21 декабря 2001
112

СОКРОВИЩЕ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Андрэ Нортон.
Сокровище таинственной расы

-----------------------------------------------------------------------
Аndrе Nоrtоn. Sесrеt оf thе Lоst Rасе.
Сборник `Клуб любителей фантастики`.
ОСR & sреllсhесk by НаrryFаn, 21 Аugust 2000
-----------------------------------------------------------------------


Секретно: Х3457-А-Р
От: Кронфильд, Шеф, Проект `Колония 308`.
Кому: Леннокс, Командор, Космическая разведка, Сектор 5` Разряд особый.
Объект: Архивные файлы.
Запрашиваем информацию об умерших:
0-С-С-Д 451 Марсон.
0-С-С-Д 489 Ксанга.


Секретно: Х3457-А-Р.
От: Леннокс, Командор, Космическая разведка, Сектор 5, Разряд особый.
Кому: Кронфильд, Шеф, Проект `Колония 308`.
Объект: Архивные файлы.
Сожалеем. Согласно приказу, не можем передавать официальные данные в
организации, не входящие в нашу структуру.


Леннокс - для Сен Иен Луи, Шеф-Командор, Сектор 5. По спецкоду:
Кто запрашивает? Почему? Предлагаю ответить, что файлы якобы уничтожены
за давностью.


Сен Иен Луи - для Леннокса. По спецкоду:
Без паники. Мы пошлем запрос. Если что - немедленно предупредим вас для
принятия мер.


Приказ: 56432-С.С.Д.
От: Махаби Кабали, Космоадмирал, Командующий Сектором 5.
Кому: Сен Иен Луи, Шеф-Командор, Космическая разведка, Сектор 5.
Объект: Архивные файлы.
Передайте Кронфильду, Шефу Проекта `Колония 308`, согласно запросу,
следующие материалы:
0-С-С-Д 451 Марсон, умерший.
0-С-С-Д 489 Ксанга, умерший.
Сопроводительная к приказу. По спецкоду:
Я вынужден уступить, сильное давление сверху. Но ведь никаких фактов
нет, оба давно умерли. А одних подозрений мало.


От Кронфильда - к Брайару Морле, порт Н-Йок. По частному каналу связи:
Подключи своего лучшего сыщика. По нашим данным, это началось в Н-Йоке
лет пятнадцать назад. Ребенку на вид было тогда лет 6-7. Конечно, за такой
срок след остыл. Однако это наша единственная зацепка, ее нельзя упускать.
Напоминаю, время работает против нас. Дело крайне важное. В расходах не
стесняйтесь, задействованы фонды Основания. Чтобы наши доказательства
имели вес, будут необходимы свидетели. Эти стоеросовые дубы в мундирах уже
взмокли со страха.


Бран Худд, сотрудник Сыскного Агентства `Худд и Русто`:
Да след не просто остыл, он уже заледенел! Этот хохмач считает нас то
ли чародеями, то ли путешественниками во времени.
Русто:
Я подозреваю, что он выращивает деньги, как плесень в подвале, так
щедро он нам платит. Придется браться за дело. Если не скупиться, языки
развяжутся. Пока у нас есть лишь словесный портрет этой мадам. Так что
бери ноги в руки и попытайся отработать свою долю.



1

Джет-Таун, порт Н-Йок, был центром развлечений. Все они - от
возвышенных и респектабельных до самых грязных и порочных - были к услугам
космопроходцев, звездолетчиков, исследователей пространства. Нередко
покорители Вселенной становились жертвами мелких жуликов, у которых, в
свою очередь, отбирали львиную долю короли местной мафии, негласно
поделившие между собой весь город. Это была мощная преступная иерархия, о
которой не подозревали простые жители Джет-Тауна. Им не было дела до
позорного пятна, олицетворявшего так называемый Верхний город`.
Жизнь горожанина зависела не только от его интеллекта и физической
силы, но и от остроты шестого чувства - чувства опасности. Порой угроза
нависала над целыми кварталами. Вот и в этот вечер ощущение опасности
прямо-таки витало в воздухе, хотя было не поздно и многие увеселительные
заведения еще не закрылись.
Работал и Сан-Спот Керна. Впрочем, он никогда и не закрывался: днем и
ночью его двери были распахнуты навстречу денежным посетителям. Несмотря
на новейшие кондиционеры, здесь стоял неистребимый запах табачного дыма,
перегара и разгоряченной азартом толпы. В холле за стойкой бара суетились,
как всегда, Степ и Хэгги. Поодаль фланировали несколько девочек.
За игорным столом `Звезда - Комета` сидел в одиночестве юноша. Перед
ним лежала нераскрытая карточная колода и стопка фишек. Он привычным
движением проверил категорически запрещенное законом оружие - силовой
стилет, скрытый за широким поясом. Под курткой свободного покроя его плечи
шевельнулись, словно в ожидании нападения. Он интуитивно чувствовал
опасность. Он знал: будет нелегкая ночь.
Его рука коснулась выключателя. Мягкий, тщательно отрегулированный свет
висящей над столом лампы упал на его лицо, совсем юное, непорочное, почти
мальчишеское. Это лицо особенно ценил тот, на кого юноша работал. Впрочем,
Керн платил Джоктару не только за это, но и за острый ум, за искусные
руки, за быстроту реакции. Он не колеблясь сделал Джоктара главным дилером
стола `Звезда - Комета`. Однако доверие было не беспредельным. Джоктар
знал, что ему временами подстраивают разные коварные ловушки. Уже не
одного дилера в Сан-Слоте постиг неожиданный и загадочный конец. По
меньшей мере, троих взяли агенты службы эмиграции, так называемые Э-люди.
Керн сделал все, чтобы его служащие видели, что их ждет в случае
шулерства. И Джоктар всегда играл честно: он не заботился о морали - улица
этому не учит, - просто честно играть с важными персонами было проще и
надежнее.
Джоктар отдавал должное организаторским способностям Керна, но,
разумеется, был далек от того, чтобы питать к нему человеческую
привязанность. Просто босс Сан-Спота в этом мире постоянного риска являл
собой стабильность. Под его опекой Джоктар провел большую часть своей
жизни, о которой и сам толком ничего не знал, он не знал даже, сколько ему
лет. Посетители же, прикидывая возраст дилера, всегда ошибались как
минимум лет на шесть. В этом был повинен его мальчишеский облик.
Поскольку данное свойство ценилось Керном, Джоктар делал все, чтобы
усилить впечатление. Нередко, проигравшись за другими столами, неудачник в
надежде вернуть потерянное спешил к столу, где сидел неопытный юнец.
Потерпев поражение и здесь, он приходил в неистовство. Но Джоктар не
напрасно прошел отличную школу обращения с силовым стилетом. К тому же он
владел различными приемами борьбы, вплоть до самых жестоких, и мог
искалечить человека на всю жизнь. Недаром Джоктара считали на улицах одним
из самых опасных парней, хотя он не применял свое искусство без крайней
необходимости.
Клик, клик - тонкие пальцы юноши небрежно перебирали фишки с
изображениями звезд и комет. Он соорудил из них пирамиду, затем стал
снимать обратно фишку за фишкой. Каждый нерв его чувствовал надвигающуюся
угрозу. Он был весь как пружина.
- Э-люди поблизости, - послышался шепот.
Джоктар оторвал взгляд от груды фишек. Рядом стоял Худд, банкомет стола
`один-два`. Он был в Сан-Споте новичком и вряд ли, как считал Джоктар, мог
долго здесь продержаться. Неделя, ну дней десять от силы - и Керн
вышвырнет его. Не похоже, что он из полиции, вероятнее, что Худд - шпион
другого босса, решившего напакостить Керну. Джоктар едва заметно
усмехнулся. Сколько их уже было, подобных попыток! Не меньше, чем фишек на
этом столе. Но Керн был опытен и осторожен, никому еще не удалось
расшатать его организацию.
- Обычный патруль? - спросил Джоктар как можно безразличнее.
- Нет. По слухам, готовится большая облава.
Вот как, облава. И узнает он об этом от Худда. Джоктар медленно
складывал в стопку фишки. Почему Худд? Он ему не друг, с какой стати
спасать из Э-сети человека Керна? Видимо, затем, чтобы использовать его в
дальнейшем. Или это очередная проверка от босса? Предложат сменить
хозяина? Решено. Надо срочно идти к Керну.
Он смахнул карты и фишки в ящик стола и запер его, проведя ногтем по
едва заметной щели замка. Затем погасил свет и встал - невысокий, тонкий,
- обратив на Худда холодный выжидающий взгляд. Тот смотрел на него с
подчеркнутым дружелюбием, даже теплотой. Но Джоктар уже опустил глаза,
повернулся и с грацией хищного зверя направился к лифту, связывавшему
игорный зал с апартаментами Керна. Впереди возвышалась мощная фигура
Оррина, бывшего звездолетчика, ушедшего из космической службы при странных
обстоятельствах, благодаря чему Керн счел его для себя полезным. Охранник
круто обернулся, рванув из кобуры бластер. Словно не замечая его, Джоктар
ступил на площадку антиграва. Оррин хохотнул и сунул оружие обратно.
- Ты словно призрак. Хотя бы напевай, когда подходишь, не то можешь
схлопотать заряд в лоб.
- Ты ничего не знаешь? Вроде пахнет жареным?
Оррин нахмурился:
- Слышал краем уха. Имеешь информацию для босса?
- Может быть. Мне нужно к нему.
Когда подъем закончился, охранник мотнул головой, пропуская юношу
вперед. Массивная дверь поехала в сторону, но вдруг затрещал зуммер. Дилер
достал силовой стилер и передал его Оррину. К Керну никто не мог войти с
оружием, за этим следила чуткая аппаратура. Нарушитель мгновенно
уничтожался роботами. Люди могли ошибаться, механические стражи Керна не
ошибались никогда.
- Что случилось?
Тщедушное тело босса утопало в глубоком кресле. Его мягкий голос
исходил, казалось, прямо из впалой груди. Худобу и нескладность не могла
скрыть даже роскошная одежда, так же как каштановые с проседью волосы и
длинные бакенбарды не смягчали резкость острых черт лица. Керн кивнул
Джоктару на стул.
- Пока ничего, - усевшись, ответил дилер на вопрос.
Керн молчал, ожидая продолжения.
- Якобы Э-люди готовят большую облаву.
- Угу, - Керн зевнул. - Они очистят район от сброда. Кто сообщил?
Кто-то из моих раннеров?
- Худд.
- Ах вот как! И сообщил не кому-то, а именно тебе, лично?
Джоктар растянул губы в улыбке, которая казалась бы детской, если бы не
ледяной взгляд.
- Ведь так он и должен был сделать, верно?
Он ждал утвердительного ответа. Так бывало всякий раз, когда дилер
раскрывал очередную проверку. Но сейчас босс покачал головой.
- Не моя рука, мальчик.
- Тогда Худд подсадной, - уверенно произнес Джоктар.
- Бесспорно. Но кто его подослал и для чего? Я люблю всякие
головоломки, они вносят в жизнь разнообразие. Пусть Худд еще немножко
потанцует на проволоке, а мы тем временем выясним, кто держит ее концы.
Значит, он вышел на тебя...
- Я за последнее время не получал никаких предложений. - Что-то,
мелькнувшее в лице Керна, заставило Джоктара произнести это помимо его
воли. Он тут же устыдился собственной слабости.
- Я знаю. Сколько лет ты со мной? Четырнадцать?.. Нет, уже пятнадцать.
И все еще смотришься мальчишкой. Хотел бы я разгадать этот секрет, он
неоценим в нашем деле. Помню, как явилась та кукла и привела тебя. Ты уже
тогда был смышленым. Но откуда ты взялся, вот что я хотел бы знать.
Джоктар ощутил знакомый холод в груди.
- Меня же по твоему приказу зондировали.
- Еще бы. И занимался этим знаток своего дела. Однако от тебя он
услышал маловразумительный лепет о большом лайнере в нашем порту. Да и с
малышкой той не повезло: она отдала концы раньше, чем док сумел что-нибудь
из нее вытянуть. Он уверен, что у тебя заблокировано сознание и тебе
никогда ничего не вспомнить.
- Ты, Керн, держишь меня здесь с какой-то особой целью?
- Я же сказал, что люблю загадки. А ты самая интригующая загадка, какая
мне встречалась. Годы идут, а ты почти не взрослеешь, все еще выглядишь
ребенком. Вместе с тем твой ум быстр, ты никогда не упускаешь удачу. Тебя
не привлекают девочки, ты равнодушен к выпивке, наркотикам. У меня еще не
было такого отличного дилера. Оставайся таким же - и мы с тобой будем
делать наш бизнес, парень... Итак, ты узнал, что Э-люди готовят облаву?
Передай по всему дому предусмотренный сигнал.
Джоктар подошел к стенной панели и нажал три клавиши. С этой минуты
Сан-Спот перешел на режим высшей готовности. Керн вовсе не опасался
Э-облавы: каждые три месяца он платил властям сумму, достаточную для
полной экипировки полусотни колонистов.
- Слушай, а вдруг это Норволд? Он тут был недавно. Не его ли это
работа? Свяжись-ка с Пассеем, он сегодня дежурит у Норволда. Предупреди,
что возможна облава, и, кстати, пусть он пронюхает, куда Норволд спрячет
своих двух новых девчонок. Они могут нам пригодиться в случае чего.
- Понял.
На обратном пути Джоктар забрал у Оррина свое оружие. Он размышлял о
предположении Керна по поводу Норволда. Откупиться от Э-людей можно, но
цена такова, что по карману лишь боссам или их ставленникам. Облавы,
устраиваемые Э-службой - способ заполучить людей для работы на дальних
планетах. Туда, правда, ехали и добровольцы-колонисты, но их было
недостаточно. Дефицит рабочих рук покрывался за счет принудительной ссылки
эмигрантов. Возврата для них не было. Вот почему в преступном мире самым
страшным считалось стать жертвой Э-налета. Этих несчастных усыпляли,
замораживали и в таком виде везли в рабство. Многие так и не пробуждались
от этого жуткого сна. Колонисты считались героями. А эмигранты были всего
лишь безликой и бесправной рабочей массой.
Предположим, что меня заберут, - подумал Джоктар. - Откупит ли Керн
своего дилера от Э-людей? Сомнительно, чтобы босс выложил такую сумму.
Юноша уже ступил на антиграв, когда пришел сигнал тревоги. Он был
беззвучным, но каждого, кто находился в доме, пронизали виброимпульсы.
Все-таки Э-рейд! Выходит, Худд не солгал.
Джоктар резко ударил по клавише управления, направив лифт на самый
верх. Через нижние двери уже не скрыться, поздно, - придется уходить по
крыше.
Но когда площадка поравнялась с третьим этажом, дилер остановил лифт. В
порядке ли Керн? Увидев юношу, Оррин устремился ему навстречу.
- Ты куда? Босс велел всем сматываться.
Он встал на площадку возле Джоктара. Во всем Сан-Споте лишь у Керна
было достаточно влияния, чтобы столковаться с Э-службой. Но почему же на
этот раз не сработала налаженная система оповещения, и все они оказались
захваченными врасплох? Впрочем, Худд предупредил... Худд - на Э-службе?
Нет, тогда он ничего не сказал бы Джоктару.
- Что ты об этом думаешь? - спросил дилер у охотника.
Тот пожал плечами:
- Сам ломаю голову. Понятия не имею, где прокол. Единственное, что я
знаю точно, так это то, что босс сам вызвал все это. Он и бровью не повел,
когда началась тревога.
Мозг Джоктара напряженно работал. У Керна не было, казалось бы, резона
наводить Э-людей на Сан-Спот. В то же время босс был мастером создавать
такие ситуации, которые давали возможность чужими руками избавиться от
неугодных ему служащих. Юноша перебрал в памяти приближенных Керна,
стараясь вычислить, кто же именно попал в немилость.
Лифт остановился, и Джоктар поднес руку к стене. Биотоки его ладони
сработали как ключ для незаметной двери. За ней начинался узкий коридор.
Тревожная вибрация прекратилась. Оррин настороженно оглянулся. `Они,
видно, совсем близко. Дай бог, чтобы наши парни успели смыться.`
Коридор заканчивался у ствола шахты, по нему они и стали подниматься.
Наверху их наверняка поджидают Э-коптеры, но недаром они предусмотрительно
запаслись бомбами с туманом.
- У тебя есть хорошая крыша?
Джоктар интуитивно насторожился. Оррин не мог не знать, что у каждого
служащего было в городе тайное убежище для экстренных ситуаций, подобных
нынешней.
- Ты что, не хочешь воспользоваться своей?
- Не в этом дело, - буркнул Оррин. - Просто... если за всем этим стоит
босс...
Джоктар кивнул. Керн мог навести ищеек на любую нору. Но они были
людьми Керна и не имели выбора. Он обязан бежать именно тем путем, который
ему предписан. Любое другое логово было под контролем или Норволда, или
Дандера, или Руссиана. Людям Сан-Спота путь туда был заказан.
- Давай шевелись, они скоро начнут нас выкуривать, - занервничал Оррин.
Он был прав. Э-люди вот-вот пустят в здание слезоточивый газ и включат
ультразвук. Этого не сможет выдержать никто в доме. Джоктар уже стоял,
низко пригнувшись, под самой крышей. Было абсолютно темно, и ему
приходилось действовать вслепую. Рука нащупала подвешенные у пояса
яйцевидные бомбы. Он взял одну, одновременно проверив другой рукой, на
месте ли стилет.
Потолок стал еще ниже, до конца коридора пришлось добираться ползком.
Вот и люк, ведущий на крышу. Чуть приподняв его, Джоктар выглянул. В глаза
ударил свет мощных прожекторов. Он включил пускатель бомбы и, просунув ее
в щель, выкатил наружу. Следом отправил и вторую. В этот момент все его
тело, каждый мускул и нерв содрогнулись от нестерпимой боли. Он знал, что
будет еще хуже: в дело пущены вибраторы.
- Скорее, - прохрипел Оррин.
Извергаемый бомбами туман уже заволакивал все вокруг.
- Ну же! - Оррин без видимого усилия буквально выкинул Джоктара из
люка. Вероятно, он оказался особенно восприимчив к вибрации.
Джоктар встал, пригнувшись, готовый мгновенно пустить в ход оружие.
Туман уплотнился, и противники не стреляли, боясь угодить в своих же.
Юноша устремился к противоположному краю крыши. Ему предстояло
пробежать по самой кромке, затем повернуть и спрыгнуть вниз. Подобный трюк
никто не взялся бы исполнить вслепую, без долгих тренировок. Там, внизу,
ждала потайная дверь, открывавшая путь отхода, намеченный для него Керном.
Джоктар шагнул вниз, в молочный туман. Он сумел приземлиться на ноги и
тут же кинулся к спасительной двери. Оррина не было слышно, тот, скорее
всего, не смог заставить себя совершить головокружительный прыжок в ничто.
Дилер мгновение колебался, но угроза захвата была сильнее. В их среде
действовали законы джунглей. Все знали: во время облавы каждый заботится о
себе сам.
Массивная плита послушно повернулась под пальцами юноши. Он юркнул в
открывшийся лаз, и тут же его ослепил свет прожекторов, а затем оглушила
вспышка станнера. Опускаясь на пол, он успел представить, как Керн впишет
имя своего дилера в лист текущих расходов.


Он не сразу открыл глаза, пытаясь осмыслить информацию, передаваемую в
его мозг через слух и обоняние. Он был не один: раздававшиеся рядом стоны,
бормотание, шепот, а также запах давно немытых тел подсказали ему, что
вокруг такие же, как и он, пленники.
В памяти всплыли финальные мгновения его бегства: через дверь, которая
должна была принести ему спасение, он угодил прямо в руки Э-людей. Его
занесли в списки! Джоктара охватила паника. Но уже спустя мгновение он
заставил себя вновь расслабиться, ожидая, пока каждая клеточка его тела,
каждый нерв не будут готовы к действию. Улица преподала ему немало
жестоких уроков. Первый: уметь терпеть. Второй: в борьбе с более сильным
противником никогда не действовать наобум.
Чуть приоткрыв глаза и слегка повернув голову, он попытался
осмотреться. Рядом лежал Хэгги из Сан-Спота. Из его рта длинной струйкой
стекала слюна. А подальше он увидел совершенно незнакомого человека, цвет
лица выдавал в нем наркомана.
Не знал он и еще двоих соседей, облик которых говорил о том, что они
дрифтеры, бродяги. Такие чаще всех становятся жертвами Эрейдов, их
захватывают сотнями. Но присутствие здесь Хэгги указывало, что отнюдь не
одно убежище в Сан-Споте выдано Э-людям. Ведь Хэгги был не из тех, кого
можно схватить случайно. Интересно, попал ли в облаву кто-нибудь из высших
служащих Сан-Спота?
Сколько времени продержат их здесь? Джоктар не мог вспомнить, стоят ли
сейчас в порту снаряженные в путь Э-корабли. Обычно облавы приурочивались
к моменту их полной готовности. Правительство экономило таким образом
расходы на содержание здесь тех, кому уготована участь эмигрантов.
Можно ли отсюда бежать? Это, как слышал Джоктар, еще никому не
удавалось. Тюрьму покидали те счастливчики, за кого кто-нибудь вносил
выкуп. Правда бывало, что выпускали человека, сумевшего доказать, что он
добропорядочный гражданин, имеет постоянную службу и достаточный
заработок. С недавних пор власти стали в этом смысле аккуратнее, поскольку
еще не утихли отголоски большого скандала, когда на улице схватили сынка
одного высокопоставленного советника и без раздумий отправили его к
звездам. Теперь статус эмигранта проверялся гораздо тщательнее. Но для
этого и тем более для выкупа нужен был кто-то, кто помогал бы тебе с воли.
Керн? Вероятность дождаться от босса помощи мала, ничтожно мала. Но в
его положении впору цепляться за любой шанс, а шансов практически нет.
Его, видимо, обыскали - оружия не было. То, что при нем нашли стилет,
определенно поставят ему в вину. Он снова ощупал одежду. Так и есть, исчез
и кошелек. Лишь то, что он носил под рубахой с туманных времен своего
накрепко забытого детства, еще было с ним.
- Внимание! - раздавшийся в камере громовой голос подействовал на
узников как удар бича. - Всем приготовиться к выходу!



2

Как только в стене образовался проем, Джоктар ощутил принуждающие
импульсы виброустановки. Избежать мучительной пытки можно было лишь выйдя
наружу. Джоктар вскочил на ноги и, наклонившись над Хэгги, потряс того за
плечо. Бармен со стоном приоткрыл глаза, в которых сразу отразился ужас от
сознания того, куда он попал. Стряхнув руку Джоктара, Хэгги на
подгибающихся ногах поплелся к выходу. Дилер шел следом, повинуясь зову
мощного силового поля. В его тисках можно было только послушно двигаться
по залитому светом коридору, но руки были словно спеленуты, нельзя было
даже шевельнуть пальцем.
Да, Э-служба оснащена на славу. И не удивительно: Галактический Совет
всемерно поддерживал ее политику, благодаря которой цивилизованный мир
освобождался от нарушителей спокойствия и при этом обеспечивал освоение
новых планет. Столь успешное решение обеих проблем удовлетворяло всех,
кроме, разумеется, самих жертв подобных облав - но их мнение никого не
волновало.
Бармен уже миновал коридор, вошел в какую-то дверь и теперь
разоблачался под присмотром угрюмого медика. Джоктар остановился на
пороге.
- А ты давай здесь, - услышал он. - Раздевайся.
Юноша исподлобья бросил быстрый взгляд на врача. Поле сейчас ослабло,
но нечего и пытаться напасть: его ждет силовой удар, способный раздавить
человека в лепешку. Какой смысл драться, если нет даже микроскопического
шанса на победу. Он не торопясь снял куртку, принялся разматывать пояс.
Спрятать что-либо немыслимо: за ним, конечно, следят. Сняв наконец
рубашку, дилер все же попытался прикрыть ладонью диск, висевший у него на
груди.
- А ну, брось это! - медик видел все.
И снова Джоктара обуяла паника, его затрясло. Он стоял, шумно дыша.
Юноша с трудом восстановил равновесие и до крови закусил губу, чтобы не
вскрикнуть от боли. Он знал: этот удар только предупреждение. Джоктар
швырнул диск медику. Тот дал ему упасть на пол и насмешливо поддал ногой.
Потом для него и для Хэгги началась обработка. Выполняя задаваемые
компьютерами тесты, Джоктар продолжал мучительно искать способ побега, но
каждый вариант рассыпался в прах после трезвого раздумья. Через некоторое
время его облачили в красный балахон из грубой ткани и ввели в камеру, где
находились еще пятеро незнакомых ему людей.
Вскоре из стены появились миски с какой-то едой. Завязался разговор.
Все его соседи были молодые дрифтеры, каких на улице слоняются сотни. Сев
на скамью, юноша прислонился спиной к стене, держа миску на коленях.
- Эй, парень, - к нему подошел один из обитателей камеры. - Ты из людей
Керна, точно? - спросил он с недоброй улыбочкой. Целая пропасть разделяла
подобных ему бродяг и тех, кто работал на крупных боссов.
- Я был человеком Лэфти до того момента, как он потерпел крах, - заявил
парень с неожиданной откровенностью. - Тогда-то я и заметил тебя в
Сан-Споте. Небось надеешься, что Керн раскошелится? - спросил он,
насмешливо осклабясь.
Джоктар молча пожал плечами, продолжая методично прожевывать безвкусную
массу.
- Людей Керна на этот раз не обошли, - вступил в разговор другой, едва
выговаривая слова набитым ртом. - Я здесь приметил четверых или пятерых из
его команды.
Это было похоже на правду. Но как получилось, что целая свора шпионов -
споттеров и раннеров, работающих на босса - не предотвратила случившегося?
Джоктар не мог взять этого в толк. Услышанное только что лишило его
последней надежды на освобождение. Быть может, и сам Керн за решеткой...
Кто же за всем этим? Норволд?
- Никто не слышал, куда нас собираются заслать? - голос задавшего
вопрос выдавал испуг.
- В порту готов корабль на Авар, - послышался ответ.
- Вот как? А что делают на этом Аваре?
- Работа на полях, - ответил кто-то с неуверенной надеждой.
Джоктар понял, что это лишь догадки. Просто работать в поле было лучше,
чем в каком-нибудь руднике.
Тот, что назвался бывшим раннером Лэфти, хмыкнул.
- Что толку загадывать. Все равно выбирать не нам, мы - колонисты. Коль
попал сюда, значит, фортуна от тебя отвернулась, вот и все.
Спорить не приходилось. В примолкшей камере раздался чей-то вздох.
Джоктар отставил наконец пустую миску.
- Правда, что они нас заморозят? - голос был неприятный, какой-то
квакающий.
- Ясно, - кивнул экс-раннер. - В э-кораблях нет места, чтобы позволить
нам сидеть и жиреть от безделья. В человека всаживают шприц, он делается
как доска. Всех сваливают в штабеля и так везут до самой планеты.
- Я слыхал, что не все в конце пути просыпаются.
Неудавшийся раннер развалился на скамейке поудобнее.
- Всякое бывает. Но в живых остается достаточно, чтобы они не остались
внакладе. Не удивлюсь, если машины, через которые нас прогоняли, дали
сведения, кому из нас по силам выдержать перелет.
- Погоди-ка! - один из узников подошел ближе к двери и вытянул шею. -
По-моему, кто-то идет. Неужто они заберут нас прямо сейчас?
Джоктар был уже на ногах. Он взял миску и непроизвольно держал ее так,
как держал в жаркую минуту силовой стилет.
- Собираешься драться, парень? - Экс-раннер угадал его намерение. -
Твои шансы равны нулю. Здесь каждый охранник может управлять силовым
полем. Лично я не намерен лезть на рожон. Какой смысл подставляться только
для того, чтобы доказать собственную смелость?
Он был прав. Но Джоктару эта правота была поперек горла. Беспомощность
угнетала, он привык чувствовать себя сильным и бесстрашным. Лишь сейчас до
него дошло, что от настоящей жестокости улицы его отгораживали Керн и
Сан-Спот. Теперь же он был совершенно один, сразу привыкнуть к этому
оказалось очень трудно. Он отложил миску, опустился на скамью. Взглянув на
него, экс-раннер, со свойственной его профессии проницательностью, понял,
что задевать этого парня сейчас рискованно.
В дверях вырос охранник, его взгляд выражал презрение. Отыскав глазами
Джоктара, он поманил его. Иссякшая было надежда вспыхнула с новой силой.
Керн принес выкуп? Джоктар уже был у выхода. Тут же он ощутил знакомые
силовые тиски, и искра надежды стала таять.
В конце коридора их встречали двое в форме. Один из них обратился к
конвоиру Джоктара:
- Тебя ждет Эриксен, он в офисе. А этого мы доставим сами.
- Чего это вдруг?
- У полиции порта есть к нему вопросы.
Услышанное воодушевило Джоктара. Быть может. Керн начал действовать? У
него, как и других боссов, были свои связи с полицией порта.
Силовые путы вновь стиснули юношу.
- Ну ты, шагай вперед!
Они почти бежали, Джоктар даже взмок. Его тревога перерастала в страх.
Охранники явно с ним не церемонились, что-то не похоже, что они получили
от Керна мзду.
От сильного тычка в спину он буквально влетел в комнату, где, кроме
офицера полиции, находился молодой человек в тунике, какой Джоктар прежде
не видывал. Космопатруль имел темно-голубую форму, а на этом туника была
серебристой. У плеча посверкивала бляха с рисунком созвездия вместо
обычных кометы и зодиака. Джоктар встрепенулся. Где-то в самой глубине
заблокированной памяти вспыхнул сигнал тревоги. Предчувствие опасности тут
же охватило все его сознание. Он понял, что встреча с этим серебристым
может оказаться для него роковой.
Только тут он увидел, что именно держит в руках офицер в невиданной
форме. То был диск, снятый с Джоктара на медосмотре. Офицер глядел на
юношу враждебно, словно на злейшего недруга. Между тем Джоктар был уверен,
что видит этого человека впервые в жизни.
- Так это тот самый, - проговорил полисмен, указав на Джоктара, - что
напал на тебя и твоего приятеля?
- Если и не тот, он должен знать их! Разве этот диск не достаточное
доказательство? Подумайте сами: откуда к такому бродяге может попасть знак
скаута? Ах ты... - он разразился такой изощренной бранью, что Джоктар
поощрительно ухмыльнулся. И тут же едва не свалился с ног от оглушительной
затрещины.
- Я жду. Говори. Где ты это взял? - вкрадчивый тон полисмена таил не
меньшую угрозу, чем открытая ненависть офицера.
- Это было у меня всегда, - хотя Джоктар, к собственному удивлению,
говорил правду, он знал, что ему не поверят.
Один из тех, что привели его, проявил нетерпение.
- Нельзя ли поскорее? Мы должны отвести его в офис. Туда пришел тот,
кто решил его выкупить.
- Кто будет платить за этот мусор? - взвился офицер в серебристой
тунике. Он вновь разразился бранью. - Ты сейчас же все скажешь и
отправишься на орбиту. Ну? Кто на прошлой неделе напал на Кандера и
прикончил его? И откуда у тебя, грязная свинья, это?.. Зажав в руке диск,
словно кастет, он ударил Джоктара и рассек ему скулу.
Юноша замотал головой, то ли пытаясь справиться с головокружением, то
ли отвергая обвинения. И тогда началась обработка. Он был крепко спеленут
силовым полем, его избивали до тех пор, пока не сбили с ног. Джоктар
цеплялся за остатки покидавшего его сознания.
Он слышал, как кто-то настойчиво пробивался к двери.
- Мы обязаны доставить его в офис. За него вносят выкуп.
Офицер неистовствовал:
- Ему не отделаться так легко. Он бандит. Его дружки убили Кандера, и
ему несдобровать.
До Джоктара донесся голос полисмена, тот пытался урезонить разъяренного
офицера:
- Для задержания у нас нет никаких улик, кроме этого знака. А его
парень мог найти или купить за стакан у какого-нибудь бродяги. Могло быть
такое?
- Но он же сам заявил, что никогда не расставался с диском. Такой знак
на улицах не валяется. Тот, кому его вручают, дает клятву беречь знак как
зеницу ока и носит его постоянно. Диск могли снять только с мертвого
Кандера. Они знали, что делали: обладатель такого знака имеет чрезвычайные
полномочия и пользуется всеми правами, положенными офицерам разведки.
- И все же тебе придется найти веские доказательства, чтобы предъявить
ему обвинение в убийстве.
- Я сказал, что он не выйдет отсюда!
Полисмен хмыкнул:
- А я сказал, что сейчас мои парни отведут его в офис.
Один из охранников присвистнул:
- Как бы не так. Если мы доставим его в таком виде, то нас самих сошлют
к черту на рога.
Тут вмешался второй:
- А давайте прямо сейчас погрузим его на `Гриффин`. Запихнем в корабль,
якобы по ошибке, а когда спохватятся, будет поздно. Не станут же из-за
него устраивать догонялки в космосе. Словом, сейчас его, такого, нельзя
показывать в офисе. А там, куда летит `Гриффин`, его никто не станет
слушать.
- И куда он попадет? - заинтересовался офицер.
- На Фенрис.
- Фенрис? Отлично! - офицер явно повеселел.
Джоктар же впервые слышал о такой планете, но веселые нотки
серебристого ему не понравились.
- Давайте тоща поскорее доставим его на `Гриффин`, - нетерпеливо
проговорил офицер.
- Да, нужно торопиться, - поддержал охранник. - Иначе не успеем
провести его через предстартовую обработку.
Другой с сомнением произнес:
- Кажется, мы отделали парня так, что он вряд ли сумеет очнуться по
окончании полета. Что, если так оно и случится?
Будто сквозь вату, до Джоктара донесся умиротворяющий голос полисмена:
- По-моему, ребята, вы напрасно все осложняете. Ведь никто не узнает,
что он побывал здесь, я не вел никаких записей. Другой вопрос, какую басню
вы расскажете в офисе. Но это целиком ваше дело, я намерен держаться
подальше от этой истории.
Когда Джоктара оторвали от пола, боль вновь хлынула в избитое тело -
сознание окончательно отключилось. Очнувшись, он почувствовал, что лежит
на чем-то вроде стола притиснутым к нему с такой силой, что любое движение
причиняло острую боль.
- ...Оболтусы... Не могли еще позднее его приволочь? - Голос звучал
отдаленно, его звуки едва проникали в затуманенное сознание Джоктара.
- Что это с ним? В аварию, что ли, попал?
- Ты здесь не для того, чтобы задавать лишние вопросы. Его избили в
камере, там постоянно вспыхивают потасовки. А он - отчаянный забияка, вот
и получил свое.
Чьи-то руки бесцеремонно касались его, раздевали, переворачивали.
Пауза. Укол, сильная боль в предплечье. Снова укол, негромкое жужжание в
голове - и темнота, холодная как вечность. Ее леденящее дыхание пронзило
юношу, словно удар силового стилета.
Бесчувственное тело сбросили со стола в ящик, очень напоминавший узкий
гроб. Затем торопливо закрепили в гнездах датчики контроля и приборы
управления. Напоследок ящик сунули в мешок, предварительно обложив чем-то
так, что по виду он теперь не отличался от тысяч тюков, предназначенных
для погрузки на корабль.
Достигнув порта, платформу с живым грузом отбуксировали к корабельному
люку, откуда торчала стрела крана. Захватывая своими челюстями один тюк за
другим, кран укладывал их в трюм с длинными рядами узких ниш. Лишь в
конечной точке рейса оттуда извлекут содержимое - людей, живых или
мертвецов, как кому повезет. По планетному времени это будет спустя месяц,
за этот срок корабль окажется за полгалактики от Н-Йока.
Когда был уложен на место последний тюк, крышку люка задраили и вскоре
`Гриффин` уже дрожал, приподнявшись на столбах пламени. Через минуту он
выглядел еще одной яркой точкой на усыпанном звездами небосклоне...
Терпение человека, ожидавшего в офисе Э-станции с толстой пачкой денег,
иссякло. Поняв, наконец, что процедура по непонятным причинам
затягивается, он потребовал обеспечить ему экстренную связь. Набранный код
удивил и слегка обеспокоил находившегося в офисе служащего Э-станции.
Здесь находился еще один человек, карманы которого тоже оттопыривались
от банкнот. До его слуха дошли отрывки каких-то разговоров, заставившие
его насторожиться. Торопливой беседы с двумя вошедшими в помещение
мужчинами в форме оказалось достаточно, чтобы человек поспешно покинул
Э-станцию. После долгих колебаний он поборол искушение оставить деньги у
себя и понес их хозяину, поджидавшему в тайном убежище. Это был Керн.
Известие о том, что акция провалилась, разгневало его настолько, что он
тут же отдал суровые приказы в отношении своих агентов, связанных с
Э-службой. Но, убедившись в их исполнении и восстановив таким образом
собственный престиж, он очень скоро успокоился и выбросил все это из
головы.
В небольшом офисе находился еще один, третий, человек, получивший
сообщение о непредвиденном повороте событий. Он немедля связался со своими
шефами из столицы. И из центра были отданы новые приказы для пятерых
сотрудников, которые находились в пяти разных точках Терры. Еще три агента
срочно абонировали места на лайнеры, отправлявшиеся в Н-Йок.
Оба Э-охранника подверглись допросу с пристрастием и под угрозой
спецобработки поклялись держать язык за зубами. Их тут же отправили в
далекий порт Мелвамбе. Э-служба делала все, чтобы не допустить скандала, к
которому оказались бы причастными самые видные политики. Дальнейшая судьба
охранников была предрешена: нашли предлог перебросить их на планету Блор,
где один прожил всего год, подхватив пал-пест, а другого вскоре прикончили
собутыльники в пьяной ссоре.
Офицер в серо-серебристой форме сразу же после старта `Гриффина`
направился к лучшему ювелиру. По его просьбе диск был вскрыт. Он прочитал
внутри имя, и по его лицу разлилась бледность, которую не смог скрыть даже
космический загар. Первым его побуждением было выбросить злополучный знак
в ближайший мусорный контейнер. Но это показалось ему ненадежным, и возник
новый план: разметать зловещий кругляк на атомы в реакторе звездолета. Но
по дороге к космопорту он вдруг обнаружил, что диск исчез из его кармана.
И тогда он испытал страх, нет, парализующий ужас, какого не знал за все
годы прожитой жизни.
Эмиссару Центра, командированному для контроля состояния дел на
осваиваемых планетах, было предписано особое внимание обратить на вторую
планету светила Дзета Лупи (созвездие Волка). Планета числилась в
галактическом каталоге под именем Локи, а ее ближайшую соседку называли
Фенрис. Здесь также было тревожно, жизнь колонии в последнее время вышла
из-под контроля. В лагере Фенриса среди многих тысяч заключенных нашелся
один, бросивший вызов вожаку. Смельчака звали Саммс. Он ухитрился
совершить побег из шахты, уже одно это выделило его из массы эмигрантов.
Саммс скрупулезно продумал свои дальнейшие шаги, одним из которых был
вызов главаря на поединок. Тому ничего не оставалось, как выйти на
открытый бой. На его несчастье, соперник оказался чуточку быстрее...


Рапорт Б.Морле, направленный Кронфильду, Директору Проекта `Колония
308`.
Как выяснили Худд и Русто, объект попал в поле зрения офицера разведки,
который его допросил по подозрению в убийстве своего напарника Кандера на
том основании, что у объекта при досмотре изъят некий диск. В результате
вскрытия внутри диска обнаружена именная надпись: `Марсон, ОС-С-Д 451`.
Контакты с Э-станцией сильно осложнились, налицо мощное
противодействие. Доступ к любым материалам закрыт. Попытку выкупа объекта
делал и небезызвестный Керн.


Кронфильд-Морле, прямая связь:
Кронфильд: Прощупайте этого разведчика, пусть им хорошенько займутся
ваши люди. По-моему, история с убитым приятелем - липа, здесь что-то
другое. В последнее время эти люди в сером слишком обеспокоены. Связь с
Э-службой беру на себя. Керна отбросьте, он не при чем и в данном деле не
фигура.


По каналу служебной связи:
От: Э-служба, станция, Н-Йок, Порт, Ирсон, агент.
Кому: Кронфильд, Директор Проекта `Колония 308`.
Сообщение об эмигранте: Пол - мужской. Возраст - около восемнадцати
лет. Пункт назначения - Фенрис. Занятие - работа на шахтах. Аттестация -
незаконная деятельность, проживание на Терре нежелательно. Микропленка
прилагается.


Кодированная связь между Кронфильдом и Морле:
К: Почему ты уверен, что речь идет о нем? В донесении Э-службы не
совпадает даже возраст.
М: Их обманула его внешность. В действительности он старше, мои
свидетели могут это удостоверить. Он попал на корабль с нарушением
инструкций. Ясно, что Э-служба заинтересована спрятать все концы. Уверен:
на `Гриффин` попал тот, кто нам нужен. Твои действия?
К: Покуда его доставят, наш агент на Фенрисе уже получит мои
инструкции. Эта планета - самый худший из всех вариантов. У меня
впечатление, что кто-то хотел упрятать его как можно дальше. И хотел этого
не меньше, чем нам хочется его вызволить. Фенрис! Дьявол побери этих
разведчиков! Вообще все пошло так, что хуже некуда. Буду только рад, если
Тому и Куллану хорошенько подпалят хвосты. Немедленно информируй меня обо
всем, что разнюхают твои парни.


Из Путеводителя по Галактике.
Фенрис: Третья планета звезды Дзета Лупи, Созвездие Волка.
Как и на двух других планетах, условия существования на Фенрисе весьма

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован