19 декабря 2001
108

РОЖДЕНИЕ МАГА



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Sсаnnеd аnd rесоgnizеd by RОDеmоn
(Отсканировано и распознано РОДемоном)

НИК ПЕРУМОВ

РОЖДЕНИЕ МАГА

СИНОПСИС, ИЛИ ЧТО БЫЛО РАНЬШЕ

Когда в мире Мельина властвовали и вели между собой смертельную борьбу
расы гномов и молодых эльфов, иначе называемых также Дану, их
мастерами-волшебниками были созданы два магических меча; гномами -
Алмазный, или Драгнир, а Дану, властителями лесов, - Деревянный, или
Иммельсторн. Вся ярость народов оказалась вложена в эти мечи; и, сойдись
они в бою, высвобожденная мощь с л╗гкостью уничтожила бы мир. Волею
всемогущей судьбы два этих меча пробудились одновременно. Драгниром не без
хитрости, коварства и предательства завладел гном Сидри Дромаронг.
Иммельсторн захватили маги людской расы, использовав рабыню Дану по имени
Сеамни Оэктаканн. Во время войны, где все сражались против всех: людская
Империя - против Радуги, семи магических орденов, Дану и гномы - против
людей и друг против друга, вдобавок началось вторжение странных существ,
именовавших себя Создателями Пути; миру Мельина они несли всеобщее
уничтожение. В кровавом хаосе всеобщей смуты начали сбываться зловещие
Пророчества Разрушения, Алмазный и Деревянный Мечи уверенно шли навстречу
друг другу, неся с собой смерть и уничтожение.
Среди сподвижников Императора людей был некто Фесс, молодой воин и
волшебник, рожд╗нный вдалеке от плоти того мира, где ему пришлось
сражаться. Он происходил из загадочной Долины магов, таинственного места в
Междумирье, где испокон веку жили одни из сильнейших чародеев
Упорядоченного. Фессу давно прискучила размеренная жизнь Долины; он
покинул е╗, сделавшись воином и прознатчиком Императора в мире Мельина.
Фесс оказался тем единственным, кто в воцарившейся сумятице сумел-таки
понять, что же нужно делать. В завязавшемся сражении, когда легионы
Мельинской Империи сошлись с воинством гномов, несших с собой Драгнир, и
отрядом Дану, направляемых и ободряемых Иммельсторном, Фессу удалось
оказаться рядом со столкнувшимися наконец в последнем бою Алмазным и
Деревянным Мечами...`
` Об этих и других событиях подробно рассказано в романе `Алмазный
Меч, Деревянный Меч`.


ЗАЧИН

Фесс неподвижно висел в пустоте Междумирья, с трудом приходя в себя
после так и не достигшего Долины заклятия.
Едва ли ему дадут уйти невозбранно. Если правда вс╗ то, что он вполуха
слушал на занятиях ещ╗ дома, в Долине, если правда то, о ч╗м нехотя,
нам╗ками да экивоками иногда говорила Клара, если правдивы его собственные
предчувствии - то в покое его не оставят. Фесс не льстил себе. Против
такой мощи ему, одиночке, не выстоять, особенно здесь, в пустоте, в
Межреальности, где бесполезны все его боевые навыки и где спор ид╗т на
языке чистой магии, в которой ему, что греха таить, далеко до той же
Сежес2, не говоря уж...
И, если вс╗-таки тут допущена ошибка, уж лучше пусть он потом поломает
себе ноги и до крови сотр╗т руки, чем в одночасье лишится головы. Потому
что никогда нельзя с уверенностью сказать, на что окажутся способны враги,
обладающие магическими способностями, тем более такими, как у мельинского
сообщества магов, семицветной Радуги.
Так что уж лучше он поостереж╗тся.
Фесс перев╗л дух и начал работать. И работал до тех пор, пока
ослепительная вспышка боли не возвестила о том, что кое-что ему удалось.
...Фесс падал. Ч╗рная воронка стремительно засасывала его, спел╗нутый
мраком, беспомощный, ещ╗ не пришедший в себя после отдачи от
низринувшегося в пустоту разрушительного заклятия, он не мог бороться. Он
чувствовал, как в Него вперились горящие ненавистью, раскал╗нные взгляды;
шесть существ, шесть могущественных сущностей смотрели на него, и для этих
взоров не были преградой ни Реальность, ни Междумирье.
Ему захотелось исчезнуть, превратиться в мельчайшую частицу сущего,
скрыться там, на самом дне мироздания; страх, какой ему ещ╗ не доводилось
переживать, рвал на части душу; ослепшие глаза не видели ничего, кроме
тянущихся к нему сквозь мировые провалы шести парных огненных нитей - как
будто вражьи взгляды внезапно обрели плоть.
Безжалостная сила мяла и рвала его, чужие невидимые пальцы норовили
пробраться вглубь, разворошить память, вывернуть е╗ наизнанку, безжалостно
и раздраж╗нно вытрясти вс╗ мало-мальски ценное, подобно ночному грабителю,
вместо тугого купеческого кошеля случайно ухватившему рваную суму уличной
попрошайки. Однако грабитель чувствует, что на самом дне, под грязной
ветошью, корками и медяками спрятан золотой, большой, настоящий золотой, -
и потому не унимается, Фесс не сопротивлялся. Он даже ощутил нечто вроде
гордости - сумел, предвидел, предугадал, Клара Хюммель осталась бы им
довольна. Ощутил - и тотчас же изорвал предательскую мысль в мелкие клочки
и вышвырнул прочь из сознания. Если учуют - беда, все труды насмарку. Но
как же быстро, однако, его отыскали! Наверное, следили специально, не
упускали из виду - потому что по одному только астральному следу так
быстро найти его невозможно. По крайней мере, он о способных на такое не
слышал, но мало ли о ч╗м он никогда не слышал!
Тем временем продолжало работать его собственное заклятие, нужно было
продержаться ещ╗ немного, ещ╗ чуточку - прежде чем они заметят и нанесут
ответный удар. Залог успеха - стремительность и неожиданность. Лобового
столкновения ему не выдержать, как храбрая, но вооруж╗нная лишь луками да
стрелами пехота не выдержит фронтального удара окольчуженной конницы с
длинными пиками.
Падение превратилось в пол╗т. Сердце готово было птицей вырваться из
груди - что делать, плоть слаба; но, если ему удастся продержаться, они,
кем бы ни оказались, не допустят его гибели. Разъяв опоры Межреальности у
него под ногами, они рассчитывали на естественный для человека ужас,
потерю себя; они рассчитывали даром заполучить то, что хотели, - он не
поддался. И теперь им оставался только один путь - долгий, обходной и
трудный. Правда, и он, Фесс, увы, не останется прежним - слишком уж велика
цена.
И когда сознание начало наконец гаснуть, он успел заметить, что
падение приостановилось. Те, что умели жонглировать слоями Межреальности,
словно детскими игрушками, признали свое поражение. Точно подушку,
долженствующую смягчить падение, они подсовывали Фессу мир.
Он ещ╗ не успел порадоваться победе, не успел блаженно смежить веки,
проваливаясь в мрак спасительного забытья, когда они нанесли еще один,
последний удар, оказавшийся самым страшным.



`Тысячами незримых нитей обвивает тебя Закон. Разрубишь одну -
преступник. Десять - смертник. Все - Бог!`
Эвенгар Салладорский. основатель Школы Тьмы. (Извлечено из преданного
анафеме и сожжению трактата `О сущности инобытия`, Салладор, 1176 год от
Пришествия)

ПРОЛОГ

Море Ветров оправдывало сво╗ название. Третьи сутки, не переставая,
свирепствовал ветер; на море он поднял бурю, на сушу же обрушил потоки
ледяного ливня, смешанного с острым градом. Впрочем, непогоде удивляться
не приходилось. Весна на побережье Северного Клыка приходила поздно,
тундра в предгорьях расцветала, словно торопясь взять вс╗, что можно, от
коротких т╗плых дней; зато вне защиты гор, на обращ╗нном к вечному льду
побережье, холодный ветер брал реванш за краткое отступление,
Невозможно было даже понять, ночь сейчас или день - небо закрыли тучи
столь плотные и ч╗рные, что солнечный свет совершенно померк; серо-зел╗ные
валы, взяв разбег, с нерастрачиваемой яростью штурмовали гранитные
бастионы прибрежных скал, и, судя по обилию острых каменных обломков в
кипящей белой полосе прибоя, штурм этот частенько венчался успехом.
Открытая всем ветрам, на исполинском красноватом ут╗се, добрых пять
сотен локтей высоты над бушующим морем, стояла древняя башня, сложенная из
покрытого седым серым мхом дикого камня. Несмотря на годы, башня не
поддалась ни ливням, ни ветрам;
и, несмотря на царившее вокруг запустение, в верхнем оконце башни
горел огон╗к. Тонкий лучик света пробивался сквозь узкую щель в тяж╗лых
ставнях; и это был один-единственный огонь на много - много лиг вдоль
Северного Клыка и дальше, по бесплодным и унылым тундрам.
В верхнем покое ровным светом горела магическая хрустальная лучина;
яснее ясного, что обитатель этой башни был чародеем. За столом,
склонившись над желтоватым пергаментом, сидел высокий сутулый старик,
лысый, с редкой неопрятной бородой, свисавшей на стол длинными засаленными
прядями. Старик что-то очень старательно писал; выводя вычурные руны
Древней Речи, он, словно школяр, склонял голову набок и высовывал язык.
Перо ползло еле-еле, правда, штрихи, росчерки и завитушки складывались в
неправдоподобно правильные начертания рун, каким позавидовал бы и сам
мастер Каллиграф, декан соответствующего (ныне, впрочем, увы,
упраздн╗нного за ненадобностью) факультета Академии, который за глаза
студиозусы с профессорами презрительно именовали не иначе, как `школа
чистописания`. Ну скажите на милость, кому сейчас нужна архаичная,
вырождающаяся магия рун, где малейший волосяной штрих, л╗гший не так, как
надо, может полностью извратить заклятие?
`Эх, Парри, Парри, только в чистописании-то ты и преуспел, - горько
подумал старик. - Вот и сиди, доживай теперь свой век на краю света, где
только с моржами да крачками и поговорить. И делать здесь совершенно
нечего, прорыв может произойти где угодно, только не здесь - иначе сюда
отправили бы кого помоложе. Да не одного, а пару-тройку. Эх, да что там
говорить, если вс╗, что тебе оставили, - писать никому не нужные
донесения!`
`За истекшие сутки на вверенном Вашей Милостью моему попечению участке
ничего существенного не произошло... Отмечены перемещения: упырей снежных
- две единицы, гадов перепончатых прол╗тных - шесть единиц. Изменений в
астральной составляющей не отмечено. Астралозависимых существ не отмечено.
Старший наблюдатель Парри, башня Сим, Северный Клык`, Дата, подпись.
Когда-то от подписи Парри приходил в восторг сам престарелый мастер
Каллиграф, суля своему любимому ученику если не всемирную славу мага рун,
то, по крайней мере, т╗плое местечко на кафедре - сперва асессора, потом
адъюнкта, а потом - чем Тьма не шутит? - так даже и профессора. Пусть не
полного, хотя бы приданного, но и это уже казалось молодому тогда Парри
блестящей карьерой. И где все эти мечты?.. Где честолюбивые планы в один
прекрасный день совершить наконец нечто такое, отчего к любимой магии рун,
магии начертанных знаков враз верн╗тся е╗ прежнее высокое положение?.. Вс╗
погибло, вс╗ растаяло, вс╗ развеялось, подобно тому сакраментальному `дыму
под ветром`, и теперь удел Парри - ломота в суставах и неотвратимое
чувство приближающегося приближения (о, мастер Каллиграф, прости мне этот
оборот!). И осознание, что жизнь - позади и вс╗, что осталось, - это
угрюмый каменный покой, изморозь по углам, источенная жуками мебель (Парри
так и не удалось подобрать соответствующего рунного заклинания, а иные, из
других областей, в его исполнении попросту не сработали), скудные припасы,
мрак, мгла, одиночество... Другие, ещ╗ более бесталанные маги, но сумевшие
остаться пусть даже на самой ничтожной должностишке в цивилизованных и
насел╗нных местах, могли, по крайней мере, рассчитывать на то, что сумеют
найти нового адепта, способного к обучению аколита. Конклав высоко ценил
каждого открытого неофита, пусть даже тому и не удавалось поступить в
Академию или же он оказывался отчислен после первого же семестра. Но в
таких местах, как Северный Клык, мечтать об открытии аколита не приходится
- скорее уж ему, Парри, повез╗т первым засечь начавшийся прорыв.
Однако вспыхнувшая надежда оказалась настолько острой, Парри настолько
явно представил себе, как в дверь его стучится... ну, скажем, заброшенный
сюда бурей мореход с Волчьих островов, и Парри смотрит на него и видит...
Рука волшебника сама потянулась и открыла потайной ящик. Старый стол
давно скособочился и рассохся, ящик удалось вытянуть лишь с большим трудом
- на изрядно обтр╗панном, вытертом ч╗рном бархате лежало простое
серебряное кольцо, без всяких камней, украшенное лишь одним гербом Парри,
гербом, который безродный сын сапожника из южного Эбина получил, закончив
Академию.
Парри осторожно коснулся пальцами черн╗ного серебра. Кольцо аколита.
Его он вручил бы тому, в ком ощутится Сила, достаточная, чтобы посягнуть
на обучение в Академии. Неофит прид╗т на поступление, имея это кольцо на
пальце - одно - единственное простое кольцо вместо всяких там
рекомендательных писем и тому подобного. Кольцо послужит и пропуском, и
проводником. Его невозможно ни украсть, ни подменить, ни потерять. Никакой
другой человек, пусть и втрое сильнее, не сможет им воспользоваться.
Именно по этому кольцу ректорат и определит, кто конкретно послал ученика,
кто первым открыл в н╗м дар чародейства. Сумевшему совершить такое
полагалась награда. Самое меньшее, на что мог рассчитывать Парри, -
перевод из этих Спасителем проклятых мест куда-нибудь на юг, в Мекамп или
Эгест; да что там Мекамп или Эгест! Парри согласился бы и на жаркий Кинт,
и на заносчивый Салладор, лишь бы выбраться отсюда. А уж Семиградье или
Империю он воспринял бы как наивысшее блаженство.
Старик всхлипнул. О ч╗м он мечтает, о ч╗м? Здесь нет и неоткуда
взяться ни единому живому существу. Моряки Волчьих островов не заходят за
Северный Клык - в тундре не с кого брать добычу, а китов с моржами проще и
ближе добывать южнее и западнее. Вдобавок ярлы и таны морского народа не
скупятся, и потому у них на службе всегда самые лучшие мастера погоды,
каких только можно найти за деньги и какие соглашаются служить этому
разбойному племени, - впрочем, надо сказать, что отказывали им весьма и
весьма редко.

Парри медленно задвинул жалобно скрипнувший ящичек. Наверное, он так и
умр╗т здесь, в круглой комнате с голыми каменными стенами, при одном
взгляде на которые хочется немедленно повеситься. Кольцо останется лежать
невостребованным - точнее, его востребуют только люди из ведомства мастера
Архивариуса, едва лишь известие о его смерти дойд╗т до Академии, Парри
представил - чужие руки, открывающие стол, касающиеся постаревшего
серебра... потом кольцо навеки упокоится в недрах необъятного хозяйства
архивистов, и о н╗м, Парри, сотр╗тся последняя память.
Несколько минут старик сидел неподвижно, заледеневшим взглядом смотря
на пляшущий язычок холодного яркого огня. Потом вздохнул и вновь взялся за
письмо. Что бы он ни думал, долг перед Академией должен быть выполнен
сполна.
Парри несколько раз перечитал короткий текст. Парой неуловимых
движений, едва касаясь пером, подправил какую-то руну. Пониже собственной
подписи поставил число - 11 марта 1497 года от Пришествия. Теперь вс╗ было
готово. Оставалось только воспользоваться кристаллом - хвала богам старым,
новым и вообще всем, какие только есть, тут ему не приходится напрягаться.
Академия предусмотрительно снабжает своих наблюдателей, разбросанных по
всей необъятной Ойкумене, такими вот артефактами, позволяющими в мгновение
ока перенести в Ордос любое послание. Правда, ни на что другое красивые
голубые камни способны не были, но для Парри и это являлось спасением.
Само чародейство было не из сложных. Фактически с ним справился бы
любой неофит, если б не запрет Академии, не поскупившейся на охранные
заклятия. Парри аккуратно положил кристалл поверх желтоватого свитка,
привычно закрыл глаза и сосредоточился.
Хрустальный светец внезапно мигнул. Холодное негасимое пламя
заметалось, словно в панике, и в следующий миг погасло. Парри оторопел,
так и замерев с полуоткрытым ртом - на свете не существовало силы,
способной преодолеть это заклятие, сплет╗нное в позабытые времена ещ╗
самым первым Магом. Даже всемогущая Тьма, о которой истинные чародеи
боятся даже и думать, не способна на такое,
Спустя мгновение лучинка засветилась вновь. Прежним, успокоительным,
мирным светом. Однако от этого Парри стало ещ╗ хуже. Дрожащими руками
старик уже срывал одну за другой покрытые пылью печати со старинных
свитков - его собственный заветный арсенал, приберегавшийся на случай
истинного прорыва и вот наконец дождавшийся своего часа.
Тьма пошла в атаку. А он так надеялся, что...
Вой ветра за ставнями сменился рвущим слух грохотом. Щели полыхнули
белым, словно при вспышке молнии. Башня содрогнулась от фундамента до
венчавшего ее острого железного шпиля - однако в следующий миг вс╗ стихло.
Руки Парри замерли, уже готовые развернуть один из свитков; но мгновения
текли, вс╗ оставалось спокойно, снова завыл ветер, ровно горел хрустальный
светец, и замерший над рунами маг вновь ощутил спокойное, незамутн╗нное
течение Силы. Астрал вновь замер во всегдашнем сво╗м хаосе, как бы ни
казались противоположными по смыслу эти слова: `замер` и `в хаосе`.
А ещ╗ несколько мгновений спустя кто-то изо всех сил забарабанил в
дверь башни. Остолбенев и не доверяя себе, Парри воззрился на стоявшую в
углу хитроумную установку - переплетение зубчатых кол╗с, нагревательных
колб, противовесов, червячных передач и обратных холодильников; от этого
устройства приш╗л бы в ужас мастер Алхимик, однако машина, в чь╗м сердце
скрывался кристалл, зачарованный самим ректором Академии, а в колбах
кипели не имевшие названий на старых человеческих языках субстанции, -
машина эта умела ч╗тко опознавать тварей прорыва, и в этом Парри вполне
полагался на нее.
Как и положено, машина пребывала в покое. Судя по всему, никакого
прорыва и впрямь нет. А стучится в двери его...
Парри взял в руки светец и начал спускаться по лестнице. Из тр╗х
ярусов башни жилым был только один, самый верхний; в двух других хранились
припасы и ещ╗ какой-то хлам, разобрать который у старика никогда не
доходили руки, хотя, казалось бы, особых дел у него не наблюдалось и
простой человек, наверное, просто помер бы тут со скуки. Простой человек,
но не волшебник, пусть даже выпускник факультета рунной магии,
давным-давно превращ╗нного в заштатную кафедру.
Дверь башни, тяжеленная, из старой наговорной бронзы, была заперта на
три засова. По углам скопилась наледь, Парри мгновенно продрог до костей -
тепло держалось лишь в самом верхнем ярусе его обиталища,
- Кого там Тьма нес╗т? - придавая голосу пристойную строгость, что
было сил крикнул он.
Неистовый стук в дверь прекратился. Тот, кто был снаружи, что-то
ответил, но на каком-то странном языке, Парри не разобрал ни одного слова.
Правда, в интонациях ошибиться было невозможно - ночной гость просил
убежища. И он явно замерзал.
Но откуда же он взялся тут, в ледяной пустыне, где почти всюду ещ╗ не
тронутый оттепелями снег?..
Догадка пришла сама собой - а не появление ли этого гостя возвещало
так напугавшее Парри возмущение магических сил? Но тогда - кто он такой?
Посыльный Академии? Вздор, тогда использовалось бы совсем иное волшебство.
Парри заколебался. Открыть дверь Тьма ведает кому?..
Отчаянный стук в дверь возобновился. Гость что-то выкрикивал, слова
оставались непонятны, но ужас и боль Парри чувствовал безошибочно.
Пришелец не искал боя или добычи, он сам нуждался в защите и тепле;
помедлив ещ╗ чуть-чуть, Парри наконец отодвинул засовы.
Ворвалось облако пара, и, с трудом шагнув через высокий порог, на полу
башни распрост╗рся полуголый человек в лохмотьях, какой никогда бы не смог
сам добраться до Северного Клыка холодной здешней весной.
Парри поспешно задвинул засовы и подхватил упавшего под руки.
Открылось бледное, совсем ещ╗ молодое лицо, совершенно седые, несмотря на
невеликие года, волосы над высоким лбом; кожа маслянисто блестела.
Кажется, парень не успел всерь╗з обморозиться, подумал Парри и, пыхтя,
потащил тяж╗лое тело вверх по лестнице.
Вс╗ дальнейшее руки старика уже делали сами. Горячий эликсир,
несколько рунных свитков (Парри не без гордости подумал, что руки у него
по-прежнему не дрожат, когда и впрямь доходит до дела) - и парень,
застонав, открыл глаза.
- Вс╗ хорошо, вс╗ хорошо, мальчик, - ласковым голосом сказал Парри. -
Вс╗ в порядке, только полежи смирно, полежи тихо, пока снадобье
подействует...
Было совершенно неважно, что именно говорить, лишь бы это звучало
успокоительно и дружелюбно. Парри старался не делать резких движений -
гость поразительно быстро приходил в себя, никаких следов холодового шока,
никаких следов шока от магии...
От магии?! Стоп! Парри с трудом заставил себя подняться со стула
спокойно и размеренно, а не вскочить и броситься, несмотря на донимающие
боли в спине и ногах.
Дрожащими руками Парри достал из потайного ящичка заветное серебряное
кольцо. Надел юноше на палец - и серебро отозвалось глубоким мелодичным
звоном, словно кто-то ударил в небольшой колокол. Извивы на гербе
засветились мягким жемчужным светом.
Парри без сил рухнул обратно на стул. Так и есть. Ну конечно же. Как
он сразу не догадался - парень надел╗н способностью чувствовать и
использовать Силу.
Конечно, Парри поступил так только из-за полной безнад╗жности -
кольцом аколита нельзя было проверять каждого встречного и поперечного.
Ищущий учеников для Академии маг обязан был сперва долго приглядываться,
присматриваться, осторожно, что называется, `по касательной` прощупывать
подающего надежды; кольцо пускали в ход, лишь когда надо было вынести
окончательный вердикт. Вместо использованного Академия присылала
удачливому в поисках чародею новое; но если силы кольца оказывались
растрачены впустую, неприятностей не избежать, и притом достаточно
крупных. Ссылка в дикие места, подобные Северному Клыку, ещ╗ могла
рассматриваться как милость.
- Великий Свет, - истово взмолился Парри, - сделай так, чтобы он был
пригоден!..
Парень недоум╗нно следил за действиями старика. Однако влитое в гостя
снадобье начинало действовать, отяжелевшие веки закрывались; несколько
мгновений спустя человек крепко спал. А Парри, забыв о сне и пище,
выпотрошив все свои запасы пергамента, стремительно чертил вс╗ новые и
новые руны. Он хотел знать вс╗, но главным образом - способен ли этот
странный гость стать учеником. Старика не особенно интересовало ни то,
откуда этот человек взялся, ни что ему здесь надо. Представился отличный
шанс вырваться из этого ледяного плена; а что там будет дальше - пусть
разбираются милорд ректор с деканами. Он, Парри, должен получить
позволение переселиться в более благополучные края; о дальнейшем же можно
не думать. Как бы там ни было, умирать здесь, в нищете и забвении, на
Северном Клыке, старик не хотел.
За окнами не унималась буря. Парри потерял сч╗т времени, забыл о сне и
еде. Обложившись свитками, он чертил, считал и вычислял. Цифры тоже могут
оказаться полезными, даже в таком деле, как магия, - и чем дальше
скользило перо, тем светлее становилось на душе Парри.
Да, этот мальчишка был магом. Сильным магом, с прекрасными задатками.
Академия могла сделать из него хорошего погодника, толкового мастера
полей, деятельного строителя, чьи здания не обвалятся и не рухнут, хоть
бей в них тараном, и где огонь будет умирать сам, без вмешательства
пожарных. И Академии будет совершенно неважно, как и откуда он попал сюда.
Этим займутся специалисты, мастера проникновения в неведомое - в то время
как сам мальчик станет честно исполнять свой долг... или нечестно, но к
Парри это уже никакого отношения иметь не будет.
Но для этого оставалось выяснить ещ╗ кое - что. Мечты Парри были
прекрасны, нужно было лишь, чтобы его гость позволил проделать вс╗ это с
собой, - а принимай во внимание обстоятельства его появления здесь,
уверенным нельзя было быть ни в чем.
И потому Парри потратил несколько часов на вычерчивание
умопомрачительно сложной комбинации рун, чего ему не приходилось
проделывать с молодости; однако мастер Каллиграф наверняка остался бы
доволен своим лучшим учеником, память Парри цепко хранила все потребные
сведения.
Когда за окнами наконец забрезжил слабый и робкий свет, Парри уже знал
вс╗, что ему было нужно. Знал - и едва удерживался оттого, чтобы не
пуститься в пляс.
Он тщательно приготовился к тому моменту, когда его гость просн╗тся.
Все, прошедшие Академию, - хорошие знатоки языков и наречий; они умели
объясниться, даже если речь собеседника оказывалась совершенно непонятной.
Наконец парень открыл глаза. Парри не без удовольствия отметил, что
взгляд у его гостя совершенно осмысленный, однако, как и положено,
несколько растерянный. Наморщив лоб, юноша переводил глаза с ласково
улыбающегося Парри на собственную руку и обратно.
- Парри, - сказал старик, прижимая руку к сердцу. - А ты кто? - И он
тем же жестом приложил ладонь гостя к его груди.
Тот на миг замешкался, однако быстро сообразил, что от него хотят. Уже
открыл рот, чтобы назвать сво╗ имя... и внезапно осекся, словно налетев на
вс╗м ходу на незримую преграду. Недоум╗нно пот╗р лоб. Помассировал виски.
Потряс головой; словом, проделал вс╗ то, что обычно делает человек,
внезапно забывший сво╗ собственное имя.
Парри удовлетвор╗нно вздохнул. Он не ошибся, рунная магия не ошиблась,
и прав был мастер Каллиграф, предсказывая ему, Парри, большое будущее!
Мальчишка побывал под прессом какого-то страшного, навек впечатавшегося в
него заклятия; и, если верить рунам, память у ночного гостя сейчас
оказывалась очень и очень прореженной. Он не должен был помнить ни себя,
ни своего прошлого, ни даже своего имени. Он ничего бы не смог рассказать
о том, откуда он взялся здесь, зачем явился и куда направляется.
Разумеется, если как следует покопаться в его глубинной памяти,
что-нибудь, возможно, и откроется - но эти высокие материи были уже не по
плечу скромному магу-каллиграфу. Парень, конечно же, не превратился в
младенца, и вызнать кое-что о его прошлом можно, просто понаблюдав за тем,
что у него будет получаться лучше всего. Но это в задачу Парри уже не
входило. Сейчас самое главное - научить чужака хоть немного говорить на
эбине, широко распространившемся имперском языке, имевшем хождение от
Волчьих островов до Огненного архипелага и от Утонувшего Краба до
Восточной Стены. Пусть об остальном болит голова у достопочтенных
завсегдатаев Ордоса. Ему, Парри, нужно просто выбраться отсюда. Тьма, Тьма
и ещ╗ раз Тьма, даже если этот парень - сам Разрушитель во плоти, ему,
Парри, это вс╗ равно. Он успеет умереть в довольстве, тепле и уюте прежде,
чем кошмар Последнего Дня сделается реальностью.
Старик вздохнул, пододвинул поближе к лежанке старый скрипучий стул и
протянул вовремя пришедшему гостю миску с горячей похл╗бкой. Парень
благодарно кивнул, неловко улыбнулся и взял ложку. Парри

усмехнулся. Через месяц этот молодчик у него заговорит по-имперски; пусть и не как сенатский ритор, на уровне варвара с мекампского пограничья - на первое время сойдет. А что будет дальше - не его, Парри, забота.
Серебряное кольцо, ставшее внезапно очень тяж╗лым, приятно оттягивало
карман старика,
Он ш╗л безостановочно и без устали. Казалось, земля сама текла ему под
ноги, препятствия и преграды он оставлял позади играючи. Горы
расступались, в непроходимых чащобах внезапно находились тропки, реки
послушно подставляли твердые спины бродов. Он покинул Северный Клык в
разгар короткого приполярного лета, оставил позади переполненные, птицами
тундры, перевалил через невысокие восточные отроги Железного Хребта и
двинулся дальше, по самой границе Вечного леса и вплотную подступившей тут
к нему Великой Степи. Трудно сказать, какие силы извели лес на огромных
пространствах, на которых следовало бы простираться дремучей тайге, -
однако вместо чащоб и буреломов тут колыхалось целое море невысоких трав,
солнце здесь было ещ╗ слишком слабым, чтобы взрастить настоящее степное
изобилие. Замекампские варвары сюда заходили редко - охота плохая, добычи
мало. Они предпочитали `добывать зипуны`, как выразился Парри, на
мекампской границе, где легко можно было получить арбалетную стрелу с
дозорной башни, но так же легко - при удаче - можно было и обогатиться.
Он не боялся. Старик Парри замучил его советами, как вернее избегнуть
подстерегавших и в степи, и в лесу опасностей; как обмануть бдительность
выползающих ночами на степной око╗м огров, подстерегающих случайно
забредший табун диких онагров, порой уходивших за сотни лиг от обычных
своих путей; как укрыться от эльфийского дозора, молчаливого и
беспощадного, чьи отравленные стрелы разят без промаха и к чьим ядам ещ╗
никому не удалось подобрать противоядий; как следует разговаривать с
т╗мными эльфами Нарна, если повез╗т встретить их отряд, чтобы они
позволили идти с ними; и, наконец, как и с кем надлежит держать себя и
вести беседы, когда добер╗шься до Мекампа. Он запомнил вс╗, у него
оказалась превосходная память: освобожд╗нный от груза воспоминаний, но не
от своих способностей, он впитывал этот мир в себя, как губка.
Ему неожиданно стало легко. Несмотря ни на что, он помнил сво╗
настоящее имя. Четыре буквы, короткое слово, более похожее на кличку для
лошади или охотничьего пса, - Фесс. Он помнил, что был воином: помнил, что
владел магией, - но здесь, в странном мире, который его обитатели называли
Эвиал, от `вместилище жизни` на древнесалладорском языке, праматери всех
остальных наречий, его мастерство не действовало. Он помнил - неотступно
помнил - свою цель: вернуться домой. Была и ещ╗ какая-то, вторая, тоже
очень важная; но катастрофа стерла е╗, увы, напрочь. Как ни странно, он
помнил последние мгновения перед тем, как угасло сознание и память, точно
худое решето, удержало в себе лишь редкие капли случайно сохранившихся
воспоминаний, до которых не смог дотянуться въедливый старик Парри со
своей дремучей, но, увы, порой весьма действенной рунической волшбой.
Фесс очень смутно помнил последнюю войну, в которой участвовал.
Всплывали очертания каких-то башен, горящие здания, белый снег, на котором
столкнулись в жестоком бою закованные в сталь легионы;
он помнил лицо человека, кого привык называть Императором, но больше -
ничего. Он не смог бы сказать, из-за чего вспыхнула та война и кто в ней
победил. Он вполне допускал мысль, что проиграть могла и та сторона, за
которую сражался он, Фесс, - иначе зачем бы ему было без памяти бежать так
далеко?
Он не забыл и не утратил ничего из того, что составляло когда-то его
личность - чему-то в этом мире он радовался, что-то заставляло его
негодовать, что-то, как и положено, оставляло равнодушным. Впервые за
много лет он мог не прятаться за личиной, мог быть самим собой, забыв о
легендах и прикрытиях. Он понимал, а не помнил, что до катастрофы был
скорее всего шпионом, и притом очень хорошим - тренированный глаз сам
отмечал удобные пути для войска, места дн╗вок и ночлегов, водопои для
лошадей и прочее; и хорошо, хорошо, хорошо, что Парри до этого так и не
смог добраться!..
Пока что Фессу не было особенного дела до того, что творится в этом
мире. Однако он знал: чтобы вновь стать человеком, ему надо будет пройти
через сумерки бытия - быть может, тогда он вспомнит. Он не сомневался, он
знал, что когда-то ему уже пришлось проходить через подобное - на поджаром
жилистом теле, отнюдь не столь же молодом, как обманчиво-чистое и свежее
лицо, остались шрамы. Когда и при каких обстоятельствах он получил их,
Фесс не помнил. Может, и на последней войне, хотя нет, едва ли, слишком
старые. `Весь набор, - проворчал Парри, когда разглядел его как следует. -
Мечи, сабли, стрелы... копья... а есть и такие, что я и определить-то не
берусь. Ты часом не из Храма ли будешь, парень?..
Вопрос Парри тогда остался без ответа. Уже много после он сам стал
спрашивать своего спасителя, в том числе и про загадочный Храм, однако
узнал немногое. Есть вроде бы такая община, где-то на юго-востоке, за
Салладором, за Восточной Стеной, на полпути в восходные страны: готовят
там якобы великих, непобедимых бойцов, над которыми безраздельно властвует
некий старец-настоятель. От этих воинов нет ни защиты, ни спасения, они
разят и исчезают в ночи, словно призраки; зачастую им уда╗тся одолеть даже
не слишком сложную магическую защиту.
Парри долго ворожил над своим гостем, однако так ничего и не выяснил.
Тайна осталась нераскрытой и теперь манила, словно сладкий густой м╗д;
одна из множества, которые ему предстояло раскрыть.
А пока что Фесс отмерял крепкими ногами лигу за лигой, иногда походя
сбивая тупой охотничьей стрелой неосторожную птицу - до сезона большой
добычи было ещ╗ далеко, но голод, как известно, - не т╗тка. Старик Парри
при вс╗м желании не мог снабдить своего посланца припасами не то что на
весь долгий путь, но и даже до мекампских рубежей.
По левую руку, за бескрайними степными разливами, вставали зори;
закаты робко разгорались справа, над ч╗рными стенами Вечного леса; впереди
был целый мир, и неважно - сейчас неважно, - как именно он сюда попал; в
свой чер╗д он найд╗т ответы на все вопросы. Он был одинок, сил╗н и
свободен; ничто не стояло между ним и его желаниями; он знал, что хорошо
владеет оружием и, не колеблясь, пустит его в ход.
Такие люди, как правило, становятся либо героями, либо преступниками.
Откуда-то в памяти всплывали стихотворные строчки - на чужом языке
неведомых стран, откуда его выдернула, бросив на бесплодный Северный Клык,
во мрак и стужу подходившей к концу полярной ночи столь же неведомая сила.
В оный день он найд╗т тех, кто сделал это, и они заплатят ему. Не
окажись он подле башни старика Парри, ему настал бы конец - нагота не
слишком подходящий наряд для прогулок по северной тундре.
После мекампской границы ему следовало повернуть на запад. Примерно
неделя пути по хорошим дорогам королевства - и он достигнет побережья Моря
Призраков. В Мекампе начинается множество морских путей, ему не составит
труда найти корабль, идущий в Ордос. Капитаны не берут платы с
направляющихся в Академию с Кольцом ученика. Корабль пройд╗т мимо берегов
Эгеста и Аркина, минует богатые приморские равнины империи Эбин, обогн╗т
небольшой полуостров Изгиба, и глазам моряков откроются портовые башни
Ордоса, золоч╗ные, сверкающие, словно огни маяков. Их островерхие крыши
укажут путь среди мелей и рифов, явно не случайно появившихся здесь уже
после того, как город отош╗л Академии Высокого Волшебства.
А потом вс╗ устроится самым наилучшим образом.
Он, конечно, догадывался, что донесение Парри будет внимательнейшим
образом изучено. Но, разумеется, он не мог слышать тех слов, что звучали в
торжественном и несколько мрачноватом зале Конклава Академии.
- Я теряюсь в догадках, милорды. Мы засекли мощный всплеск, мощное
возмущение Силы, но не можем пока связать или хоть как-то проассоциировать
это с тем или иным действующим началом, с тем или иным артефактом,
сообществом колдунов или магическим орденом. Вы что-то хотите сказать,
мастер Нэами?
- Да, милорд ректор. Милорды, почему здесь столь упорно отвергается
мысль о том, что мы столкнулись наконец с пробудившимся Храмом? Почему мы
ищем столь экзотические объяснения - мэтр Фалеа с кафедры Иномирья, как
известно, предположил, что Академия имеет дело с пришельцем из иного мира,
- и отвергаем простые, куда более вероятные объяснения? Разве тот же мэтр
Фалеа - да и вы, милорд Эсона, - разве вы не доказали изолированность,
магическую замкнутость нашего мира, нашей реальности?..
- Милорд ректор, разрешите мне!..
- Прошу вас, милорд Эсона.
- Мастер Нэами, милорды деканы, мой факультет Мегамира, как известно,
давно разрабатывал сугубо условную модель множественности магических
реальностей. Как известно, мэтр Фалеа сделал предположение, что
появившийся на Северном Клыке человек каким-то образом преодолел порог...
- Который, как известно, носит имя Эсона - Фалеа, милорд декан...
- Благодарю вас, милорд ректор... Каким-то образом преодолел порог,
сам будучи Извне. Вы хорошо понимаете, милорды, весь глобальный характер
такого открытия, если только это будет подтверждено. Несмотря на то что
имеющиеся данные в корне противоречат всем нашим расч╗там и теориям, я бы
вс╗-таки не стал сбрасывать со счетов это предположение, сколь бы
невероятным оно вам ни казалось.
- Но почему?! Только оттого, что мы пока не нашли источника в пределах
нашею мира?!
- Да, милорд Нэами. До тех пор, пока источник не найден, я предлагаю
придерживаться этой точки зрения. Она слаба, она уязвима для критики -
однако ничего лучшего пока не предложено. В этой связи я думаю, что
наилучшим способом было б принять данного субъекта к нам в Академию,
выяснить его силы и способности... негласными мерами, разумеется.
- Милорд ректор!
- Прошу, вам слово, милорд Кевиа.
- Мне кажется, надо запросить хронистов. Кафедра архивистики, если мне
не изменяет память, хвасталась, что способна найти прецедент к любому
событию, и, мне кажется, сейчас самое время им показать, на что они
способны. Особое внимание, я считаю, следует уделить пророчествам
Властелина...
-Тише, тише, милорды! У нас как-никак Конклав, а не рыбный базар!..
Милорд Кевиа, вы считаете...
- Простите, что перебиваю, милорд ректор, но, мне кажется,
обстоятельства появления этого существа заставляют вспомнить самые древние
Анналы Тьмы. Да, да, милорды, я понимаю, почему вы молчите. Это именно то,
существование чего мы дружно отрицали вслух, а про себя думали - хорошо бы
это случилось не при нас. Так вот, мне кажется, пора посмотреть правде в
глаза. Тьма проснулась и ид╗т на нас.


ГЛАВА 1
АКАДЕМИЯ ВЫСОКОГО ВОЛШЕБСТВА

Если пройти насквозь всю славную Империю Эбин, оставить по левую руку
невысокие, заросшие непроходимыми вечнозел╗ными лесами Козьи горы и
миновать мелкие герцогства Изгиба, их благодатные оливковые рощи,
ухоженные поля, лишь изредка перемежающиеся прозрачными кипарисовыми
рощами, то по истечении шести дней пути от южной имперской границы, когда
дорога сменит направление с полуденного на закатное, взору странника
явится преудивительное зрелище.
С севера на юг, пересекая узкий здесь полуостров, тянется полоса
высаженных в строгом порядке эвкалиптов. Громадным деревьям уже минуло
никак не меньше тысячи лет, однако старости они не подвластны, их ветви с
годами лишь поднимаются еще выше к жаркому в этих краях солнцу. Но не эта
полоса деревьев заставит странника, кем бы он ни был - грубым на╗мником,
набожным монахом, многоумным книжником или утонч╗нным аристократом, -
замереть от изумления и восторга, смешанного с некоторым страхом.

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован