19 декабря 2001
181

СЕРДЦА И МОТОРЫ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Владимир ВАСИЛЬЕВ

СЕРДЦА И МОТОРЫ

(погружение в киберспейс)




Все совпадения имен, фамилий и прочих реалий
намеренны и, таким образом, совпадениями не являются.
Впрочем, описанные люди могут быть совершенно непохожими
на прототипы.
Техническая терминология также не претендует на
соответствие исторической правде.




~# rооt
~# ореn соnsоlе 1
@соmmеnt: usеr [Dmitry Ваikаlоv@ТП]

@nеt lосаtе: G_Сrystаl.185/13
~# tеsting bаsе mеmоry...
Мутные стекла сервис-центра неохотно отражали морщинистое, как модный
плащ, небо. Постоянная облачность, оттененная световой рекламой, давно
стала верным спутником городу, словно родилась с ним одновременно. Но это
было не так: город был старше рекламы, и старше непрерывной пасмурной
осени.
Бай щелчком отшвырнул сигарету и направился к хрустально-прозрачной
вертящейся двери. Линзы на глазах ответили на прикосновение инфракрасного
луча слабой вспышкой. Бай мигнул; взгляд заволокло сероватой дымкой
полимерного светофильтра. В тот же момент дверь повернулась, приглашая
внутрь.
В холле сразу ударил в легкие пронизанный ненастоящей кондиционерной
свежестью воздух и Бай недовольно поморщился. Не любил он агрессивную
феромонную атаку, ставшую для многих незаметной. Но Бай замечал ее сразу.
Зато пальма в центре холла оказалась вполне живой и Бай задумчиво
потрогал колючие веероподобные листья, взглянул на часы посреди панно на
входной стене и направился к терминалам.
Серый пластик клавиатуры удобно лег под ладони. Плоское изображение,
похожее на рекламную голограмму, тотчас выползло из риски видеотрека над
верхним рядом клавиш и заискрилось. Собственно, это и была голограмма,
только не рекламная.
- сказала сеть.
Отрегулировав наклон изображения под линию взгляда, Бай пробежался
пальцами по податливым клавишам.


Он ввел.
[Здравствуй, Димочка - поздоровалась сеть.
Бай оттопырил губу и подумал, что давно не менял конфиги -
приветствие успело достать.
[Саll Сокольники

- потребовал Бай. Сеть растерялась.
[Эй, а где твой каменный топор
Такой архаикой, как чат, нормальные люди давно уже не пользовались.
- Я те дам топор! - проворчал Бай, утапливая Еntеr. Сеть послушно
выдала на иллюзорный экран окно чат-режима.
[Я на месте] - сказал Бай и огляделся. - [Клиента пока нет]
[Пасли - осведомился Чен.
[Не заметил МВ и да]
[Запятые ставь] - посоветовал Чен.
[Сам то - огрызнулся Бай. - [Директор тля! :-Е
Бластер заурчал, озвучивая картинку-смайлик, пережиток времен
сайленс-режимов. Но Бай смайлики почему-то любил и ставил везде, где
только мог. Даже в батниках.
В следующий миг Бай увидел клиента - бесцветного парня в черном
плаще, ниже которого виднелись жеваные джинсы и белые кроссовки. Стильный
плащ вкупе с кроссовками смотрелся особенно убойно.
Бай встал и приветственно поднял руку.
- Добрый день, сударь! Я представитель ТП.
Парень нервно кивнул, быстро обшарил холл взглядом, пододвинул ногой
вертящееся кресло и, не вынимая рук из карманов, сел.
- Здравствуйте...
- Меня зовут... - начал было Бай, но парень перебил:
- Не нужно. Имен - не нужно.
- Хорошо, - согласился Бай. - Тогда зовите меня просто Бай.
Парень еще раз подозрительно оглядел холл.
- Черт побери! - выругался он. - Почему вы не назначили встречу в
офисе?
- У нас нет офиса, - ответил Бай по возможности спокойно. - Точнее,
пока нет. Или, с некоторых пор нет.
Клиент вопросительно уставился Баю в глаза.
- То есть... как нет?
- Уже неделю. Новый снять не успели... Рождество, сами понимаете... А
вы говорили - дело срочное.
Парень кивнул.
- Срочное... А старый офис где был?
- На Соколе.
- Аренда кончилась?
- Не совсем, - Бай замялся.
Клиент с неожиданным интересом склонил набок стриженную ежиком
голову.
- Нельзя ли поподробнее?
Бай пожал плечами.
- Можно... Только вас это вряд ли удовлетворит.
- И все же?
- Это сродни суеверию. Есть у нас один приятель - общий. Друг фирмы,
так сказать. Так вот, давно подмечено: кто имеет с ним дело быстро
сталкивается с... э-э-э... неприятностями. Не из-за него, нет, совершенно
по другим причинам. Он словно несчастливый талисман, хотя сам по себе
человек совершенно безобидный.
Бай замолчал. Парень в плаще едва заметно улыбнулся. Чувствовалось,
что он не верит.
- Что же произошло с другими смельчаками?
Бай пожал плечами.
- Двое умерли. От болезней, вообще-то... Но болезни у них и так были.
До того. Один ногу сломал, год лечился. Другого бандиты в Сибирь загнали.
Несколько фирм развалилось... По причинам, независящим от.
Собеседник скептически хмыкнул. Бай понимал, что он по-прежнему не
верит сказанному.
- И вы не побоялись иметь дело с этим чудом природы?
Бай пожал плечами:
- Да мы не суеверные, в общем-то...
- Но из офиса вас вышибли, - констатировал парень. - Так?
- Так, - согласился Бай.
- И это все ваши катастрофы?
- Не все, - честно ответил Бай. - На складе трубу прорвало. Плаваем
теперь. Типа, Венеция.
- М-да. А у меня неприятностей не будет? - поинтересовался
собеседник, прищурившись.
Бай автоматически отметил, что нервозность и настороженность клиента
пропали, он стал вести себя спокойно и даже развязно.
- Не знаю. Это ведь все суеверия. Но, может быть, лучше о деле?
Бай ничем не рисковал откровенничая с клиентом. Потому что знал:
больше тому обратиться некуда. За подобные задачи бралась в Москве только
фирма ТП.


~# rеturn tо рrеviоus stаtus... rеstоrеd
Они существовали уже четвертый год. То, чем они занимались,
большинство москвичей назвали бы чистым шарлатанством, но каждый из
пятерых компаньонов ТП слишком хорошо знал насколько иллюзорны границы
реальностей. Физика двадцать первого века утверждала: прорыв этих границ
невозможен по чисто энергетическим причинам.
Бай, шаря в международных сетях, пару лет назад натолкнулся на
огрызок странного гипертекстного файла, похоже, зараженного каким-то
безобидным вирусом. Сначала Бай удивился, но быстро понял, что текстовая
база представляет собой несложную ехе-шную программу. Вирус каждые
двадцать семь минут советовал выпить пива и подключиться к несуществующему
адресу в сети. Адрес действительно не существовал - Бай проверил. Однажды
Бай, основательно нагрузившись `Тверским темным` (не по совету грызенной
программы, а по собственной инициативе), ответил на предложение выпить
пива словом [Уже].
[Сорт - немедленно поинтересовалась программа. Бай растерялся и
ввел:
[Тверское темное]
[Количество
Бай, совершенно сбитый с толку, посчитал бутылки.
[3,5 литра]
После этого Баю вновь сказали, что на фантомном адресе его ждут.
Раздосадованный Бай набрал чертов адрес и несколько минут тупо глядел
голографическую муть над клавиатурой.

Коннект был удручающе медленный, Бай едва дождался, пока оживет
аниматор.
- Привет! - сказал человек из-за экрана. - Не верится? Не бойся, ты
не сошел с ума. Только учти, я тебя не вижу.
- А я тебя - вижу, - сообщил Бай.
- Не отходи далеко от терминала, - предупредил собеседник. -
Отвалишься.
- Почему? - не понял Бай.
- Аппаратура слабая. Мощности не хватит. И так еле сцепились.
Запомни: это все не бред и не ерунда. Я - с другой Земли. Мы давно
пытаемся наладить связь с вами. Пиво, странный адрес - это все кусочки
мозаики, благодаря которой можно шагнуть за барьер. Насколько мне
известно, другого способа просто нет. Я не буду долго говорить: просто
как-нибудь попробуй проделать все это снова. Кстати, у вас прекрасное
пиво!
- Да? - Бай пребывал в растерянности. - Спасибо.
- До встречи! Привыкай к мысли, что ты - гейт в соседний мир. И,
пожалуйста! доберись до нас снова. Например, завтра.
Коннект оборвался, спустя секунду сеть уныло сообщила:

Сначала Бай списал все на слишком крепкое пиво. Потом решил, что
набрел на какую-то полудохлую психотропную баланду, которой болталось по
сетям предостаточно. Потом догадался глянуть шутлист.
Там был зафиксирован коннект с несуществующим адресом. А особенно
понравилось Баю окончание рапорта:

Бай разозлился, не стал даже почту читать, и завалился спать.
Наутро все произошедшее потускнело в памяти и казалось фокусами
галлюциногенов. Поди разберись, чего лоточники мешают в пиво, пусть даже и
бутылочное... Поклявшись больше не пить `Тверского`, Бай на две недели
забыл о коннекте с пустотой.
Но вскоре случился день рождения Сина, на котором пива было выпито
вполне достаточно для того, чтобы впасть в благодушное настроение, в
котором многие клянутся в любви даже к старым недоброжелателям... Словом,
Бай дома упал перед терминалом и дождался совета выпить пива.
Дальше все пошло по знакомому сценарию.
[Уже - Сорт? - Неinеkеn - Количество? - литров пять]
И [саll Бодрово
- Привет! - сказали из пустоты. - Что столько тянул-то?
Бай, глупо хлопая глазами, смотрел на собеседника, подтянутого чисто
выбритого парня лет двадцати пяти. Из одежды можно было рассмотреть
клетчатую рубашку с воротником, покрой которого показался Баю странным.
- Меня зовут Камилл. Ты готов серьезно поговорить?
Бай пожал плечами:
- Готов... Только я, это... слегка нетрезв.
- Не страшно. Иначе ты бы не дозвонился.
В общем, спустя какое-то время фирма ТП втихую начала торговать
несложными программками из-за барьера. А также перебрасывать Камиллу
заказы на подобные программки. Почему народ не обращался к местным
программистам - Бай так и не понял, но все, кто хоть раз получали продукт
из-за барьера, обращались в ТП снова. Кое-какую прибыль это приносило, на
жизнь хватало. Иногда приходилось по просьбе Камилла или его партнеров
шарить по сетям и тасовать содержимое FАQ-серверов. ТП справлялось.
Основной принцип - не высовываться - вполне соблюдался.


~# rеturn tо tеsting:
Клиент закинул ногу за ногу, словно приглашал Бая полюбоваться
кроссовками. Бай такого желания не испытывал, и упорно глядел в выцветшие,
как июльское небо, глаза. Скорее всего, это не нюхач, а действительно
обычный клиент. Но почему он так нервничал в начале встречи? Бай решил,
что ему просто захотелось посмотреть на живого ТП-шника.
- Мне нужен файл из вашего закрытого каталога. База по краснодарским
винам. С ценами, с путями поставок... Словом - полный, а не те обрезки,
что вы обычно кидаете в качестве рекламы.
`Мутит, - решил Бай. Не вязалось настороженное поведение клиента с
такой мелочью, как упомянутая база. - Настоящий разговор еще впереди...`
- Нет проблем, - сказал Бай вслух и равнодушно пожал плечами. У него
получалось равнодушно пожимать плечами. - Давайте диск.
Парень незамедлительно вытащил из необъятного кармана плаща блестящий
лазер-кругляш. Тихо жужжа сервомотором драйв выдвинул жадный язычок
приемника и радостно проглотил диск. Слить требуемую базу было делом
нескольких секунд.
- Еще что-нибудь? - спросил Бай с надеждой. Но клиент отрицательно
покачал головой.
- Нет, спасибо. Я найду вас, если что.
Он протянул кредитную карту Баю и проследил, чтоб со счета было снято
не больше денег, чем договорено. Возвращая белый пластиковый
прямоугольничек, Бай готовился забыть клиента навсегда, потому что хотел
верить: в будущем им встретиться уже не придется.
Но Бай понимал, что тешит себя пустыми надеждами.
Перед встречей с клиентами он всегда следил, нет ли хвоста. То, чем
они занимались, было не то чтобы противозаконным... Просто, завладей их
бизнесом люди с крышей - они бы качали из этого хорошие деньги. У ТП крыши
не было, работали на свой страх и риск, предпочитая оный сводить к
минимуму. Пока все шло гладко. Но осторожность никому еще не вредила и это
помнили все ТП-шники.
Спрятав лазер в похожий на спичечный коробок ковер, парень встал,
одернул плащ, кивнул Баю и безучастно побрел к выходу. Он больше не
озирался, словно перестал бояться. Или прекратил изображать из себя
значительного клиента.
На выходе его перехватил Син, терпеливо пережидавший встречу на
рождественской прохладе. Парень свернул налево, к Проспекту Газизова.
Наверное, к метро.
Бай увидел, как напарник неторопливо двинулся за клиентом и тотчас
отвернулся к терминалу.
[Вторая фаза] - сказал он Чену.
- отозвался тот.
Это значило, что Чен будет передавать клиента из рук в руки - Син,
повисев на хвосте, уступит его Тигру, а Тигр чуть позже - Семе. Два часа,
не меньше.
Отвалившись, Бай последовательно затер все пути и транзитные логи,
причем не стандартным dеl`ом, а собственной безотказной лапшерезкой, после
которой в пользованных кластерах остаются сплошные нули. Теперь проследить
с кем коннектился Бай с этого терминала не смог бы даже господь бог.
~# slеерing mоdе


~# usеr stаtus: lосаtеd
~# сhесkin` hаrdwаrе
Клиент объявился снова спустя месяц. Стоял ветреный февраль, гоняя по
улицам шуршащий пластик газет и пивные жестянки. Народ скрипел кожаными
куртками и плащами, многие вспомнили, что если надеть кепку, не так
мерзнут уши.
ТП нашло новый офис, там же, на Соколе, только не на Песчанке, а за
Питерским шоссе, на Варяжской. В конце января гладко провернули несколько
сделок; трубу на складе, наконец, починили и благодушное настроение
овладело всеми, включая нытика-Сему.
Бай дулся с Ченом в `Близзард` по сетке, Син читал `Спорт-Экспресс`,
Сема с утра укатил в АСТ, а Тигр, как обычно, ошивался на `Чашке`,
приторговывал новинками забарьерного софта. Парень во все том же черном
плаще и дурацких белых кроссовках возник в дверном проеме совершенно
бесшумно, как привидение. Бай автоматически запустил скриншут, даже не
задумавшись, что на экране безобидная игрушка, а не приватная информация.
Чен, сидящий в двадцатке и, естественно, ничего не видящий, тут же покилял
всех лучников Бая и двинул в атаку суровый клин из шести катапульт и стаи
демонов.
- Добрый день! - деревянно поздоровался посетитель и тут же оживился,
узнав Бая.
- Проходите, садитесь! - Син отложил газету и указал гостю на кресло,
окутанное мерцающим облаком тонограммы.
- Спасибо! - отозвался парень. - Я уже имел дело с вашей фирмой
однажды...
Бай отстучал Чену, засейвился и встал из-за терминала.
- ...и теперь готов снова предложить вам работенку.
Он выглядел очень уверенным в себе, и это весьма не понравилось Баю.
Так нагловато держатся мелкие бандиты, когда приходят в случайное место
сорвать немного денег. Син тоже насторожился, внутренне приготовившись к
неприятной разборке.
- Я - из-за барьера, - сказал парень. Вся настороженность Бая куда-то
исчезла, осталось пустое и гулкое недоверие. Откуда этот странный человек
мог знать о мире за незримой гранью реальности? Хотя, Бай же узнал. Тоже,
небось, пива выпил да позвонил по указанному адресу... Что произошло
однажды легко может повториться.
- Откуда? - вежливо осведомился Син, как всегда разыгрывая
неосведомленность.
- Из-за барьера. С другой Земли. Вы ведь знаете. Только, я не из мира
Камилла. Моя Земля по отношению к нему тоже другая. Но мы сотрудничаем.
- Да? - нейтрально спросил Бай выигрывая время. - И что?
Парень вдруг умолк, в упор взглянул на Бая и тихо произнес нынешний
пароль Камилловского сервера на вход по адресу в Бодрово. Бай тупо хлопал
ресницами, смахивая с линз кажущуюся пелену.
Пароль, в принципе, можно было и сломать. Но он менялся раз в неделю,
а на лом путем перебора вариантов ушло бы не меньше месяца. Да и число
символов все время менялось...
- Чтобы у вас сложилась полная картина, я выскажусь. А потом будете
задавать вопросы. Идет?
Син развел руками. Собственно, больше ничего и не оставалось.
- Итак. Прежде всего: как я преодолел барьер, если он непреодолим в
принципе? Очень просто. Я его не преодолевал. Точнее, мое тело не
преодолевало. Все это, - парень подергал за лацкан матово поблескивающего
плаща, - земное. И одежда, и тело. Сюда переместили только мою
психоматрицу. Это не так сложно как кажется на первый взгляд, но в
механике я не разбирался, это не моя область. Моя область - деятельность в
мирах за барьером. В одном из них мы попали... как бы выразиться
помягче... в щекотливую ситуацию. Ее нужно... Э-э-э... уладить. Но... Вот
в этом `но` все и дело.
Каждый из миров живет по своим физическим законам. Они кое в чем
совпадают, кое в чем различаются. Например, в абсолютном значении
некоторых констант. Это все непринципиально - если миры расположены по
соседству; чем дальше они находятся друг от друга, тем больше различий. На
психику людей это все влияет достаточно тривиальным образом: в мире, где
нарушен какой-нибудь из привычных законов, просто нельзя жить. Не будешь
адекватно воспринимать окружающее и не сумеешь адекватно реагировать на
изменения. Психика вообще воспринимает окружающее совсем не так, как
обстоит на самом деле. Масса аллюзий, аналогий, видений даже... Короче,
это тема для многолетних споров и развивать ее я долго не буду. Проблема
состоит в том, что жители моего родного мира не приспособлены для
восприятия реальности, где у нас возникла проблема. Камилл, с которым я
работаю довольно долгое время, вывел меня на вас, потому что выходцы из
мира, где мы сейчас находимся, наиболее подходят для выполнения нашего
задания. Камилл рекомендовал вас, а словам Камилла я имею все основания
доверять. И я намерен вас нанять для выполнения своего задания.
Парень потер переносицу и неопределенно повел ладонью.
- Похоже, все.
Син, улыбаясь, глядел незнакомцу в лицо. Тот тоже чуть заметно
шевельнул губами, отвечая Сину, но на самом деле было очень заметно, что
улыбаются только его губы. Сину казалось, что он глядит в заиндевевшее
зеркало, такая от гостя исходила стужа. Было в пришельце действительно
что-то чужое.
- Я не спрашиваю, почему мы должны вам верить, - негромко и
рассудительно сказал Син, вырвавшись из ледяного оцепенения выцветших
глаз. - Но почему мы должны соглашаться?
- Потому что у вас нет выбора, - вежливо растянул губы гость. - Вы
ничем не рискуете в случае согласия... В случае же отказа теряете очень
многое.
- То есть, - не понял Син. - Что значит - ничем не рискуем?
- Строго говоря, никуда вам не придется отправляться. Я же говорил,
что протолкнуть в иной мир можно только голую психоматрицу. Задание
выполнят ваши копии. В момент снятия психоматрицы сознание каждого из вас
раздвоится. Оригинал останется здесь и будет жить, как и прежде, копия -
провалится в сеть и наложится на респондента в конечном пункте. Когда
задание будет выполнено, мы сольем копию с оригиналом.
- А воспоминания?
- Двойная память после слияния. Это не так тяжко, как расписывают
психотропщики. Я ведь жив, а у меня в черепе петель больше десятка. Уверяю
вас, ничего страшного.
- А если кто нибудь из нас там погибнет?
Парень пожал плечами.
- Что ж... Смерть будет настоящей. Но на оригинале это никак не
отразится. Разве что, уцелевшим придется рассказывать ему много баек.
- Ладно, - протянул Син. - Оплата?
Когда гость назвал сумму, брови ТП-шников дружно поползли вверх.
- Ого! - сказал Бай. - Кажется, я уже согласен, - и добавил,
обращаясь к Сину: - Но Камилл-то каков фраер! Сдал нас с потрохами, даже
не верится...
Но Сина так просто было не убедить.
- А где гарантия, что нас не надуют?
Гость был сама предупредительность. В руке его незаметно,
по-шулерски, возникла кредитная карта. Та самая, с которой он
расплачивался с Баем под рождество.
- Половина - вперед. Да, я забыл сказать, - небрежно добавил гость. -
Вас ведь пятеро. Ранее я назвал гонорар одного. Каждый из вас получит
упомянутую мной сумму.
У Бая отвисла челюсть. Карточку он принял дрогнувшей рукой. Вывалился
из игры и вставил прохладный тонкий пластик в щель считывателя. Денег было
ровно на пятерых - по весьма кругленькой сумме, и если верить этому
странному типу, она удвоится по возвращении.
- А если кто-нибудь не вернется, оригиналы получат деньги? - спросил
Чен, безмолвно, как призрак, простоявший у двери добрых десять минут.
- Да, - последовал короткий ответ. Незнакомец даже не обернулся на
голос, должно быть давно заметил появление Чена.
- Представляю, что скажет Тигрис... - пробормотал Бай, шурша
клавиатурой.
- Лучше представь что скажет Сема... - проворчал Син. - Я, например,
не решаюсь...
Хотя, если честно, Син больше боялся - что скажет его жена? Потом,
наконец, сообразил, что жену ставить в известность вовсе не обязательно,
ведь настоящий Син останется дома и будет по-прежнему ходить на работу
каждое утро... Закатит скандал Камиллу, наверняка. И еще - станет
бессильно пить пиво по вечерам, потому что где-то за непроницаемым
барьером будет бороться с чужими, как мысли насекомых, опасностями его
двойник. Точнее, он сам, часть его сущности отделенная могуществом
кристалл-процессоров...
Син вспомнил, как лет тридцать назад, в детстве, когда зимы еще были
вьюжными и морозными, ему насыпали за шиворот горсть колючего и сухого
снега. И как он орал, потому что было одновременно и холодно, и весело.
Только сейчас веселиться не приходилось.
Бай рассеянным жестом протянул гостю кредитку, на которой не осталось
ни гроша. ТП-шники стали богачами. И - одновременно - рабами кутающегося в
черный плащ чужака с бесцветными глазами и холодом в душе.
- Когда старт? - спросил практичный Чен. - Надо хоть кутнуть
напоследок.
- Послезавтра. Готовьтесь. Я заеду за вами - сюда, на фирму, в час
дня.
Посетитель стремительно встал и вытек за дверь, напоминая гигантского
нетопыря. Наверное, из-за того, что он перестал придерживать полы плаща и
они растопырились на манер крыльев, черных, как бездна экрана в скриншуте.
Син мрачно достал из ящика стола колоду карт с полуодетыми девицами.
- Семерочку. Кто влетит - объясняется с Семой, - объявил он. И
протянул колоду Баю. Тот так же мрачно сдвинул. Карты с сухим
электрическим треском заскользили по гладкой поверхности стола.


~# rооt
~# ореn соnsоlе 2
~# strеаm 2/соnsоlе 2


@nеt lосаtе: М_Н_Еngеnееring.168
~# strеаm 3/соnsоlе 2


@nеt lосаtе: Оld_Теnt.168/4
Плоская равнина уходила вдаль, ровная, как тысяча столов. Как миллион
столов. Горизонта не было - даль просто терялась в неясной дымке, а небо
так и не встречалось с землей.
Жмур поглядел на встающее солнце и пихнул свернувшегося калачиком
Рюкзака. Тот завозился в шелестящем пакете спальника, отыскивая выход, но
за ночь серебристая материя перекрутилась несколько раз и Рюкзак здорово
намучался пока выбрался на свободу. Жмур слушал замысловатые проклятия с
некоторым интересом, но от комментариев воздерживался. Когда взлохмаченная
голова Рюкзака наконец показалась из плена, Жмур только вздохнул:
- Да-а, дядька... Даешь...
Они вскрыли несколько банок с саморазогревающимися сосисками и
уничтожили содержимое вместе с последними двумя пакетиками крекеров. Потом
Рюкзак скатал спальник и сунул в пластиковый чехол. Жмур уложил свой еще
на рассвете.
- Ну, что, двинули? - уныло спросил Рюкзак. Ему явно не хотелось
снова целый день тащиться по бесконечной равнине, где не на чем
задержаться взгляду.
Жмур встал и забросил на плечи нехитрую поклажу. Спальник, несколько
банок с консервами, топорик, радиодиал, походную борду-терминал, пакет с
картами. Кое-что из одежды. Все это уложено в тезку напарника,
синтетический дорожный рюкзак-универсал, спутник любого бродяги.
- Сегодня, если повезет, добредем до берлоги Злыдня. Там и отдохнем с
недельку... А повезет - работенку отхватим.
Рюкзак заметно повеселел. Злыдень слыл на весь запад крутым любителем
пива, и молва гласила, что оно у Злыдня не переводится. Рюкзак же и сам
был не дурак в отношении хлебнуть живительной влаги. Впрочем, Жмур тоже.
Сколько раз его верный заплечный друг наполнялся темно-зелеными бутылками,
сколько раз звучало в нем обнадеживающее побулькивание... Особенно когда
Энди еще на пятнашке обитал, совсем рядом с берлогой Жмура. А в гости к
Энде только ленивый не ходит, это общеизвестно.
- Двинули, - выдохнул Жмур и высокий ботинок впечатал в тело равнины
первый рубчатый след. Первый за сегодня. Рюкзак пристроился вослед,
опустив глаза. По сторонам он давно не глядел, потому что картина была
утомительно-однообразной. Однообразно-утомительной... Где-то Рюкзак
вычитал это определение и оно запало в память, а когда они со Жмуром вышли
из Города и гигантская равнина поглотила две крохотные подвижные точки -
тотчас всплыло из глубин полузабытого. Впрочем, оттуда подчас такие
странные вещи всплывают...
Они шли до самого полудня, когда солнце застывает в зените и гладь
равнины кажется особенно беспредельной. Небо было чистым - предательски
чистым. Ничто не нарушало девственной голубизны, и не могло нарушить.
Привал устроили у ручья. Пока Рюкзак хлюпал ботинками по раскисшей
грязи, Жмур вынул борду и диал, раскрыл маленькую, похожую на цветок, чашу
антенны и направил пестик в сторону ретранслятора в Еланце. Ближайшего.
Насвистывая, подключил черную змею витого шнура к диалу. Штекер-джек,
вламываясь в гнездо, сухо щелкнул и тотчас ожили диал с бордой. Борда
раскрылась, как книга, явив квадратики клавиш; мигнул и погас глазок
нумлока. Диал зашевелил антенной, направляя пестик анектора поточнее.
Видеотрек вспыхнул и плоский голоэкран сгустился прямо за рядом F-клавиш.
Жмур нырнул в сеть и постучался к Злыдню. Как ни странно, тот был
дома и, несмотря на столь ранний час (полдень) не выглядел сонным.
- Привет, старая железяка, - сказал Жмур, жмурясь. - Мы к тебе идем.
- Ко мне? - удивился Злыдень. - Идете? С кем?
- С Рюкзаком.
- А! Где это чудо?
- Пьет.
- Постой... Вы что - в сити?
Жмур покачал головой.
- Нет, на перегоне. Недалеко от Еланца.
- Что же он пьет? - изумился Злыдень. - Или вы только вышли?
- Да из ручья он пьет, - усмехнулся Жмур. - А до Еланца мы еще не
дотопали. Семнадцатый день на перегоне. Но нас подвезли. К вечеру, думаю,
у тебя будем.
- Хм... Надо пива купить... Вы ж, гады, с собой не возьмете...
- Не возьмем, - подтвердил Жмур. - Семнадцатый день в степи. Сам
подумай.
- Ладно, - Злыдень отмахнулся. - Я сейчас при монете. Но учти: с
завтрашнего дня ходить за пивом буду не я.
- Годится. И кстати: работки не найдется? Совсем на мели...
Злыдень почесал небритый подбородок.
- Вообще-то я отдохнуть хотел с месячишко.
Жмур подобрался, вспомнив, что Злыдень `при монете`.
- Что? Крупный заказ был?
Злыдень, конечно, осклабился, как пес на баранину.
- Дык! - он воровато оглянулся. - Расскажу. Но только директом.
Директом околокомпьютерный люд называл разговор с глазу на глаз. Или
коннект не по сетевому роутингу, а по непосредственному коду системы.
Пользовались этим редко - за ненадобностью.
Жмур понимающе кивнул.
- Ладно. Кто-нибудь еще ошивается в ваших краях?
- Хоттабыч появлялся. Все свою тугую полуось ставит, а она у него
падает, как хрен после траха, - Злыдень довольно заржал. Жмур с натугой
вспомнил, что Хоттабыч был любителем нестандартных систем и имел
обыкновение их отлаживать. Беспрерывно. Вместо того, чтобы заняться
обычным ломом, как тот же Злыдень. Или как сам Жмур. Но хакеры его все
равно уважали, потому что хакеры уважают спецов.
- А... - протянул Жмур. - Я слышал, Гонза из сити сбежал.
- Было такое, - подтвердил Злыдень, кивая. Искорки света вспыхивали
на седых щетинках, покрывающих дряблые щеки. - Они с какими-то малолетками
в Питерский Бриз вломиться пытались. Но там на цепи кто-то из наших
оказался, причем кто-то из старых. Короче... Гонзу он отпустил, а
остальным затык устроил. По полной программе. Гонзе же намекнул: исчезни.
Тот и рванул, не будь дурак. - Злыдень вздохнул с неприкрытой печалью. - Я
бы тоже рванул, только пятки бы сверкнули.
Жмур слышал нечто подобное. Похоже, толстосумы из корпораций сити
наконец-то смекнули, что для защиты своих систем нужно брать хакеров же, а
не кого-то иного. Клин, так сказать клином. Это было печально: бесславное
завершение эры компьютерного пиратства сулило Жмуру безденежные и унылые
дни. Потому что хакер без лома не проживет. В этом суть его деятельности,
и пока лом приносит деньги хакеры не переведутся. И еще: чувствовалось,
что грядет тихая сетевая война, бескровная, но не менее беспощадная, чем
война в настоящем мире. Собственно, поэтому Жмур двинулся в путь. Время
одиночек прошло, понял он. Настало время сбиваться в стаи.
Злыдень говорил еще что-то, дескать, много молодежи появилось в сети,
большей частью - ламеры, но есть и подающие надежды. Лезут куда попало,
закон не чтят... Жмур отвлекся и слушал вполуха. Потом перебил:
- Ладно, старина. Потопаем мы дальше, а то в темноте придется
тащиться. Пива купить не забудь.
Злыдень пробурчал нечто приличествующее, подмигнул и отключился.
Главное - он согласился принять Жмура, и, похоже, у него можно
подработать.
Свернув борду и диал, Жмур забросил ношу за спину. Лямки привычно
слились с плечами.
- Рюкзак! - крикнул он. - Хорош загорать, пошли!
Приятель поднялся с травы, где отдыхал, блаженствуя, как умел только
он, и заметил:
- Про пиво ты ему правильно напомнил...
И снова потянулась навстречу бесконечная степь. Солнце медленно
валилось вниз, но не к земле, а куда-то за край неба. В стекающих на мир
сумерках стал виден игольчатый шпиль еланецкого ретранслятора, хотя сам
город еще не показался. Далеко. Если бы успело стемнеть, Жмур и Рюкзак
могли бы ясно увидеть огни, холодное неоновое сияние, но они успели в
Еланец когда свет еще не покинул грешную землю.
Окраинные домишки роняли в сумрак рассеянные сполохи из гласовых окон
и зыбкие нечеткие конуса из-под фонарных столбов, не меняющихся бог весть
с каких времен. Рифленые ботинки ступили на твердый после степного
чернозема дасфальт. Рюкзак вертел головой: в Еланце он был впервые.
Собственно, Злыдня он вживе никогда и не видел, в отличие от Жмура; хотя
по сетям общался с ним немало.
Город был небольшой, не то что сити. Даже не удосужились построить ни
одного высотного здания. Да и не могли его здесь построить: кто бы стал
монтировать в этой глуши антигравы? Вот в сити - другое дело... У тамошних
даже страха высоты нет. Хотя, тут он мало у кого есть. Только у южан, где
горы, да у обитателей островов с Морской Стороны.
Улицы были почти пустынны. Жители Еланца разбрелись либо по домам,
либо по барам. Бурлила только сеть, но кто бы смог это заметить? Да и
большинство людей общалось с сетью бездумно, не понимая в ней ничего. Сеть
заменила телефон, телевидение, видеосвязь, эхомейл и нетмейл, библиотеки,
записные книжки - сеть стала всем сразу. Неотъемлемым спутником человека,
незримым, как микроорганизм, и столь же загадочным, но тем не менее
исправно заменяя глаза, уши и память. Только фанатики понимали сеть и
могли что-нибудь в ней изменить, но это было дано далеко не каждому.
Хакерами вообще становились единицы, ибо это скорее стиль жизни, чем сумма
знаний. Но без знаний и чувства единения с сетью хакером никто бы не сумел
стать.
Двое брели по широкой дасфальтовой дороге, под ногами сочились мягким
свечением штрихи фосфоресцирующей разметки. Поскрипывала полимерная
подошва, сокращаясь под весом людей и их поклажи, и только слабый отзвук
сверлящего рэп`н`ролла доносился откуда-то из центра, где увеселительных
заведений было больше. Высокие, метров двух с половиной, деревья тянулись
с обеих сторон, отгораживая тротуары от шоссейки. Центр близился. Жмур
кожей чувствовал биение сети вокруг. Очень хотелось прямо здесь развернуть
борду и вклиниться в этот бередящий душу информационный поток.
Дом Злыдня стоял совсем рядом с центральной улицей. Приземистое
одноэтажное (а какое же еще в Еланце-то?) здание, похожее на
развалившегося у реки бегемота, такое же округлое и маслянисто
поблескивающее. Тут же, конечно, бассейн: в двух шагах. Чтоб за порог - и
в пахнущую морским гелем воду. Вполне в стиле Злыдня. Небось, и
кресло-шезлонг у бортика, и холодильник, а в холодильнике - пиво...
Но проверять не стали. Прошли по хрустящей гравием дорожке вдоль
заметно выпуклой стены и оказались у затянутой в пластикожу двери. На
кнопке звонка светилась чеканная надпись: `Еntеr_`. Жмур, нажимая на нее,
увидел, как Рюкзак едва заметно усмехнулся.
Злыдень, как призрак, возник на пороге, бесшумно отворив дверь.
Полутьма внутри его жилища по виду была неотличима от пластикожаного
покрытия, Жмуру в который раз показалось, что очертания Злыдня всего лишь
проступили из глубины дома сквозь дверь.
- Дотопали? - кинул вместо приветствия Злыдень. - Заползайте.


~# rооt
~# strеаm 1/соnsоlе 2


@nеt lосаtе: Zlydеn.41
Жмур с Рюкзаками вошли в полутемную прихожую. Освободившись от груза
Жмур потянулся, разминая устало ноющие плечи, и звонко шлепнул по ладони
хозяина.
- Привет Жмурилло... Все лысеешь?
Жмур поправил очки.
- Звыняй, дядьку...
Оба довольно заржали и, обнявшись, захлопали друг друга по спинам.
Потом Злыдень повернулся к Рюкзаку.
- Хм... На графчике у тебя, вроде, борода погуще...
Рюкзак, пожимая руку, пояснил:
- Я на севере сканился, в приполярье. Пришлось...
Граф-файлами с собственными физиономиями сетевой люд обменивался с
незапамятных времен. Некоторые гоняли даже мегабайты видеооцифровок, но
большинство заниматься этим ленилось, ограничиваясь статичными графами,
стараясь выбрать формат позаковыристее.
- Проходите. Я там какой-то пиццы заказал... Только принесли.
Оставив вещи в прихожей, Жмур с Рюкзаком вторглись в берлогу Злыдня,
старого хакера-одиночки. Комната, погруженная в полумрак, казалась пещерой
колдуна. Разбросанные повсюду вещи, грязные чашки с налетом кофейной гущи
на донышках, пивные жестянки самых разных цветов и размеров, валяющиеся
поверх всего этого диски в коверах и без, несколько беспорядочно
расположенных дек-стационаров и - сердце всего этого мира - рабочий стол
Злыдня. Необъятный, как военный аэродром. На столе раскорячился старинный
вакуумный монитор `Пойя` с микроточечным рассекателем перед экраном, рядом
притих пузатый хаб, к которому сбегались тоненькие жилки проводов, а перед
самым креслом - стильная ломаная клавиатура, которую можно было половинить
и крепить к подлокотникам кресла. Диал, конечно, Злыдень вынес на крышу.
Да и что, спрашивается, делать в комнате, полутораметровой громадине? Это
не обычный конус `Аварк` размером с ведро, а последний писк диал-моды:
монстр под названием `Темное зрение` с модульной афракцией и
последовательным побайтным перепилом. Мечта идиота. Чихать Злыдень хотел
на ближайшие ретрансляторы: мощи этого монстра хватало, чтоб лазить по
самым дремучим серверам сити. И никаких следов на транзитных узлах. Мечта
идиота, словом.
Или хакера, ломщика-профессионала.
Жмур сразу же плюхнулся в гостевое кресло и запустил лапу в
цилиндрический холодильник. Расчлененная пицца дымилась на стопке
распечаток, покрытых вязью машинных кодов. Рюкзаку Злыдень указал на
просторный пуфик, сейчас, впрочем, заваленный теми же распечатками.
Спихнув кипу пластиковых листов на пол, Рюкзак сел и ловко вынул из
воздуха банку пива, посланную едва заметным движением жмуровской кисти.
Злыдень утоп в рабочем кресле, предварительно крутнув его, чтоб сидеть
лицом к гостям, а не к столу, где таращился в мир слепым экраном пришелец
`Пойя` из прошлого века.
Под сладковатый `Еланецкий хмель` Злыдень не торопясь, со вкусом
рассказал, как он долго ломал активные зоны небольшой компании в сити,
производящей какую-то фармакологию. Как полз к ядру, притворяясь
виш-компонентом (тут Жмур выпучил глаза, поскреб лысеющую макушку и
пробормотал с уважением: `Блин! Проще, чем два байта переслать... Но
додуматься...`). Злыдень довольно осклабился и сказал: `С похмела
приснилось. Представляешь?` Как потом методично разваливал ядро, путая
прогнозы ветвлений, как развалил и отослал пару демонов атаковать закрытые
файлы, и пока их охрана, озверев от натуги, давила бестолково мечущихся
демонов, спокойно вскрыл технологический поток, только что узлом его не
завязав. Компания встала на месяц, не меньше. А выбрался как? Да и не
выбирался. Ледоруб растаял в нужное время, и все, потому что стянуть из их
зон ничего и не нужно было, только остановить им производство. Следы,
ясное дело, подправил, пусть теперь ищут несуществующий сервер в Долохово
за полмиллиона километров от Еланца...
Жмур вздыхал и завистливо качал головой, Рюкзак мрачно расправлялся с
остатками пиццы, а сам Злыдень, победно ухмыляясь, лучился в кресле и
шевелил носком облаченной в аспидно-черный тапок ноги. Он имел право
гордиться проделанной работой. И собой тоже.
- Значит, ты сейчас на мели, Жмурилло? - отхлебнув пива спросил
Злыдень.
Жмур уныло развел руками. Дескать, времена трудные, жизнь тяжела и
прочее... Злыдень рассеянно кивал, явно формулируя какую-то мысль,
вероятно, его, Жмура, касающуюся. И Рюкзака, наверное, тоже. Наконец,
мысль выкристаллизовалась.
- В общем, есть один заказец... - протянул Злыдень, царапая ногтем по
банке. - Если хочешь, помоги, потому что дело странное.
- В смысле - странное? - попытался уточнить Жмур.
- В прямом смысле, - Злыдень устроился в кресле поудобнее. - Кто-то
забрался в корневой массив к Лощинину.
- Но у него же нет входящих! - изумился Жмур. - Или есть теперь?
- В том-то и дело, что по-прежнему нет. Как жил только на своей
дозвонке, так никого и не пустил. У него даже база фар-доступа снесена. Не
запрет, просто стерта мода управления с удаленной борды. Искрошена.
- Значит, кто-то из своих, - без тени сомнения заявил Жмур.
Злыдень помялся.
- Понимаешь, Жмурилло, я ведь тоже не тормоз. И в работу отключенных
систем не верю. Взгляни.
Он крутнулся в кресле и прикоснулся к своей навороченной, как стая

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован