21 декабря 2001
124

РОЖДЕНИЕ

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

А.Шохов
СТРАНА ЗООГОМОВ.

1.
Фортуна скрытная женщина и чем значительнее событие, тем неприметнее оно
начинается. Рождение у мадам Шарон на шестом месяце беременности зверька
неизвестной породы многими было воспринято как забавный казус. Это случилось
в апреле 1999 года. Однако, уже в сентябре 2008 каждая восьмисотая женщина
рождала нечто подобное. Зверьки получались на редкость разнообразные, хотя
все имели человеческий генотип. Ученые не могли сказать про них ничего
определенного, кроме того, что на четвертом месяце беременности шестьдесят
два с половиной процента их матерей обращались к дерматологам по поводу
появления за ушами маленьких зеленых чешуек. Начали делать аборты, но
извлеченные зародыши, внушая ужас акушерам, сразу начинали двигаться,
дышать, и впоследствии развивались во вполне жизнеспособных тварей, правда,
более мелкого размера. Число зоогомов росло, а через три-четыре года многие
из них вырвались из-под человеческой опеки, и тогда случившееся перестало
быть только медицинской проблемой.

* * *
Утром 15 ноября 2015 года, в воскресенье, я проснулся от сухого
противного шороха за окном. Живу я один, а одиночество учит бояться
незнакомых звуков. Набросив халат, я выглянул на улицу. Было часов шесть. В
предрассветной серости, где-то на уровне второго этажа (я живу на четвертом)
по улице двигалась клубящаяся масса иссиня-черного цвета. Казалось, она и
производила напугавший меня змеиный шорох. Я почти побежал в библиотеку, где
в одном из книжных шкафов лежала подзорная труба. Пока я искал ее,
расшвыривая тетради, книги и черновики, на улице изрядно посветлело, и,
вернувшись, я уже не увидел ничего необычного. Решив, что все это мне
спросонья привиделось, я прилег на кровать, намереваясь подремать еще часа
полтора, но сон не шел. Что-то было не так. Слышался временами какой-то
невнятный рокот, напряжение висело в светлеющем воздухе, сгущалось,
становясь тишиной, а потом шорохами в тишине. Я надел халат и снова подошел
к окну. В доме напротив зазвенело стекло. Я схватил трубу: из окна первого
этажа показалась складчатая зеленая морда, зеленая лапа-рука, другая - и,
наконец, на улицу вылезло чудовище, напоминающее обезьяну по строению тела,
все покрытое зелено-желтой пупырчатой, местами чешуйчатой кожей, которая на
голове кое-где имела красный оттенок. Приглядевшись, я увидел, что это
кровь, и, должно быть, человеческая кровь.
Мелкая, противная дрожь тотчас расползлась по телу, я опустил трубу и
рухнул на стул. О Господи! Неужели пришли зоогомы?! С улицы послышался
долгий женский визг, потом выстрелы, снова зазвенело стекло. Я решил, что
спать мне уже не придется, включил радио и телевизор. По радио передавали
интересующую меня информацию:
-...в город ворвалось стадо зоогомов, количество жертв пока неизвестно,
отряды милиции и воинские части истребляют животных. Просим граждан
сохранять спокойствие и не выходить на улицу.
Сообщение меня несколько успокоило: если речь идет только об одном стаде,
часа через два город будет чист. Я поставил чайник на газ и пошел умываться.
Уже в течение нескольких лет уцелевшие после якутской войны спутниковые
системы слежения за погодой и военные спутники-шпионы наблюдали за
перемещением по планете зоогомов. Военные силы ООН по первому же сигналу
вылетали в любой район планеты и расстреливали, сжигали, травили зеленых
тварей. Но с годами их число не уменьшалось, а росло. Отчасти этому
способствовала необычайная способность к регенерации утраченных органов, но
главное было в том, что женщины продолжали рожать их, а из питомников
звереныши убегали. Кроме того, зоогомы сами были способны к размножению,
хотя и не очень бурному. Это был кошмар, переживаемый человечеством как еще
одна война.
Когда, свежевыбритый и освеженный, я вышел из ванной и направился пить
чай, мой телефон начал лихорадочно трезвонить. Этот аппарат стоял у меня в
квартире с незапамятных времен и по какой-то необъяснимой причине по-разному
звонил в зависимости от того, какое сообщение ждало на том конце провода.
Сейчас он буквально рычал. Я поднял трубку.
- Макс! Меня чуть не убили! Я еду к тебе.
- Алексей? Что у тебя случилось?
- Зоогомы в городе, твой дом - самое близкое место, где я могу
спрятаться.
- Хорошо, приезжай.
Он позвонил в дверь, когда я достал из холодильника завтрак: свежайшую
ветчину, сыр, масло, несколько французских булочек, джем, шоколад и сливки.
Алексей выглядел растрепанным, початая бутыль минералки дрожала в его
руке.
- Проходи, проходи.
Я закрыл бронированную входную дверь и провел его в кухню.
- Рассказывай.
Мы налили чаю и принялись за бутерброды.
- Я сегодня ночью ехал от тещи из Боровска. Отвез туда жену и сына. В
пяти километрах от города они на меня напали. Пытались остановить машину, но
я сшиб нескольких и оторвался от погони.
- Сообщали, что в город ворвалось небольшое стадо, - меланхолично заметил
я.
- Небольшое! Конечно, небольшое! Я своими глазами видел больше сотни
особей, живых и мертвых. Наверное, их несколько тысяч.
- Интересно.
- А в Боровске рассказывают о городах и областях, полностью захваченных
зоогомами. Население переходит на их сторону и пишет на стенах лозунги о
братстве людей и зеленых. Говорят, что работает несколько радиостанций на
коротких волнах, которые полностью контролируются зоогомами.
- О радиостанциях я тоже слышал, их финансирует Grееn Реасе. Что же
касается захваченных городов и областей, если бы это случилось, в России уже
началась бы тотальная война с этими тварями, так что извини, в это я не
верю.
Я встал и включил музыку. Приятная расслабляющая инструменталка
сочеталась с завтраком лучше, чем жуткие басни.
- Знаешь, Макс, я к тебе приехал и как-то успокоился. Мне такого
нарассказывали! Собственно, под Боровском стоит огромное количество воинских
частей - зоогомов туда просто не пустят. Но здесь, у нас в городе,
действительно начинают твориться странные вещи.
- Что там вообще на улице происходит? Можно ли выбраться в магазин,
например?
- Пока все закрыто и на улице во многих местах лужи зоогомьей крови, так
что лучше посидеть дома. - Он помолчал пару минут.- Слушай, а твоя соседка
Зиночка, она жива-здорова?
- Надеюсь, что да.
- Я ведь теперь одинокий мужчина...
- Ладно, через пару часов выйдем за шампанским и я позвоню ей насчет
планов на вечер. У меня есть роскошная гипер-фантастика, абсолютно новая:
`Смерть под водой`, хочешь?
- Почему нет? Давай! Можно играть вдвоем?
- Можно, но у меня есть работа.
- Хорошо, старик!
Я одел ему на голову шлем, включил гиперреальность и поставил
видеокассету.
На полтора часа Алексей был занят. Это время я мог отдать работе.
Выработанная годами привычка работать каждую минуту, когда есть такая
возможность, позволяла мне быть тем, что называют `плодовитым` писателем.
Многие люди могут писать, но у них просто `не хватает на это времени`. У
меня хватает. Причем, в любых обстоятельствах. Однако, через сорок пять
минут меня снова отвлек телефонный звонок.
- Привет! Слышал последние новости?
- Привет, Гера! Какие ты имеешь в виду?
- Насчет вторжения зоогомов и черного тумана?
- Да, черный туман даже сам видел из окна, но подумал, что спросонья
померещилось.
- А помнишь свой рассказ `Черный туман`, который в 1997 году был
опубликован в `Городе`?
- Да... И что ты хочешь сказать?
- У меня в руках подробности, которые в рассказ не вошли. Здесь есть
интересные совпадения.
- Черт! Приехать можешь?
- Не могу. У меня бензин на исходе, а у заправок дикие очереди - все
уезжают из города.
- Бери такси.
- Какое такси! Зоогомы ходят по улицам!
- Ладно, у меня тут Алексей в гипер-реальности. Сейчас я его попрошу тебя
забрать, годится?
- Давай, я дома.
Пришлось вытаскивать Алексея из гипершлема.
- Я поеду только вместе с тобой, - сказал он.- И надо взять какое-то
оружие, мало ли что? А вообще, зачем ехать прямо сейчас?
- Ты не понимаешь. Гера двадцать лет назад занимался моими
галлюцинациями, в которых я видел сегодняшний день.
- Сегодняшний?
- Поехали, расскажу по дороге.
Почти ровно двадцать лет назад я написал рассказ, в котором изложил
события в городе, начавшиеся с появления на рассвете черного тумана. Процесс
написания сопровождался галлюцинациями, так что я обратился к Гере - в те
времена известнейшему психиатру, и он долгое время экспериментировал со
мной. Благодаря ему я записывал свои видения очень подробно. Записи
хранились у него, а для себя я сделал ксерокопии наиболее ярких видений,
которые и использовал в рассказе. Сюжет был тривиален - город оказывается во
власти странных зеленых тварей, которые начинают упорядочивать жизнь
по-своему, причем их логика и их действия совершенно не укладываются в рамки
человеческих представлений. Потом что-то происходит в атмосфере и они
исчезают, а люди снова впадают в свое обычное состояние глупости и
обеспокоенности мелочами. Все это очень напоминало пророчество, потому что
дата события была указана совершенно точно.
Мы выехали минут через десять. Роскошное БМВ Алексея дико смотрелось на
растерзанных улицах - всюду валялись зеленые тела, тротуары были залиты
какой-то желтой пузырящейся жидкостью, в воздухе витал запах, напоминающий
смесь сероводорода с карболкой. Уже выехали поливальщики улиц и сильные
струи воды сметали всю нечисть к обочинам. Дворники лениво убирали останки
тварей широкими лопатами - такими же зимой убирают снег.
- Н-да, - сказал Алексей.- Ничего себе погуляли.
- Что им нужно, этим зеленым?
- Слушай, а ты в своих глюках и зоогомов видел, да?
- Нет, их я не видел. Там присутствовали какие-то постоянно
расплывающиеся нечеткие пятна. Одно время я воспринимал их как людей в
военной форме, потом это были как бы огромные шары. Но события начались
точно так же, в тот же день и час. Это не может быть случайностью.
- Посмотрим. Вот, кажется, приехали.
Я выбежал из машины, сжимая в руке крохотный `дамский` пистолет, -
единственное огнестрельное оружие, нашедшееся в моем доме. Тихий дворик, со
всех сторон огороженный высотными домами, был подозрительно тих. Посередине
горели помойные контейнеры, распространяя запах химических отходов. Я
обратил внимание на то, что все окна на первых этажах были разбиты. Сквозь
них был виден жуткий кавардак. Смутно промелькнуло воспоминание, что сходная
картина наблюдалась почти во всем городе.
Лифт не работал. В подъезде тошнотворный запах помойки, казалось,
накапливался всю ночь. Я осторожно, стараясь дышать неглубоко, стал
подниматься по лестнице.
Зоогом напал на меня из-за мусоропроводной трубы. Я успел уклониться от
удара и пожалел, что не взял с собой холодное оружие - лет десять назад я
всерьез занимался фехтованием на самурайских мечах, и дома у меня с тех
времен была собрана превосходная коллекция.
Я ударил его по затылку рукой с пистолетом, и когда зеленое скользкое
тело отшатнулось, выстрелил в шею.
Грохот выстрела почти оглушил меня. Когда прошел шок, я увидел, что тварь
жива, хотя двигается с трудом. Я, не чувствуя под собой ног, взбежал на
третий этаж и краем глаза увидел, что зоогом медленно спускается вниз, к
выходу. Пузырящаяся желтая жидкость толчками вытекала из отверстия под
скошенным подбородком.
- Гера! Открывай!
- Это ты стрелял?
- Да, ранил зоогома там, на втором этаже.
- Он напал на тебя?
- Да. Мне показалось, что да.
- Ладно, пройди пока.
- Там Алексей ждет, собирайся.
- Старик, а, может, у меня посидим?
- Нет-нет, едем ко мне. У меня, по крайней мере, дверь крепкая и решетки
титановые на окнах.
- Ну что ж, поехали.
Он взял портфель, сунул в него зубную щетку - на всякий случай, как он
выразился,- и мы спустились вниз. Зоогома не было видно. Желтый след уводил
к входу в подвал. Алексей сильно нервничал, так что пришлось мне сесть за
руль. Мы доехали без приключений. По дороге Алексей предложил заехать в
оружейный магазин и вооружиться как следует. Мы согласились. Но у входа была
такая толпа, что пришлось отказаться от этой идеи.
Вскоре мы пили кофе и рассматривали записи моих галлюцинаций. Черный
туман, как там было написано, производил опьяняющее и ободряющее действие на
зеленых существ. Люди же, оказавшиеся в пределах его действия, все
становились на одно лицо, и лицо это было маской тоски и уныния.
Особенностью галлюцинации было то, что я четко знал время и дату каждого
события. Так сегодня вечером на городской площади перед мэрией, около
памятника пленному якуту зеленые должны повесить одного человека. Его лицо я
помнил абсолютно точно, у Геры даже сохранился фоторобот - я как раз тогда
принес ему компьютерную программу, которая помогла его построить. А завтра
утром черный туман появится снова, и город окажется во власти зеленых.
Количество людей начнет катастрофически уменьшаться. По каким причинам, из
записей было непонятно. По просьбе Геры я уделял огромное внимание деталям:
цвета, лица, впечатления... Они занимали большую часть описаний и по
прошествии такого количества времени читать их было скучно. Дальнейшие
события в видениях развивались так: люди и зеленые боролись за город, причем
со временем эта борьба стала больше политической и идеологической. Зеленые
захватили несколько телеканалов (первые передачи должны были начаться завтра
в 15-00), они же контролировали все радиостанции в городе и четыре из
двенадцати городских газет. По всем этим СМИ излагались интересные
философские построения, которые я подробно записывал. Гера составил список
ближайших событий, указав их дату и время.
- Если хоть что-то еще совпадет, тебя можно заносить в святцы, - сказал
он.

***
Я позвонил Зине и поинтересовался, намерена ли она сегодня вечером
куда-нибудь отправиться.
- Рассказывают такие ужасы, что я лучше посижу дома, - ответила она.- А
ты собрался повеселиться?
- Ну что ты, Зина, какое веселье! Просто решил прогуляться с друзьями по
вечернему городу, взять, может быть, вина, конфет, хорошего сыра и
каких-нибудь маринованных грибочков на закуску и не спеша употребить все это
в мужской компании. Кстати, не хочешь присоединиться?
- Салаты делать?
- Быть королевой бала.
- Ну если никуда не надо будет выходить из дому...
- Только подняться на четвертый этаж. Кстати, у меня есть новая комедия.
- Уговорил. Макс, у меня в гостях подруга, она просто боится ехать домой
и будет жить у меня несколько дней.
- Отлично. Бери ее с собой. Если, конечно, конкуренции не боишься.
- Спасибо, Макс. Мы придем. До вечера.
- До вечера.
Я посмотрел на Алексея.
- Ловелас, готовься...
- Ты живешь в одном доме с фотомоделью и ни разу не приударил за ней?
- Фотомодели тоже люди. Им приятно, когда с ними просто общаешься.
Зина иногда заходила ко мне поболтать за чашкой кофе, но дальше дружеских
поцелуев дело не заходило. В мире, пропитанном сексуальными стереотипами,
подобная дружба между мужчиной-негомосеком и женщиной-нелесбиянкой - явление
достаточно уникальное. Мне нравилось, что мы ничем не обязаны друг другу.
Она читала книги из моей библиотеки, делилась своими новостями, иногда
критиковала мои писательские труды. Я слушал, варил кофе и читал ей стихи.
Идиллия! Ни с одной женщиной раньше у меня не складывались такие отношения.
По телевизору рассказывали о разбитых окнах телецентра, который ночью
почему-то штурмовало несколько сотен тварей. Против них пришлось
использовать огнеметы. Сообщали о том, как пострадало здание центрального
универмага, о цирке, крыша которого обвалилась вниз, не выдержав
взгромоздившихся на нее зеленых.
- Такое впечатление, что война началась, - сказал Алексей.- Слушай, Макс,
а они разумны, как ты думаешь?
- Полагаю, что да, хотя разум у них скорее рационально-звериный, без
малейших проблесков абстрактно-культурных начал.
- По-моему, это можно сказать о большинстве представителей человечества,
- заметил Гера.
- Потому у нас и нет генотипических различий,- сказал я и внутренне
содрогнулся от этой мысли. Ведь, строго говоря, это означало, что какое-то
незначительное изменение в самовосприятии может сделать каждого из нас
зоогомом. Граница, которая между человеком и животным казалась
непреодолимой, здесь была до крайности зыбкой и условной.
Я поделился своими соображениями с собеседниками. Гера рассказал о
публикациях по психологии зоогомов, с которыми ему приходилось знакомиться:
по всему выходило, что твари очень сообразительны, но не воспринимают
абстрактных знаний и склонны видеть мир как враждебный.
- Фобия, возведенная в принцип организации психики - так об этом пишут, -
подытожил Гера.- Но надо заметить, что пишут об этом люди, а людям
свойственно заблуждаться.
- Если эти твари способны причинить такие неприятности, не обойтись без
тотальной войны. С другой стороны, их поведение, по-видимому не может быть
объяснено человеческой логикой, - сказал я. - И те публикации, в которых
выводы вытекают из оценочных суждений, по-видимому, нужно игнорировать.
По восьмой программе передавали репортаж о событиях полугодовой давности
в Нью-Йорке, когда регулярные войска в союзе с полицией истребили восемь
тысяч зоогомов, пытавшихся установить в некоторых кварталах свои порядки.
Показали переселенцев, которые вынуждены были покинуть Дели из-за
нашествия зеленых тварей.
- Обо всем этом слушаешь как о журналистской выдумке, пока подобное не
произойдет с тобой самим, - сказал Алексей.- А заметьте, никакой информации
о человеческих жертвах не передают.

2.
Алексей поехал домой, как он сказал, `за бургундским`, а мы с Герой
принялись готовить еду для вечеринки. Мы несколько раз спускались в
открывшийся несмотря ни на что супермаркет. Четыре часа мы готовили, потом я
уединился в библиотеке, а Гера остался у телевизора и у телефона.
Новости о положении в городе становились все более тревожными. Зоогомы,
как оказалось, полностью захватили северные районы, включая старую городскую
свалку и развалины нефтехимических заводов. Вооруженные отряды, направленные
туда, были разбиты, поскольку зоогомы заманивали их в подвалы и в извилистые
ходы зданий, сами не выходя наружу, и истребляли людей хитро сделанными
приспособлениями и ловушками. Военкоматы объявили о наборе добровольцев.
`Дураков ищут!- подумал я.- Каждый предпочтет бороться или бежать в
одиночку, а не под командованием идиотов в погонах`.
К пяти приехал Алексей. Он где-то достал двуствольное ружье и мы, взяв с
собой дамский пистолет и самую большую ценность из моей коллекции холодного
оружия - самурайский меч ХVII века, отправились на городскую площадь.
Первые полчаса мы наблюдали из нашей засады пустоту и безлюдие. Потом
пробежала неизвестно откуда взявшаяся свинья, а за нею мужик, кричавший:
`Дай окорочок! Дай окорочок!`. В моей галлюцинации этой сцены не было и
после напряженного ожидания мы все разразились хохотом.
Наступали сумерки. Слева появилась группа зоогомов, которая показывала
пальцами на памятник пленному якуту и скалила зубы. Они обменивались друг с
другом быстрым нечленораздельным рычанием. Ни одного вооруженного отряда
вокруг не было. Потом мимо подъезда справа налево прошествовала зеленая
женщина - самка-зоогом с широкой улыбкой между ног. У меня нет более
подходящего способа описать особенности ее анатомического строения. Группа
самцов приветствовала ее криками и хрипом, напоминающим рычание. Я как-то не
задумывался раньше, что зоогомы делятся на самцов и самок. Теперь это
бросилось в глаза. В моих галлюцинациях не зоогомы должны были находиться на
площади, а какие-то зеленые существа. Их черты в видениях расплывались и я
мог уловить только угловатость движений и противоестественные звуки. Теперь
все это обрело четкость и безусловность реальности.
Прошло минут десять и на площади с разных сторон начали появляться люди и
зоогомы. Они переговаривались друг с другом, но беседы отличались от того,
что я помнил.
Парень с огненно-рыжими волосами рассказывал бледному худощавому,
немощному шатену о том, что на новый год в его родной деревне слепили
снеговика, который держал в руках небольшую баночку с кокаином и водили
вокруг хороводы, время от времени наклоняясь к баночке.
- Было так весело! Под конец мы просто упали и валялись до утра.
- Подожди, вот станем зелененькими, будем от черного тумана балдеть.
- Хо-хо-хо! Хочу быть зеленым, как крокодил!!! - завопил парень.
- Я этого не помню, - сказал я Гере.
- Но совпадения очевидны, ведь так?
- Да.
Один из зоогомов забрался на постамент, встал рядом с памятником и начал
невразумительно рычать. Рядом с ним тотчас появился полный брюнет с каменным
лицом и квадратной челюстью. Так обычно изображали на политических плакатах
коммунистов во времена моего детства.
- Товарищи! - крикнул он. - Я и моя фракция выступаем за единство
зоогомов и людей. За зоогомами будущее. Мы давно уже отошли от природы,
отдалились, так сказать, от ее истоков. Вот тот путь, который открывается
перед человечеством. Мы можем вступить на него и пройти его до конца плечом
к плечу с нашими братьями зоогомами! Я открываю этот митинг и передаю слово
Валерию Курочкину, председателю фонда `Единство живого`, который выступил
позавчера с инициативой, которую мы всемерно поддерживаем.
На трибуну взобрался с посторонней помощью лысый толстяк.
- Господа, братья и сестры! Фонд `Единство живого` выступает за равенство
людей и животных. Все мы равны на этой земле. И, на наш взгляд, необходимо
подчеркивать это равенство при каждом удобном случае. Мы направили в ООН
проект прав животного, которые наряду с правами человека должны свято
блюстись в любом просвещенном государстве. Кроме того, с целью рекламы фонда
и с целью продемонстрировать равенство людей и животных мы заказали десять
тысяч лифчиков для коров, и особенно для молодых телок. С одной стороны это
является символом равенства, а с другой очень полезно для коров в нашем
холодном климате. Об этом мы вчера получили заключение государственной
комиссии по ветеринарии. Отныне гербом нашего фонда утверждается бюстгальтер
для телок!
Выступление было встречено одобрительным ревом.
На постамент забралась седая женщина в потрепанном плаще. Она придерживал
одной рукой половинку очков: вторая половина была отломана. Глаз, который
оказался без окуляра, ей приходилось прищуривать, но выглядела она бодро и
боевито.
- Я расскажу вам о человеке, который сегодня стирал своего кота в
стиральной машине, а потом сушил в духовке. Я воевала за несчастное животное
и, можно сказать, спасла его жизнь. Вот человек, который не считает своего
собственного кота существом, заслуживающим уважения!
Ее палец указал на мужчину средних лет, лицо которого точь в точь
совпадало с составленным мною восемнадцать лет назад фотороботом.
Толпа загудела угрожающе.
- Он весь был в зеленых внутренностях, - сказал мужчина.- Меня бы просто
стошнило, если бы я мыл его руками.
- Вот, смотрите, это тот, кто против равенства! - крикнул `коммунист`,
открывавший собрание.- Хватайте его!
Толпа ринулась на единственного здравомыслящего человека, оказавшегося в
их рядах.
- Вешать его! Вешать!
- Тащите резинку!
- Резинку сюда!
- Что они хотят делать? - спросил Алексей.
- Ты никогда не пробовал вешаться на резинке? - спросил его Гера.
- В галлюцинациях они вешали его на веревке.
- Хреновый из тебя предсказатель, - сказал Алексей и сплюнул.
Мы засмеялись. Но придурки на площади и не думали шутить. Они
действительно притащили длинную толстую резинку и повесили несчастного на
выставленной вперед руке памятника. Он сначала подпрыгивал, почти касаясь
земли, потом амплитуда его колебаний уменьшилась и он посинел. Язык
вывалился.
- Черт! - сказал Алексей.
- Надо уходить, - сказал я. - Здесь подъезд сквозной, выйдем с другой
стороны.
Дверь была забита гвоздями, но мы навалились втроем и открыли ее. Сжимая
в руках наше оружие и все время озираясь по сторонам, мы добрались до машины
Алексея и вскоре уже были в моей квартире.

***
Мы отдышались, опустошили бутыль минералки и я спустился за Зиной. Ее
подружку звали Анечка. Она пала жертвой последнего веяния моды - раскрасила
свою кожу `под тигра`. Медленно вымывающийся желтый и черный пигмент был
введен ей прямо в поры. Вероятно, чтобы продемонстрировать оригинальный
эффект, она носила на себе минимум одежды, которая была раскрашена точно
также. У Геры она вызвала совершенно `зверское`, как он выразился желание.
- Представляешь, - шептал он мне на кухне.- Ты ее трахаешь, а она
извивается как тигрица. Представляешь?!
Под музыку и вино то, что мы с Герой приготовили, было съедено `на ура`.
Зина, очаровательная и кокетливая, создавала за нашим столом атмосферу
милого семейного праздника. В низко декольтированном платье она выглядела
как юная королева. У мужчин проснулись говорливость и юмор, рассказывались
анекдоты, сыпались шутки... Но о митинге и о том, что мы наблюдали, не
говорил никто.
Спокойная музыка, титановые решетки на герметичных окнах из
металлопластика - все это создавало иллюзию безопасности и мира.
Алексей, видимо, выпил лишнего, потому что его рука в самый неподходящий
момент оказалась на зининой груди. Они вдвоем сидели на небольшом диванчике,
и он почему-то воспринял вечеринку как прекрасный повод для группового
секса.
Зина выразительно на него посмотрела и попросила держаться от нее
подальше.
После этого инцидента Алексей оставил все попытки завладеть сердцем
фотомодели и слегка приуныл. Гера обхаживал свою тигрицу, а я поменялся
местами с Алексеем и разговаривал с Зиной о пустяках. Потом мы танцевали.
Само собой, Алексей чувствовал себя покинутым и одиноким, поэтому напился
как извозчик.
В первом часу в решетки начали стучать. Причем во все четыре окна. Стало
страшно. Стук был не очень громким, но настойчивым. Мы видели зеленые хищные
морды по ту сторону стекол.
Через пятнадцать-двадцать минут все прекратилось. Правда, нам было уже не
до веселья. Мы еще выпили и я вместе с Герой пошел провожать Зину и Аню до
второго этажа.
- У тебя укреплены окна и двери? - спросил я.
- Нет.
- Тогда зайдем вместе. Я хочу убедиться, что у тебя никого нет.
Я не ошибся, потому что как только дверь открылась, зеленая лапа
попыталась схватить входящего. Я поймал ее на лету и сломал об косяк, после
чего мы побежали вверх по лестнице, чтобы спрятаться за бронированными
дверями моей квартиры. Аня по дороге подвернула ножку, и я тащил ее на
руках. Попка у нее действительно была приятной на ощупь.
Так девушки остались ночевать у меня. Я устроил их в библиотеке на двух
раскладных креслах. Ближе к двум часам ночи все избавились от вечерних
туалетов и облачились в мои домашние вещи. Зина и Аня нарядились во
фланелевые пижамы, которые были подарены мне мамой, но я ими так никогда и
не пользовался. Вот уж не думал, что такие наряды могут быть сравнимы на
красивых женщинах с одеждой из секс-шопа. Особенно притягательно выглядела
Аня, более хрупкая и беззащитная в моем пятьдесят втором размере. И в этой
тигриной расцветке действительно таилось некое очарование. Очень хотелось
посмотреть, как именно проходят по ее телу черные линии. Алексей храпел в
спальне, а мы еще какое-то время сидели и разговаривали в библиотеке, не
желая разлучаться. Испуганные всем происходящим, влекомые друг к другу
притяжение инь и янь, мы получали удовольствие просто от того, что видели
друг друга. В два часа тридцать минут я проверил замки на двери и лег спать.

3.
Наутро мы, вооружившись, отправились в Зинину квартиру. Там никого не
было, но разбитые окна и перевернутая мебель свидетельствовали о том, что
зоогомы хорошо здесь похозяйничали. Это означало, что вечеринка буквально
спасла обеим девушкам жизнь. Подъезд, казалось, полностью вымер - не было
слышно ни звука за дверями квартир. Когда мы вышли на улицу, чтобы понять,
как зеленые твари добрались до Зининых и даже до моих окон, мы обнаружили,
что все окна до третьего этажа включительно были разбиты. Алексей
обеспокоился за свою и без того потрепанную машину, но она стояла
нетронутой.
Город, по всей видимости, оказался во власти зоогомов. Магазины уже не
работали, хотя можно было зайти в открытые двери и взять то, что осталось.
Мы решили, что нужно запасаться провизией и около восьмидесяти килограммов
разной пищи перетащили в квартиру. Казалось, что из всего подъезда только мы
остались живыми. Однако, человеческих тел не было видно. Мы даже забрались в
несколько квартир через окна на первом этаже - все перевернуто и никаких
следов людей. Это казалось странным. Причем беспорядок был куда большим, чем
у Зины. В некоторых комнатах я видел куски зеленой чешуи и странные
голубоватые лужицы - должно быть какие-то органические выделения зоогомов.
Гера подтвердил мои подозрения.
- Это моча, - сказал он.
- Надо спуститься к тебе и забрать все уцелевшие вещи, - сказал я Зине,
когда мы вернулись.
Мы пошли все вместе и через полтора часа перенесли все, что Зина сочла
нужным. Она очень переживала за свои любимые наряды, но они как раз
оказались наименее поврежденными. Уцелели также ее фотографии и
гипервидеокассеты с клипами, в которых она снималась. Мы забаррикадировали
мебелью окна в ее квартире и вернулись ко мне.
Радио до двенадцати молчало, а телевидение по трем из шестнадцати каналов
(остальные не работали) передавало балетные спектакли и симфоническую
музыку.
Первые новости мы получили в десять минут первого. Вся северная и
центральная часть города была опустошена зоогомами. Передали названия улиц,
ограничивающих зону влияния зеленых. Мы оказались на захваченной ими
территории. Положение у нас было не из лучших, но электричество и вода были,
а это означало, что мы могли жить и ждать. Я сверился с таблицей событий.
Сегодня в три должно было начаться зоогомное телевещание.
Около часа дня послышались автоматные очереди и на улицах снова появились
отряды вооруженных людей. Мы приветствовали их как освободителей. Солдаты
улыбались. У многих на сапогах была видна зеленая чешуя. В три часа
пятнадцать минут мы смогли увидеть первые зоогомьи телепередачи.
Сначала на экране появился один из зеленых и его невразумительное
хрипение и рычание было переведено на человеческий язык.
- Половина обитаемого мира уже находится под нашим влиянием. Сдавайтесь
те, кто еще сопротивляется, радуйтесь те, кто уже смирился с нашим
господством. Мы хотим мира и добра, потому что именно мы являемся следующим
шагом в эволюционном развитии и вовсе не хотим уничтожения всего живого.
Восстановление природного баланса - вот что заботит нас сегодня больше
всего.
На экране мелькали картины, свидетельствующие о мирной и красивой жизни
под властью зоогомов. Потом прозвучала существенная информация.
- Каждое утро в шесть часов мы выпускаем по всем улицам города черный
туман, который является изобретением наших ученых. Все, кто вдохнул туман,
превращаются в зоогомов. Это превращение было заснято нами на пленку и
сейчас мы вам его продемонстрируем.
Мальчик четырех-пяти лет, едва видимый в клубах тумана, начал
превращаться в зоогома. Его родители с ужасом смотрели на него, потом
случилось страшное: мальчик бросился на маму и впился ей зубами в шею, в
результате чего она вся покрылась зелеными чешуйками и черты ее лица стали
зоогомьими. Отец пытался отбиваться от атакующей его твари, которая еще
недавно была его сыном, но ему помогла мама. На этот раз оказался необходим
половой акт, который был также показан во всех подробностях. В конце перед
нами предстала семья из трех зоогомов. Они сорвали с себя одежду и
торжествующе захрипели.
Это было настолько невероятно, что я мог бы принять это за фантазию
сочинителей ГВР (гипервидеореальности), но, к величайшему ужасу, это была
правда.
- Сегодня нам удалось поднять уровень тумана до третьего этажа в Северных
и центральных районах города. Мы полагаем, что завтра утром удастся накрыть
им весь город. Вот как это было в Стерлитамаке.
Показали город, накрытый облаком тумана, а потом жителей, которые все
поголовно стали зелеными.
- И что, все это не выдумки?- спросила Зина.
- Кажется, нет, - ответил ей Алексей.
Зина взглянула на него искоса: вчерашний инцидент еще не был забыт, хотя
Алексей утром просил у нее прощения. Как мне показалось, сильно переигрывая
при этом. Получилось, что, прося прощения, он намеренно унижался перед ней.
Женщины не прощают мужчин, которые извиняются униженно. Они прощают лишь
тех, кто может любую ситуацию обратить в шутку и повернуть фортуну лицом к
себе.
Но вся эта игра эмоций была как бы на втором плане. Мы были поражены
услышанным. Говорить не хотелось. Мне вдруг стало понятно, почему квартиры
до третьего этажа опустели, почему не было человеческих тел и почему все
вещи были перевернуты.
- Макс, а у тебя окна герметичные?
- К счастью, да. Помните вчерашний стук? Если бы не герметичность окон,
это был бы такой грохот...
- Но это еще не гарантирует, что туман не проникнет сквозь них, - сказал
Гера. И еще - остается дверь, которая далеко не герметична.
- Туман ползет только по улице, - сказал Алексей.
- Но в подъезд он попадает, это неизбежно, - ответил ему Гера. - Надо
уезжать из города.
- Ноябрь, холодно, со дня на день пойдут дожди, кругом стада зоогомов.
Куда можно убежать? - спросил я. - Надо герметизировать дверь. Я видел
отличную резину в одной из квартир, куда мы лазили сегодня. Давайте возьмем
ее и обобьем косяки внутри и снаружи, а потом проверим, насколько герметично
это получилось. На ночь, ближе к утру, можно одеть респираторы, у меня есть
двенадцать штук, подарок друга - военного химика. Кроме того, существуют и
чисто химические способы нейтрализации этого тумана, только нужно знать, из
чего он состоит.
- Макс прав. Бежать некуда, - согласился Алексей.- Я уже столкнулся с
зоогомами на дороге, когда прошлой ночью ехал в город от тещи.
- Давайте планировать наши действия, - сказал я.- По всей видимости,
самыми уязвимыми для тумана являются дети. Таковых у нас нет, и это уже
хорошо. Кстати, в моих галлюцинациях двадцатилетней давности я видел людей,
имеющих иммунитет к черному туману. Помнишь, Гера?
- Помню. Но у нас есть только один способ проверить, кто из нас обладает
этим иммунитетом. - Он грустно усмехнулся.
- Чтобы проверить герметичность окон, предлагаю развести самый вонючий
костер на улице с тем расчетом, чтобы дым шел на окна. Посмотрим, проникнет
ли вовнутрь запах.
- Подожди, Макс, - сказал Гера. - Если у тебя герметичные окна, то как же
в квартиру поступает воздух?
- У меня озонатор.
- Воздух все равно должен поступать, - сказал он.
- Вентиляционные трубы! - осенило Алексея.
- Надо срочно добыть баллоны с кислородом, какой-нибудь клей типа ПВА,
залить щели на окнах, тем же клеем приклеить резину на косяки вокруг двери,
заделать вентиляционные решетки и ждать.
- Чего ждать?
- Чего-нибудь, - сказал я.- По моим конспектам это должно продлиться
неделю, не больше.
- Кто знает? Может быть, ты видел самое начало всего этого? Мир станет
полностью зоогомьим за одну неделю.
- Глухая оборона - худший способ защиты, - сказала Зина. - Надо найти
источник черного тумана и уничтожить его.
Не знаю, как моих собеседников, а меня эта мысль совершенно поразила.
- Было бы хорошо сделать это, но для зеленых это не просто способ
захватить контроль над территорией, а и источник удовольствия, за который
они, конечно же, будут сражаться,- ответил ей Гера. Слушай, Макс, чем не
сюжет для рассказа - ведь зеленые изобрели идеальное оружие.
- Н-да!..- сказал я.- Предлагаю разделиться. Мы с Алексеем поездим по
окрестным магазинам и поищем то, что нам нужно для обороны. Это надо
сделать, пока в городе вооруженные люди.
- И пока они не превратились в вооруженных зоогомов, - заметил Гера.
Он начинал меня раздражать своими остротами.
- Зина! - продолжал я.- Было бы хорошо, если бы ты по телефону выяснила
как связаться со штабом военных и, если удастся связаться с кем-то из них,
передала бы им следующее: солдатам, которые в шесть утра будут в городе,
грозит опасность пострадать от черного тумана, необходимо найти и уничтожить
источник этой пакости. Но до шести утра. Скорее всего, этих источников
много. Гера! Тебе придется поискать командира той части, которая стоит в
нашем квартале.
- Без проблем! - Гера обулся и вышел за дверь.
Алексей одел на себя двустволку и повесил на пояс коллекционную саблю в
отделанных серебром ножнах. Пистолет он торжественно вручил Ане. Видимо, к
Зине он просто боялся лишний раз обратиться. Пришлось мне, глядя на своего
попутчика, вооружаться самурайским мечом. Это оружие всегда внушало мне
чувство уверенности и, кажется, делало мое тело более гибким и сильным,
когда я фехтовал. Я удобно пристроил меч на спине, так что его рукоять
высовывалась из-за левого плеча.
Мы спустились вниз. Взвод пограничников за углом расстреливал в упор
группу зоогомов из автоматов. Мне стало жутко при мысли о том, что, может
быть, еще вчера эти зеленые полуживотные были людьми. Они смотрели на своих
палачей со слезами на глазах и не умирали даже когда пули попадали в голову
и сердце. Они снова и снова вставали у стены, все покрытые слизью, но
непокоренные. Их расстреливали до тех пор, пока последние признаки жизни не
покинули изуродованные чешуйчатые тела. Запах тухлой карболки витал над этой
сценой.
Мы зашли в магазин `Все для вашего дома`. Продавцов не было. Среди
разбросанных вещей мы с большим трудом нашли несколько литровых банок
универсального клея. В магазине `Спорт и туризм` в кладовой мы обнаружили
акваланги и, недолго думая, взяли пять комплектов, прихватив еще двадцать
компакт-баллонов с кислородом - все, что было в магазине. Каждый баллон был
рассчитан на четыре часа.
Мы вернулись домой, выгрузили добычу, потом спустились в одну из квартир
на первом этаже, забрали резиновые ленты, замеченные мною утром, и тоже
доставили их в квартиру.
Зине удалось переговорить с начальником штаба стрелкового корпуса, но он,
по ее словам, не воспринял эту информацию как новую.
- У него был очень усталый голос, он сказал, что они обязательно примут
эту информацию к сведению и что он благодарен за помощь со стороны
гражданского населения.
- Спасибо, Зиночка, - сказал Алексей. - Мы должны съездить поискать
бензин в этом городе. Скоро вернемся.
Она посмотрела на него с неприязнью. Я подошел к ней и погладил по щеке.
- Не будь такой букой. Ты очень хороша в этих красноватых солнечных
лучах, и тебе не идет хмуриться.
Она улыбнулась, быстро обняла меня и поцеловала в щеку.
- Как я тебя люблю, Макс. Ты прелесть.
Мы нашли пустые канистры, заполнили их на заправке бензином, по пути

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован