20 декабря 2001
114

ПРИКЛЮЧЕНИЯ ДИКА КИЛЛМЕНА



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Воris Gustyаkоv 2:5021/18.31 14 Маr 99 21:43:00

Diсk Кillmеn аdvеnturеs
Долгих лет и неувядаемой славы ВАМ, уважаемый(ая) Аll!
Покорнейше прошу уделить мне толику своего драгоценного внимания...

Борис Густяков

Приключения Дика Киллмена.



Часть первая.
Внешняя угроза.

Много лет минуло с тех пор, как началась звездная экспансия Человечества. В
создавшееся объединение под названием `Лига Суверенных Миров` вошло около сорока
тысяч населенных планет, населенных представителями трех рас. Земляне и их
потомки составляли около 85% населения Лиги, доли Экситонцев и Дии составляли
11% и 4% соответственно. Экситонцы были гуманоидами со средним ростом 140-160 см
и с заостренными (как у эльфов) ушами, четырьмя пальцами на руках и ногах и
огромными, в полглаза, зрачками. Их кожа носила слегка серый оттенок, а в
остальном они были как люди. Дии же были расой кошачьих человеческого роста и
вполне человеческих пропорций, прямоходящие, с умными и внимательными глазами.Не
смотря на густую и шелковистую шерсть, они предпочитали носить легкую одежду
типа кимоно всевозможных расцветок. Все расы достигли стадии межзвездных
перелетов и являлись равноправными партнерами. Численное преобладание Землян
объяснялось их меньшим консерватизмом и большей тягой к покорению новых миров,
по сравнению с Экситонцами, а также внесезонным способом размножения
(сдерживаемым лишь экономическими причинами) по сравнению с Дии. Благодаря этому
они в кратчайшие сроки заселяли вновь открываемые миры и устремлялись на поиски
новых. Стандартный год назад в одном из соседних рукавов галактики была открыта
новая раса, включающая в себя около 18 тыс. населенных миров чисто гуманоидного
типа - почти не отличающаяся от Землян и имеющая лишь несколько удлиненный и
заостренный череп, да кожу голубоватого оттенка. Войти в Лигу `сходу` Тактильеры
отказались, так как равноправие их мало устраивало, и они требовали для себя
привилегированного положения. Длительные переговоры ни к чему не привели, более
того, совету Лиги стало известно, что Тактильеры втайне стягивают свои
военно-космические силы, готовясь отстаивать свои требования силой оружия в
случае несговорчивости делегатов Лиги по поводу распределения зон влияния.
Основной причиной такого их поведения стало сомнение в необходимости
существования организации типа ЛСМ, контролирующей вс╗ и вся и требующей полной
отчетности по любому угодному ей поводу.

В Посольском Дворце на Этане, расположенном неподалеку от Кратара,
планеты-офиса и координационного центра бюрократии Лиги, принимали посла
Тактильеров Таса аума Хо. Со стороны Лиги председательствовал Крняу Уум из расы
Дии.
- Послушайте! - устало промурлыкал председатель, -Неужели Вы не можете понять,
что мы действуем исключительно в интересах всеобщей безопасности, и что даже в
отсутствии глобальной внешней угрозы существование Лиги необходимо для
разрешения мирным путем различных противоречий, неизбежно возникающих при
общении не только разных рас, но и просто независимых правительств, обеспечивая
стабильность и равные благоприятные условия для развития всех входящих в
объединение миров, при необременительных отчислениях в общий Фонд Лиги?!
- Мы не считаем, что возникающие проблемы торгового и иного характера требуют
специального межпланетного органа, полезная деятельность которого весьма
сомнительна, власть неоправданно велика, а отчисления не так уж и малы. Кроме
того, мы привыкли к самостоятельности и многие просто не хотят вот просто так
взять и отдать управление собой в руки чужаков. Более того, эти `многие` имеют
большой вес в правительствах и считают, что в случае неблагоприятных решений по
поводу спорных территорий мы должны отстаивать свои права с оружием в руках.
Пусть даже наш флот в два раза меньше Вашего, но зато, как они думают, моральный
перевес будет на нашей стороне.
- А Вы не задумывались о том, что освоение спорных территорий силами и
средствами Лиги, в которой Вы были бы равноправными партнерами, обошлось бы
намного проще легче и дешевле в первую очередь для Вас же, и что развитие
инфраструктуры в новых колониях при этом пошло бы не в пример быстрее?
- Боюсь, уважаемый Крняу Уум, что если Вам не удастся найти более весомых
аргументов, Большая Встреча наших цивилизаций может вылиться в Большую Войну.
Хотя лично я и не хотел бы этого, так как полностью с Вами согласен, но...
Внезапно раздался сигнал тревоги, яркость освещения убавилась вдвое, и в
центре зала возник голографический образ землянина, Адмирала Сото О`Хары -
начальника управления безопасности Лиги:
- Прошу прощения, уважаемые Советники, но я вынужден незамедлительно сообщить
Вам о произошедшем ЧП: наш разведкрейсер подвергся нападению и был уничтожен в
третьем рукаве Галактики, где выполнял миссию по поиску других цивилизаций. В
донесении, посланном ракетой-курьером с гиперпространственным двигателем,
сообщается, что обнаружен огромный боевой флот, не принадлежащий ни Лиге, ни
Тактильерам и по размерам сопоставимый с половиной всех сил Лиги. а момент
обнаружения этот флот находился в дрейфе. Это все.
В зале воцарилась минута молчания.
- у что, уважаемый аум Хо? Какие еще аргументы Вам необходимы? - прервал тишину
председатель.
- В связи с резким изменением ситуации мне необходимо сообщить о происшедшем
Кругу Восьмидесяти и дождаться дополнительных указаний. Вы получите ответ через
48 стандартных часов.
Откланявшись, посол быстрым шагом пошел к выходу из зала. Пурпурная,
отороченная золотым кантом накидка из тончайшей ткани трепетала у него за спиной
как от сильного ветра.
- Объявляю перерыв, - со стуком молотка объявил председатель и, взглянув на
выходящих из зала Советников, тяжело откинулся на спинку кресла, прикрыв глаза и
стараясь забыть то, что только что услышал.

* * *
Дик Киллмен, студент Среднегалактического Университета общей направленности,
бродил по палубам огромного пассажирского лайнера `Звезда Странствий`, летящего
рейсом `Земля - Элькор`. Он летел к своей девушке, улетевшей туда год назад со
своими родителями. Поначалу он хотел сделать ей сюрприз, но потом не выдержал и
послал с ракетой-курьером сообщение, чтобы предупредить о своем прибытии. Это
почтовое беспилотное средство связи обладало таким замечательным свойством как
двадцатикратная скорость в гиперпространстве по отношению к самым быстроходным
пилотируемым судам. Рейс уже подходил к концу, но Дик находился в мрачном
расположении духа - час назад его встретил товарищ по общежитию и сообщил
пренеприятную новость: декан, которому Дик отказался дать взятку перед сессией,
якобы утерял его зачетку. Это означало, что Дику придется сдавать половину
экзаменов заново. Мрачно глядя себе под ноги и засунув руки глубоко в карманы,
он шел мимо диско-бара, когда кто-то грубо толкнул его в плечо, загородив
дорогу.
- Ба! Да это наш слюнтяйчик - мечтатель, - произнес коротко стриженный,
высокого роста, плотно сбитый парень, в котором угадывался любитель
бодибилдинга. Рядом с ним стояли трое его дружков столь же красноречивой
наружности. Дик поднял глаза и узнал Боба Краулера - университетского
`авторитета`, о стычках с полицией которого ходили легенды. Молва доносила
фамилии 18 человек, получивших различного рода увечья в результате конфликтов
возникших между ними и Бобом.
- Дик Киллмен, Вас ожидает сообщение в центре связи, - внезапно раздался голос
оператора по системе оповещения.
- Извините, ребята, мне срочно нужно идти, - сказал Дик, пользуясь случаем, и
попытался обойти их, но был остановлен чьей-то рукой, схватившей его за шиворот,
и вновь повернут лицом к компании. Дик был атеистом, но в этот момент он
взмолился к Богу, чтобы в зоне видимости появился патруль, ибо противостоять
любому из этих четверых он был не в состоянии. Не смотря на то, что Дик был
неплохим спортсменом, он был довольно худощав, ста семидесяти двух сантиметров
роста и из подобных конфликтов выходил невредимым только благодаря тому, что
избегал их любым доступным способом. Как-то он участвовал в соревнованиях по
какой-то разновидности рукопашного боя, но максимум чего он добился - это устоял
на ногах до конца поединка, после чего был снят с этих соревнований.
- Не будь столь невежлив, когда говоришь с уважаемыми людьми, - Боб плотоядно
ухмылялся, - лучше скажи кому это ты понадобился и, быть может, мы и отпустим
тебя!
- Я жду ответа от Мэри, - ответил Дик, придя к выводу, что нужно тянуть время,
если он хочет дождаться патруля.
- Уж, не Мэри Старлайт ли?! - Боб захохотал, - Достойный выбор для такого как
ты. Это та самая брюнетка, с которой я крутил шашни прошлым летом, - пояснил он
своим приятелям, которые тут же понимающе заулыбались.
- Ты лжешь!!! - выкрикнул Дик, заливаясь краской до корней волос.
- Ты, кажется, назвал меня лжецом? - Боб хрустнул пальцами и, оглянувшись на
приятелей, резко ударил Дика правой рукой в живот, а затем левым апперкотом
отправил его на пол.
- Будь поаккуратнее в выражениях, сопляк, - добавил он, пнув Дика по ребрам. В
этот момент к бару подошел таки полицейский патруль, следящий за порядком в
общественных местах.
- Офицер, на помощь! - прохрипел Дик, откатываясь в сторону. Из прокушенной
губы потекла кровь.
- Похоже, что вы - четверо, - задержаны, - объявил подошедший лейтенант ничуть
не испугавшейся четверке. Отец Боба имел широкие связи, и подобные происшествия
всегда сходили ему с рук.
- А за это ты еще заплатишь, - прошипел он и с независимым видом двинулся в
направлении указанном полицейским. Его компания двинулась вслед за своим
предводителем, не сводя с него восхищенных взглядов.
- Вам требуется помощь? - спросил один из полицейских, помогая Дику подняться
на ноги.
- Нет, нет. Спасибо...
Голова гудела как пчелиный улей, а от боли в животе Дика слегка тошнило.
Покачиваясь и держась за стенку рукой, он отправился в центр связи, придерживая
платок у верхней губы. Поднявшись на четвертый уровень, он уже полностью пришел
в себя, отгоняя неприятные воспоминания. Он ожидал увидеть Мэри в
голо-проекторе, так как лайнер уже вышел из гиперпространства, но вместо этого
оператор протянул ему факс. Взглянув на него, Дик почувствовал, как стало трудно
дышать, и он, отказываясь верить своим глазам, читал факс вновь и вновь:

`Дик, мне не хотелось расстраивать тебя, поэтому я и не писала тебе раньше, но
вот уже полгода как я замужем. Думаю, ты понимаешь, что твой приезд будет сейчас
совсем не кстати. Извини, что все так получилось, но я встретила человека своей
мечты. адеюсь, что ты тоже найдешь свою вторую половину и будешь счастлив.
Прощай.
Мэри Старлайт. `

Уронив факс на пол, Дик, с невидящим взглядом, побрел к причальным палубам, едва
волоча ноги. Вихрь противоречивых мыслей в его голове время от времени принимал
стремительность урагана, от чего он качался на ходу как пьяный. Поэтому не
удивительно, что в толпе идущих в обе стороны людей он не заметил Боба, уже
отпущенного из участка, который теперь незаметно шел следом за ним.
* * *
На борту флагманского корабля Третьей Гвардейской Флотилии двухметровый
ящер в черных блестящих доспехах, плотно облегающих его мощное тело, стоял на
вытяжку в центре рубки связи перед огромным голографическим изображением
Императора Ареса-308. Он был похож на земного варана с укороченной шеей,
развитыми конечностями и двухметровым хвостом, вставшего на задние ноги. Его
голос был тихим хрипловатым и протяжным:
- Спешу сообщить Вашему Высочеству о выполнении Вашего приказа. Вражеские
разведчики уничтожены, но...
- В чем дело, Адмирал Ш`ахр?!
- Но это не повстанцы с Цирреи. Это две новых расы млекопитающих, причем
похожих на жителей Гидриды.
- Вот как? Благодарю за старание, Адмирал, Вы принесли благую весть! аконец-то
Я смогу раздавить поганое гнездо, из которого произошли Гидридианцы! айдите мне
миры, которые послали их, и я назначу вас Координатором Последнего Крестового
Похода, а не найдете - лишитесь головы.
- Благодарю Вас, Ваше Высочество! Ваш приказ будет выполнен.
Адмирал, скрестив руки, приложил их к груди и низко склонил голову. Император
ухмыльнулся от уха до уха и растаял.
* * *
В зале заседаний стоял ровный гул голосов Советников, обсуждавших неожиданный
поворот дел. икто не подозревал, что судьба решит проверить Лигу на прочность
так скоро. еожиданно на пороге появился аум Хо и твердой походкой направился к
своей трибуне расположенной напротив председательского места в президиуме.
Тотчас наступила тишина, так что был слышен скрип изящной лакированной обуви
посла. Он подошел к своему месту, высоко подняв голову и расправив плечи.
- Уважаемый председатель, уважаемые Советники! Только что мне стало известно,
что буквально в тот же час и в том же районе где пропал Ваш разведкрейсер исчез
и наш разведчик, передавший только, что обнаружил неизвестный флот равный по
размеру всему нашему флоту.
Он оглянул замерший в тревожном ожидании зал. - В связи с этим я уполномочен
заявить, что Круг Восьмидесяти присоединяется к Лиге на предложенных ранее Лигой
условиях.
Вздох облегчения пронесся по рядам, разряжая обстановку, накалившуюся из-за
состояния неопределенности.
- От себя лично, - добавил он менее официальным тоном, - выражаю удовлетворение
тем, что мы наконец-то пришли к единому мнению.
- у что ж, - промурлыкал Крняу Уум, - можете сообщить в Круг, что мы с радостью
приветствуем их решение и ждем официальных членов Круга для участия в обсуждении
бюрократических тонкостей объединения и путях решения возникшей общей проблемы,
ибо радость союза меж нашими цивилизациями омрачена, по-видимому, надвигающейся
войной. Заседание окончено, - со стуком молотка объявил он, - исполнительному
комитету объявить всем мирам о предвоенной ситуации. Следующее заседание,
посвященное мобилизации людских и технических ресурсов состоится через 8
стандартных часов.
Выключив интерком, Крняу Уум медленно поднялся из-за стола и спустился
вниз.
- Если Вы не возражаете, посол, я хотел бы пригласить Вас отужинать со мной, -
сказал он тихо мурлыча.
- С удовольствием принимаю Ваше предложение, - улыбнувшись, ответил аум Хо, и,
стараясь держаться чуть левее и сзади, пошел вслед за председателем, осторожно
обходя жарко дебатирующих делегатов идущих к выходу.
* * *
Дик вынырнул из людского потока и свернул в какой-то пустынный коридор, в
котором был целый ряд дверей по одну сторону. Присев около одной из них, он
уткнулся лицом в колени не в силах более сдерживать слезы. Прошло около
пятнадцати минут. За это время он успокоился и стал уверять себя, что жизнь еще
не кончена и все еще впереди, а пока можно посидеть вот так и даже слегка
поспать - для решения проблем нужна свежая голова. Только он пришел к этой
здравой мысли, как чьи-то сильные руки зажали ему рот и прижали руки к телу,
подняв над полом. Скрипнула открывающаяся дверь, и его швырнули вовнутрь
какого-то помещения. Ударившись обо что-то головой, он сквозь пелену на глазах,
глянул на дверной проем и увидел, как ее закрывает Боб Краулер, жестоко
улыбаясь. Затем комнату тряхнуло, и Дик потерял сознание.

Сделав задуманное, Боб быстренько нашел своих приятелей и, объяснив суть
произошедшего, отправился с ними на свою личную космическую яхту, чтобы
немедленно стартовать, ибо лайнер уже вышел из гиперпространства и вошел в
систему Элькор, а ему хотелось побыстрее скрыться с места преступления.

Через некоторое время Дик пришел в себя и со стоном сел. Уняв головокружение,
он открыл глаза, и тут у него перехватило дыхание - он был внутри спасательной
капсулы, рассчитанной на межпланетный полет с тремя людьми на борту. Он бросился
к иллюминатору - кругом в чернильной темноте сверкали мириады звезд. И только.
По близости не было ничего похожего на планету или звезду. Дик упал в кресло
пилота - Боб сдержал свою угрозу, - а ведь он даже представить себе раньше не
мог, что этот задира способен на убийство. Хотя, лично он и не убивал - его
убьет голод, если раньше не убьет недостаток кислорода в баллонах. Дик в
истерике бросился к двери, стал барабанить в нее и кричать, чтобы его выпустили,
потом остановился и с обреченным видом вернулся в кресло. Шло время. Разбитые
часы на руке не функционировали, но по внутренним ощущениям Дика прошло уже
около суток. Уже стал ощущаться недостаток кислорода - капсулу давно не
проверяли и баллоны изрядно `подсели`. Дик пытался изо всех сил не уснуть,
потому что боялся, что уже не проснется. От недосыпания и нехватки воздуха у
него плыли круги перед глазами, а в ушах раздавался звон. Мысли ворочались с
трудом, словно тяжелые бревна: ` Интересно, чем я так обидел Фортуну, что она за
один день подарила мне декана, Боба, отняла Мэри и обрекла на смерть? Какой в
этом смысл, если это, как говорят, провидение Господне? Разве я так много
нагрешил или так много желал? Хотя, о чем это я... Бога-то все равно нет...
Интересно, а кто есть? Кто мог бы быть Богом или подобным ему? ... А! Тот, кто
стал разумным за пару сотен миллионов лет до нас - вот кто. А чтобы я делал,
если бы стал Богом? Творил бы жизнь? А когда надоест? Как тяжело дышать... а чем
я остановился? Ах да. Я - Бог. Мне надоело что-либо делать - слишком легко,
только пожелай. Чем бы заняться? ... Придумал! аблюдать. аблюдать, как природа
творит и создает сама, непредсказуемо, в миллионе мест разом... Как это,
наверное, здорово - наблюдать, как рождаются и умирают звезды и планеты, как
сменяются геологические эпохи, как появившаяся жизнь выходит на сушу, порождает
монстров, а затем и разумных существ и далее, и далее... Вселенная - театр, а
люди в ней - актеры... ` И тут он почувствовал УДИВЛЕНИЕ. Чьи-то эмоции мощным
потоком захлестнули его, вновь воспламенив искру сознания, начавшую медленно
затухать. Затем он услышал ГОЛОС, звучащий у него в мозгу как набат в пустом
храме:

- НЕВЕРОЯТО, ОСОБЬ, ОЗАБОЧЕАЯ ВЗАИМООТНОШЕНИЯМИ СО СТЕЧЕНИЯМИ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ,
ИМЕНУЕМЫХ `ФОРТУНОЙ`, И ИМЕЮЩАЯ СТОЛЬ НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЙ ЖИЗНЕННЫЙ ОПЫТ, ПЕРЕД ЛИЦОМ
СМЕРТИ ДУМАЕТ НЕ О НЕЙ, А ОКАЗЫВАЕТСЯ ЕДИНСТВЕННЫМ ЗА ПОСЛЕДНИЙ МИЛЛИОН ЛЕТ, КТО
ПРОНИКАЕТ В ТАЙНУ БЫТИЯ РАЗУМА В КОНЕЧОЙ СТАДИИ СВОЕГО РАЗВИТИЯ...

- Кто ты? - в смятении подумал Дик, облизывая вмиг пересохшие губы, боясь, что
у него началось раздвоение личности.

- МОЕ ИМЯ ТЕБЕ НИЧЕГО НЕ СКАЖЕТ. Я - ОДИН ИЗ ТЕХ, О КОМ ТЫ СЕЙЧАС ДУМАЛ - ОДИН
ИЗ ПЕРВЫХ. ДЕЙСТВИТЕЛЬНО, ДАВНЫМ-ДАВНО, ПОСЛЕ БОЛЬШОГО ВЗРЫВА, ВОЗВЕСТИВШЕГО О
СОТВОРЕНИИ МИРОЗДАНИЯ, ИЗ ВОЗНИКШЕЙ МАТЕРИИ В ВИДЕ ПЫЛЕВЫХ ОБЛАКОВ, НАЧАЛИ
ОБРАЗОВЫВАТЬСЯ ЗВЕЗДЫ, А ВОКРУГ НИХ - ПЛАНЕТЫ. ОТНОСИТЕЛЬНО ОДНОВРЕМЕННО
ОБРАЗОВАЛОСЬ ОГРОМНОЕ КОЛИЧЕСТВО МИРОВ,НА НЕКОТОРЫХ ИЗ КОТОРЫХ, В КОНЦЕ КОНЦОВ,
ОБРАЗОВАЛИСЬ УСЛОВИЯ БЛАГОПРИЯТНЫЕ ДЛЯ ПОЯВЛЕНИЯ ЖИЗНИ. ГДЕ-ТО ЭТИ УСЛОВИЯ
ПОЯВИЛИСЬ РАЬНШЕ, ГДЕ-ТО ПОЗЖЕ, ПО ГЕОЛОГИЧЕСКИМ МАСШТАБАМ ОДОВРЕМЕННО, ПО
ВАШИМ, ЧЕЛОВЕЧЕСКИМ, НЕ СОВСЕМ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, ЖИЗНЬ СТАЛА РАЗВИВАТЬСЯ ОПЯТЬ ЖЕ
ГДЕ-ТО БОЛЕЕ УСПЕШНО, ГДЕ-ТО МЕНЕЕ, ГДЕ-ТО ОНА ПОГИБАЛА В КАТАСТРОФАХ, ПОКА,
НАКОЕЦ, НА ОДНОЙ ИЗ ПЛАНЕТ НЕ ПОЯВИЛАСЬ РАЗУМНАЯ ЖИЗНЬ. ЭТО ПРОИЗОШЛО ВПЕРВЫЕ В
ЭТОЙ ВСЕЛЕННОЙ, СПУСТЯ ШЕСТЬ МИЛЛИАРДОВ ВАШИХ ЛЕТ ПОСЛЕ ЕЕ ОБРАЗОВАНИЯ, НА МОЕЙ
РОДНОЙ ПЛАНЕТЕ. СПУСТЯ МИЛЛИОН ЛЕТ, БЛАГОДАРЯ СЛУЧАЙНОСТЯМ И ЭВОЛЮЦИИ СОЗНАНИЯ,
ЭТИ СУЩЕСТВА ОБРЕЛИ ЧЛЕНОРАЗДЕЛЬНУЮ РЕЧЬ, НАУЧИЛИСЬ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ОГНЕМ И СТАЛИ
ИЗГОТАВЛИВАТЬ ПРИМИТИВНЫЕ ОРУДИЯ ТРУДА. ЕЩЕ ЧЕРЕЗ ДВЕСТИ ТЫСЯЧ ЛЕТ ОНИ ИЗОБРЕЛИ
ЛУК И СТРЕЛЫ И ОТКРЫЛИ ПРИНЦИП ЗЕМЛЕДЕЛИЯ. ВПЕРВЫЕ ОНИ ПОЛУЧИЛИ СВОБОДНОЕ ВРЕМЯ,
НЕ ЗАНЯТОЕ НЕПРЕРЫВНОЙ ОХОТОЙ И ЗАЩИТОЙ ОТ ХИЩИКОВ, И СТАЛИ ЗАДУМЫВАТЬСЯ НАД
ТЕМ, КТО ОНИ И ЧТО ИХ ОКРУЖАЕТ. ЧЕРЕЗ СЛЕДУЮЩИЕ СТО ТЫСЯЧ ЛЕТ ПОЯВИЛИСЬ
ГОРОДА-ГОСУДАРСТВА, ПРОИЗОШЛО ОТКРЫТИЕ МЕТАЛЛОВ И КОЛЕСА, А ГЛАВОЕ - ПОЯВИЛАСЬ
ПИСЬМЕННОСТЬ.

ЗНАНИЯ СТАЛИ НАКАПЛИВАТЬСЯ, ГОРОДА СТАНОВИЛИСЬ СТОЛИЦАМИ, ВОЗНИКШИХ ЧЕРЕЗ
ЧЕТЫРЕ ТЫСЯЧЕЛЕТИЯ, КОРОЛЕВСТВ И КНЯЖЕСТВ. СПУСТЯ ПАРУ ТЫСЯЧЕЛЕТИЙ, ПОСЛЕ
ОТКРЫТИЯ ЭЛЕКТРОМАГНИТНОЙ ЭНЕРГИИ, ПРОГРЕСС ПОШЕЛ СЕМИМИЛЬЫМИ ШАГАМИ. В ТЕЧЕНИЕ
КАКИХ-ТО ДВУХСОТ ЛЕТ ЭТИ СУЩЕСТВА СТАЛИ ХОЗЯЕВАМИ СВОЕЙ ПЛАНЕТЫ И ВПЕРВЫЕ ВЫШЛИ
В КОСМОС. РАЗВИТЫЕ ПРОМЫШЛЕННОСТЬ И МЕДИЦИА СПОСОБСТВОВАЛИ РЕЗКОМУ УВЕЛИЧЕНИЮ
НАСЕЛЕНИЯ, А СТРЕМЛЕНИЕ ПРАВИТЕЛЬСТВ ОБЕСПЕЧИТЬ ВСЕХ СВОИХ СОГРАЖДАН БЕСПЛАТНЫМ
ПОГОЛОВНЫМ ОБРАЗОВАНИЕМ И МЕДИЦИНСКИМ ОБСЛУЖИВАНИЕМ ПРИВЕЛО К ВЗРЫВООБРАЗНОМУ
ПРОГРЕССУ, КОГДА В ТЕЧЕИЕ КАЖДЫХ ДЕСЯТИ - ПЯТНАДЦАТИ ЛЕТ ОТКРЫВАЛОСЬ И
ИЗОБРЕТАЛОСЬ СТОЛЬКО ЖЕ, СКОЛЬКО ЗА ВСЮ ПРЕДЫДУЩУЮ ИСТОРИЮ ЭТОЙ ЦИВИЛИЗАЦИИ.
ТАКИМ ОБРАЗОМ, С МОМЕНТА ПОЯВЛЕНИЯ ПИСЬМЕННОСТИ ДО ПЕРВОЙ ЗВЕЗДНОЙ ИМПЕРИИ
ПРОШЛО МЕНЕЕ ПОЛУМИЛЛИОНА ЛЕТ - МИГ, ПО ГЕОЛОГИЧЕСКИМ МАСШТАБАМ. ЕЩЕ ТОЛЬКО
ОБРАЗОВЫВАЛИСЬ РУКАВА ГАЛАКТИК, А В ОДОЙ ИЗ НИХ УЖЕ СУЩЕСТВОВАЛА ЖИЗНЬ,
СПОСОБНАЯ УПРАВЛЯТЬ ИМИ. ВСЕ ЭТО ВРЕМЯ МЫ ИСКАЛИ ДРУГИХ - СЕБЕ ПОДОБНЫХ ИЛИ НЕ
ОЧЕНЬ, НО ОБАРУЖИЛИ ЛИШЬ ЗАЧАТКИ ЗАРОЖДАЮЩИХСЯ ЗВЕЗДНЫХ СИСТЕМ ИЛИ, В ЛУЧШЕМ
СЛУЧАЕ, ПЛАНЕТЫ НА КОТОРЫХ ЖИЗНЬ ПОЯВИЛАСЬ ГОРАЗДО ПОЗЖЕ, ЧЕМ НА НАШЕЙ, И
ТРЕБОВАЛИСЬ ЕЩЕ СОТНИ МИЛЛИОНОВ ЛЕТ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ НА НИХ ПОЯВИЛАСЬ СВОЯ
РАЗУМАЯ ЖИЗНЬ. ДОЛГОЕ ВРЕМЯ НАШИ УЧЕНЫЕ И ПРЕДСТАВИТЕЛИ РЕЛИГИЙ НАДЕЯЛИСЬ, ЧТО
МЫ НЕ ОДИНОКИ ВО ВСЕЛЕННОЙ, ПОКА НЕ ПОЛУЧИЛИ НЕОПРОВЕРЖИМЫХ ДОКАЗАТЕЛЬСТВ ТОГО,
ЧТО МЫ ВСЕ ЖЕ ЕДИНСТВЕННЫЕ. НО НЕ ПОТОМУ, ЧТО РАЗУМ УНИКАЛЕН, А ПРОСТО ПОТОМУ,
ЧТО МЫ - П Е Р В Ы Е. МОЖЕТ БЫТЬ ДАЖЕ НЕМОГО СЛИШКОМ. НАШИ ЛУЧШИЕ УЧЕНЫЕ СДЕЛАЛИ
РАСЧЕТЫ И ОБАРУЖИЛИ, ЧТО ДАЖЕ НА ТЕХ МИРАХ, ГДЕ УЖЕ ЕСТЬ РАЗВИТАЯ ЖИЗНЬ, ДО
ПОЯВЛЕИЯ ПЕРВЫХ РАЗУМЫХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ПРОЙДЕТ НЕ МЕНЕЕ ДВУХСОТ МИЛЛИОНОВ ЛЕТ. С
ТЕХ ПОР МЫ ОТКАЗАЛИСЬ ОТ ВОЕННЫХ ФЛОТОВ И ТОЙ МИЛИТАРИЗАЦИИ, КОТОРУЮ НАШИ
ВОЕННЫЕ НАВЯЗЫВАЛИ НАМ, ПУГАЯ ВОЗМОЖНОЙ ВНЕШНЕЙ УГРОЗОЙ. МОГУЧИЕ БОЕВЫЕ КОРАБЛИ
ОКАЗАЛИСЬ НЕНУЖНЫМ МЕТАЛЛОЛОМОМ, ТАК КАК ИМ НЕКОМУ БЫЛО ПРОТИВОСТОЯТЬ. А ТАК КАК
ЭТА СФЕРА НАШЕЙ ЖИЗНИ ОТТЯГИВАЛА НА СЕБЯ ЛУЧШИЕ УМЫ И ОГРОМНЫЕ РЕСУРСЫ, ТО С ЕЕ
ЛИКВИДАЦИЕЙ ВСЕ СИЛЫ БЫЛИ БРОШЕНЫ НА ОБУСТРОЙСТВО МИРНОЙ ЖИЗНИ И ЧИСТУЮ НАУКУ.
ЧЕРЕЗ СТО МИЛЛИООВ ЛЕТ РАЗВИТИЯ В ТАКИХ УСЛОВИЯХ МЫ ПРИШЛИ К `ЗОЛОТОМУ ВЕКУ`
НАШЕЙ ИСТОРИИ, КОТОРЫЙ ДЛИЛСЯ ЕЩЕ СОТНЮ МИЛЛИОНОВ ЛЕТ, И В ТЕЧЕИЕ КОТОРОГО БЫЛИ
ОТКРЫТЫ ВСЕ ФИЗИЧЕСКИЕ И ХИМИЧЕСКИЕ ЗАКОНЫ ПРИРОДЫ. В РЕЗУЛЬТАТЕ, КАЖДЫЙ ИЗ НАС
СТАЛ ПОДОБЕН БОГУ, В ВАШЕМ ПОНИМАНИИ, И ВСЕ ЧТО НАМ ОСТАЛОСЬ - ЭТО ФИЛОСОФИЯ И
СОЦИОЛОГИЯ, ИСКУССТВО И СПОРТ, ЛЮБОВЬ И НАСЛАЖДЕНИЯ. МЫ ОГРАНИЧИЛИ СВОЮ
ЧИСЛЕННОСТЬ ТРИНАДЦАТЬЮ ТРИЛЛИАРДАМИ ГРАЖДАН, ТАК КАК, ДОСТИГУВ ИНДИВИДУАЛЬНОГО
БЕССМЕРТИЯ, МЫ МОГЛИ БЫ ЗАСЕЛИТЬ ВСЕ МИРЫ ВСЕЛЕННОЙ, НО МЫ НЕ СТАВИЛИ СЕБЕ ТАКОЙ
ЗАДАЧИ. ЗА ЭТО ВРЕМЯ МЫ ПРИШЛИ К ВЫВОДУ, ЧТО САМОЕ ИТЕРЕСНОЕ НА СВЕТЕ - ЭТО
НАБЛЮДАТЬ ЗА ПРИРОДОЙ, ЗА ТЕМ КАК БЛАГОДАРЯ СТЕЧЕНИЮ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ ОНА САМА
ВЫСТУПАЕТ В РОЛИ ТВОРЦА, ПОТОМУ ЧТО ТВОРИТЬ ЗА ПРИРОДУ УЖЕ ДАВНО СТАЛО СКУЧНО И
НЕ ИНТЕРЕСНО. ЗАОДНО МЫ ПРИШЛИ К ИДЕЕ НЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВА, КРОМЕ ТЕХ СЛУЧАЕВ, КОГДА
НЕРАЗУМНОСТЬ БУДУЩИХ `ХОЗЯЕВ` ВСЕЛЕННОЙ НЕ БУДЕТ УГРОЖАТЬ ЕЕ СУЩЕСТВОВАНИЮ ИЛИ
КОГДА ЗАХОЧЕТСЯ ПРИДАТЬ ПРОТЕКАЮЩИМ СОБЫТИЯМ БОЛЕЕ `ЗРЕЛИЩНЫЙ` ХАРАКТЕР. С ТЕХ
ПОР МЫ СТАЛИ РАСОЙ-НЕВИДИМКОЙ И РАССЕЛИЛИСЬ ПО ВСЕЙ ВСЕЛЕННОЙ, ИБО ДЛЯ КАЖДОГО
ИЗ НАС ЛЮБОЙ ИЗ МИРОВ СТАЛ ТАКЖЕ БЛИЗОК, КАК СОСЕДНЯЯ КОМАТА ДЛЯ ТЕБЯ. МЫ ВСЕ
СТАЛИ ЗРИТЕЛЯМИ САМОГО ГРАНДИОЗНОГО И УВЛЕКАТЕЛЬНОГО `ФИЛЬМА` НА СВЕТЕ, ИМЯ
КОТОРОМУ - Ж И З Н Ь. ВОТ ПОЧЕМУ Я УДИВИЛСЯ, КОГДА ПОНЯЛ НАСКОЛЬКО ПРАВ ТЫ
ОКАЗАЛСЯ В СВОИХ ВЫВОДАХ.
-Надо же, в первый раз кто-то сказал, что я прав, - подумал Дик, - что ж, желаю
хороших зрелищ... Извини, что не могу с тобой поболтать из-за сущего пустяка - я
умираю...
-НЕ РАЬШЕ, ЧЕМ Я ЭТО ПОЗВОЛЮ. СКАЖИ-КА, А ЧЕГО БЫ ТЫ ХОТЕЛ В ЖИЗНИ, ЕСЛИ НЕ
СЧИТАТЬ ВЕЩЕЙ И ПОЛОЖЕНИЯ В ОБЩЕСТВЕ?
- Чего? - Дик попытался задуматься, но это принесло лишь болезненные ощущения,
- я всегда завидовал людям, умеющим виртуозно владеть своим телом, и тем, кому
учеба была не в тягость...
- ТВОИ МЕЧТЫ ПОДТВЕРЖДАЮТ МОЮ ДОГАДКУ О ТОМ, ПОЧЕМУ ДО ИСТИНЫ ДОГАДАЛСЯ ТЫ, А
НЕ ЛУЧШИЕ УМЫ МНОЖЕСТВА РАС... НУ, ЧТОЖ, Я ДУМАЮ, ЧТО ЭТО БУДЕТ ТАКЖЕ ПРОСТО,
КАК И НЕ ДОКАЗУЕМО... В КРАЙНЕМ СЛУЧАЕ, ЭТО ПРИПИШУТ ЭКСТРЕМАЛЬНОЙ СИТУАЦИИ,
РЕЗЕРВАМ ОРГАНИЗМА И ТАК ДАЛЕЕ В ТОМ ЖЕ ДУХЕ...
- Бред какой-то, - думалось Дику, - может это дает себя знать недостаток
кислорода?
- СЛУШАЙ МЕНЯ! Я ПОКОПАЛСЯ НЕМОГО В ТВОИХ МОЗГАХ И ОБНАРУЖИЛ, ЧТО ТЫ ЧЕЛОВЕК
СЛОВА. ТЫ ДОЛЖЕН ДАТЬ СЛОВО, ЧТО НИЧЕГО НИКОМУ И НИКОГДА НЕ СКАЖЕШЬ О СВОИХ
ВЫВОДАХ И НАШЕМ РАЗГОВОРЕ - ЭТО МОЕ УСЛОВИЕ ДОГОВОРА.
- Условие чего? - попытался удивиться Дик.
- ТЫ НЕ ОТВЕТИЛ МНЕ. ТЫ ДАЕШЬ КЛЯТВУ ИЛИ НЕТ?
- Даю... - прошептал Дик, и в ту же секунду черная бездна поглотила его
сознание.
* * *
Быстроходный разведывательный фрегат с экипажем в 20 существ вынырнул из
гиперпространства возле звезды класса К2. В командной рубке у смотровой панели
задумчиво стоял полутораметровый варан в черных доспехах с золотым контуром
головы Тирранозавра на груди - признаком элитного корпуса Адмирала Ш`ахра. Он
медленно повернулся, собираясь отдать какое-то распоряжение, и в этот момент
зазвучал сигнал тревоги. Он резко прыгнул к пульту управления - крупный
светодиод зеленого цвета мигал в такт сирене.
- Наконец-то, - пробормотал капитан Акс и наклонился к интеркому, - рубка
опознавания, кого мы засекли?
- Пассажирский лайнер, курс - четвертая планета системы.
- Что слышно в радиодиапазоне?
- Рев как при урагане, капитан. Похоже на планете сотни теле и радиостанций.
Сейчас мы настраиваемся на одну из их волн... Это - Гидридианцы!
Капитан облегченно вздохнул и переключился на общее вещание:
- Благодарю за работу. Вас всех ждет повышение в качестве награды от самого
Адмирала Ш`ахра. Приготовиться к обратному гиперпрыжку. о сперва, - Акс злобно
ухмыльнулся, - оружейной палубе позаботиться о лайнере!
Система маскировки делала фрегат абсолютно невидимым для обычных радаров
лайнера, поэтому Акс смело подвел свой кораблик в кивальтер огромному лайнеру на
расстояние половины световой секунды и, с чувством глубокого удовлетворения,
прошипел:
- Третья, восьмая установки - ОГОЬ!
Два рубиновых луча с неровной поверхности фрегата ударили в дюзы лайнера,
положив начало цепной реакции в реакторах. Спустя пару мгновений лайнер
вздрогнул от внутреннего взрыва.
- Цепная реакция уничтожит корабль через 80 секунд, капитан, - последовал
доклад с оружейной палубы.
- Отлично, убираемся от сюда! - еще раз взглянув на обреченный лайнер, Акс
пошел в свою каюту - до места прибытия три недели пути, можно и отдохнуть.

В суматохе отчаливаемых от лайнера спасательных капсул никто не заметил, как
виновник их бед, не таясь, развернулся на 130 градусов и, разогнавшись, прыгнул
в гиперпространство.
* * *
Сознание приходило медленно и очень-очень болезненно. Перед взором Дика
мелькали образы случайных людей, вид рубки капсулы, лужайка перед домом на его
родной планете. Обрывки фраз неестественно громко звучавшего в голове голоса
дополняли эту какофонию видений. Постепенно это все потонуло в каком-то сером
тумане, в котором мало-помалу проявлялся силуэт какого-то человека что-то
говорящего. Резкий запах аммиака вырвал его из мира видений в мир реальности.
Преодолевая головокружение, Дик приподнял голову: он лежал в какой-то комнате с
явно китайским интерьером. Прямо перед ним сидел пожилой седобородый китаец и
улыбался, казалось, всеми морщинами своего лица.
- Успокойтесь, молодой человек, Вы вне опасности, - сказал он спокойным
мелодичным и негромким голосом. Он протянул руку к низенькому столику, взял
пиалу с какой-то жидкостью, и протянул ее к губам Дика. Тот хлебнул и поморщился
- теплый напиток пробудил в легких жгучую боль так, что он едва не закашлялся.
- Ну-ну, не стоит так спешить. Вы вернулись, можно сказать, с того света.
- Где я? - Дик непонимающе уставился на своего попечителя.
- Вы на Калмоте. Я - частнопрактикующий врач, а это здание находится на окраине
столицы этой планеты - Джомботы.
- Калмоте?! о я летел в соседнюю систему - Элькор...
- Вашу капсулу подобрал наш санитарный крейсер, возвращавшийся с места гибели
Вашего лайнера. Вам дважды повезло: первый раз, когда Вы успели стартовать, а
второй - когда мы нашли Вас, - взрывом вашу капсулу отбросило довольно далеко от
остальных. Жуткая трагедия. адеюсь, на корабле не было Ваших родственников?
- Вы сказали, что лайнер взорвался?! - вскрикнул Дик побледнев.
- еужели Вы не помните? Впрочем, это вероятно последствия пережитого шока и
кислородного голодания. Не волнуйтесь - это частичная амнезия и она скоро
пройдет.
- А почему я сейчас нахожусь... у Вас? - Дик подозрительно покосился на
старика. Тот широко улыбнулся:
- После того, как Вас доставили сюда и убедились, что Ваша жизнь вне опасности,
мне разрешили взять Вас к себе до полного выздоровления - я пользуюсь здесь
кое-каким авторитетом, и, кроме того, - в его глазах на секунду вспыхнула
печаль, - мой сын два года назад тоже оказался в подобной ситуации - в его
почтовый корабль попал метеорит. о его нашли слишком поздно.
- Извините, - прошептал Дик, - я не знал...
- Ничего, я не в обиде. Вы пришли в себя и это главное. А пока отдыхайте -
поговорить можно и завтра.
Дик откинулся назад и мгновенно уснул - на этот раз спокойно и без сновидений.
* * *
На следующее утро Дик проснулся изрядно посвежевшим. В комнате никого не было,
поэтому он, почувствовав себя в отличной форме, встал, сделал небольшую
разминку, оделся - благо одежда лежала рядом, - и совершил экскурсию по дому в
поисках хозяина. Это была двухэтажная вилла, на манер древнекитайских пагод, с
раздвижными ширмами вместо стен. На небольших столиках тут и там стояли искусно
собранные букеты цветов, говорящие о мастерстве хозяина дома в области икебаны.
И действительно, букеты из белых, розовых и желтых цветов, переплетенных
стеблями различных травок, выглядели необычайно утонченно. Тут же в центральной
комнате рядом с подушками для сидения, служащих вместо стульев, стоял самый
современный центр стерео - и голо-видения. Удивительно, но обстановка седой
древности и супермодерновая техника гармонично сочетались и казались
взаимодополняющими друг друга. Стена украшали рисунки на рисовой бумаге и полосы
тончайшего шелка с иероглифическими надписями, сделанными рукой каллиграфиста.
Дик вышел во двор. Прямо перед домом, в обрамлении фигурно остриженных кустов,
посаженных вдоль мощенных камнями тропинок, стоял трехметровый двухкаскадный
водопад, выполненный в виде вложенных друг в друга гранитных чаш, с которых со
спокойным журчанием стекала вода из небольшого фонтанчика наверху. Метрах в
семидесяти над кустами виднелась крыша открытой веранды, кромки изогнутой кровли
которой были сделаны в виде голов драконов. Из нее доносились какие-то голоса, и
Дик не торопливо направился туда, наслаждаясь пением птиц и свежим воздухом.
Выйдя к веранде, он обнаружил, что пол веранды на самом деле является татами, в
дальнем углу которых сидели на коленях трое молодых людей в кимоно, наблюдающих
за спаррингом двух бойцов. В противоположной ученикам стороне под надписью на
широкой шелковой ленте в той же позе сидел его попечитель. Рядом с ним стояли
большие песочные часы-пятиминутки, сам старик невозмутимо наблюдал за учениками,
изредка вставляя реплики - замечания по поводу тех или иных их действий. Дик в
нерешительн ости остановился у крыльца, не зная, что предпринять. Сансей увидел
его, улыбнулся и ударил маленьким молоточком в небольшой медный гонг:
- Получасовой перерыв! - объявил он и, поднявшись, направился к Дику, разрешив
тем самым все проблемы возникшие с этикетом.
- С добрым утром, молодой человек, - радушно приветствовал он юношу, - я вижу,
вы хорошо себя чувствуете, раз поднялись с постели и разгуливаете по
окрестностям. Вы не голодны?
- Немножко, если честно, - нерешительно ответил Дик, поражаясь такому
гостеприимству.
- Вот и отлично. Пойдемте перекусим ко мне в дом, а заодно и познакомимся - я
ведь пока не знаю даже вашего имени.
Старик увлек Дика за руку по направлению к дому.
- Меня зовут Чан Лао, а вас?
- Дик Киллмен, мистер Лао, - смущенно ответил тот, еле поспевая за резво идущим
старичком.
- Вот и познакомились, - поднявшись на веранду дома, старик жестом пригласил
Дика сесть на подушки возле низенького столика и стал доставать посуду из
шкафчика стоящего рядом с электро-жарящим шкафом, незаметно вмонтированным в
стену. Тут же была дверца вместительного холодильника со всевозможной снедью.
- Вы любите рис с жареной курицей или предпочитаете бифштекс с кровью? -
спросил он обернувшись.
- Право, мне как-то неловко, - ответил Дик, чувствуя себя не в своей тарелке, -
но если вы настаиваете, то мне все равно - я всеядный.
- Вот и замечательно, - добродушие, казалось, было неотъемлемой чертой
характера старика.
Рис был просто великолепным. Дик никогда в жизни не едал ничего подобного.
- Вы сами готовите? - решился спросить он, дабы завязать разговор.
- Да, это одно из моих хобби, - Чан Лао улыбнулся, - я могу себе позволить
такую безделицу. Даже работа врачом для меня - хобби по настроению. У старости,
знаете ли, свои преимущества.
- Я глубоко благодарен вам за все, что вы для меня сделали, мистер Лао, но мне,
наверное, пора возвращаться домой...
Чан Лао улыбнулся еще шире:
- Наш мир редко посещаем, ближайший пассажирский лайнер будет не раньше чем
через два месяца. Так что - вы мой гость.
- Два месяца?! Не может быть!!!
- Ну почему же, все-таки введено военное положение...
- Военное положение?! - Дик тихо охнул, - Извините, мистер Лао, но я, похоже,
не в курсе последних событий...
- Ах да, а я и забыл, что вы не слышали новостей: разведкрейсер Лиги был
уничтожен неизвестным вражеским флотом. Об этом сообщили неделю назад, а потом
ОИ взорвали и ваш лайнер.
- Кто это - ОНИ?
- Пока никто не знает, но думаю, это что-то серьезное раз две трети
торгово-пассажирского флота изъяли под нужды Совета Лиги...
`Звезда Странствий взорвана... ` - мысли Дика понеслись вскачь. Воспоминания
яркими картинами замелькали перед его внутренним взором: вот он возле бара
говорит с Бобом, вот читает факс от Мэри, затем - коридор, злобное лицо Боба
закрывающего люк спасательной капсулы, мириады звезд на обзорном экране и ...
ГОЛОС. Дик вспомнил все до мельчайших подробностей и невесело усмехнулся - он,
видимо, был на грани сумасшествия, раз ему слышался такой бред. Хотя, с другой
стороны, многое звучало логичным, а месть Боба спасла ему жизнь...
- Я напомнил что-то неприятное? - на лице Чана Лао читалось участие.
- Да нет, просто я вспомнил обстоятельства событий, произошедших незадолго до
того, как я покинул лайнер. Хотя, пожалуй, вы правы приятными их не назовешь.
- А что случилось? Может быть, я смогу оказать какую-то помощь?
Дик на мгновение задумался.
- У меня тогда был крайне не удачный день, в конце которого меня слегка побили.
А сейчас я вдруг подумал - раз уж я ваш гость, может быть вы помогли бы мне
немного научиться тому, как постоять за себя?
- Ну конечно, что за вопрос! Я буду рад этому. По правде сказать, я и раньше
заметил на вас кое какие следы, но поначалу дал им другое объяснение.
Взглянув на часы, Чан Лао резво поднялся.
- Как раз подошло время второй половины занятий с моими учениками. Если вы не
против, мы можем приступить к занятиям сегодня же.
- Конечно не против!
Дик поднялся и заспешил вслед за стариком обратно к веранде с татами. Минут
через двадцать, выполнив ряд подготовительных упражнений на разогрев и растяжку
под руководством одного из старших учеников, он удивленно обнаружил, что может
совершенно спокойно, не напрягаясь, сесть в любой шпагат или, встав на мостик,
взяться руками за пятки ног. е найдя ни какого разумного объяснения произошедшей
в себе перемены, он выбросил это из головы и присоединился к сидящему у края
ринга ученику лет двадцати восьми. Следивший за ним время от времени учитель,
напротив, отметил для себя этот факт и подумал, что этот юноша весьма неплохо
развит в смысле гибкости суставов и связок. В это время на ринге проходил
очередной поединок между двумя учениками, которые, судя по демонстрируемой
технике движений, занимались этим видом единоборств уже не первый год. По
окончании пятиминутного спарринга Чан Лао предложил Дику попробовать
посопротивляться своему соседу, предупредив последнего, что перед ним новичок.
Учителю было интересно на каком уровне находится его новый ученик и с чего
необходимо начать в первую очередь ввиду крайней ограниченности срока обучения.
Дик вышел на ринг с твердым желанием устоять на ногах хотя бы секунд 15 - 20,
пытаясь повторить хоть какой-нибудь из увиденных ранее при╗мов. Ещ╗ раз были
оговорены правила боя и основополагающие принципы его ведения и схватка
началась. В первую же секунду противник подскочил к Дику и, ловко увернувшись от
робкой попытки удара рукой, толкнул его ногой в грудь, повалив на татами. Дик с
тоской подумал о том, что его план-минимум провалился. После удачной атаки
противник, по указанию учителя, перешел к обороне. Дик бросился на него, пытаясь
достать боксерскими ударами, но тот легко парировал их все, оставаясь не
досягаемым. Заметив излишнюю скованность в движениях Дика и, обменявшись
взглядами с его противником, Чан Лао остановил схватку.
- Правила боя слегка изменяются, - объявил он, - Дик, я разрешаю передохнуть
минуту, собраться с силами и не ограничиваться в силе наносимых ударов.
Представь себе, что на кон поставлена твоя жизнь и покажи вс╗ на что способен,
чтобы мне было легче составить план твоих дальнейших тренировок, - одобрительно
улыбнувшись, он дал знак продолжать. Дик отош╗л в сторону и попытался
сконцентрироваться, как советовали в одном похожем на происходящее стереофильме,
ловя себя на мысли о том, что его противник чем-то похож на Боба, и, припоминая
КАКИЕ при╗мы и КАК тот делал минуту назад. Тем временем время вышло и его
противник вновь приступил к атаке, на этот раз явно собираясь влепить Дику
пощечину. Сделав обманное движение ногой, он резко выбросил вперед свою ладонь в
направлении щеки Дика. Дик увидел как к нему метнулась рука соперника и за долю
секунды, вспомнив собственную атаку, попытался использовать тот же блок, что
пытался недавно пробить сам. И это ему удалось! Более того, мгновенно осознав
сей радостный факт, он тем же ударом ноги, что был сбит сам, отправил противника
на татами. Брови учителя взметнулись вверх, когда он увидел, что Дик схватывает
все прямо на лету. Вместо пяти минут спарринг продолжался пятнадцать и за это
время Дик был сбит с ног двенадцать раз, в свою очередь, отправив соперника на
пол восемь раз, каждый раз анализируя свои ошибки и практически не повторяя их.
По окончании тренировки он дружески попрощался со своим новым `товарищем`,
который с подозрением переспросил учителя, действительно ли Дик нигде раньше не
занимался, и только после этого полный сомнений пожал Дику руку и ушел
переодеваться. Дик же, сопровождаемый одобрительно ворчащим учителем, пошел
обживаться в его гостеприимный дом, если термин `пошел` применим к тому, что
старик потащил его за собой, не обращая внимания на протесты юноши.
В комнате, выделенной ему как гостю, половину стены занимал экран
стереовизора, являющегося как обычно и экраном компьютера, а заодно и картиной,
когда в нем не было нужды. Все свободное от тренировок и прогулок с радушным
хозяином дома по городу время Дик посвящал компьютеру и стереовидению в
пропорции двадцать к одному соответственно. Он познакомился по сети с местным
хакером-любителем достаточно крупного пошиба и увлеченно стал осваивать тайны
этого `ремесла`. Это занятие казалось ему столь же легким, сколь и интересным до
тех пор, пока неожиданно не наступила развязка - спустя месяц после знакомства
его новый друг с безмерным удивлением сообщил ему, что он, Дик, освоил вс╗ то,
что тот сам узнал за все десять лет своего увлечения этим видом `компьютерной
грамотности`. Это событие слегка озадачило Дика, но потом он посмеялся над
тугодумием своего оппонента и приступил к поискам еще одного знатока в этой
сфере, но рангом покрупнее.


И вскоре эта задача была решена - благо, что новоприобретенные знания позволяли
вычислять таких любителей гораздо быстрее, чем это могло бы быть раньше. Дик

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован