как всегда, завтракали примерно в
десять часов, через три часа после подъема. Завтрак Джейн подала вовре-
мя, как обычно, это было настоящее чудо кулинарии: ароматно и очень
вкусно. После завтрака все разошлись по своим рабочим местам. И, нако-
нец, примерно в час дня, а как потом точно установил Джон, в тринадцать
ноль семь, раздался сигнал первой категории, с которого все и началось.
Очнувшись от раздумий, Джон осторожно прижал к себе Джейн и стал мед-
ленно пробираться к каюте, чтобы там уложить ее на время пристыковки.
Подплыв к каюте, он заметил странную вещь: спускаемый аппарат разворачи-
вался соплами в сторону Саморы, что было совсем необъяснимо. Джон уложил
девушку в постель, закрепив ее с помощью магнитных держателей, вызвал
робота Руну, а сам поспешил в капитанскую рубку, чтобы узнать о послед-
них новостях, заставивших предпринять такой маневр. Когда он заплыл в
рубку, Робин дремал в кресле.
- Эй, хватит спать, капитан. Кстати, я с утра ничего не ел, как ты
смотришь на то, чтобы перекусить, так сказать, потрапезничать в спокой-
ной обстановке? И еще: объясни этот непонятный маневр, словно наш аппа-
рат опять собирается припланечиваться.
- Насчет ужина ты мыслишь правильно. За это время получена очень ин-
тересная информация, чем и вызван маневр. Но прежде два вопроса к тебе:
первый, как чувствует себя Джейн, и второй, расскажи подробнее о ребятах
из космических войск в замаскированных скафандрах.
Этим временем Джон вызвал по рации своего помощника, робота Джина, и
приказал ему принести две порции ужина.
- Опять космический рацион,- скривился в кислой гримассе Джон, - да
ничего не поделаешь, придется терпеть. Пока Джин там копается, начнем.
Сначала о Джейн. Она лежит в каюте номер два, около нее дежурит Руна.
Замену чистого кислорода на атмосферу корабля она перенесла легко, слов-
но ничего особенного не было. Откуда взялся под колпаком чистый кисло-
род, да еще с повышенным давлением, я не знаю, как не знаю всего ос-
тального.
Тут вошел робот Джин, прилипая к полу с помощью магнитов, неся в сво-
их механических руках прозрачный шар, внутри которого были тюбики с
едой. На время разговор был прерван. Робин и Джон смело взялись за унич-
тожение тертых яблок, картофельного пюре с тертым мясом. Разворачивая
бутерброд, а в другой руке держа термос с чаем, Джон продолжал:
- А насчет этих парней все просто. Кстати, давно уже пора надеть маг-
нитные ботинки, а то летаем, как мухи недобитые. Роботы умнее нас. Так
вот, насчет парней. Дня четыре назад, как тебе известно, я производил
разведку местности. По заданию мне надо было пройти на восток на трид-
цать километров, чтобы поточнее определить границы амирской территории.
В тот день я встал на час раньше, в шесть, взял запасной аккумулятор для
`Краба`, и двинулся в путь. Для выполнения задания мне вполне хватило бы
полдня. Но мне хотелось углубиться как можно дальше на восток, ведь ты
же прекрасно знаешь мою слабость к путешествиям. Определив будущую гра-
ницу, в половине десятого я двинулся дальше. Примерно в пятидесяти кило-
метрах начинаются горы, высота некоторых перевалов, через которые мне
пришлось перебраться, превышала шести тысяч метров по отношению к нуле-
вой отметке. Мой `Краб` прыгал так, что ему могли бы позавидовать горные
козлы. Он был идеально отрегулирован, смазан и проверен, поэтому я легко
преодолел пропасти и перевалы. Слава богу, что эта гряда тянется с юга
на север, и в поперечине длится всего двадцать километров. Эти горы наз-
ваны Андами. После Анд тянется Пустыня Камней, это название лучше всего
соответствует действительности. И представь мое удивление, когда я впе-
реди увидел, что ко мне движется огромный `Краб`, на десяти ходулях,
вместимостью на десять человек. Признаться, в первый момент я перепугал-
ся,, а потом подумал, что это даже здорово, что я кого-то могу встре-
тить. Мысль об инопланетянах мне в голову не пришла, и я был уверен, что
это - руссане. Их `Краб` сильно хромал, и когда я приблизился к ним, то
краб остановился, из него вышло двенадцать человек в скафандрах, очень
похожих на наши. Это оказались амирские парни, хотя у них не было ни од-
ного опознавательного знака. Я с ними разговорился. Это были представи-
тели наших доблестных космических войск, и, судя по разговору, они были
либо пьяные, либо обкуренные наркотиками. Не удивительно, что через пять
минут я знал их место расположения, знал, что их примерно две сотни, и
что они монтируют какую-то установку, но какую, они даже в пьяном виде
отказались говорить. Я им в двух словах рассказал о нашей экспедиции, и
один из парней, судя по разговору, старший, сказал, что у нас общее де-
ло. Пока мы болтали, четверо механиков ремонтировали Краба. Отремонтиро-
вав, они заторопились в обратный путь, сказав, что за сорок километров
отсюда их ждет реактолет. На вопрос, что они ищут, они ответили, что
ищут урановую руду. Больше ничего я не успел узнать. Я поспешил домой,
что бы вернуться до темноты. Вот так и закончилось мое путешествие. Ес-
тественно, я никому ничего не сказал. А теперь ты выкладывай информацию.

Робин в задумчивости дожевывал остатки бутерброда, машинально ловя
кружившие около него крошки. Когда Джон закончил рассказ, Робин поднял
на него свой взгляд и произнес, задумчиво перебрасывая из руки в руку
пустой термос:
- Интересно, что скажет по этому поводу капитан, и скажет ли вообще
что-либо. А моя информация простая: твои парни с минуты на минуту должны
взлететь, без всяких средств. Эту информацию дал капитан полчаса назад,
и теперь мне понятно, почему мы с такой поспешностью сматывали удочки.
Если собрать все вместе, то получается, что Самора либо разлетится на
куски, либо сойдет с орбиты. Теперь только осталось выяснить, какое от-
ношение ко всему происходящему имеет Джейн. Я надеюсь, у нее не будет от
нас секретов, как ты думаешь?
Джон молчал. Судя по его расширенным зрачкам, он еще не разучился пе-
реживать и удивляться. Его испуганный удивленный взгляд был обращен в
сторону Саморы, которая спокойно жила свои последние минуты, не о чем не
подозревая.
- Жалко парней. Мы сильно пострадаем? - голос Джона не предвещал ни-
чего хорошего.
- Нам ничего не грозит. Машины защищены от электромагнитного им-
пульса, а наш аппарат находится достаточно далеко от Саморы. Парень, мне
не нравится твой внешний вид. Входи в норму, а то капитан этого не лю-
бит, ты сам знаешь.
- Я в норме. Просто не вылетает из головы та фраза.
Робин понял, что он все-таки что-то упустил.
- Какая?
- Насчет того, что мы - свои парни. Из их слов следует, что мы тоже
участвовали каким-то образом в этом замаскированном спектакле. Идя от
дедукции к индукции и наоборот, получается, что у нас были одни и те же
цели. По крайней мере, тебе известно точное назначение всех тех корпу-
сов, которые мы возводили больше года? Мне - неизвестно.
Воцарилось молчание. Оно продолжалось неопределенное время, парни ду-
мали о своем, в раздумьи потягивая из термосов крепкий чай, который при-
нес им Джин во второй раз. Внезапно лица озарились ослепительным ярким
светом. Робин молниеносным движением дотянулся до кнопки терминала и
включил светофильтр. Но излучение было такое сильное, что оно жгло лицо
даже через него. Не было никакой возможности смотреть на это пламя. Ро-
бин достал пару светозащитных очков, протянув одни Джону. Теперь можно
было наблюдать за взрывом. Яркий шар, по размеру меньше самой Саморы
всего раза в полтора, продолжал медленно расти, прилипнув, словно пияв-
ка, к западному боку планеты. Вскоре его рост прекратился и, примерно
через минуту, шар медленно, словно нехотя, отделился от поверхности,
устремляясь вверх, в космос. За это время в рубке пять раз тухло освеще-
ние, срабатывали защиты, шесть раз пропадало изображение со всех трех
экранов терминалов, но через секунды восстанавливалось. Чувствовалось,
что Эпокап не на шутку встревожен происходящим. Натруженно работали все
системы охлаждения, забирая значительную часть электроэнергии, что было
заметно по пониженному свечению ламп. Внешние солнечные электробатареи
вышли из строя. Тем временем огненный шар, отделившись от Саморы, повис,
перестав двигаться, на расстоянии примерно в полдиаметра Саморы от ее
поверхности, постепенно остывая. А на самой планете бушевал ад. Со всех
сторон в направлении взрыва тянулись хорошо видимые мощные потоки хилой
саморской атмосферы, перемешанные с пылью, кусками породы, камнями и бу-
лыжниками. В месте взрыва зияла огромная дыра, ведущая в недра планеты,
а от нее, во все стороны, словно длинные лапы паука, тянулись частые из-
ломы. Самора выдержала этот чудовищный удар, не разлетелась на куски, но
все-таки треснула. Минуты через три, словно кровь, из трещин потекла
красно-бурая раскаленная магма, встревоженная из потаенных недр планеты.
Это наблюдение прервал оглушительный рев сирены, и секундой позже Эпокап
произнес, что на пути корабля находится препятствие в виде огромного ша-
ра раскаленного вещества, и что надо менять траекторию. Так же он сооб-
щил, что на раздумье разрешается всего две минуты, по истечении этого
срока Эпокап сам изменит траекторию корабля. Робин ответил, что разреша-
ет менять траекторию немедленно. Тут же изображение в иллюминаторе мед-
ленно поползло в бок. Исчезла лопнувшая Самора, осталось только изобра-
жение шара, который теперь походил на самое настоящее солнце. Робин дал
задание Эпокапу, чтоб тот оценил мощность взрыва и дал примерные данные
на будущее. Через две минуты Эпокап ответил, что мощность взрыва состав-
ляет полтриллиона тонн эквивалента, а шар перейдет на излучение в инф-
ракрасном спектре через два часа, то есть через два часа он потухнет, но
еще долго будет греть, словно раскаленная печка.
- Н-да, слабо, - плоско пошутил Джон, - На Тенле можно шарахнуть раз
в пять сильнее, мощности хватит. Вот был бы салют. За упокой души.
- Наша бедная матушка и такого бы взрыва не выдержала. Не забывай,
что Самора в диаметре больше нашей планеты на тысячу километров, а это
все-таки существенно, - в задумчивости ответил Робин.
- Никогда в жизни не видел ядерного взрыва. Настоящего. Жутко.
- Думаешь, я видел?- усмехнулся Робин.
Они молча смотрели на ядерное облако, пораженные его силой. Их наблю-
дения из динамика связи прервал Дэнил:
- Эй, ребята, это что там за салют? Наверное, по случаю нашего отле-
та?- как всегда, дядюшка Дэнил не унывал.
- Нет, наоборот. Это наш отлет по случаю салюта,- парировал Джон,
встрепенувшись и оживившись, услышав веселый тон своего прямого на-
чальника.
- Мы приносим свои извинения, что забыли Вас предупредить по случаю
этого фейерверка,- начал было оправдываться Робин, но Дэнил его прервал:

- Ладно, я не много потерял. Вы лучше выкладывайте все новости, а то
я только что закончил проверки двигателя, которые не были сделаны в
предстартовое время. Ведь его не было.
- Как вы определили?
- Робин, мальчик, не принимай меня за олуха. Я потому и числюсь глав-
ным механиком и электриком, что головой отвечаю за двигатель. Между про-
чим, этот охламон Джон отвечает тоже. Ты меня слышишь, разгильдяй?
- Конечно, дядюшка Дэнил. Но клянусь оторванным хвостом кометы, ос-
новную часть времени я провел около Джейн, пусть меня выбросят в откры-
тый космос без скафандра, если я вру.
- Ладно, верю. Как она себя чувствует?
- Нормально. Кстати, мы приглашаем Вас на ужин.
- Хорошо, иду. Заодно все и расскажете.
Пока Дэнил уплетал полагающийся ему ужин, Джон и Робин рассказали ему
все, за исключением розового свечения ходулей Краба Джейн. Дэнил слушал,
быстро работая челюстями и не пропуская ни одного слова. Эмоции были ну-
левые.
Никто из них не знал, да и не мог знать, что с самого старта корабля,
ни на секунду не отставая, за ними следовало прозрачное голубое облако,
светящееся по краям еле заметным розовым свечением...

ФАЕР

- Бешенный денек сегодня выдался. Как Вам понравился сигнал первой
категории? Мне - очень, - с явным сарказмом произнес Робин, обращаясь к
Дэнилу и Джону.
- Нам было проще, нас было двое, - коротко и сухо ответил Джон, не
желая поддерживать разговор. Он о чем-то напряженно думал, уставившись

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован