20 декабря 2001
94

РЕАЛЬНАЯ ВИРТУАЛЬНОСТЬ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

О. ПАЛЕК
РЕАЛЬНАЯ ВИРТУАЛЬНОСТЬ
(антиутопия в стиле киберпанк)

КНИГА 1: СЕТЬ

Сокращенный рабочий вариант для обсуждения.

На правах рукописи. Все права зарезервированы. Допускается свободное
распространение без изменения текста. Коммерческое использование запре-
щено. По всем вопросам обращаться только к автору сlаssiс@glаsnеt.ru.
или (095)-415-10-33, Олег.


Что-то типа предисловия.

Данная повесть рассчитана на читателей, знакомыми с основными поняти-
ями `виртуальной реальности` и основами компьютерных технологий. По воз-
можности новые термины автор обозначил символом (*) и дал объяснения им
в конце текста. Прошу не слишком придираться к точности передачи их зна-
чения.
Слова, состоящие целиком из заглавных букв, прошу считать написанными
курсивом.


Глава 1.
Игра. Мэжиктаун.

Появившись в городе, Тоник первым делом отправился в пивную - узнать
новости.
В пивной было темно и сильно накурено. Дела заведения, по-видимому,
шли неважно, потому что сам хозяин стоял за стойкой, да еще пара-тройка
завсегдатаев сидела за столами. Увидев вошедшего, хозяин лениво оторвал-
ся от протирки стаканов и подошел к стойке:
- Пива или пива?
- Вина.
Так же лениво хозяин налил кружку пива:
- Вы, видимо, приезжий - здесь дают только пиво.
- Да, кстати, почему?
- Приказ графа. Крепкие напитки - под запретом. Боится волнений.
- Что так?
- Да вот, зачастили к нам приезжие маги - другого места нет, что ли?
То ли шабаши здесь устраивают, то ли соревнования, - хозяин насмешливо
оглядел Тоника с ног до головы.
Действительно, длинный серый плащ, особый заплечный мешок, а главное
- посох со всей очевидностью выдавал в Тонике представителя нелюбимой
хозяином профессии.
- Чушь какая-то. Ты можешь поить посетителей хоть серной кислотой -
никто этого не заметит. Главное, чтобы они не пили ДО. Что касается ма-
гов, кому они помешали?
- Да всем. Чуть ли не каждый круче всех крутых, обещает жителям манну
небесную. Граф вон нанял их сдуру дюжину, а теперь не знает, как от них
избавится.
- Маги разные бывают. Да и редкая это профессия - откуда в провинции
дюжина магов?
- Не знаю. Может медом у нас намазано. Или дочка графская чересчур
много сказок читает.
- А что дочка, хороша?
- А вы думаете я скажу `плоха`? - хозяин отвернулся и снова начал де-
монстративно протирать стаканы.
`Так, - подумал Тоник, - понятно, почему этот городок так активно ре-
кламировался - кто-то хочет собрать весь цвет магов`. Маг расплатился и
вышел на улицу. Он не обратил внимания, что один из посетителей отправи-
лся за ним. Впрочем, завернув за угол, он по привычке незаметно оглянул-
ся и увидел преследователя. Возможно, ему было по пути с ним, но для
проверки Тоник направился в магическую лавку, которую обычный горожанин
обходил стороной.
В лавке продавались сувениры, магические амулеты, лекарства и всякая
мелочь, в большинстве своем совершенно бесполезная. Попросив хозяина
дать посмотреть одну из шкатулочек, Тоник открыл ее и посмотрел в зерка-
ло. Преследователь не вошел в лавку, но стоял неподалеку. Поблагодарив
хозяина, Тоник вышел из лавки и отправился на окраину городка. Это было
легко, потому что Мэжиктаун в самом длинном месте вряд ли превышал милю.
Преследователь не отставал. Более того, теперь он шел за Тоником со-
вершенно открыто. Наконец, Тоник остановился и повернулся к нему:
- Чем могу служить?
- А почему вы решили, что сможете мне служить? - теперь Тоник смог
рассмотреть его получше. Это был молодой маг. Одет он был по-местному,
хотя с некоторой долей щегольства.
- Послушайте, любезный. Я вас не знаю, я вообще здесь случайный стра-
нник. Мне не нужны ни собеседники, ни попутчики. Если вас не затруднит,
дальнейший путь я проделаю в одиночестве.
- Мне кажется, что невежливо так говорить с коллегой по ремеслу в
этом богом забытом месте. Я уверен, что смогу составить вам великолепную
компанию.
- Может быть, вы выберете объектом ссоры кого-нибудь другого? Я не
имею дела с юнцами.
- С юнцами?! Не слишком ли сильно сказано?
- Сказано человеком, привыкшем отвечать за свои слова, - Тоник крепче
сжал свой посох. Положительно, этот юнец действовал ему на нервы. В
кой-то веки забрел в этот рекламируемый городок и вместо нечисти ему
предлагают сразится с `коллегой` по ремеслу.
Молодой маг отступил на шаг. В тот же миг Тоник почувствовал на себе
действие заклинания отрицания магии*. Сила этого заклинания была на
удивление весьма высока и никак не вязалась с молодостью того, кто его
применил. `Что ж, подумал Тоник, - тебя ждет сюрприз`. Вслух же он ска-
зал:
- У вас все здесь нападают без предупреждения?
- А вы чего ждали, когда пришли сюда? Предлагаю сдаться на выгодных
условиях.
- Это я непременно сделаю после того, как вы познакомитесь с моим
другом.
- Каким другом?
- Он как раз у вас за спиной.
Молодой маг обернулся и увидел совсем рядом стоящего демона в полном
боевом облачении. Это был единственный ПЕШИЙ демон; далее стояло полдю-
жины демонов на драконах. Видно было, что маг изрядно перепугался, но
все же нашел в себе силы криво усмехнуться:
- Иллюзия, - он произвел заклинание `правды`*. Теперь Тоник смог хо-
рошо рассмотреть, как он произвел это заклинание. Молодой маг почти не
смыслил в своем ремесле - он пользовался магическими амулетами и артефа-
ктами. Хотя делал это уверено, безошибочно и необыкновенно сильно для
вторичной магии*, демон не развеялся; только чуть шелохнулись ряды дра-
конов. Это был тонкий момент. На самом деле, реальным был только демон.
Весьма сильный демон, уровня десятого*, особенно если учесть, что Тоник
вызвал его при действующем заклинании отрицания магии. Но вызвать целый
отряд мог только маг шестнадцатого и выше уровня. Тоник мог и это проде-
лать, но стремился сэкономить силы. Отряд стоял в изрядном отдалении;
чтобы произвести по-настоящему сильное заклинание `правды`, надо знать,
с чем имеешь дело. Плюс растерянность и неопытность - Тоник был уверен,
что его призрачный отряд устоит.
- Предлагаю сдаться на выгодных условиях, - Тоник передразнил даже
тон молодого мага.
- Впечатляет, что и говорить, - маг собрался с силами. - Только в на-
шем роду сдаваться не принято. Поскольку бой проигран, я уйду с честью.
И, прежде чем Тоник успел что-либо сказать, маг произвел какое-то неиз-
вестное Тонику заклинание самоуничтожения. Вспышка, огненный смерч - и
на том месте, где только что стоял маг, осталась чуть обугленная трава.
Тоник был уверен, что это не фокус - маг действительно кончил самоубийс-
твом. Причины этого совершенно непонятны. Да, по условиям дуэли выигрыв-
шему досталось бы половина добычи проигравшего мага или его служба в те-
чении некоторого времени. Ни то, ни другое, магу было совершенно не нуж-
но - он просто отпустил бы его восвояси. Хватило бы просто позора от
людской молвы - вон сколько собралось зрителей.
Действительно, зрителей собралось предостаточно. Они будто бы заранее
знали о месте и времени дуэли и быстро собрались на окраине городка, по-
бросав свои повседневные дела. Вместе со своими женами, детьми они кри-
чали магу слова ободрения. С почтительного расстояния, разумеется. Тоник
на секунду почувствовал себя боксером, только что отправившим соперника
в нокаут. Однако здесь был не стадион, а их дуэль - не представление.
Тоник произнес отменяющие заклинания и развеял свои создания. Ему хоте-
лось поскорей убраться из этого грязного городишки, где потехой являются
дуэли. Он уже хотел просто отключиться от него, но решил соблюсти прили-
чия. Маг перекрестил руки в воздухе и повернул невидимый рычаг. Рядом с
ним появилась дверь. Открыв ее, он оказался в гостевой комнате. Большой
журнал записей и выходная дверь. Он сразу же отправился к двери, но жур-
нал записей ожил, подпрыгнул, раскрылся на лету, перекрыл дорогу и прои-
знес мелодичным голосом:
- Не хотел бы посетитель записать свое состояние?
- Нет, не хотел. Прошу дать мне выйти.
Журнал трансформировался в женскую головку:
- Неужели многоуважаемый Тоник не почтит своим посещением замок хозя-
ина этих земель?
Женская головка была прелесть как хороша.
- Если вы покажетесь целиком, то может быть, я переменю решение. У
головы появилась не менее прекрасное тело. Сначала совершенно обнажен-
ное, потом, словно нехотя, оно закрылось одеждой:
- Я дочь графа, от его лица и своего, приглашаю вас в замок Мэжиктау-
на в любое удобное для вас время. Бесплатно.
- Вы - реальное лицо или фантом?*
- Это имеет значение?
- В общем, да. Я хотел узнать, когда вы здесь бываете.
- Я почти все время в Сети*. Только позовите, я приду.
- Только позвать и вы придете?
- Нет, если только позовет такой сильный маг, как вы.
- Хорошо. Я воспользуюсь вашим любезным приглашением. Как-нибудь.
- Берегитесь. Вы находитесь в опасности.
Это была обычная рекламная уловка подобных заведений, доставшаяся им
в наследство еще от гадалок. Тоник криво усмехнулся, открыл выходную
дверь и провалился в темноту.


Глава 2.
Реальность. Дом.

Темнота рассеивалась понемногу, чтобы Тонни (так его звали в `миру`)
постепенно привык к реальности. Наконец он увидел свою комнату, снял
шлем и сканер нервных импульсов.*
Тонни жил на сто пятидесятом этаже (если считать от земли) огромного
дома. Таких зданий, похожих на гигантские растения, в городе было около
десятка. Они были разные по форме и содержанию. Общим для них было одно
- чем выше - тем дороже. Тонни жил на самом верху. Только некоторые пти-
цы и иногда флаеры* могли его побеспокоить. Тонни не любил беспокойства.
Так. Теперь работа. Немного кофе с коньяком от головной боли - после
виртуального шлема как обычно побаливала голова. Кстати, на этот раз не
слегка. Наверное эта новая система подавления внешних раздражителей для
более полного погружения не совсем безвредна.
Не отвлекаясь от экрана во всю стену, Тонни сказал: `Кофе с коньяком`
и переключился на новости. Так. Все, как обычно, тихо и гладко. Никаких
социальных потрясений, минимум преступности. И сплошная реклама новых
развлечений. Когда домашний робот привез кофе, он уже переключился на
точки входа Всеобщей Платежной Системы (ВПС). На его счету было всего
десять кредитов и этим нужно было срочно заняться. Найдя подходящий
банк, он запросил условия кредитования. Когда банк выдал первые данные,
Тонни подключил свою программу. Началась собственно работа. Сама по себе
хакерская* идея была проста - запрос кредита на чужое лицо, для чего
требовалось обмануть охранную программу, подсунув чужие авторизационные
данные. Однако для начала надо хотя бы знать эти данные, не говоря уже о
том, что частью авторизации являлось идентификация по опечаткам пальцев
и сетчатке глаза. Модифицированный сканер для этого как раз и был одним
из `ноу-хау` Тонни.
Бегло просмотрев список богатых клиентов банка, который как раз и
`доставала` его программа, Тонни остановился на подходящем клиенте, ко-
торый частенько получал краткосрочные кредиты в этом банке. Получив зап-
рос на авторизацию, он переключил его на свой сканер. Первая попытка
оказалась неудачной, однако со второго раза все же последовал запрос на
кредитоприемник. Тонни вставил свою универсальную кредитку и его счет
увеличился на пару сотен. Это была максимальная сумма, не вызывающая по-
дозрений - необходимая среднему обывателю для еженедельного похода по
магазинам.
В тот момент, когда Тонни спрятал кредитку в карман, он понял, что
находится в комнате не один. Это было более чем странно, потому что и в
обычную квартиру этого дома было не просто войти без разрешения, а в его
- просто невозможно. Тем не менее, обернувшись, он увидел совсем рядом
двоих. Предупреждая его вопрос, они одновременно сделали легкое движение
руками и воздухе появились их голографические фигуры, но в официальной
форме специальных правительственных агентов. Это была сравнительно новая
технология и даже Тонни впервые видел голограмму такого размера и уровня
реалистичности без применения мощных источников энергии и видимой аппа-
ратуры. Прежде чем фигуры, как положено, сделали полный оборот в воздухе
и растаяли, Тонни уже успел уничтожить всякие следы нелегальных действий
в своем компьютере. Правительственные агенты не пытались ему помешать.
Маловероятно, что они не видели движений его руки*, значит, доказа-
тельства его преступных действий они имели до прихода сюда. Это было
плохо. Очень-очень плохо.
- Вы арестованы за нелегальное проникновение в частные сети и кражу
денежных средств. Все, что вы скажете с этого момента, может быть ис-
пользовано против вас...
- У вас есть доказательства?
- У нас есть разрешение на арест, - один из агентов сделал еще один
пасс руками и в воздухе появилось голографическое изображение ордера на
арест. Он был датирован прошлой неделей.
Тонни надеялся, что его не проведут по всему дому в сопровождении
двух громил. Действительно, они вышли на балкон и через несколько секунд
над ними завис флаер. То, что он не имел водителя и сразу же вышел на
нужный маршрут после погрузки, еще раз убедило Тонни, что все было спла-
нировано заранее, а не было случайным следствием его недавних действий.
В этом секторе города было много отделений полиции; вероятнее, через не-
сколько минут он узнает ответы на свои вопросы. Однако полет продолжался
достаточно долго. Если учесть, что полицейский флаер имеет приличную
скорость, то они уже были за городом. Тонни еще раз посмотрел на своих
тренированных спутников и воздержался от вопросов.


Глава 3.
Реальность. Специальный отдел.

Когда поступил сигнал об успешном окончании операции, дежурный офицер
Карнавел смотрел очередную серию полицейской мыльной оперы. Сняв транс-
лирующие очки, он усмехнулся, потому что в сериале тоже только что опе-
рация закончилась успешно. Правда, без пары трупов не обошлось. Он же в
реальности практически не сталкивался со смертью.
Он еще раз глянул на документы человека, которого скоро предстояло
допрашивать. Ему докладывали, что улики на него собрать будет очень тру-
дно, почти невозможно. Тем не менее, улики были перед ним. Странно. Еще
более странным был тот способ, которым они были доставлены: еще нес-
колько дней назад файлов этих у него не было. Он проверил: несколько
дней назад их не было нигде, а потом они просто материализовались в базе
данных их управления. Взлом, шутка исключались; никто не мог сопроводить
документы всеми необходимыми реквизитами. Тем более в десятках связанных
баз сделать отметки о прохождении документа. Прикинув трудности объясне-
ния такого события шефу, Карнавел просто решил пока отложить эту загадку
на потом, а пока сделать вид, что работа проделана его управлением.
Поступил сигнал о прибытии флаера. Переключив камеру на приемную, Ка-
рнавел внимательно рассмотрел Тонни. Спокоен, несколько расслаблен. Раз-
говор с таким будет непростым. Что ж, посмотрим, как он будет себя вес-
ти, когда ознакомится с документами. Карнавел открыл дверь.
- Я буду разговаривать только в присутствии своего адвоката, - Тонни
был спокоен и напускно холоден.
- Согласен. Но может быть, вы сначала познакомитесь с обвинением?
- Мне его уже предъявили. Разрешите мне позвонить?
- Пожалуйста, - Карнавел вынул из стола радиотелефон. Тонни помедлил
и делано высморкался:
- Где вы взяли этот антиквариат? Я думал, что уж в вашем-то управле-
нии найдется что-нибудь получше.
- Этого достаточно, чтобы позвонить адвокату. Мы имеем веские основа-
ния и близко не подпускать вас к компьютерам.
- Хорошо. Тогда я хочу услышать доказательства. Разрешите, я буду все
записывать?
- Не разрешаю. Кроме того, вы давно уже включили записывающую аппара-
туру. Спешу вас разочаровать, она не работает.
Тонни вынул из кармана записную книжку и раскрыл ее. Экран не светил-
ся.
- На всякий случай, знаете ли. У нас здесь масса аппаратуры, и нам
хотелось бы, чтобы она работала нормально. Только не надо меня убеждать,
что у вас в руках обычная серийная электронника.
- Конечно нет. Это нейронный* компьютер, с системой связи, универ-
сальным голосовым переводчиком...
- А также набором универсальных электронных отмычек, полной базой го-
родских систем связи...
- У вас есть доказательства?
- Насчет компьютера? При желании можно получить. Даже если ваш
компьютер будет активно защищаться. Но зачем? Мы и так все о вас знаем,
- Карнавел повел рукой в воздухе возник виртуальный сейф. Из него появи-
лось папка с делом Тонни, она раскрылась и начали появляться картинки.
Детство, родители, школа...
- А можно покороче и лучше голосом? - знаете, не нравится мне эта но-
вая супервиртуальная реальность.
- Можно. Тонни Крэг. 06 года рождения. Холост. Программист. Неоднок-
ратно привлекался за выступления против правительства. Работает в компа-
нии самообучающихся алгоритмов `Лидея и К`. Номинально. Фактически пос-
ледние десять лет основным заработком является мелкое воровство в сетях.
Говорите, не любите виртуальной реальности. А у нас сведения, что то
время, свободное от мелких электронных краж, вы тратите на магические
квесты* во всех известных узлах Виртуальных Приключений.
- Это запрещено?
- Боже упаси! Я тоже этим развлекаюсь. Иногда. Но за это удовольствие
я плачу из собственного кармана. А вы?
- А за меня платит компания, в которой я работаю.
- В которой вы работает программистом? Да такой профессии уж лет пять
как не существует, сами знаете. А с вашими знаниями и амбициями быть
простым клерком или консультантом по интеллектуальным системам вряд ли
интересно, а?
- Я участвовал в разработке многих крупных информационных серверов, и
заработал очень прилично.
- Все это было потрачено на вашу дорогую квартиру. У вас же там есть
аппаратура, которой и у нас-то нет. Кстати, вас не удивляет, что она не
предупредила вас о нашем визите? Да. Вы же сами и подрубили сук, на ко-
тором сидели. Кому теперь нужны новые программы? Да все серверы завалены
абсолютно совершенными алгоритмами, потому что лучше машины алгоритма
для машины не напишет никто. Безработный вы, Тонни, обычный безработный.
Да не стыдитесь. У нас семьдесят процентов населения - безработные. Вот
только живут они тихо, по средствам, не то что некоторые.
- Может быть вернемся к доказательствам?
- Я хотел вам показать, вы меня прервали.
- А что вы хотели мне показать? Что я там-сям пару раз стянул у беза-
лаберных компаний мелочишку на жизнь - так это же даже на задержание не
тянет.
- Именно. А мы, глупые, готовим целую операцию по задержанию мелкого
административного нарушителя. Вы думаете, что круты немеренно - так у
вас на сленге, что ли? Следов не оставили, шито-крыто, а если где и ос-
тавили, то доказать будет трудно. Ладно, поступим так. Компьютер ваш се-
йчас заработает, дайте ему команду присоединиться к нашей информационной
системе.
- Частота, канал, пароль?
- Как будто не знаете. Включайте, включайте, они сами между собой до-
говорятся.
Крэг отдал команду о включении в сеть управления. Подвигав пальцами в
воздухе, как будто общаясь с глухонемым, он отдал еще несколько команд.
Пока Тонни занимался общением со своим помощником, Карнавел еще раз по-
думал о том, что шансы отловить его без помощи извне были практически
равны нулю. Да и кто бы стал эти заниматься?
Наконец Тонни закончил и закрыл компьютер:
- Две сотни доказанных нелегальных проникновений за последние пять
лет. Тянет лет на пять. Я уже проконсультировался с кое-какими адвоката-
ми, это минимум. Одного не пойму - что-то я не нашел никаких следов опе-
рации против меня. Я не буду спрашивать, как вам это удалось. У меня во-
прос другого рода: почему я не в полиции? Кому потребовалось тратить
деньги налогоплательщиков на отлов фрикера*, кстати, деньги, на порядок
превышающий причиненный им ущерб? Ордер подписан специальным отделом Уп-
равления по Информационной Безопасности. Вы тут в основном, судя по де-
тективам, занимаетесь внешними врагами; всякие хакеры, фрикеры и прочая
шушера - не ваша епархия.
- Приятно иметь дело с умным человеком. Который, оказывается, еще на-
ходит время и детективы почитывать. Ну раз вы их читаете, то должны
знать, что настало время о предложении сотрудничества.
- Я догадывался. С того самого момента, как ваши люди меня побеспо-
коили.
- Помниться, вы уже сотрудничали с Особым Отделом?
- Было дело.
- Вот и отлично, - Карнавел достал листок бумаги. - Писать умеете?
- Плохо.
- Всего-то нужно написать несколько фраз. Пододвиньте листок на край
стола. Видите спроецированные буквы? Обведите их аккуратно. Система зафи-
ксирует все ваши движения и это будет в дальнейшем доказательством того,
что бумага написана вами.
- ... Согласен на добровольное сотрудничество с СО УИБ в деле инфор-
мационной безопасности страны... Так. Теперь я настоящий шпион?
- Не берите в голову. Кроме того, есть определенные преимущества. Во-
первых, легальный доход для начала четыре сотни кредитов в неделю.
Во-вторых, легальный доступ к большинству закрытых правительственных баз
и узлов, кроме военных. В-третьих...
- Разрешение на частный флаер. Только не надо мне говорить, что част-
ные флаеры запрещены в черте города.
- Но нам придется дать вам идентификатор какой-нибудь правительствен-
ной силовой или мафиозной структуры. И то, и другое слишком заметно.
Кроме того, мы вербуем вас не для погонь. Если вы еще не заработали ге-
моррой от сидения перед компьютером, то с нашей работой - наверняка. По-
тому что сидеть придется больше.
- Это мне нравится. Главное, что не за решеткой. Так что же там
`в-третьих`?
- В-третьих, не думайте, что такие права вам даются без контроля. За
вами будет установлено плотное электронное и физическое наблюдение. У
нас есть основания беспокоится за вашу безопасность в связи с вашим но-
вым заданием.
- А что, уже были `старые` задания?
- Так вот, задание. Вы не замечали в сетях каких-либо странностей?
- Да, замечал. Рекламы стало выше крыши и к обычным придуркам, ищущим
виртуальный секс, добавились правительственные агенты, которые пытаются
вычислить узлы, которые предоставляют этот сервис.
- Кстати, с нулевыми результатами. Мы тоже искали сайты, предостав-
ляющие запрещенный ментальный доступ и не нашли. Но это только часть ва-
шего задания, весьма несущественная. Когда вы активизируете свой домаш-
ний компьютер, посмотрите наше досье. Вкратце, проблема такова: у нас
создалось впечатление, что кто-то пытается монополизировать ресурсы все-
общей сети.
- Какая-нибудь хакерская организация?
- У меня ощущение качественно другой силы. Впрочем, ощущения ощущени-
ями, а в досье есть прямые указания на неожиданные перегрузки каналов,
скачки трафиков, сбои систем и пр. Для начала вам предлагается внед-
риться в несколько хакерских групп на выбор - везде уже готовы легенды.
А вообще, просто осмотритесь, попутешествуйте, виртуально, разумеется. А
то вы, как мы знаем, крутитесь на весьма узком пространстве высоких тех-
нологий машинного обучения.
- Я могу быть свободен?
- Да. Пароли найдете в том же досье. Просьба не пользоваться никакими
другими каналами для связи, кроме предусмотренных там.
Те же двое охранников вывели его из кабинета и подвели к лифту. Как
только Крэг зашел в него, тот пришел в движение. Судя по перегрузке, за
несколько минут движения он прошел не одну сотню этажей. Наконец движе-
ние прекратилось и Тонни с удивлением обнаружил, что находится на нижнем
этаже универсального магазина. Прежде всего надо было добраться до дома,
чтобы разобраться в происшедшем.
Тонни уже несколько лет не был вне дома, и некоторое время соображал,
как отсюда выбраться. Людей в магазине практически не было, в том числе
и продавцов. Это было на руку хакеру; он приблизился к автоматизирован-
ному продавцу магазина и подключился к нему, а через него - к цент-
ральному компьютеру магазина. Он был в западной части города. Если доби-
раться пневмолифтом, скоростной электричкой, снова пневмолифтом, через
полчаса он будет на месте.
Добираясь до дома, Тонни еще раз отметил, как мало людей вокруг. А
те, кто был, смотрели фильмы, слушали музыку или просто в полной отреше-
нности молчали.


Глава 4.
Реальность. Дом.

Оказавшись дома, Тонни прежде всего проверил все системы охраны. Ни
замки, ни контактные и бесконтактные датчики не сообщали о несанкциони-
рованном проникновении за последние несколько лет. Тем не менее агенты
были здесь, не виртуально же он арестован. Значит, проникновение было
совершено посредством нападения на его домашний компьютер. Тонни решил
дотошно проверить компьютер - может быть там остались следы.
Активизировав его, он как ни в чем не бывало занялся повседневными
делами. Однако параллельно предельно напряг свои мыслительные способнос-
ти. Своим мозгом Крэг гордился больше всего. Еще когда он работал в ком-
пании самообучающихся алгоритмов `Лидея и К` (в просторечии `Клэва Инк`,
по основному рекламному лозунгу `Ве сlеvеr`* , он испытывал все техноло-
гии прежде всего на себе.
Отцы-основатели корпорации, видя всеобщее подавление человеческого
мышления машинным и боясь интеллектуального вырождения человечества, ре-
шили придумать технологию, которая не подавляла бы его мышление, а раз-
вивало его, выводило на новую ступень развития. Это была идея, не очень
подходящая для коммерческой корпорации. Поэтому она и не была реализова-
на. Зато `отходы производства` принесли корпорации невиданный коммерчес-
кий успех. Основной такой технологией была прямое чтение/запись/стира-
ние/наводка информации в клетках мозга. Тут и практически мгновенная пе-
редача знаний, и банк знаний, и перевоспитание преступников, и лечение
психических больных. Ну и, конечно, индустрия развлечений. Возможность
прямой наводки ощущений на мозг клиента открывало прямо-таки необозримые
перспективы. И тут в дело вступили корпорация `Интегрированные системы
развлечений` (в просторечии `Бизи Инк`, поскольку их основным рекламным
лозунгом был `Будь проще`*, `Развлекайся`, `Забудь о реальности`. ). Это
ее автономные, коллективные, сетевые системы `прямых ощущений` наводнили
рынки и вытеснили практически все остальные варианты развлечений. Наибо-
лее мощные из них давали ощущение рая, быстро приводили к истощению и
были запрещены. Но более слабые генераторы использовались практически
повсеместно, даже в тех сетевых приключениях, в которых участвовал Тон-
ни.
Более глобальным, по мнению Тонни, но не замеченным широкой обществе-
нностью, было изобретение самообучающихся алгоритмов*. В той или иной
степени такие алгоритмы существовали на заре компьютеризации. Но коли-
чественный рост мощности и применение гипернейрокомпьютеров привели к
качественному скачку - компьютеры научились программировать компьютеры
лучше, чем человек. А поскольку страна давно ничего не производила, кро-
ме информации (материальным производством занимались более отсталые, по
мнению обывателя, страны), это означало полную безработицу. Нет, офици-
ально все работали. Но это был только контроль и чистая синекура. Уже
давно в огромном хозяйстве информационных ресурсов не мог разобраться не
только один человек, но все институты, вместе взятые. Все алгоритмы ав-
томатически обновлялись со скоростью, недоступной для человеческого кон-
троля.
Тонни предвидел эту ситуацию еще много лет назад. Он сразу отказался
получать готовые знания с записей и вообще забивать свои мозги какими
либо знаниями. Он пытался совершенствовать сам мозг. Можно было сказать,
что он был фанатом идей отцов-основателей. Однако создание качественно
другого мышления оказалось более трудной задачей, чем изобретение прямой
записи в мозг. Кроме того, когда Тонни кое-чего добился в этой области,
он понял, что его возможности никому не нужны.
Стандартный человек рождался `из пробирки`, потому что люди все менее
любили чувство долга и были отягощены наследственными болезнями; развле-
кался до определенного возраста, а после быстрого получения стандартного
же образования, получал доступ к стандартным развлечениям взрослых. Кро-
ме развлечений, ему ничего и не нужно было - пища, в основном синтети-
ческая, почти ничего не стоила, предметы первой необходимости - и того
меньше.
Правительство легко управляло совокупностью стандартных людей, легко
предсказывая их потребности, наклонности и пр. А компьютеры изобретали
все новые и новые развлечения. Такие, как Тонни, никому не были нужны.
Стандартного обывателя ситуация устраивала более чем, правительство
просто боялось людей, зовущих к изменениям. Во всяком случае, так считал
Тонни. Несколько раз выступив, он `получил по носу` и ушел в тень. С его
способностями это было довольно легко. Он изменил все свои данные во
всех базах, купил свое гнездо и `окуклился`. Несколько лет его не беспо-
коили ни налоговые органы, ни выборщики, не рекламщики - для всего мира
он не существовал. И вот - агенты.
Непонятно, зачем он понадобился. С рациональной точки зрения, ущерб
от него был минимальный. С иррациональной - со стороны чувств - он тем
более был никому не нужен - в этом предельно индивидуалистическом общес-
тве вообще никто никому не был нужен. Надежда на то, что это было случа-
йностью, развеивалась по мере того, как Тонни исследовал свой компьютер.
Свой компьютер он знал хорошо и легко подключился к нему напрямую. Пока
тот выполнял рутинную работу по сбору новой информации, Тонни тщательно
исследовал все его закоулки. Конечно, следы остались. Но это были тща-
тельно замаскированные следы, обнаружить которые он смог, точно зная,
что проникновение было. Значит, работали профессионалы. Большие профес-
сионалы, чем он. Это было интересно. Тонни почувствовал давно забытое
чувство уязвленной гордости. Значит, придется забыть о попытках уничто-
жения памяти о себе и заняться порученной работой.
Кстати, о работе. Тонни активизировал переданный из Особого Отдела
блок. Так. Так он и думал. Хакерская группа. Агентурные данные. Сведения
о противоправной деятельности. Как обычно, чиновники получили сведения о
криминале, но не могут найти доказательства. Грязную работу по их сбору,
очевидно лучше свалить на кого-нибудь другого. Странно-странно. Если Ка-
рнавел так крут, как себя ставит (но ведь собрал же он компромат на не-
го), то ему не представляет трудности взять этих, очевидно более слабых
хакеров. Или компромат собирал не он, или это не просто хакеры. Или
здесь куда более серьезная игра...
Пневмочта глухо щелкнула и на лоток выкатилась посылка-ланч, автома-
тически присылаемая ему из магазина готовых обедов. Откусив добрый кусок
синтетической пиццы и прихлебывая колу, Тонни начал изучать досье на
членов группы.
Дженни. 25 лет. Администратор нескольких крупных серверов. В группе
занимается поставкой закрытой информации о Сети. Очень умна, спокойна.
Не замужем. Есть неподтвержденные сведения, что является членом Сопроти-
вления.
Тонни повертел стереофотографию и пожалел, что не было голограммы в
полный рост - девушка была весьма недурна собой.
Лер. 28 лет. Официально безработный. Неофициально не гнушается ника-
кими заработками, однако в основном занимается мелкими, в том числе и не
электронными кражами. Замечен в употреблении наркотиков. Член нескольких
групп киберпанков*, однако в экстремистских действиях не замечен. Актив-
ный проповедник идей Новой Церкви. Не женат.
Смит Кронштейн, более известный как Командор. Тренер городской коман-
ды по армреслингу. В группе занят в основном физическим прикрытием опе-
раций. Имел множество конфликтов с законами об Охране Информации. 32 го-
да. Женат, имеет двоих детей.
Руководителем группы является человек, которого они называют `Супер-
визором`*. Очень загадочная фигура. Во всяком случае, никаких достовер-
ных сведений о нем особый отдел не имел.
Предполагаемым членом этой группы и многих других является так назы-
ваемый `Призрак`, или `Человек со множеством лиц`, легендарная сетевая
личность, о котором известно все, а на самом деле неизвестно, про него
ли это известно.
Так. Собственно задание. Внедрение, сбор сведений. Особый упор делать
на выяснение контактов с Сопротивлением и сведений о руководителе. Ясно.
Тонни активизировал почтовый сервис и надиктовал послание:

Командору.
Сообщение на частоте 2600*.
Весьма наслышан о ваших способностях. Ищу работу по соответствующему
профилю.
Тонни.

Крэг послал сообщение и переключился на Игру.


Глава 5.
Игра. Замок.

По торжественному случаю приглашения на бал Тоник оделся соответству-
юще. Впрочем, вся парадная форма заключалась в алом плаще, и легком то-
нировании остальных деталей одежды. Приглашенные же были одеты гораздо
более напыщенно. По их одеждам и способам прибытия Тоник сделал вывод,
что большинство здесь было впервые.
Прямо из воздуха, в ярких, но бесстильных костюмах появлялись бароны,
рыцари, дамы света, маги, просто воины. Один малый вообще сначала появи-
лся верхом, потом смутился и убрал коня. Еще одна парочка вошла нор-
мально, через дверь, но в современных костюмах. Только осмотревшись, они
на ходу сменили одеяния на более подходящие к эпохе. Похоже было, что
широкая реклама привлекла сюда самых разных искателей приключений в Сети
развлечений; однако многие из них даже не удосужились почитать общие
правила поведения в этом мире. Хорошо еще, что устроители бала вполне
сносно разбирались в выбранной эпохе. Убранство зала, архитектура, рас-
писание развлечений - все вполне вписывалось в этот век. Если бы не на-
зойливая реклама корпорации `Бизи`, да еще нескольких рекламодателей,
можно было и на самом деле решить, что все происходит где-то далеко в
прошлом.
Под звуки фанфар на возвышение около одной из стен зала торжественно
взошел хозяин замка со свитой. Чуть тронутый сединой граф в темной ман-
тии, шикарно разодетая графиня. На их фоне контрастно смотрелась дочь -
юная девушка в сравнительно простом одеянии. Тоник еще раз обратил вни-
мание на ее лицо и фигуру - такие вещи невозможно было просто синтезиро-
вать. Простой синтез давал усредненную красоту, которая на проверку ока-
зывалась банальной и непривлекательной. Именно неброские `неправильнос-
ти` и `некрасивости` создавали истинную красоту. Такое творчество было
уделом только человека. Очевидно, за этой девушкой в жизни стояла весьма
неординарная личность.
- Я, граф Карник, владелец земель Первичного и Вторичного переделов,
рад засвидетельствовать свое почтение к публике. Мы рады приветствовать
всех, кто почтил своим присутствием наш скромный бал. Вашему вниманию
предлагается рыцарский турнир, выступление лучших поэтов и музыкантов
графства, а также, - граф повысил голос, - дуэль лучших магов этих и
других земель.
Тоник, занятый дочерью графа, слушал его вполуха. Граф был косноязы-
чен, путал стили и страдал невнятной дикцией. Кроме того маг, как и все
остальные, хорошо знал список развлечений, предлагаемый на балу. Интере-
сно, единственный ли он из гостей не заплатил за это? Вероятно, да.
Только он здесь обладал уровнем знания игры, на котором уже тебе платят
за присутствие в том или ином приключении. Хотя, с другой стороны, и
этот мир был самым достоверным из всех, в которых он бывал. Глуповатый,
конечно, но пышный и детализированный. В других местах, бывало, сунешься
в сторону от основной линии и попадаешь в лучшем случае в бесконечную
пустыню, в худшем - в пустоту. Здесь же все дома, все люди, даже травин-
ки и камни были очень реалистичными.
Пока гостям разносили кушания, а двор готовился к рыцарскому турниру,
Тоник подошел к дочери графа, которая стояла в окружении дам света. Его
звание и известность позволяла ему пренебречь условностями и предста-
виться самому:
- Разрешите засвидетельствовать свое почтение дочери гостеприимного
хозяина, которая снизошла до того, чтобы лично пригласить такого просто-
го смертного, как я.
- Дженика, - девушка слегка наклонилась и подала руку для поцелуя.
Она улыбнулась, видимо зная, что то, что она делает, не принято в этой
эпохе:
- Вы явно скромничаете. Ваша слава далеко опережает вас. Да вот сов-
сем недавно я была свидетельницей того, как вы поставили на место наха-
ла, осмелившегося напасть на вас посреди белого дня.
- Извините, но у меня создалось впечатление, что у вас это в порядке
вещей. Более, того, поощряется.
- В некотором роде, да. Но только по правилам. Дух конкуренции, знае-
те ли... Его сейчас так не хватает.
- И для этого вы не жалеете денег, чтобы привлечь лучших сетевых ис-
кателей приключений? Но ведь конкуренция предполагает выбывание слабей-
ших. Так у вас мало посетителей останется.
- Вы, надеюсь, останетесь. Кстати, у меня есть к вам конфиденциальный
разговор. Вы, как мне кажется, сейчас без работы?
- Без работы? Что вы имеете ввиду? Я достаточно профессионален, чтобы
не быть на побегушках у богатых.
- А я и не предлагаю `побегушек`, - Дженика дружелюбно улыбнулась. -
Есть работа, достойная вашего звания и положения. Можно даже сказать,
что мы нуждаемся в вашей помощи.
- Если в помощи нуждается такая красивая девушка, то было бы грехом
отказать ей.
- Вот и хорошо. Я найду вас после всей этой шумихи, - Дженика легким
жестом обвела зал и слегка повернула голову в сторону.
Тоник понял, что на данный момент аудиенция окончена и отошел, присо-
единившись к общей толпе. Перемещаясь от компании к компании, он узнал
местные новости: драконы из земель Вторичного Передела совсем обнаглели
и подлетают во время охоты даже к границам городов; мастерство местных
магов совсем упало - да и вообще, эти фокусники, кроме иллюзий, ничего и
не умеют; за дочерью графа ухаживают чуть ли не вся местная знать. Одна
компания заинтересовала Тоника больше, чем остальные и он присоединился
к разговору. В центре небольшой кучки торговцев разглагольствовал ни-
зенький, пожилой банкир:
- Работать приходится все больше и больше - сами знаете, туристы, мо-
дные товары и прочее. А развлечений - по минимуму. Эти драки, дешевые
фокусы, фальшивая пища.
- А вы предлагаете что-то другое? - подал голос один из торговцев. -
Конечно, тема разговора вообще не связана с этим миром и нашими ролями в
нем, но где еще пообщаться на эту тему?
- Именно. В других местах можно самому поучаствовать во всех этих за-
варушках и получить массу новых ощущений. Вы знаете, - банкир понизил
голос, - я тут в одной конторе* рыцарем повоевал, зарубил парочку басур-
манов за спасение очаровательной блондинки, ну и конечно, ночь, полная
страсти была мне наградой. А жратва! А наркотики!
- Так что вам мешает сделать карьеру воина в этом мире? Будут вам и
басурманы, и блондинки, - Тоник наконец вступил в разговор.
- А, маг почтил нас вниманием. Очень просто. Чтобы выучиться, допус-
тим, вашему ремеслу, нужно желание и изрядное количество необходимых
тренировок. Можно, конечно, часть умений прямо трасплантировать в созна-
ние, но вы сами знаете, что трансплантация и обычных знаний имеет массу
ограничений и побочных эффектов, а уж прямая запись знаний, нам чуждых и
того опаснее. Вы понимаете меня, я хочу развлечений, естественно, инте-
рактивных и не собираюсь в моем возрасте садится за парту или шариться
по мирам в поисках приключений на свою задницу. А тут я захожу в одну
контору, приобретаю некоторое дополнительное оборудование - и я в теле
воина, с соответствующими умениями и знаниями. Я на коне, я победитель.
- А, вы говорите о прямой трансляции ощущений в мозг клиента. Теперь
мне понятно, почему вы понижаете голос, - усмехнулся Тоник. - По мне,
эта технология еще опаснее, чем трансляция готовых знаний. Не зря она

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован