20 декабря 2001
101

ПРОЛЕТ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Сергей ЩЕГЛОВ

ПРОЛЕТ

(часть 6 `Саги о Соловьеве`)


О братолюбии же нет нужды писать вам, ибо
вы сами научены Богом любить друг друга.
1 Фес. 4.9

Олег смотрел на посланника.
Разгулявшийся с приходом дня ветер шелестел в кронах невысоких
деревьев, открывая лазейки солнечным лучам. Пятна света плясали на сером
комбинезоне Дино Кагера, по-турецки сидевшего у самого костра. Взгляд его
был прикован к жарящейся на вертеле туше животного, которого Хамп дель
Райг упорно именовал поросенком.
Слава богу, посланник хотя бы понимал, что такое пища.
Оклемается, подумал Олег. Физиологически мозг в полном порядке, шок
от Звезды рано или поздно пройдет, надо всего лишь немного подождать. Так
что вернемся к нашим баранам.
Олег перевел взгляд на дисплей и перечитал свой опус.

Дипломатический корпус. Тема `Встреча`.
24 робаря 1472 (17.03.2167). Офелия.
Сообщение.
16 робаря я прибыл на Офелию (Крэгг), высадившись в болотах
Гермузской Чащи, к северо-востоку от Трита. К 20 робаря, пройдя пепелище
уничтоженного пожаром Могучего Леса, я подошел к Расщепленному Дроту.
Посланник в установленное время к месту встречи не прибыл.
В создавшейся ситуации я счел необходимым принять следующие
дополнительные меры по обеспечению встречи: опрос местного населения,
частичное раскрытие легенды, дежурство у места встречи. Ожидание в течение
3 суток (21-23 робаря) ничего не дало. Тем временем в силу сложившихся
вследствие частичного раскрытия обстоятельств я был избран ритуальной
жертвой в местном религиозном обряде и при совершении последнего спешно
покинул район Расщепленного Дрота.
Проанализировав ситуацию, я пришел к выводу, что посланник задержан
чрезвычайными обстоятельствами, и принял решение провести расширенный
поиск техногенных объектов в окрестностях Трита. Реконструировав вероятные
действия посланника, в ночь с 23 на 24 робаря я обнаружил у вершины одной
из гор транспортное средство класса `глайдер` инопланетного происхождения.
Его владелец (по внешности - гуманоид, отличительные признаки - овальные
зрачки) находился в двадцати метрах от глайдера в состоянии транса,
вызванного...
Олег усмехнулся. Космический канцелярит обладал поразительной
способностью превращать самую интересную работу в унылый перечень типовых
ситуаций. А вот что касается транса, вызванного... - экспертам Корпуса -
как, впрочем, и специальному комитету по теме `Встреча`, - подробности
пока ни к чему. Олег поморщился, представив, во что превратиться Крэгг,
пронюхай Академия хотя бы об одной из здешний аномалий.
Не говоря уж о такой, как Звезда.
Упомянуть в сообщении о звезде, вызывающей глубокий гипнотический
транс при одном лишь взгляде на нее, значило превратить Офелию в самую
интересную планету Галактики. Какая уж после этого встреча `на тихой
периферийной планетке`!
Так что пока - никакой звезды.
...по всей вероятности, особыми факторами высокогорья. После спуска в
долину посланник вышел из транса, однако до сих пор находится в тяжелом
состоянии (бред, истощение). Принимаю необходимые меры по восстановлению
его работоспособности.
Конец сообщения.
Препаратор первого ранга, Соловьев О.В.

Олег удовлетворенно хмыкнул, представив, с какими мрачными
физиономиями жадные до сенсаций эксперты будут читать его `сообщение`, и
зашифровал текст личным кодом. Мгновение спустя серия тахионных импульсов
унесла сообщение в сторону Земли, и Олег откинулся в кресле, с хрустом
потянувшись.
Глайдер посланника обнаружился весьма кстати. Олегу даже не пришлось
поднимать собственный бот из глубин гермузских болот - принципы
информатики и связи едины во всей вселенной. Итак, пол-дела сделано:
посланник найден, и о находке доложено по начальству.
Оставался пустяк - контакт.
- Олег! - раздался громовой бас Хампа дель Райга. - Поторопись,
иначе, клянусь Озром, тебе достанутся только кости!
Хамп не бросал слов на ветер. За два дня знакомства Олег успел
оценить аппетит своего побратима, доблестного представителя тритских
лесных разбойников, и потому поспешно выскочил из кабины.
Вся его компания уже собралась к обеду. Хамп дель Райг, бессменный
повар, восседал на огромном валуне, держа в руках вертел с тушей
`поросенка`. Герт, беглый блюститель веры и непревзойденный мечник, сидел,
привалясь спиной к стволу дерева, и лениво обмахивался огромным жестким
листом похожего на пальму кустарника. Посланник не изменил позы, но
повернул голову к Хампу и умоляюще заглядывал ему в глаза.
- Держи! - Хамп несколькими ударами своего огромного ножа отделил от
туши заднюю ногу и протянул ее Олегу. - Ты закончил свое колдовство?
- Уг-м, - ответил Олег, вгрызаясь в сочное мясо. На миг он забыл обо
всем. Контакт с неизвестной сверхцивилизацией, чей посланник сведен с ума
таинственной Звездой, загадочная, окруженная силовым барьером страна
Троухор, населенная демонами, судьба так кстати и некстати обретенных в
Трите друзей - все это перестало волновать Олега. Он сидел под мирно
шелестящим деревом, наслаждаясь теплом, покоем и изумительно
приготовленным мясом; и жизнь снова была прекрасна.
- Д-дай! - сказал посланник по-тритски и робко протянул руку к Хампу.
- Назови свое имя! - прогрохотал Хамп, ловко отдергивая причитавшийся
посланнику кусок. Олег оторвался от поглощения пищи и прислушался.
Кажется, посланник приходит в себя...
- Имя! - гремел Хамп. - Не бывать тому, чтобы я, Хамп дель Райг,
прославленный герой Четырех Дорог, разделил трапезу с неизвестным! Назови
свое имя, или довольствуйся объедками со стола воинов!
- Я с-скажу имя! - Посланник оттолкнулся рукой от земли и встал, с
трудом удерживаясь на дрожащих ногах.
Время - лучший лекарь, удовлетворенно констатировал Олег. Но где он
подцепил такой ужасный акцент?!
- Я - смертник Хамур, номер сто сорок шесть! - произнес посланник,
дрожа всем телом. - Я не ел шесть дней... дай мне мясо, и я умру
смирившись!
Смертник Хамур? Олег захлопал глазами. Что за бред?
Хамп дель Райг скорчил брезгливую гримасу и швырнул мясо, словно
собаке. Посланник поймал его на лету и зачавкал, давясь и хрипя.
- Смертник? - недоверчиво переспросил Герт. Отбросив обглоданную
кость, он в упор рассматривал Хамура-посланника. - Что за странный титул?
Кто ты таков и откуда родом?!
Допрос, сообразил Олег. Тем лучше; послушаем, что за у него за
легенда.
Хамур протянул руку в сторону леса и что-то пробурчал на незнакомом
Олегу языке.
- Так ты из Герна? - приподнялся Герт. - Когда-то это была великая
страна...
- Страна, сдерживающая Ужас! - встрял Хамп. - Дед моего оруженосца
был родом из тех мест. Ранк любил поразвлечь нас рассказами о
заколдованных замках и подземных лабиринтах, набитых древними проклятиями.
Он верил, что в его родных горах существует тайный проход в Троухор...
- В каких горах нет такого прохода? - презрительно усмехнулся Герт и
снова уставился на Хамура. - Почему ты называешь себя смертником?
Хамур вздрогнул и втянул голову в плечи. Губы его дрогнули.
- Смилуйся, господин... - Олег с трудом разбирал его униженное
бормотанье. - Не надо издеваться над несчастным, которому судьба подарила
лишние минуты жизни...
Герт злобно оскалился:
- Каждый встречный тебе - господин?! Так ты - беглый раб?!
Хамур опустил голову и начал мелко трястись.
Олег удивленно раскрыл глаза. Посланник, казалось, рыдал от отчаяния
и боли, как если бы и вправду был Хамуром, беглым рабом, обреченным на
смерть. Но какой смысл воспроизводить легенду, бывши застигнутым чуть ли
не за штурвалом собственного глайдера?! Олег почувствовал легкое
раздражение.
- Послушай, Хамур, - проговорил он вкрадчиво, - неужели тебе нечего
сказать? Ты очнулся в незнакомом месте, в необычной одежде, окруженный
странными людьми; ты очень похож на человека, но у тебя овальные зрачки, и
мы нашли тебя около ревущей пламенем машины. Не слишком ли много
странностей для беглого раба?! - Олег повысил голос и кратко добавил на
линкосе. - Хватит валять дурака, Дино Кагер!
Хамур медленно поднял голову, пристально рассматривая нового
собеседника. Олег воспользовался моментом и установил эмпатическую связь;
тотчас его окатило гнетущей безнадежностью и вселенской печалью.
- Харсунг, - пожал плечами Хамур. - Я смертник, господин, и мне нет
дела до странностей последнего пристанища...
- Харсунг? - переспросил Олег. - Что такое харсунг?
Хамур вздрогнул и судорожно втянул воздух. В зеленых глазах его
появился странный блеск.
- Ты не знаешь, что такое харсунг?!
- Не знаю, - подтвердил Олег. - Я недавно в этой стране...
Хамур неожиданно резво вскочил на ноги.
- Так вы не принадлежите Сиянию?! - вскричал он, быстро переводя
глаза с Олега на Герта и обратно. - Неужели Непогрешимые допустили
ошибку?! - Он ударил себя кулаком в грудь. - Неужели это тело... способно
жить?!
Олег обалдело хлопал глазами. Какое-то седьмое чувство, появившееся
только здесь, на Офелии, подсказывало, что стоящий перед ним человек не
был посланником. Но кого же еще мог привезти сюда десантный глайдер
повышенной автономности?!
- Мы принадлежим самим себе, - гордо заявил Хамп, похлопывая по
рукояти меча. - И я хочу знать имя твоего хозяина, который сумел вселить в
раба такой страх!
- Кому же... кому же принадлежало это тело до меня? - не слушая его,
забормотал Хамур. - Вы должны мне ответить! Я хочу знать, на что я могу
надеяться!
- Принадлежало... до тебя?! - переспросил Олег и присвистнул. - Ты
что, меняешь тела как одежду?!
- Я смертник, и недавно был послан в это тело на верную смерть! -
вскричал Хамур, ударяя себя в грудь. - Ах да, вы - чужестранцы, вы не
знаете...
Внезапно рука его упала к поясу, и Хамур на миг застыл с открытыми
глазами.
- Разве это возможно - перемещаться из тела в тело? - спросил Олег,
движимый чисто академическим интересом. - Гораздо логичнее предположить...
- Еще как возможно! - перебил его Хамур. - Если вы не уберетесь
отсюда до ночи...
Внезапно судорога исказила его лицо, и он замолк, согнувшись пополам,
а потом мешком повалился на землю.
- Умер-таки?! - изумился Хамп и перевернул Хамура лицом вверх.
Открытые глаза смертника невидяще уставились в небо. Олег склонился над
телом и покачал головой:
- Сердце бьется. Он жив, но снова в глубоком обмороке.
Олег чувствовал себя прескверно. Психика посланника явно пострадала
сильнее, чем он рассчитывал. Когда человек, чьими отпечатками пальцев
закодирован бортовой компьютер, чьи карманы набиты хай-тек мелочью вроде
запахоуловителя, чей аминокислотный состав не имеет аналогов в местной
фауне упорно выдает себя за некоего смертника Хамура, раба Сияния, это уже
нельзя считать легендой. Похоже, созерцание Звезды сформировало у Дино
Кагера вторую личность. Любопытный пример экзогенной шизофрении.
Но я же не психиатр, мысленно застонал Олег. Экая незадача - полгода
торчать на полной загадок планете в обществе спятившего посланника...
- Он приходит в себя, - заявил Хамп, выпрямляясь. - Самое время
допросить его по-настоящему!
Хамур шумно вдохнул воздух, оттолкнулся руками от земли и крепко
встал на ноги. Взгляд его, обретший неожиданную ясность, быстро обежал
лесную прогалину и остановился на стоящем в густом кустарнике глайдере.
Олег облегченно вздохнул. Кажется, посланник начал узнавать своих.
Хамур несколько раз моргнул, как будто пытаясь понять, где находится.
- Где я? - спросил он, переводя взгляд на Олега. - Кто вы?
- Да он безумен! - вскричал Хамп дель Райг, выхватывая меч. - Хватит
возиться с этим ублюдком! убьем его, и дело с концом!
Профессионал, подумал Олег, уважительно глядя на Хампа. Вожак
разбойников, разумеется, и в мыслях не имел убивать посланника, но по виду
его об этом никак нельзя было догадаться.
- Нет, нет! - закричал Хамур, меняясь в лице при виде приставленного
к груди клинка. - Не убивайте! Я буду вам полезен.
- Вот это разговор, - прошелестел Герт, придвигаясь вплотную и
заглядывая Хамуру в глаза. - Ты бросишь юродствовать и ответишь на все
наши вопросы. Понял?
- Я сделаю все как ты скажешь, - быстро ответил Хамур, сгибаясь в
поклоне. Олег покачал головой: неужели смертник так быстро полюбил жизнь?
Или Звезда пробудила в посланнике добрый десяток личностей?
- Хорошо. Убери меч. - Герт взял инициативу в свои руки. Столкнувшись
с нормальной человеческой реакцией - страхом - он действовал быстро и
четко. - Вот горы, - он провел линию на земле, - вот белый пик, сверкающий
на солнце, вот здесь, в дне пути от подножия - мы. Нарисуй остальной
Троухор!
Он вложил заостренную палку в руку Хамуру. Тот присел на корточки и
принялся рисовать, сопровождая каждую линию многословными комментариями.
Олег слушал его со все возрастающим изумлением: посланник в личине Хамура
знал о Троухоре чертовски много. Слишком много для человека, прибывшего
сюда несколько дней назад.
- Здесь, - Хамур понизил голос, - находится Плато Духов. Попавшие
туда люди пожираются ими, и только хрупкие кости его падают вниз с
отвесных стен...
- Довольно россказней, - оборвал его Герт. - Покажи нам дорогу в
Трит!
Ах да, ведь мы собирались вернуться, констатировал Олег и вернулся к
прерванным размышлениям. С чего я взял, что Хамур - посланник, спросил
себя Олег, чувствуя, как тритские сомнения возвращаются к нему с новой
силой. Офелию выбирали они, и вряд ли случайно; почему бы не иметь здесь
своего консульства или, на худой конец - резидента?
А раз так, я вытащил из транса одного из их оперативников, понятия не
имеющего обо всей этой возне с посланником, и он теперь добросовестно
отрабатывает легенду, приняв нас за тритских бродяг... которым совсем не
обязательно рассказывать, что такое глайдер.
Да, но должен же он был хотя бы полюбопытствовать, кто его сюда
перевез?!
- Хорошо, ты поведешь нас! - повысил голос Герт, и Олег вернулся к
восприятию происходящего. Хамур склонился в поклоне:
- Уже вечер, а в горах быстро темнеет... Я не смогу вести вас
ночью...
- Будет светло как днем, - пообещал Герт, указывая на глайдер.
Олег заметил, что Хамп успел свернуть лагерь. Тритские головорезы
явно поторапливались прочь из страны демонов. Хамур стоял и молча ждал
указаний, не выказывая ни малейшего понимания, о каком свете идет речь.
Олегу надоели все эти загадки.
- Откуда у тебя эта машина?! - резко спросил он, указывая на глайдер.
- У меня?! Ты смеешься, господин! Ведь это твоя машина!
- Моя?! - ошарашенно переспросил Олег, не ожидавший такого поворота.
- О да, я помню, как ты повелевал ей лететь над лесом, когда я был
слишком слаб, чтобы говорить...
- Но сначала ты прилетел на ней на вершину, где созерцал Звезду?!
- Я не понимаю, о чем ты говоришь... Я верный слуга Сияния, и я не
осмелился бы взойти на Священный Пик иначе, чем пешком!
Окончательно сраженный этим аргументом, Олег затряс головой и уступил
инициативу Герту.
- Мы долетим до перевала, - сказал тот, грозно посмотрев на Хамура, -
а дальше пойдем пешком, по древним пещерам. Надеюсь, ты не соврал, когда
говорил, что знаешь проход.
Олег безразлично кивнул. Он почему-то знал, что покой древних пещер
потревожен не будет. Так просто из этой истории Герту не выпутаться...
Тем временем Хамп забросил в глайдер последнюю дорожную суму и встал
рядом с Олегом, молча скрестив руки на груди.
- Поехали, - сказал Олег, поняв намек. Внезапно ему пришла в голову
странная мысль. - Постой-ка, Хамур! Ты так и не объяснил мне, что такое
харсунг...
Задав вопрос, Олег позволил себе додумать. Хамур бормотал что-то
насчет перемещений из тела в тело; быть может, инопланетные препараторы
насобачились пользоваться сменными телами? Это могло бы многое
объяснить...
- Харсунг - это болезнь, - как-то очень быстро ответил Хамур. -
Что-то вроде падучей. Человек теряет память, не узнает родных, его мучают
странные воспоминания...
Олег смотрел в неземные, с овальными зрачками глаза и не мог
поверить: Хамур врал. Сказанное им весьма походило на правду, но
эмоциональный фон не оставлял сомнений - Хамур прекрасно знал, что такое
харсунг, но весь напрягся, выдумывая только что произнесенную ложь.
Это становилось забавным: зачем Хамуру скрывать то, что полчаса назад
он сам же пытался объяснить? Очередное издевательство над посланником
Земли? Или резидент покинул сменное тело, оставив его с примитивной
адаптационной программой, настроенной ни в чем не признаваться?! Экзотика,
подумал Олег, усаживаясь в удобное пилотское кресло.
Сенсоры мягко охватили плечи, захлопнувшаяся дверца вросла в стены, и
глайдер бесшумно поднялся в воздух. Олегу нравилось управлять этим
неземным устройством, послушным малейшим его желаниям. Не успел он
подумать о направлении, как глайдер, заложив крутой вираж, понесся к
маячащей на горизонте черной полосе скал. Где-то там, в одном из каньонов,
находился мифический вход в Запретные Пещеры.
Я провожу их до Трита, решил Олег. В конце концов, ребята кое в чем
мне помогли. Ну а потом, мечтательно добавил он, начнется работа...
Олегу хотелось верить, что все происшедшее до сих пор было обычным
предварительным сбором информации.
- Стемнело, - кратко констатировал Герт, и Олег движением мысли
включил прожектора. Под брюхом глайдера зажглось маленькое солнце, осветив
скалы на сотни метров вокруг.
- Теперь смотри в оба, - сказал Герт Хамуру. Тот прижался к боковому
стеклу, часто дыша. Под глайдером проплывали живописные долины, похожие
одна на другую. Олег усмехнулся своим мыслям: какие уж тут Запретные
Пещеры! Однако Хамур уверенно показывал дорогу.
Куда же? Олег терялся в догадках. Быть может, к посланнику,
ожидающему напарника в удобном месте? Или к своему хозяину, если глайдер
принадлежит резиденту? В любом случае, через какой-нибудь час все
выяснится.
- Туда, на вершину утеса, между двумя ущельями, - указал Хамур. Олег
охотно выполнил требуемый разворот; глайдер изящно плюхнулся на каменистую
площадку и затормозил у самого края пропасти.
- Здесь, - сказал Хамур и встал, явно собираясь наружу. Он был
полностью уверен в том, что делает; на миг Олег даже засомневался - кто
его знает, может быть, здесь и впрямь есть пещеры?
Герт открыл дверцу, предусмотрительно пропустил Хамура вперед и вышел
следом. Олег поспешно притушил прожекторы - сияние, рвущееся из-под
глайдера, слепило глаза. В наступившем сумраке - солнце уже с полчаса как
спряталось за каменистую гряду на западе - Олег увидел на потемневшем небе
первые звезды.
Голова Олега резко дернулась, и он запоздало отвел взгляд. Одной из
этих звезд была ярко-красная охотница за душами, сработал рефлекс; но ведь
у Герта и Хампа...
Додумывал Олег уже на ходу. Глайдер остался позади, три фигуры у края
пропасти - уже сидящие, сколько же прошло времени?! - рывок, взгляд в
лицо, пустой остановившийся взгляд.
- Ты меня слышишь?!
Ответа не было.
Олег повалил Хампа, отвернув его лицо от смертельно-прекрасного неба;
Герт, сидевший рядом, покачнулся и издал слабый стон. Олег вполголоса
выругался, не зная, что предпринять.
Хамур попросту заманивал их, сюда, на высокое место, откуда в
наступившей темноте отлично видна Звезда. Все произошло слишком быстро;
Олег в очередной раз готов был провалиться сквозь землю.
- Ну ладно, - пробормотал он, рывком поворачивая к себе Хамура.
Глаза его ничего не выражали, тело одеревенело; но на этот раз Олег
плевать хотел на все эти явления. Одним движением он развернул Хамура
спиной к Звезде и усадил между двумя камнями; затем коротким
прикосновением к запястью переключил в нужную фазу транса.
Грудь Хамура пришла в движение, веки слегка дрогнули. Олег благодарил
судьбу за вчерашний опыт, когда он пытался реанимировать `посланника`,
засмотревшегося на Звезду. На этот раз все должно было получиться гораздо
быстрее.
Олег сидел в позе лотоса и сосредоточенно дышал, концентрируя
внимание. Наконец-то я в форме, удовлетворенно подумал Олег, ощутив
знакомое биение энергии в каждой клеточке тела. Подняв руки, он потянулся
к активным точкам Хамура, вторично входя в чужую биоэнергетику.
Это была кропотливая работа, и только злость на самого себя заставила
Олега взяться за нее. Прощупывать неземной мозг, не имея даже надежды на
диалоговую коррекцию - Олег ни на грош больше не доверял Хамуру и
предпочитал держать его в глубоком трансе - для такого подвижничества
требовались веские основания. И Олег считал, что они у него есть.
Я должен был сделать это сразу, думал он, сосредоточенно продвигаясь
от точки к точке, едва он назвал себя Хамуром, едва появилось
подозрение... Тритяне, кажется, совсем нестойки к Звезде; кроме безумия, в
Троухоре нечем разжиться... Ну, где же ты там?..
Внезапно понимание пришло, и Олег устремился к нужным узлам в левом
полушарии Хамура. Легкое прикосновение, несколько энергетических уколов -
такая малость, если знать, куда. Олег облегченно вздохнул: теперь Хамур
будет говорить, и говорить только правду.
- Что ты делаешь с пастырем Гроном, чужеземец?! - раздался сзади
незнакомый голос. Олег мгновенно обернулся, но увидел лишь Хампа дель
Райга, стоящего перед ним на расстоянии удара мечом. Во взгляде его
чувствовалась явная враждебность.
- В чем дело, Хамп?! - спросил Олег, чувствуя, что сбываются худшие
его опасения.
- Я не Хамп! - ответил стоящий перед Олегом тем же самым, явно чужим
голосом. - Я смиритель Сорк, и требую от тебя уважать обычаи страны, в
которой ты находишься!
Олег разинул рот, ошеломленный этим несуразным заявлением. Хамп -
троухорский шпион?! Против воли Олег переключил внимание с Хамура на
нового незнакомца и обмер: стоявший перед ним человек не был Хампом дель
Райгом. Спектр его биоэнергетики был совершенно иным.
Еще одна звездная шизофрения? Или здесь все такие? Или же...`Кому
раньше принадлежало это тело...`
Олег закрыл рот. Это надо немедленно проверить.
- Кто ты? - коротко спросил он Хамура, вернув его в сознание
мгновенным разрядом.
- Грон Симон, - ответил тот бесстрастно и отстраненно, - пастырь
второго яруса.
- А где же Хамур? - машинально переспросил Олег, пораженный
неприятной мыслью. Тело посланника, похоже, меняло владельцев несколько
раз!
- Смертник Хамур обретет свое завершение в другом, более для того
подходящем теле.
- Так это ты вел нас сюда под видом Хамура?!
- Таков долг пастыря. Сиянию было угодно, чтобы его слуги встретили
вас. Души пришельцев должны быть представлены Звезде любым путем, -
подробно разъяснил Грон, - а освобожденные тела надлежит препроводить в
Храм, дабы свершить обряд присоединения к Сиянию. Но я - плохой пастырь, я
не смог представить Звезде твою душу!
Точнее, захватить мое тело, перевел Олег. Обмен разумов... этого
только не хватало. Олег представил себе, каково теперь будет разыскивать
посланника, и криво усмехнулся.
Он ожидал подвоха, но не такого.
- С тебя достанет и того, что твое сияние сделало с Хампом! -
раздался полный боли и злости голос Герта. Он сумел каким-то чудом
стряхнуть с себя транс и теперь стоял перед Сорком, сжимая меч. - Куда вы
упрятали его душу, фанатики?!
- Успокойся, пришелец, - ответил Грон, искоса глянув на Герта. - Душа
твоего друга пребывает в Обители, где ждет выявления Предназначения.
Доверься мне, взгляни на священную звезду Альцор, и вскоре ты сам
встретишься с ним...
- Да пожрет дьявол твою перелетную душу! - ответил Герт, и меч его
молнией сверкнул на фоне ночного неба. Стоявший за его спиной лже-Хамп
едва успел ударить Герта по руке, отводя смертельный удар.
- Остановись, чужеземец! - произнес он, твердо глядя в полные
бешенства глаза Герта. - Убив тело, ты не причинишь нам никакого вреда, но
лишишь своего друга надежды на возвращение в привычный облик.
Герт нахмурился, но меч опустил; Олег перевел дух.
- Что вы собираетесь делать дальше? - спросил он, обращаясь к
смирителю Сорку.
- Исполнять свой долг. Вас и ваши тела ждут в Храме. Если вы захотите
отправиться с нами, мы попытаемся открыть вам глаза на благо Сияния...
В Храм, подумал Олег. Не в храм, а в Храм; видимо, он только один на
всю страну. И посланник скорее всего именно там.
Герт слегка кашлянул; Олег перехватил его быстрый взгляд и все понял:
Сорка Герт берет на себя.
- Отдохни, - сказал Олег, одним прикосновением погружая Грона в
глубокий сон. - Ну, что ты об этом скажешь? - обратился он к Герту.
- Не зря я так спешил унести отсюда ноги, - усмехнулся тот, укладывая
Сорка на каменистую землю. - Но теперь Хамп и твой друг захвачены этими
фанатиками... Значит, мы отправимся в Храм?
Олег кивнул:
- Совершенно верно. Пока я не нашел Дино Кагера, мне нечего больше
делать ни в Трите, ни в Троухоре...
- А потом? - спросил Герт с неожиданным любопытством. - Что ты будешь
делать, когда найдешь его?
- Потом? Понятия не имею. Скорее всего, вернусь домой...
- Куда?
- Зачем тебе знать?
- Зачем? - резко переспросил Герт. - Неужели ты так ничего и не
понял?
Олег непонимающе посмотрел на Герта:
- Что?
- Почему я пошел с тобой в страну демонов? Почему бросил тепленькое
место в замке орт Трит? Встретив тебя, я почуял запах иной жизни и встал
на твой путь. И Хамп сделал то же самое. Ты - наш вождь, мы - твои воины.
Куда ты поведешь нас, разыскав своего друга?
Олег понял, что сейчас должен сказать правду.
- Хорошо, я скажу тебе. Я пришел из другого мира, чтобы встретиться с
этим человеком, - он указал на мирно посапывающего у его ног посланника. -
Он должен передать мне важное сообщение, и только выслушав его, я узнаю,
что мне предстоит делать дальше.
- Ты воин, и ты должен получить тайный приказ? - по-своему понял
Герт. - Я тоже воин, и буду сражаться вместе с тобой.
- Сражаться?! - охнул Олег и покачал головой. - Навряд ли, Герт.
Скорее всего, я просто поговорю с посланником и вернусь домой, в свой мир,
где нет место воинам... хотя... - Олег замялся. - Мой мир может показаться
тебе еще страшней Троухора; подумай - хочешь ли ты оказаться там?
Великий космос, что я несу, спохватился Олег. Кой черт, еще не
хватало брать его на Землю; хотя желание любого человека - достаточное
основание для въезда...
- Разве я уже не сделал выбор? - усмехнулся Герт. - Не променял
мертвенно-спокойный Трит на дьявольский Троухор? Разве не этого я хотел? -
он протянул руку к неподвижным телам на камнях. - Почему бы не повидать
еще один мир?
Он прав, ошеломленно подумал Олег. Почему бы и нет?
- Ну, если так... Хорошо. Надеюсь, ты не пожалеешь о своем решении.
А если и пожалеешь, мелькнула мысль, то Корпус мигом отправит тебя в
родной Трит.
- Я знал, что ты так скажешь, - дрогнувшим голосом произнес Герт. -
Ведь мы - побратимы.
Побратимы! Так вот оно что! Но тогда...
- А Хамп? - спросил Олег, хлопая глазами. - Он... тоже?
- Наконец-то ты понял, - улыбнулся Герт. - Он тоже пойдет за тобой
сквозь тысячи миров. Но сначала мы должны освободить его душу; чего стоит
воин, бросивший побратима в беде?!
- Значит, освободим, - буркнул Олег, раздраженный таким неожиданным
поворотом дел. Он наклонился к телу посланника и пробудил в нем пастыря
Сияния.
Грон открыл глаза и приподнялся, настороженно озираясь. Видимо,
терять сознание при исполнении не было для него делом привычным.
- Где находится Обитель, в которой пребывают души наших друзей? -
спросил у него Олег. - Далеко ли это от Храма?
- Обитель - духовное место, - ответил Грон, - она повсюду. Но пророки
и чувствователи, пестующие души, находятся в Храме, ибо там средоточение
блага. Вы решились принять Освещение?
- Нет пока, - хмыкнул Олег. - Но мы решили дать Сиянию шанс. Мы
отправимся в Храм вместе с вами и предлагаем вам свой транспорт. Надеюсь,
Сияние ничего не имеет против полетов по воздуху?
- Полеты - высшая награда Сияния слуге его, - вступил в разговор
Сорк. - Мы принимаем вас в свои спутники и в свою паству. Как только
взойдет солнце, я покажу дорогу в Храм. А сейчас я хочу спать.
Действительно, подумал Олег. Второй час ночи.
Сорк молча отправился в глайдер, предпочитая тепло и уют инопланетной
машины пронизывающему ветру родных гор. Герт и Грон последовали за ним.
Олег остался один, под феерическим звездным небом, неторопливо
переступая с камня на камень. Он мог теперь позволить себе немного
поразмыслить.
Олег начал с того, что покрылся холодным потом. Обмен телами вот так
запросто, среди скал, при одном лишь взгляде на Звезду был совершенно
невозможен!
Или, что то же самое, - неизвестен земной науке.
Впрочем, усмехнулся Олег, вспомнив начало своей карьеры, телепатия
тоже когда-то считалась невозможной.
Красная звезда сверкала над черными скалами, уверенная в своей силе.
Олег покачал головой и отправился спать, рассудив, что это - лучшее из
возможных действий.
Проснувшись с первыми лучами солнца и с хрустом потянувшись, он
понял, что не ошибся.
Грон был уже на ногах, созерцая дикий пейзаж сквозь лобовое стекло.
- Доброе утро, - машинально произнес Олег. - Ты уверен, что сможешь
найти дорогу с воздуха?
- Да, только обещай не лететь слишком быстро. До прибытия в Храм мы с
Сорком попытаемся все же открыть вам глаза...
- И сколько же дней вам на это потребуется?
- Не дней. Еще одна ночь.
- Всего? - хмыкнул Олег. - А если у тебя ничего не выйдет? Как
относятся в Храме к сохранившим собственные души?
- Не знаю. - Грон на секунду задумался. - Такого никогда не
случалось.
Наскоро перекусив, Олег уселся в пилотское кресло. Терять время на
дальнейшие разговоры не хотелось. Грон указал направление, и Олег поднял
глайдер навстречу солнцу.
Закладывая вираж, Олег проследил взглядом весь свой трехдневной
давности путь - от темной полосы сгоревшего Могучего леса у самого
горизонта, по вьющейся между постепенно поднимающихся гор древней дороге,
к туманной, отмеченной колеблющейся полоской воздуха границе Троухора, за
которой солнечные лучи уже не имели препятствий в виде угрюмых застывших
на одном месте туч, по горным отрогам и каменистым склонам в долину у
Белого Пика, на вершину одной из умопомрачительных конусообразных гор,
противоречащих всем законам геофизики и все же возвышающихся бесконечным
частоколом, преграждающим восточным ветрам путь на равнины Троухора.
Глайдер развернулся, и под ним потянулось бесконечное зеленое море - с
высоты полета кроны похожих одновременно на пальмы и сосны деревьев
выглядели совершенно неподвижными. Глазу не за что было зацепиться на этой
монотонной поверхности, и Олег завертел головой, пытаясь найти что-нибудь
поинтереснее.
Слева, на самом пределе зрения, виднелась тонкая голубая полоска.
Возможно, то был великий южный океан, который Олег видел только с орбиты;
или по крайней мере - его отражение в причудливой и богатой миражами
атмосфере Офелии. Лес простирался до самого горизонта, и Олег снова
повернул голову. Справа, тоже в неведомой дали, лес обрывался, сменяясь
каким-то светло-зеленым пространством, усеянным белыми пятнами. Что это
было такое, Олег не понял и прекратил на том всякие попытки
сориентироваться.
Невеселые мысли, точно ждавшие этого момента, мигом вернулись к нему.
Пусть посланник подменен Гроном, и душа его пребывает в потусторонней
Обители; пусть загадочная сила Звезды - кстати, еще один повод для
беспокойства, - захватила его врасплох... Но почему тогда в бортовом
компьютере нет ни малейшего намека на происхождение глайдера? И сам этот
глайдер не несет никаких следов, хоть как-то раскрывающих, из какой части
галактики он прибыл? Олег вспомнил собственный бот, на котором даже самый
начинающий Шерлок Холмс мигом нашел бы с десяток неистребимых отпечатков
земной культуры - хотя бы астроэнциклопедию или тотасериал `Земля, 3000`,
- и покачал головой. От кого таится посланник? Или его цель - вовсе не
контакт с Землей?
Никакая ксенопсихология не могла объяснить и поведение посланника.
Вызывать представителя для контакта - и самому же прятаться от него? Или
это вообще не тот посланник, а Офелия - что-то вроде фонтана у Большого
Театра?
К тому же - зачем в глайдере вот это?
Олег положил руку на розовый шар - сенсор управления системой огня.
Опробовав в первый же день ее мощь - скала в добрый миллион тон
рассыпалась в прах - Олег тут же заблокировал управление, и сенсор
превратился в декоративное украшение. Но факт оставался фактом: посланник
опасался чего-то посерьезнее одного человека с чужой планеты. Вооружаться
так для простой дипломатической миссии было бы просто глупо.
Загадки, загадки... Олег с трудом заставил себя прекратить строить
фантастические гипотезы (большей частью повторяющие самую первую его мысль
на Офелии - все это подстроено, чтобы захватить его в плен). Прояснить все
мог только сам Дино Кагер.
Высоко над головой Олега замаячили первые облачка. Время шло, сотни
километров остались позади глайдера, но внизу от горизонта до горизонта
по-прежнему простиралась изумрудная зелень. Герт, давно уже проснувшийся,
о чем-то беседовал с Гроном и Сорком, и Олег решил предоставить дальнейший
полет автопилоту. Казалось глупым терять время в бесплодных размышлениях,
имея под боком такой прекрасный случай пополнить образование: Сорк и Грон
вовсю вербовали Герта.
- ...ведь это справедливо, - спокойно и рассудительно говорил Грон, а
Сорк, сидя чуть поодаль, слегка наклонял голову в такт его убаюкивающим
словам, - что души чистые и свободные получают доступ во многие тела.
Вспомни, Герт, свои самые сокровенные мысли - разве тебя не тяготит
привязанность к единственному телу? Разве не способность к превращению
получали герои древности в дар от богов? И вот ты узнаешь, что это чудо
возможно; зачем же озлобление, зачем проклятия?
- Привязанность к телу не преодолевается в несколько минут, -
возразил Сорк, все так же качая головой. Размеренная речь пастырей
гипнотизировала, их хотелось слушать и слушать, раскачиваясь взад-вперед в
удобном и мягком кресле. Олег взглянул на Герта и понял, что не у него
одного возникло такое желание. - Вспомни, Грон, свой первый харсунг...
А! Так вот что это такое! Олег мысленно потер руки.
- ...Разве не стонал ты и не готов был заплакать, когда узнал, что
никогда не вернешься в тело своего детства? Разве не проклинал завершение
Обряда, как все мы? Но только в борьбе с собой может человек обрести
подлинную свободу; только тем, что не считаешь принадлежащим себе, можно
распорядиться во благо Сияния...
- Да, - согласился Грон, несколько раз кивнув, - тяжко делать первые
шаги по истинному пути. Но сделать их можно только добровольно, только
осознав их необходимость. Скажи, Герт, для чего живет человек?
Неплохо, оценил Олег. Любая религия должна противопоставлять
несовершенному миру - истинный, неправедному пути - праведный; но культ
Звезды обещал нечто большее. Едва приняв веру, неофит получал от Сияния
все преимущества канонизированного святого. Неудивительно, что история
Храма не знала неудач в обращении.
- Это глупый вопрос, - ответил тем временем Герт. - Я знаю, что я
люблю, и знаю, что ненавижу; я добиваюсь своего, не зная, чего захочу
завтра. Это вы, рабы Сияния, живете для чего-то; я - свободный человек...
- ...и жизнь твоя полна случайностей, - подхватил Сорк. - И нередко
случается так, что ничтожная рана вызывает смертельную горячку, и ты уже
не можешь любить и ненавидеть. А бывает и так, что жизнь кажется
конченной, и тень человека скитается под небесами, тщетно пытаясь найти
смерть в битвах и путешествиях. И пока нет над нами Сияния, вся наша жизнь
- жалкая насмешка над желанием человека вершить свою судьбу.
- Разве принявшие Освещение не умирают? - усмехнулся Герт. - Разве
отчаянию нет пути в их души?
- Просветленные умирают, но лишь добровольно, как все, что свершается
под Сиянием. - Сорк придвинулся ближе к Герту. - Ведь тот, кто не свершил
всего ему предназначенного, не должен покидать этот мир. А отчаяться в
исполнении своего долга может лишь слабый духом, одинокий, одержимый
гордыней человек. Хоть и тяжко выходит грязь из человеческих душ, но
мудрость и терпение пастырей возвращает надежду заблудшим.
- Ты хочешь сказать, что вы меняете тела, пока не сочтете нужным
умереть? И я тоже получу возможность жить вечно, делая то, что мне
хочется? - Герт недоверчиво покачал головой.
- Делая то, что тебе истинно хочется - то, что тебе предназначено, -
поправил его Грон. - Ибо вскоре ты сам убедишься, как плохо ты знаешь
себя. Прими освещение, и истина изгонит сомнения из твоей души.
Олег бросил короткий взгляд за борт и отметил, что бескрайний
изумрудный лес остался позади. Глайдер плыл над возделанными полями,
раскинувшимися на многочисленных холмах селениями, над змеящимися во всех
направлениях ниточками дорог.
- Грон, - негромко произнес Олег. - Кажется, настало время вновь
указать направление.
Грон подошел к нему и несколькими фразами объяснил, что дальше их
путь лежит вдоль дорог. Сливаясь и переходя во все более широкие, к вечеру
они должны были привести глайдер к самой главной, священной Серебристой
Дороге, соединяющей восток и запад страны и ведущей прямиком к Храму.
Олег обратил внимание, что Грон не попросил сбросить скорость.
Очевидно, просветление продвигалось успешно, по веками отработанному
графику. Это должно было обрадовать Олега - судьба его товарищей решена, и
не самым худшим образом, никто больше не будет отвлекать его от поисков
посланника... Но почему-то Олег чувствовал глухое раздражение, и даже
больше того - желание вскочить с кресла, вырвать Герта из звездного
транса, вышвырнуть пастырей прочь или еще лучше - взять их в заложники...
От досады на себя Олег поморщился; чего это я в самом деле, сказал он
себе? Все в порядке, Герта никто не принуждал, да и Хамп сам взглянул на
звезду; окажись они в подобной ситуации без меня, все кончилось бы точно
так же; я не имею права вмешиваться в их судьбы - это было бы произволом
всесильного пришельца... Да, все правильно, заключил Олег и печально
вздохнул; и тут же в голову пришла другая мысль, окончательно испортившая
настроение.
Что, если посланник добровольно принял освещение?!
Довольно заманчивая перспектива - меняться телами, рассудил Олег. Я и
сам не прочь получить такую способность! Шутка ли - работа с

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован