19 декабря 2001
112

РАЙСКИЙ ОСТРОВ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

МАРИЯ ЗАЙДЕМАН
РАЙСКИЙ ОСТРОВ

Когда у певицы, исполнявшей модную песенку на возвышении посреди за-
ла, вдруг исчезло платье, гости отеля одобрительно зааплодировали. Нико-
му не пришло в голову, что за этим может стоять что-либо более серьез-
ное, чем пикантная выдумка владельца отеля, решившего немного позабавить
своих постояльцев: наш отдых как раз вступил в такую фазу, когда после
первых дней бездумного наслаждения свободой и бездельем всех понемногу
начинает тяготить ощущение, похожее на скуку.
Но тут с разных буфетов, занимавших всю торцовую стену зала, вдруг
испарился наш ужин. Испарился на наших глазах, вместе с роскошными дере-
вянными тарелками, на которых его собирались подать, причем ужин на
шестьдесят восемь взрослых и четверых детей улетучился за несколько се-
кунд.
Владелец отеля чересчур нервно воспринял наше единодушное требование
немедленно сменить персонал, столь беззастенчиво наживающийся на посто-
яльцах. Он попытался нас успокоить, сославшись на то, что, кроме нынеш-
него персонала и нас, его многоуважаемых гостей, на острове никого нет,
а ближайший катер с суши, как мы, вероятно, знаем, прибудет лишь следую-
щим утром. Пока он отдавал кухонной прислуге распоряжения насчет импро-
визированного ужина, а гости на все лады выражали свое возмущение, прои-
зошло короткое замыкание, и все погрузилось во тьму.
Кельнеры бросились за свечами и не обнаружили ни одной. Хозяин отеля
клялся всем и каждому, что еще вчера в кладовых находилось почти две ты-
сячи свечей. Раздались голоса, угрожавшие пожаловаться туристической
фирме.
В полном мраке мы все ощупью разбрелись по комнатам. А нынче утром
пропали без следа не только все наши носильные вещи, но и - что куда ху-
же - все бумаги и документы.
Кое-как прикрывшись пластиковыми пакетами или чем-то еще в этом ро-
де, мы все собрались в зале ресторана на совет. Хозяин заявил, что его
отель `Райский остров`, очевидно, подвергся нападению термитов. И первое
время нам придется сидеть без электричества, поскольку термиты сожрали
изоляцию кабеля. С катером, ежедневно доставляющим продукты, он уже пе-
редал на сушу сообщение о постигшем нас бедствии - для того, чтобы сроч-
но были приняты необходимые контрмеры.
Термиты в этих широтах иногда попадаются. Их нашествие хоть и сопро-
вождается неприятными побочными явлениями, но ни в коем случае не угро-
жает ни жизни, ни здоровью людей. Через два дня все кончится. Понесенный
ущерб будет возмещен.
Катер доставил керосин. Персонал и гости отеля в едином трудовом по-
рыве опрыскивают им все здание снаружи и внутри. Действительно, после
этой операции мы находим сотни мертвых термитов. По моим понятиям, они
огромны - примерно два-три сантиметра в длину, попадаются и более круп-
ные экземпляры. Вид у них отвратительный. Многие постояльцы заявляют,
что намерены немедленно уехать, несмотря на то что владелец отеля уверя-
ет, будто мы уже овладели ситуацией. Не следует лишь ни в коем случае
ослаблять наши усилия, поскольку, как показывает опыт, за каждой уничто-
женной генерацией термитов тотчас следует еще одна. Что значит `как по-
казывает опыт`? Катер доставил на остров и извещение туристической фир-
мы: нападение насекомых не предусмотрено перечнем
случаев, в которых фирма обязана выплачивать компенсацию, в силу че-
го никаких выплат при досрочном отъезде производиться не будет. Кроме
того, предоставление пассажирского катера по особому заказу ранее срока,
предусмотренного договором, повлечет за собой дополнительные расходы,
которые лица, заинтересованные в досрочном отъезде, должны будут покрыть
в полном объеме.
После этого извещения большинство выразило готовность остаться. Ведь
окончательно уничтожат термитов (именуемых далее Т) через два, максимум
три дня.
Собака моего соседа по столу, чистопородная борзая, поедает мертвых
Т с нескрываемым аппетитом.
Нынче утром возникли конфликты из-за даты. Мы никак не могли прийти
к единому мнению, понедельник сегодня или вторник. А некоторые и до сих
пор утверждают, что уже среда. Газет мы больше не получаем, поскольку
эти Т успевают их сожрать прежде, чем мы развяжем пачки. Радиоприемники
и телевизоры не работают из-за отсутствия тока. Даже транзисторы вышли
из строя. Чего только эти Т не едят! Трудно даже перечислить. Безусловно
несъедобных предметов для них почти не существует. Разве что стекло, ме-
талл, камень и пластик. Живую материю они не трогают, животных и расте-
ния не едят. Но стоит живому организму умереть, как Т на него набрасыва-
ются. Должен признаться, что чистота на территории отеля, возникшая с их
помощью, даже подкупает, поскольку намного превосходит то подобие поряд-
ка, который персонал отеля поддерживал спустя рукава. Не успеешь бросить
кость, как она исчезает. Мы все единодушны в том, что Т, следовательно,
имеют и свои положительные стороны. Может, было бы ошибкой уничтожать их
подчистую.
Удивительно также, сколь невелик набор привычных материальных благ,
которыми может обойтись человек на отдыхе. Спим мы все теперь на бетон-
ном полу, прохлада которого так приятна после дневной жары. Вертолеты
военно-морского флота сбросили нам пластиковые циновки и противотермит-
ные нейлоновые костюмы, и мы все как один носим их с завидным единодуши-
ем.
Мной овладело какое-то непривычное чувство полной свободы и раско-
ванности.
Об этом чувстве, упомянутом в последней дневниковой записи, я хотел
поговорить сегодня за обедом с моим соседом по столу. Но реакция его бы-
ла более чем странной. Он спросил, едва слышно цедя слова сквозь зубы,
не собираюсь ли я его допрашивать. Теперь я обедаю в одиночестве. Мне
это даже приятно.
Правда, теперь борзая больше не берег у меня из рук мертвых Т, что
меня весьма задевает.
В дополнение к вчерашней записи: хозяин отеля вечером явился ко мне
в номер и рассыпался в извинениях за беспокойство. Потом попросил сохра-
нить нашу беседу в тайне и сказал, что ему бросилась в глаза моя непохо-
жесть на других постояльцев - я, мол, подолгу бываю один и частенько
что-то записываю в блокнот. Поэтому он считает меня человеком мыслящим и
достойным его доверия. Признаюсь, его слова мне польстили. Хозяин соби-
рался нынче утром встать пораньше и съездить на продуктовом катере на
материк, чтобы - так он по крайней мере выразился - выяснить обстановку.
Я уверен, однако, что он намеревался дать деру. Во всяком случае, в тот
вечер он мне заявил, что ему нужен заместитель, который бы во время его
краткого отсутствия вел все дела и присматривал за персоналом. В благо-
дарность за труды он предлагал мне уступить пятьдесят процентов прибыли
от его предприятия. Я подумал, что не следует обижать хорошего человека
резким отказом и терять его расположение. Поэтому я попросил время на
обдумывание до сегодняшнего утра. Но вопрос решился сам собой: катер не
пришел. Говорят, капитаны катеров отказались впредь приставать к остро-
ву, поскольку их посудины сделаны из дерева.
С нынешнего дня мы перешли на снабжение вертолетами - они ежедневно
сбрасывают продукты и все необходимое над прилегающей к отелю пальмовой
рощей.
Мы начали сооружать посадочную площадку для вертолетов. Правда, са-
жать здесь вертолеты никто не собирается, но умеренный (добровольный!)
физический труд полезен для всех участников. Он отгоняет возникающие
время от времени раздумья по поводу положения, в котором мы все очути-
лись. Было замечено, что кое-кто из гостей, и в первую очередь женщины,
вечерами с тоской глядят в сторону материка, кажущегося таким близким. А
несколько молоденьких кельнеров даже отправились туда вплавь! Вероятно,
в виду берега их все же подобрали катера - мне кажется, невозможно проп-
лыть такое расстояние без посторонней помощи. Хотя я и сам несколько из-
менил свое мнение о собственных физических возможностях, поработав на
строительстве посадочной площадки. Валить стройные пальмы совсем не
трудно. Правда, потом приходится тащить их волоком к отелю, где их под-
чистую сжирают Т, ибо Т-наверное, можно сказать: к сожалению? - пока еще
не появились в районе рощи.
А между тем керосин уже полностью израсходован. Новой партии не
предвидится, да нам она и не нужна. Вероятно, вертолетчики пришли к та-
кому же выводу, как и мы, а именно: достаточно лишь не давать Т излишне
размножаться.
Половина отпуска уже позади. Надо поторапливаться с сооружением по-
садочной площадки; даже если ею никто и не воспользуется, чувство собс-
твенного достоинства требует довести начатое дело до конца.
Удивляет поведение двух семей, отдыхающих здесь с детьми. Они совер-
шенно обособились от остальных и даже не участвуют в общем труде. Целыми
днями валяются нагишом на пляже (не только дети, но и взрослые!), ловят
рыбу и жарят ее у самой воды. Даже ночью они не уходят с пляжа и спят
прямо на теплом песке. Они почти не являются в отель за продуктами, ко-
торые хозяин три раза в день собственноручно достает из стальных терми-
тонепроницаемых контейнеров и раздает своим постояльцам. В создавшихся
условиях приготовление пищи, естественно, отпадает.
Несколько дней назад, отмечая возникшее у меня здесь странное ощуще-
ние свободы, я отнюдь не имел в виду такой стиль поведения, как у вышеу-
помянутых семейств. Напротив, я за то, чтобы блюсти определенные принци-
пы цивилизации в любых, в том числе и самых экстремальных, условиях. К
таким принципам относятся, кроме само собой разумеющегося соблюдения
приличий, также и подчинение собственной воли требованиям коллектива,
равно как и ощущение своей ответственности за точное соблюдение привыч-
ного распорядка дня и недопущение безделья: все это докажет, что ситуа-
ция может рассматриваться как близкая к нормальной. Человек имеет право
гордиться собой не только в тех случаях, когда ему удается преодолеть
неблагоприятные обстоятельства! Я начинаю склоняться к мысли, что прис-
пособиться к этим неблагоприятным обстоятельствам без жалоб и слез - ед-
ва ли не более трудная задача.
Утверждение, будто в нашем случае речь идет о жизни и смерти, лично
я отвергаю как несостоятельное. Ибо нашей жизни никоим образом не угро-
жает опасность. Все постояльцы отеля имеют здоровый, отдохнувший вид. Мы
все загорели, физически окрепли и за едой не устаем уверять друг друга,
что настроение у нас прекрасное и уверенность в завтрашнем дне непоколе-
бима.
Создается впечатление, что с тех пор, как здесь появились эти Т, мы
живем более насыщенной жизнью, чем раньше.
Когда мы нынче в полдень вернулись со стройки, нам с большим трудом
удалось скрыть друг от друга испытанное нами потрясение: отеля `Райский
остров` больше не существовало.
Хочу уточнить: отель, конечно, стоит на месте. Но у него нет ни
стен, ни крыши. По-видимому, Т научились поедать и каменную кладку.
Относительно быстро привыкнув к новому виду нашего пристанища, мы
убеждаемся, что причудливое переплетение стальных балок, свободно и ши-
роко раскинувшееся над землей, может доставить истинное эстетическое на-
слаждение. К примеру, винтообразно изогнутая лестница, ведущая из
ресторана на плоскую крышу, только теперь, когда она уже не скрыта сте-
нами, предстала перед нами во всей своей красе.
А поскольку между нашими комнатами теперь нет разделявших нас пере-
городок, мы все расположились в зале ресторана, где и живем как бы еди-
ной семьей - само собой, строжайше соблюдая приличия.
Часть постояльцев, к которой принадлежу и я, весьма сожалеет, что
наш отдых заканчивается через семь или через одиннадцать (?) дней. Мы
всей душой привязались к нашей новой жизни.
Родительские пары пытаются внести в наши ряды смуту. Они требуют,
чтобы из оставшихся пальм мы построили плоты и переправились на сушу,
так как разрушение здания свидетельствует о грозящей нам всем опасности.
Я счел, что ввиду возникновения нездоровых настроений мое образование
обязывает меня произнести импровизированную речь и в шутливых стихах
`прозрачно` намекнуть на нашу `прозрачную` обстановку. Меня наградили
бурными аплодисментами. Правда, теперь, когда я не могу укрыться в своих
четырех стенах, мне приходится вести свои записи тайком и урывками. Они
всегда при мне; я ношу их прямо на голом теле, под нейлоновым жакетом.
Не только из-за Т.
Сегодня, кажется, обстановка изменилась. Гостей охватила жуткая па-
ника. В меня тоже вселилось какое-то смутное беспокойство, которое я,
однако, скрываю от остальных.
Ночью сожрали борзую собаку моего бывшего соседа по столу; остался
лишь начисто обглоданный скелет.
Очевидно, Т ошибочно приняли спящую собаку за мертвую. Что это озна-
чает для нас всех, нет нужды подробно объяснять. Не так уж много у нас
возможностей доказать Т, что мы живы! Тем более что документов ни у кого
нет, а одинаковые нейлоновые костюмы сделали нас почти неотличимыми друг
от друга. Ведь теперь даже персонал и гости не отличаются друг от друга,
не говоря
уже о внутренних различиях среди гостей, снимавших номера различного
класса.
Завтра мы созываем всех на собрание. Эту ночь постараюсь не спать.
Чтобы не прослыть паникером, я никому не сказал о том, что не могу
понять, почему скелет собаки оказался несъеденным.
Собрание приняло два важных решения: 1. Мы осуждаем действия родите-
лей, прошлой ночью вместе с детьми тайно покинувших остров и на само-
дельном плоту отплывших на материк.
2. Ввиду того что гибель собаки, возможно, сигнализирует скрытую уг-
розу нашим жизням, мы намерены разрушить здание отеля до основания, дабы
обнаружить жилища термитов и окончательно их уничтожить.
В данное время создаются рабочие, продовольственные, а также охран-
ные и оборонительные отряды.
Мы обнаружили поселение Т. И сейчас заняты его расчисткой. Работенка
не из легких, зато чрезвычайно интересная.
Обиталище Т, по всей видимости, представляет собой высокоорганизо-
ванную структуру с многомиллионным населением. Оно занимает всю площадь
нашего бывшего отеля и уходит на несколько метров под землю. Поселение
состоит из бесчисленных ходов и закоулков наподобие катакомб, не просто
прорытых в толще земли, но и укрепленных какой-то похожей на цемент
смесью из земли и собственных клейких выделений Т. На глубине около че-
тырех метров мы обнаружили водоем с пресной водой, а неподалеку от него
- плантации, на которых Т выращивают грибы. Нашли мы также и настоящие
склады продовольствия. В самом центре поселения находится жилище короля
и королевы - оба они отличаются от остальных Т своими поистине чудовищ-
ными размерами. Непосредственно к их жилищу примыкает питомник, то есть
нечто вроде учебно-воспитательного комплекса, состоя-
щего из детского сада и школы. Все ходы и выходы из обиталища Т ис-
куснейшим образом замаскированы и для неопытного глаза почти незаметны.
Все это просто восхитительно!
Мы по-прежнему наблюдаем жизнь Т с растущим интересом. Каким-то уди-
вительным образом структура внутреннего устройства колонии Т напоминает
структуру человеческого общества. Наряду с вышеупомянутой королевской
четой здесь имеются простые рабочие - дегенерировавшие особи, выполняю-
щие все строительные и снабженческие функции, а также солдаты: последние
несут охрану всего сообщества, за что и обеспечиваются питанием. Врагов
солдаты поражают выделяемой ими вязкой жидкостью.
Мы вполне отдаем себе отчет, что не имеем права просто взять и раз-
рушить столь высокоорганизованное сообщество - его изучение, несомненно,
даст нашей науке бесценный и уникальнейший материал. На первых порах мы
сами взяли на себя эту задачу.
Мы исходим из постулата: что нам ясно, то не опасно. Поэтому мы
приступаем к изучению Т-языка.
Мы научились объясняться с Т и теперь свободно с ними общаемся. Даже
заключили соглашение: Т расширяют площадь своего обитания и заодно стро-
ят для нас новое пристанище. За это мы отдаем им половину нашего ежед-
невного рациона. Последнее условие абсолютно справедливо, так как, раз-
рушив отель и уничтожив пальмовую рощу, мы лишили Т основных источников
питания на острове.
Гостеприимство Т поистине подкупает. Они разрешили нам участвовать в
строительстве, а также в утеплении постройки к зиме. Даже в уходе за мо-
лодняком они благосклонно принимают нашу помощь. Между прочим, пищей
для личинок служит уже упомянутая грибница, в свою очередь питающая-
ся экскрементами Т.
В связи с большой загруженностью работой мы в течение нескольких
дней не могли забрать сброшенное с вертолетов продовольствие. Теперь они
больше не прилетают. Очевидно, нас сочли погибшими. Какая нелепая мысль!
Проблема питания решается следующим образом: мы, гости Т, закладыва-
ем для них еще одну грибную плантацию, четверть урожая с которой пойдет
на наши собственные нужды. Хотя мы и работаем до полного изнеможения,
уже сейчас ясно, что, когда начнется холодное время года, ни жилья, ни
пищи для всех гостей Т не хватит. Поэтому Т собираются еще до наступле-
ния зимы произвести отбор среди своих гостей, отделив достойных от не-
достойных. Недостойных поместят на плот и выдворят на материк.
Поскольку критерии отбора нам пока не ясны, мы стараемся прежде все-
го трудиться как можно более организованно и всем своим видом показы-
вать, что мы всем довольны. Каждый, естественно, хочет остаться здесь.
Жить в сообществе Т-ни с чем не сравнимое счастье.
Боюсь, как бы кто не подглядел, что я веду записи, и не донес; пос-
кольку Т не имеют письменности, весьма вероятно, что они могут ошибочно
принять мои записки за выражение недовольства.
Я принял решение бросить мои записки в море.

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован