22 декабря 2001
123

СТИХИ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Владимир Талалаев.
`И воскреснут мертвые`



&сорy; Сорyright Борис Немировский, Владимир Талалаев
Еmаil: nаvk@mаil.ru
WWW: httр://nаvk.virtuаlаvе.nеt
Dаtе: 21 Fеb 2000



Автор благодарит Уно Арканарского,
Яромира Загорского и Алекса Мустейкиса,
которые своими воспоминаниями помогли
мне в работе над этим текстом.

Также я благодарен Будаху Ируканскому
и Владиславу Крапивину, чьи стихи были
использованы в рассказе.

Вообще-то трудно сказать, почему я решил все же привести эти записки в
порядок... Столько лет лежат клочки бумаги, обрывки мыслей, полустершиеся
образы... Когда-то это казалось актуальным или просто забавным, но затем --
расползаясь повсюду, мысль блекла, теряя себя в замедленном движении и
нерешительности...
Начинали мы писать эту историю вместе с Алисой, но затем -- она
предпочла, хм..., скажем так, более материальное, и, пойдя по стезе
Крысиного Царства, перестала интересоваться прежним...
А я сперва решил, что негоже в одиночку дописывать то, что начато
вдвоем, решил, что непорядочно это по отношению к соавторше... Теперь же,
когда вдруг стало просто жаль пропадающих мыслей, я вряд ли сумею с
точностью вспомнить некоторые нюансы планировавшегося повествования: годы
притупляют память, скрадывая детали... Так что рассказ потеряет некоторые
интересные эпизоды, такие, как полное психологическое исследование
Восстания(Смуты), в котором оказался благородный Румата. Было вычислено имя
того единственного, кому все сие было выгодно, и кто приказал убить Киру,
чтобы спровоцировать гнев Руматы и ликвидировать его руками дона Рэбу...
Впрочем -- зачем тревожить древний Арканар? Больше, чем потревожили его
киношники, снимая `Трудно быть богом`, уже не потревожить город и его
обитателей... Главное -- что на Землю, на нашу благословенную Землю Полдня
попали два коренных жителя Арканара и окрестности: Уно и внук барона Пампы.
`Постойте! -- выкрикнет кто-то, -- Но ведь Уно убили! Тогда же, когда и
Кира погибла!` Правда... Но -- ПОЧТИ, и не более того... Все же техника
землян несколько посовершеннее медицины средневековья... И из дома Руматы
были доставлены на Станцию все обнаруженные там тела. Зачем это сделали? Мне
трудно ответить на это... Расспросы очевидцев дали три наиболее вероятные
версии событий и мотивов, сплетен же было поболее сотни... Согласно одной из
версий -- их доставили на Станцию по просьбе самого Антона. И единственное,
что меня лично настораживает в этой версии -- это то, что Антон пришел в
себя позже прибытия челнока на пол-часа, если верить записям в медицинской
карте, разумеется... По второй версии -- тела доставляли, чтобы затем без
паники разобраться, нет ли среди них самого прогрессора... Но с этим
категорически спорят отправившиеся тогда на планету братья Саргацкие (из
эмиссаров КомКона-2), написавшие в докладе, что путь Руматы явственно
прослеживался от его жилища -- и до самого дворца, так что доставлять на
борт кучу тел для опознания среди них Антона, оставившего свой автограф
мечами на протяжении половины города -- выглядит по крайней мере глупо и
может быть оправдано лишь невероятной несогласованностью в работе отрядов
спасателей. Третья версия родилась, скорее всего, именно из-за присутствия
двоих представителей Комиссии по Контролю в составе экипажа Станции.
Согласно этой версии приказ о доставке исходил непосредственно от Рудольфа
Сикорски, который решил допросить тех, кого еще можно было бы допросить, на
предмет поиска ранних первопричин аномалий в поведении Антона. Тогда
становится ясно, почему к прибытию челнока с телами все медслужбы стояли на
ушах, и почему к станции срочно подогнали самый скоростной `Призрак`.
Живым оказался только Уно -- мальчишка, прислуживавший в доме Руматы.
Стражников можно было сбрасывать со счетов сразу же. Кира... если бы катер
прилетел на час раньше -- возможно, дальнейшая судьба Антона-Руматы была бы
совсем уж иная... Впрочем -- и Уно был уже в цепких костлявых руках
смерти... Все, что удалось сделать -- это поместить несчастного мальчишку в
специальный раствор и прямо в медкапсуле отправить его `Призраком` на Землю.
Уно находился на той тонкой грани между жизнью и смертью, когда активно
вмешиваться просто опасно: любое вмешательство пойдет лишь во вред... И
исцеление его заняло долгие годы, за которые он совершенно не состарился,
которые пролетели для него одним-единственным мгновением: только что меч
стражника, боль -- и вдруг непривычная тишина и голос, говорящий на родном
наречии, хотя и с неуловимым акцентом:
-- Приветствую. С возвращением в мир живых!
Голос принадлежал Пампе -- барону, как-то захаживавшему в гости к
Румате. Правда -- на этот раз он был на удивление трезв и как-то нерешителен
малость...
Уно не мог знать, что старого барона уже давно нет в живых, а у койки
стоит внук Пампы, волей случая и Колеса Времени находящийся теперь в том же
возрасте, что и старший Пампа в тот достопамятный год...
Это Антон настоял, чтобы Уно приходил в себя в обстановке, максимально
близкой к родной. Боялся, что иначе эмоциональный шок сведет мальчишку с
ума... Были восстановлены комнаты скромного жилища Руматы, причем не
киношная декорация из картона и пластика, а настоящая копия: камень, дерево,
и все это выверено по более чем столетней давности голограммам.
Антон же посоветовал пригласить на Пробуждение кого-то из обитателей
Арканара. Разумеется -- выбор пал на Пампу-младшего. Во-первых, потому что
он был очень похож на своего деда, а, стало быть -- знакомое лицо.
Во-вторых, Пампа умел контролировать свои эмоции и прекрасно разбирался в
психологии. А в-третьих -- все равно он собирался на Землю, к своим
друзьям... (Злые языки, впрочем, тут же указали как четвертый пунктик, что
как классический истинный благородный безденежный дон Пампа долго не
сопротивлялся уговорам, прекрасно понимая, что `Призрак` с билетом,
оплаченным КомКоном -- лучший вид для путешествия по Галактике
автостопом...)
Вот так и оказались в одном месте и в одно время два жителя двух
совершенно разных Арканаров, разделенных лишь единой преградой -- Временем.
Арканар Уно -- это грязные улочки, кровь вперемешку с отбросами, вонь и
крики Серых... Суеверия и демоны... И -- зловещая фигура Рэбы... Арканар
младшего Пампы -- это асфальт и хрусталь новых кварталов на окраине, чистота
и блеск, музеи и информатории, видеофоны и антология рока по радио... Филиал
БВИ и `Призраки`. И -- контуры элегантного космопорта недалеко в горах...
Уно помнит рабство и произвол, помнит, как убивали грамотеев; Пампа читал об
этот в файлах по истории, готовясь к экзамену в Школу Прогрессоров. И лишь
одно есть сейчас для них общее -- оба страстно хотели оказаться на Земле.
Уно -- чтобы оказаться в сказочной стране, где никто никого не убивает, в
той сказочной стране, о которой Румата так любил рассказывать Кире... Пампа
-- ну... он говорит, что только на Земле видит дальнейшие перспективы в
постижении Знаний... А что думает на самом деле -- трудно сказать...
Вот так и оказались на Земле двое: мальчишка и мужчина из Арканара. Ну
и что из того, что в абсолютном времени этому несовершеннолетнему пацану
более лет, чем стоящему в изголовьи мужчине?! Неисповедимы пути людские в
последний миллиард лет, отпущенный до конца света... И только теперь, по
прошествии нескольких лет, понимаешь, что встреча эта была не случайной: уж
слишком много последствий потянула она за собой...
Эх, доживи до всего этого Сикорски, тот самый Сикорски, известный
большинству читателей как Экселенц -- уж он бы взвыл, поняв, что сам свершил
своими руками то, против чего воевал всю вторую половину жизни... Он так
боялся вторжения на Землю мифических Странников, так опасался их
прогрессорствания в нашем уютном мирке, что вероятно впал бы в прострацию,
пойми, насколько он приблизил встречу землян и Странников своим странным
приказом: `Выжившего мальчишку-слугу из дома Антона доставить на Землю для
полного курса лечения. По завершении лечения -- допросить на предмет
происшествий Смуты и пересмотреть дело прогрессора Антона. Отмена
вышеприведенного приказа невозможна категорически.`...


х х х

Отвлекусь немного... Собственно -- никак не могу решить проблему
датировок... Так и подмывает начать в старинном стиле, благородно и
медленно, что-то типа как в докладе, случайно найденном мною на одной из
планеток: `В году тысяча хрен помнит каком двое варлонов превысили свои
полномочия наблюдателей и вступили в контакт с девственницей из Франции.
Выдав себя за архангелов, они склонили ее на проведение
освободительно-военной операции, завершившейся полным успехом...` Бедная
Жанна... Как только ее борьба достигла цели -- леди-воин перестала быть
интересна двум залетным эмиссарам и оставлена без присмотра... И тщетно
молила она своих ангелов и святых спасти ее от костра -- странники давно
ушли дальше...
Нет, не стоит о грустном... Жанна просила не поминать о том отчаянии,
лишь сейчас сменившимся Пониманием...
Так какую же систему отчета выбрать? Год триста какой-то от Зари
Космической Эры? Слишком претенциозно... И бессмысленно, если подумать...
Это на заре Космической Эпохи, когда двое братьев-писателей предложили старт
первого спутника считать точкой отсчета, то идея показалась прекрасной и
даже прожила... лет двести... Еще Каммерер пользовался этой системой
счисления...
Но мне-то кажется, что точкой отсчета стоит брать что-то, действительно
резко и мгновенно сломившее старое и изменившее весь Путь... А первый
спутник -- лишь одна, и далеко не самая первая веха в развитии
космонавтики... Работы ГИРДа и аналогичной группы в США задолго до первого
старта приучили народ к тому, что ЭТО БУДЕТ, и вопрос стоял лишь `КОГДА?`,
не иначе... К толу же приучали работы Циолковского, Кибальчича, Уэллса, Жюль
Верна... Нет, первый старт не был неожиданностью и переломом... А если
вспомнить полет Арджуны к `богам`, обеспечившим его вооружением в количестве
ста наименований -- то и вообще можно дату первого полета человека в космос
этак тысячелетия на три отодвинуть!.. Не тянет спутник на точку отсчета...
Слышу, слышу уже голос Истинно Верующих: `А чем вам От Рождества
Христова` мешало-то? Классический Перелом -- искуплен Первородный Грех,
введен доступ в Рай!..` Ну что же, господа, позвольте в вашу ложечку меда
влить мою бочечку дегтя. Итак. Во-первых, Искупление произошло через
тридцать лет и три года после Рождения, ну совсем как в сказке! А во-вторых
-- не забывайте о Пророчестве, что гласило о приходе Мессии задолго до
самого прихода! Так что и здесь вопрос стоял не в неожиданности, а в
пресловутом уже `Когда? Ну когда же?..` и перелома особого не вызвал... Ну,
и в-третьих -- странно, что страны с другими государственными религиями, тем
же буддизмом, зороастризмом или мусульманством, были вынуждены пользоваться
календарем, берущим точку отсчета от рождения сына бога совершенно другой
религии! Стоит ли возобновлять это странненькую традицию?..
Когда-то меряли время `от сотворения Земли`, но вспомним, как
расползались тогда календари... Кто в лес, кто по дрова... Если же подойти с
научной точки зрения, то станет вопрос, когда считать грудку праматерии `еще
не Землей`, а когда -- `уже Землей`... Мерять от Большого Взрыва? Но и он --
не перелом, а лишь точка в закономерном процессе Пульсаций... Случайная,
кстати, точка... От Зарождения Разума? Хм-м, но он был и ДО Большого
Взрыва... От Взрыва в Хиросиме? Но и атомный бред предсказали заранее, хотя
в книжке и разместили первую базу на Луне... От Ухода Странников, как
предложил старина Рудольф? Но ведь они никогда и не уходили... Впрочем --
кажется, Сикорски тогда просто пошутил...
Остается лишь плюнуть на все стандартные системы календарей и сказать
просто и внятно: это произошло два года назад... За два года до написания
этих строк...
Все равно ведь теперь любой желающий ЧУВСТВУЕТ даты, а не запоминает
их...


х х х

Звонок раздался гораздо раньше, чем можно было надеяться. Антон
взглянул на экран. Не сдержался:
-- Ну... как там?
-- Полный бардак! -- ответили на том конце, -- `Реабилитация` с первого
же момента пошла по незапланированным рельсам: этот `юный паж` раскусил
нашего Пампу в одно мгновение. Дом... Мальчишка верил в настоящесть дома
минуту, не больше, а затем сказал, что это лишь копия! А когда убедился
наощупь, что стены настоящие -- стал требовать отвести его к Румате! Что
делать, Антон?
-- Что делать, что делать... Он пояснял как-то, почему не верит в дом и
прочее?
-- Нет. Требует встречи.
-- Что делать... Веди, я выйду навстречу...
-- Прямо по...
-- Прямо по городу. Причем желательно -- летающим транспортом.
-- Я хотел предложить прямо по Нуль-Т.
-- Летающим транспортом. Я уверен. Буду на пороге дома через десять
минут ровно.
-- Метод Загорского?
-- Скорее -- интуиция. Я, кажется, понимаю, что происходит... -- и
Антон отключил связь.


х х х

-- Румата!.. -- Уно смотрел на старика, узнавая в нем знакомые черты.
-- Значит -- я у тебя дома... Твой мир...
-- Ты прав... А ты совсем не изменился, Уно.
-- Зато ты постарел, Румата... Значит -- правда легенда о богах,
отдающих по капельке свое бессмертие, чтобы продлить жизнь смертным или
воскрешать умерших? Румата...
-- Но почему ты так решил, Уно? -- опешил Антон.
-- Я снова жив, хотя меня зарубили стражники, а ты -- постарел.
-- Но я же не бог!..
-- Но человеку не под силу перенести наш дом в другой мир, ничего не
изменив в нем. Это могут только боги или сильно верящие святые, но тогда они
и становятся новыми богами.
-- С тобой трудно спорить... А скажи, почему ты решил сперва, что дом
-- это только мираж?
-- Он был пустой, понимаешь? Он не дышал... Нету ни песни горы, ни шума
за окнами, словно мираж. Я сперва вообще решил, что это колдовское
наваждение, это потом я понял, что дом перенесен в другой мир, и поэтому не
может дышать, он оторван от своих корней.
-- Да-а? И когда же ты об этом догадался, малыш?
-- Когда Пампа проговорился, -- Уно решил не обижаться на `малыша`: в
самом деле, постаревший Румата имел право так обратиться к своему юному
слуге... -- Я ему говорю, а где, мол, Ваши седло и попона? А он смотрит,
словно не понимает. Ну, я напомнил ему его же фразу о том, что есть постель
для странствующего благородного дона. А он в ответ -- это так же неудобно,
как кресла в залах космопорта! Тут-то я и понял, что... не тот он, что
прежде. Или просто похожий на барона, или набрался другой культуры. Но где?
В Эсторе? Вряд ли. У монахов? Они тоже таких слов не слыхивали! В Торговой
Республике? Тогда я вспомнил сказки, которые ты рассказывал Кире. Я их тоже
слушал... Про твой дом, твою Звезду. И решил, что мы там... После смерти,
как обычно и попадают в рай. А потом понял, что при жизни...
-- Когда ты это решил, Уно?
-- Когда тебя увидел. Постаревшим. Я же помню старые легенды о богах,
дарующих жизнь...
Антон вздохнул:
-- Если бы я был богом, то Кира сейчас была бы жива...
-- А разве...
-- Извини, малыш, ты ведь не знал... Когда стражники уже ворвались в
дом -- ее подстрелили, какая-то скотина из окна. Я тогда просто обезумел от
горя, схватил мечи и... остановился лишь зарубив Рэбу.
-- За что? -- удивился вдруг Уно.
-- Но ведь он послал стражников!
-- Нет, Румата... Эх, ну почему я тогда не успел крикнуть тебе! Рэба --
он, конечно, негодяй, но умирать за чужие грехи -- это как-то неправильно...
Он не отдавал этого приказа...
Антон присел в мягкое кресло, пристально посмотрел в глаза мальчишке и
тихо спросил:
-- Ты... уверен?
-- Вполне, -- твердо ответил Уно. -- Я могу что-то напутать в
рассуждениях о богах, но в людях я разбираюсь хорошо. И сплетни городские
мимо ушей тоже не пропускаю. Солдат послал к тебе Арата, да и не солдаты это
были, а купленные.
-- Арата?! Ты ошибаешься, Уно, он не мог так поступить! Он же борец за
справедливость, бунтарь, классово близкий к...
-- Не знаю, чему он там близок, -- резко оборвал мальчишка, -- Но это
был он.
-- Понимаешь, малыш... То, что ты сейчас говоришь, невозможно еще по
одной причине: Арата чувствовал себя... несколько обязанным мне, после
одного случая, и он не стал бы устраивать такое уже из чувства
благодарности, что ли...
-- Стал бы. Ой, Румата, порой ты совсем как ребенок! Да для таких, как
Арата, нет ничего святого! Для них нет друзей, нет соратников. Все люди
делятся для них на полезных и вредных, и полезным они могут наговорить с три
короба о дружбе, соратничестве, Великих Целях -- но на самом деле они будут
лишь ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ! Так и с тобой. Думаешь, Арата испытывал благодарность
за то, что его спасли на крылатой машине?
-- Крылатой?.. Где ты слышал об этом, Уно?
-- Да пол-Арканара обсуждало это! Говорили о дьяволе на стальных
крыльях, а Пампа тогда еще заявил, что это мог быть дракон!
-- Ладно, оставим городские сплетни в покое... Не буду даже пытаться
узнать, отчего я этого всего не слыхал...
-- А зачем пытаться: и так ясно! Народ про благородных не говорять свои
мысли!
-- А мне-то что ты не говорил про эти слухи?
-- А Вы спрашивали? Тем более что я понимал: видимо, Вы думали, что это
должно быть от нас тайной. Так зачем же было Вас огорчать, давая понять, что
мы это знаем?
-- Уно, давай лучше вновь на `ты`, хорошо?
-- Как будет угодно, Румата. Я, кажется, только сейчас отхожу от... от
увиденного вокруг...
-- Поразило?
-- Примерно так я это и представлял по твоим рассказам... Больше всего
меня поразила твоя старость...
-- И все же вернемся к нашим тахоргам... Я никак не могу взять в толк,
какой резон был Арате устраивать на меня покушение?
-- Не на тебя. Тебе был показан спектакль. Чтобы ты поверил. А чтобы
поверил по-настоящему, они убили меня и Киру, чтобы ты по-настоящему
разозлился. Арата знал, что сперва ты подумаешь на Рэбу. Таким образом Арата
убрал Рэбу твоими руками, ведь сам этого сделать не мог. Потом он, видимо,
хотел пощипать благородных, пока будет сумятица и неразбериха... Но не знаю,
вышло ли у него это...
-- Это как выстрел в спину, Уно. Я же ему верил!
-- И он знал, что ты ему верил и поэтому не заподозришь его! Он
использовал тебя, Румата... Эх, жаль, что я не успел тогда крикнуть тебе...
А теперь уже поздно... Кстати, а сколько лет прошло?
-- Лет?! -- Антон постарался делать вид, что не понимает...
-- Лет. Не притворяйся глупее -- тебя глаза выдают. Растерянные, как у
котенка перед сворой. Если ты все же не бог, но ты постарел, а я нет, то
вывод один -- меня положили в этот... анаб... анаб..., эх, забыл, ну, ты
Кире рассказывал, что в него первые летящие к звездам ложились, чтобы не
умереть от старости в полете!..
-- Анабиоз... -- ответил Антон машинально.
-- Так сколько же лет прошло, Румата?
-- Почти сто... Потому я и постарел, малыш...
-- А Пампа... Он тоже в анабиозе был, или это правнук славного барона?
-- Внук... Он учится у нас на Земле... И ты сможешь здесь учиться, если
не раздумаешь...
-- В вашем мире знания -- не обуза... Ты же сам говорил, что у вас
книжников почитают, а не убивают. А знания лишними не бывают... Я могу по
прежнему служить у тебя, Румата?
-- Но зачем?!
-- Ты гневаешься, что я не успел предупредить тебя? -- в голосе Уно
появилось отчаяние.
-- Вовсе нет, -- отозвался Антон, -- Просто у нас на Земле нет господ и
нет слуг, у нас все равны... Ты можешь выбрать себе жилье в любом городе или
поселке, можешь учиться, работать... Тебе все дороги открыты...
-- Странно это -- мир, где нет благородных и простых. А ты не шутишь,
Румата?
Антон только качнул головой... А затем вдруг сказал, словно сам себе:
-- Уно, Уно... Удивил ты меня... Надо же -- простой паренек из глубинки
-- и вдруг такие способности к психоанализу! Откуда?
-- А что это такое -- психо... этот, анализ? -- Уно явно не понравилось
новое слово, и он ожидал подвоха или насмешки.
-- Я это о твоей наблюдательности и умении делать выводы...
Простой-простой, а ничего не упустишь... -- улыбнулся Антон.
-- А нам иначе нельзя! -- пожал плечами мальчишка, -- Иначе как бы я
мог и служить, и ни разу ни от одного хозяина ни затрещины, ни побоев не
получить! Людей чувствовать надо! Иначе туго прийдется...
-- Могу напророчить, что ты или станешь великим психологом, или пойдешь
работать в КомКон-3, -- усмехнулся бывший прогрессор...
-- КомКон? Я уже слышал пару раз это слово, когда летел к тебе. А что
оно значит?
-- Ой, любопытный же ты... Понимаешь, сперва был КомКон-1 -- Комиссия
по Контактам. Именно они пытались помочь планетам, менее развитым, чем
Земля. Собственно, если б не КомКон, то я не попал бы в Арканар... И Кира
была бы жива, между прочим... Впрочем -- тогда бы это вряд ли имело бы для
меня хоть какое-то значение... Ладно... Затем появился КомКон-2 -- Комиссия
по Контролю. Контролировали КомКон-1, а заодно искали следы присутствия
Странников на Земле. А недавно был образован КомКон-3 -- Комитет по
Контактам с высокоразвитыми цивилизациями и по коррекции аварийных миров...
Порой его называют КомКор -- Комитет по Коррекции. Быть Корректором сейчас
почетно... И Корректорами сейчас работают самые выдающиеся психологи... Так
что с твоими способностями ты, подучившись, явно найдешь там свое место...
-- Все может быть... Не будем торопить события, -- рассудительно
ответил Уно. -- Вот только было б не лишне сперва осмотреться, что там и
как... А КомКон-2 -- он нашел своих странников?
-- Странников? Нет... Не повезло им... -- Антон включил терминал БВИ,
-- Посмотреть желаешь?
-- А что это?
-- Это терминал БВИ -- Большого Всепланетного Информатория. Тут можно
спросить все, что интересует тебя, и если ответ вообще существует -- то он
появится вот тут, на экране...
-- А что это за желтые пещеры? -- Уно ткнул пальцем в изображение,
как-то равнодушно отнесясь к самой идее передачи изображения.
-- Это город Странников на Марсе, соседней планете. Более двухсот лет
назад там, на Марсе, нашли это сооружение, построенное из янтарина -- вот
этого желтого материала. Тогда кто-то впервые и сказал -- Странники. Было
похоже на это: пришли, построили город, отдохнули в нем от скитаний и вновь
ушли. Ушли вдаль, забрав с собою свой скарб, и только голые стены заброшеных
жилищ с тоской вспоминают прошлых владельцев... Странники... Вечные
скитальцы... Пришли и ушли, и только следы янтарина -- как отпечатки ног по
всей Галактике...
-- Янтарин -- грязь на ногах богов... -- улыбнулся мальчишка. -- Каким
же странным и диковинным должно быть то болото, из которого они вышли!..
Хотел бы я взглянуть на него... Вот только одного не пойму -- а зачем же их
было разыскивать на Земле? Ведь они ушли! Что толку искать вчерашний ветер?
-- Понимаешь, в КомКоне-2 так не считали. Там верили, что кто-то из
Странников вернулся в наш мир и прогрессорствует на Земле, точно так же, как
КомКон-1 в отсталых мирах...
-- Ну так все правильно!
-- Что правильно, Уно? Что?
-- Вы помогаете тем, кто менее развит, чем вы. Так что все правильно,
если кто-то более развитый захочет помочь вам...
-- Вот только шеф КомКона второго был не согласен с этим. Он решил во
что бы то ни стало оградить Землю от прогрессорства Странников. И почти
преуспел в этом... Одна беда -- самих Странников так и не нашел...
-- Хорошо, что не нашел... -- плутовато ухмыльнулся Уно, -- Иначе он бы
подставил весь КомКон-1.
-- Это еще почему?! -- опешил Антон.
-- А потому, Румата, что мир, изгнавший других прогрессоров из себя, не
имеет права посылать своих прогрессоров в другие миры. Еще боги говорили:
`Не делай другому того, чего не хочешь, чтоб сделали бы тебе...` Румата, а
ты меня научишь пользоваться этой штукой... Информаторием?


х х х

А однажды Уно пришел жутко расстроенный и с порога выпалил:
-- Румата, скажи, ну почему даже в самом лучшем из миров рождаются
иногда негодяи, дураки и трусы?
-- Что случилось, малыш... -- начал было Антон, но каким-то шестым
чувством почувствовал, что дело не в личных обидах.
-- Понимаешь, Румата, я нашел файлы по делу Абалкина... И я просто не
могу понять, как мог появиться такой, как Сикорски... Ведь вокруг все так
чисто и благополучно, откуда же у него этот дикий животный страх перед всем
неизвестным?
-- Но может, он просто испугался за Землю, ведь слишком высока была его
ответственность...
-- Не за Землю он испугался! Скорей уж -- убоялся, что кто его
упрекнет, если Странники таки обнаружатся на Земле. Но и это -- на первый
лишь взгляд! Знаешь, Румата, чего он боялся по-настоящему? Быть вторым. Он
сам, своими руками создал КомКон-2 и возглавил его, мгновенно и
бесповоротно! Он получил с этим не только и не столько ответственность,
сколько пост, почет и уважение, пусть даже и только в собственных глазах! А
если б Странники-прогрессоры все же нашлись, то они затмили бы Рудольфа
Сикорски, он вынужден был бы отойти на второй план... А этого он пережить бы
не смог... И еще он боялся, что уклад жизни сменится, а в новом мире он мог
бы и не устроиться... И ради сохранения имеющегося порядка вещей он пошел на
хладнокровное убийство!
-- Но... А если бы Абалкин, соединившись с детонатором, стал бы таки
автоматом Странников...
-- Не стал бы, -- уверенно сказал Уно. -- Я еще не слишком хорошо с
этим всем разобрался, но я уверен, что Странники не могут быть злыми и
холодно-расчетливыми... Понимаешь -- жители Земли настолько отличаются от
обитателей моей родины, но ведь они -- лишь добрей и мудрее... Почему же еще
более мудрые Странники должны вдруг оказаться злодеями?!
-- Но Сикорски хотел перестраховаться...
-- Нет... -- вздохнул мальчишка... -- Там другое... Уж очень он мне
кого-то напоминает... А знаешь -- это счастье, что он не дожил до Большого
Откровения... Иначе он или сошел бы с ума, или перестрелял бы всех Люденов
из своего `Герцога`... Он был страшный человек, но боюсь, что он был дураком
не от рождения, это тщеславие и новая должность превратили его в такое...
-- Каммерер в свое время говорил, что пытался воспрепятствовать
Экселенцу...
-- Пожалуй -- это была его наибольшая ошибка, -- ответил Уно. -- Если я
прав, и Сикорски не мог быть вторым, то Максим должен был вызывать у него
наибольшее неприятие. Ведь именно Максим, а не он, пробрался в свое время в
Островную Империю, причем -- единственный, кому это удалось! Именно
Каммерер, а не Экселенц, стал знаменитым Белым Ферзем! Так что если у
Рудольфа и не было сперва желания убивать Абалкина, то когда Мак заступился
за него, то Экселенц поступил наоборот. Просто назло! Ведь так удобно искать
дьявола, особенно если заранее знаешь, кого этим дьяволом объявишь...
Впрочем -- в этой истории со Странниками и Подкидышами еще не все ясно... И
я постараюсь докопаться до сути... Постараюсь... Хотя бы чтобы понять,
почему появляются такие, как Экселенц...


х х х

На шкафу стоял макет: странные сероватые сооружения непривычной
архитектуры, расположившиеся на бутафорных горах с поролоновыми деревьями...
Однако Загорскому этот пейзаж был по-своему мил: он напоминал о первом
успешно проведенном деле. Тогда еще никто не верил, что Корректоры из
КомКона-3 смогут спасти от полного провала переговоры с новооткрытой
цивилизацией антропоидов... Сейчас же присутствие этих перепончатокрылых на
Земле воспринимается как вещь вполне даже обыденная...
Стоило вернуться к делам, но Яромир Савельевич оттягивал этот момент:
опять прийдется рассматривать три-четыре дела о коррекции мнений среди
новооткрытых миров, опять разрабатывать новый сценарий общения с люденами,
опять вносить коррективы в безнадежнейший бардак на Сауле, а вон мигает три
красных окошка -- три мира из компетенции КомКона-1 перешли критический
рубеж, и теперь стоит срочно исправлять провалы прогрессоров...
-- Эх, -- вздохнул Загорский, -- И куда только смотрит КомКон-2! Вместо
того, чтобы вправлять мозги прогрессорам из Первого, они опять ищут
аномальные следы Странников...
Дверь тихонько скрипнула, и шеф Третьего обернулся ко входу.
На пороге стоял мальчик. Подросток. Лет шестнадцати, от силы семнадцати
на вид. Низкорослый, с длинными всклокоченными волосами, что придавало ему
какой-то средневековый вид.
`Только шпаги ему на поясе не хватает, для полноты картины!` --
подумалось Загорскому. -- `Впрочем, при оружии у него на поясе я бы смотрел
на него несколько... иначе...`
-- Здравствуйте... -- нерешительно сказал подросток. -- Я так понимаю,
Вы -- Яромир Загорский?
-- Да, а что? -- устало спросил Яромир.
-- Тогда я хотел бы попросить Вас уделить мне пол-часа...
-- И что же в эти пол-часа Вы пожелаете мне поведать, молодой человек?
-- У меня возникли некоторые соображения о том, как можно вступить в
контакт со Странниками, -- без предисловий выдал вошедший. -- И я думаю, что
они Вас заинтересуют.
-- Странники? А почему именно ко мне, а не к Каммереру, скажем?
-- Потому что я тут прошвырнулся по информаторию, и пришел к выводу,
что Вы вообще-то максимально подходите для восприятия сказанного...
Загорский поборол желание в изощренной форме описать предполагаемый
маршрут молодого человека из кабинета, и вместо этого сказал:
-- Видите ли, Вы ошиблись адресом. Издательство фантастической
литературы находится в соседнем квартале. У меня же и без Вас забот полон
рот: посмотрите на монитор, сколько всего надо успеть, а ведь уже четыре
часа...
-- Но я же действительно понял, как можно найти Странников и вступить с
ними в контакт!
-- Ох, молодой человек!.. Ну, и как же это, по-Вашему, должно
происходить? Только, по-возможности, вкратце...
-- Я считаю, что для этого просто надо обратиться к ним!
-- Обратиться?! -- сарказм появился в словах Загорского. -- По телефону
к ним позвонить, или нужен специальный радиотелескоп с секретными кодами?
-- Нужно просто прибыть в одну из их построек... Я просто уверен, что
там они нас услышат...
-- А раньше, типа, не слышали!
-- Слышали. Но разве кто-то, хоть кто-нибудь обращался к ним?
С удивлением Загорский отметил, что таки да: исследовали, обмеряли,
обстукивали, но звать -- нет, такого ни разу еще не случалось...
-- Ну и летели бы себе на Марс, лезли бы в тоннели и исследовали, то
есть кричали бы к Странникам. Или что-то мешает?
-- Мешает. Я думаю, что такой контакт должен быть отмечен официально,
иначе будет как с теми троими, которым явились Странники, но никто кроме
Каммерера не поверил в это...
-- Ну и топал бы к своему Каммереру!
-- Ага! А он опять начнет производить святую воду в промышленных
масштабах... Яромир Савельевич, неужели Вы не видите, что он до сих пор
БОИТСЯ Странников! Он сперва будет хвататься за оружие, и лишь потом думать
о последствиях!
-- Синдром Сикорски? Хм-м, пожалуй, ты прав... Но почему ты решил, что
я отнесусь к этому иначе?
-- А кто на семинаре заявил: `Странники? Пусть прилетают: мы и их
откорректируем!`
-- Ну я. И что же?
-- Это значит, что Вы не безнадежны... Потому что если позволяете себе
шутить на такие темы -- то уже не будет тупого фанатизма...
-- Допустим... А если все же мы дозовемся твоих Странников, и они-таки
явятся НА САМОМ ДЕЛЕ -- тогда нам что делать? Они ж отнесутся к нам, как мы
к тараканам!
-- К кусучим тараканам? Потому что в свое время Экселенц убил Абалкина,
подкидыша Странников? Вряд ли.
-- Но они всемогущи или почти всемогущи, ведь они живут больше, чем
существует наш мир! А боги -- они будут холодны и равнодушны, и смотреть на
нас они будут исключительно с равнодушием! С лабораторным интересом, в
конце-концов!
-- А вот тут-то Вы и не правы, Яромир Савельевич! -- горячо возразил
парнишка, -- Боги не могут быть холодны, ведь они боги! А богам ничто
человеческое не чуждо! Когда бог вышел из Соанских болот, его ноги были в
грязи... Бог -- не потому бог, что был холоден и кристально чист, а потому,
что пройдя путем испытаний и соблазнов, сумел сохранить в себе
Человеческое... Человечность, если угодно! Легко стать богом, надо только не
растерять в себе человеческое и не пустить в себя Зверя...
-- Зверя?! -- удивился Загорский, смутно вспоминая нечто подобное в
Библии. Или в Ведах?
-- Да, такого, каким стал Дон Рэба...
-- Рэба?! Что-то смутно знакомое...
-- Арканар, почти сто лет тому назад...
-- А-а-а, дело Малышева...
-- Малышев? А это кто?
-- Малышев Антон Константинович, он же барон Румата дон Эстор.
-- Румата Эсторский?
-- Ага. Знатную заварушку он тогда поднял, да еще впридачу убил этого
самого Рэбу. А мы потом последствия этого разгребали... нетрадиционными
методами, потому что традиционные уже не годились, планета готова была
утонуть в крови и невежестве... Лучше бы он дома сидел и чаи гонял, чем лез
в эти дела!.. Ко всякой бочке затычка! Прогрессор-экспериментатор!
-- Не смейте оскорблять Румату! -- выкрикнул мальчишка, и капельки пота
заблестели у него на побелевшем от напряжения веснушчатом носу. -- Румата
один сделал для Арканара больше, чем все ваши хваленые корректоры! Он
показал, что есть надежда, и что справедливость торжествует не только в
книжках!
-- Если б Антон не сунулся в эти дрязги, юноша, то он не дал бы повода
Рэбе искать дьяволов... Искать и находить, кстати... Да, а почему это Вы
защищаете Антона? Внук?
-- Я был его оруженосцем в Арканаре. Меня зовут Уно.
-- А не смущает Вас, молодой человек, что Вы несколько, гм-м, моложе,
чем надо, чтоб быть оруженосцем доблестного Руматы? -- при этом Загорский
что-то быстро набрал на клавиатуре, запрашивая БВИ. -- Сейчас Уно было бы
лет сто двадцать, не менее, что при известной продолжительности жизни
обитателей Арканара в среднем в шестьдесят лет делало бы Вас несколько...
неживым, скажем так... Упс!
Последнее явно относилось к появившейся на экране информации.
-- Да, молодой человек, таки это Вы... Впрочем, будем точны -- Вы мне
сказали... не совсем правду: Вы не оруженосец доблестного Руматы, а
всего-навсего слуга в его доме... Впрочем, я понимаю, что это Вы так, для
солидности... Я не прав?
-- Прав... -- потупился Уно...
-- То-то и оно... Интересно, кем бы Вы себя назвали, случись Вам
встретиться со Странниками на самом деле.
-- Представителем моей планеты... -- спокойно ответил паренек.
-- Наверняка -- официальным, -- ехидно усмехнулся Загорский.
-- А то как же! -- пожал плечами Уно. -- Ведь для того и прошу
официальный статус экспедиции к базе Странников.
-- И наверняка надеетесь, что я таки соглашусь на Вашу дурацкую
авантюру!..
-- Не уверен теперь... Похоже -- Вы таки испугались Странников, только
вид героический держите...
-- Возможно... Возможно... Вы ведь знаете, что все, занимающие высокие
посты в той или иной организации, обязательно чего-нибудь, да боятся...
Почему бы мне не переложить свой страх с реальной угрозы на мифических
Странников, которые к тому же вряд ли в жизни являются угрозой... По крайней
мере угрозы от них не больше, чем от Локи или Зевса...
-- А Сикорски так боялся Странников, что осквернил Землю, -- жестко
сказал мальчишка.
-- Даже так? -- деланно взметнул бровь Яромир.
-- Когда я мечтал о Земле, я знал ее лишь по рассказам Руматы...
Антона... И он говорил мне, что здесь никто никого не убивает... А потом я
узнаю о `Деле Абалкина`. Убийство, совершенное из страха. Не за Землю,
нет... Его страх был совсем в другом, я чувствую это...
-- У каждого есть свои фобии...
-- Но это не повод убивать других...
-- А чем это лучше самоубийства? Я, например, боюсь, что когда-нибудь
сойду с ума и сам себя убью...
-- Не убьете... Вы ведь боитесь боли... А еще -- не захотите оставлять
свое тело беззащитным... Так что смерть не улыбнется Вам еще долго... И
безумие тоже...
-- Да?! А некоторые считают, что я уже сошел с ума... -- ухмыльнулся
Яромир Савельевич.
-- И все же лучше быть ненормальным, чем идиотом... Как говаривал
когда-то Сурен...
-- А что, идиот чем-то отличается от ненормального? -- Загорский достал
из стола пачку реликтовой `Примы` и закурил.
-- Разумеется... -- уверенно ответил Уно. -- `Ненормальный` не значит
`идиот`, а всего лишь -- отличный от нормы. Ненормальный толкает норму
вперед, а идиот -- назад.
-- Хм-м, интересная мысль... -- Загорский пустил колечко дыма, и оно
пролетело через четыре выпущенных ранее. -- И Вы хотите, чтобы я подтолкнул
норму и пошел на контакт со Странниками?.. -- шеф КомКона-3 улыбнулся и
погасил окурок.
-- Хочу. Похоже -- это будет единственное разумное действие вашей
Конторы за все время ее существования...
-- Ой, не надо цитировать Бромберга, молодой человек! Мне его
Меморандум уже знаете где? И к тому же -- с чего вы взяли, что я не идиот?
Молодой человек почувствовал, что попался в заранее поставленный
капкан. И все же возразил:
-- Так Вы же не Экселенц.
-- Но ведь я тоже вроде как шеф КомКона с наиболее последним номером! А
может быть, `идиот` -- это не от рождения, а побочный эффект от занимаемой
должности?
-- Тогда Вы тем более не идиот, -- пожал плечами Уно, явно давая
понять, что дальше это умозаключение развивать не будет...
-- Ладно, молодой человек... Зато могу точно сказать, что Вы -- зануда.
Вы ведь знаете, кто такой зануда? Это тот, для которого проще выполнить его
просьбы, чем объяснить, почему этого делать не следовало бы...
Вместо ответного возмущения Уно спокойно спросил:
-- Так когда вылетаем? И еще -- на какую из баз Странников? Лично мне
кажется наиболее подходящей база на планете возле звезды ЕН9173, где 23
декабря 37-го года нашли `Саркофаг`...
-- А мне так не кажется: далеко. На Марс, молодой человек, на Марс... И
не ждите какой-то крутой экспедиции с транспарантами, фанфарами и воздушными
шариками... Прилетим, подерем горло впустую, и улетим обратно несолоно
хлебавши... Кстати, может, Вы и состав экспедиции уже продумали?
-- Нет, -- вздохнул Уно, -- Этого я так и не смог обдумать...
Единственно что -- я хотел бы пригласить в экспедицию Рума... Антона. Да и
на Ваше участие смею надеяться...
-- Зато я бы из вредности пригласил бы Каммерера.
-- Тогда в противовес стоит взять Корнея... -- добавил Уно.
-- Яшмаа?! Он же вроде того... помер.
-- Не совсем... Жив, и даже здравствует... Думаю -- ему-то было бы
интересно увидеть тех, кому он так обязан своими проблемами...
-- Сомневаюсь, чтобы Корней согласился, -- пожал плечами Загорский.
-- Уговорю, -- и Уно направился к выходу.
-- Этот -- уговорит, -- убежденно хмыкнул Яромир, глядя, как парнишка,

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован