21 декабря 2001
99

СТО ЧАСОВ НА ПЛАНЕТЕ ГОНДОР



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Евгений ГИЛЬБО

СТО ЧАСОВ НА ПЛАНЕТЕ ГОНДОР

(ПРИКЛЮЧЕНИЯ КОСМИЧЕСКОГО РЕЙНДЖЕРА - 1)



ГЛАВА ПЕРВАЯ


Если сюда послали именно нас, значит дела здесь обстоят паршиво. Наш
крейсер - самая крутая посудина космофлота Империи, а в прошлом году нас
передали в распоряжение Корпуса Безопасности. Головидение давно что-то
попискивало по поводу мощных неприятностей в секторе ТТ-3-1, но настоящая
суета началась только в этом месяце. Пропала связь с планетой Гондор. То
есть планета вообще пропала во всех диапазонах волн - видимом, радио, и
даже не поймана рентгеновским зондированием. А поскольку стибрить целую
планету никто не мог, значит, какая-то новая система помех или свертка
пространства. Но кому это все могло понадобиться?
Ладно, пора топать. Приказ был Тони Ястребу прибыть к Командору в
13.15, а сейчас 13.10. Рейнджер не опаздывает, тем более рейнджер первого
класса, как Тони. Я выскакиваю из кубрика, впрыгиваю в гравилифт и потом
мчусь по коридорам второй палубы до командорской рубки.
- Ястреб прибыл, Командор!
- Заходи, Ястреб. Затекли крылышки без работы? - это он всегда так
начинает разговор, когда предстоит паршивое задание и ему охота сделать
вид, что посылает, только потому что сам рвусь. Но вообще, я и сам не
прочь. Полгода без приключений для рейнджера - радости мало.
В общем, я ухмыляюсь в ответ и принимаю стойку `вольно`. В рубке
компания для таких случаев обычная - Эдди Гриф, мой командир, и лейтенант
рейнджер-скаутов, Тим Тауэр - шеф штабных, астрогатор Том Эстелла, два
эксперта с базы и Ким Пантера - адъютант Командора. Сейчас Тауэр будет
вводить в суть дела, а эксперты ему мешать - это всегда так, какие бы ни
были эксперты.
- В курсе обстановки, Ястреб?
- Да, сэр, в размере отведенной для экипажа порции.
- Так вот, по последним замерам планета Гондор исчезла не только в
электромагнитном, но и в грави-диапазоне.
- Совсем исчезла? - я присвистываю, - а как же планетная система?
- Дестабилизирована. Но идет компенсация за счет смещения масс
звезды. Поэтому ничего не заметно внешне. Кроме того, возник пояс
астероидов.
- Она взорвалась?
- Очевидно, кто-то хотел представить дело именно таким образом. Но
расчет траекторий показывает, что пояс сформирован за счет внешних масс.
Анализ смещений в звезде показывает, что планета исчезла мгновенно, а не
выведена из системы.
- Мы пришли на основе этих данных к выводу, что планета находится на
месте, но кому-то выгодно представить дело так, будто она взорвалась. Мы
же четко просчитали, что она не взорвалась... - это влезает один из
экспертов.
- Спасибо, я догадался, - прерываю я холодно. - Но как это сделано,
Тауэр?
- Не знаю, Тони. Таких технологий нет сейчас на Земле, тем более
здесь, на краю галактики.
- А на Гондоре были технологические центры?
- Почти нет. Они специализируются на парфюмерии, пищевкусовой
промышленности. Развитый туризм - остатки какой-то оригинальной
цивилизации первой ступени, погибшей за сто тысяч лет до земной
колонизации от вспышки сверхновой. Цивилизация была негуманоидной и не
знала даже ядерной энергии.
- Зачем обособляться при такой специализации?
- Это и есть загадка. И ответишь на нее ты, Ястреб. Ты должен
добраться до планеты, какова бы ни была система защиты.
- Ничего себе. Информации - ноль, планета неизвестно где, может в
гиперпространстве, Тони в одиночку оттуда ее выковыривает!
- В одиночку, в одиночку, Ястреб, или тебе нужна нянька? - это Гриф
начинает наезд. Он это зря. Я и не думаю отвертеться, просто ничего
действительно непонятно: как проникнуть на планету, которой нет?
- Есть сэр, нужна, одолжите свою! - Гриф вообще хороший парень, но
любит наезжать, тогда его надо осаживать. Астрогатор ухмыляется, Командор
хмурится.
- Ястреб, задание действительно непростое. Мы даже не можем дать Вам
толковых инструкций. Вы знаете, почему выбрали Вас. Вы можете отказаться,
но мы знаем, что Вы не откажетесь. Вы - самый опытный на крейсере
разведчик. И Вы пойдете один. У одного в этом деле больше шансов на успех,
чем у ста.
- Есть сэр. Я не отказывался, но действительно не понимаю, что
делать.
- В Вашем распоряжении все специалисты и службы крейсера. Ищите.
- Есть, сэр. Могу выполнять?
- Выполняйте.
Я выползаю в коридор. Странный разговор. Впрочем, чувствуется, что
все они просто растеряны. Я стою у лифта, вроде думаю, в действительности
жду Эдди. Он выходит из рубки и прямо ко мне.
- Опять хамишь командиру? Если бы тебе сейчас не на задание, я бы
начистил тебе рыло.
Я оценивающе гляжу на Эдди. Вообще то он парень ой-ой. Связываться с
ним у нас не любят. Вес сто при росте сто девяносто пять. Кулаком
прошибает переборку. Ну впрочем, я тоже парень не промах. Только мы еще
никогда не сцеплялись. Как-нибудь надо попробовать - интересно, кто кого?
Эдди глядит на меня и понимает, о чем я думаю. Усмехается.
- Ладно, что думаешь делать?
- Пойду поговорю с Тимом и его ребятами.
- Разумно. Валяй!
Тим Орел - главный по оружию. Они лучше всех разбираются во всех
видах полей. Может, придумают, как выловить планетку и проникнуть за
защиту? Если, конечно, планетка не исчезла, а действительно спрятана за
полями, как считают эксперты с базы.
У Тима рубка - мечта. Отсюда можно управлять всем вооружением
крейсера - от защитного поля до последнего наружного лазера. Вообще сюда
посторонних не пускают, но мне часто приходится бывать, когда Командор
дает всем приказ оказывать любую помощь Ястребу. Как сегодня.
Тим поворачивается в кресле. Улыбка во все лицо, довольный чем-то.
- Привет, Тони. Я так и знал, что заглянешь ко мне первому.
- С пользой или без? - это я его подначиваю. Вообще я уверен, что с
пользой.
- Садись к правому пульту.
Так, это уже интересно. Значит, у Тима уже есть готовые идеи.
- Ты знаешь, что мне надо? - я спрашиваю на всякий случай.
- А то нет. Сначала пропадает планетка, требуют анализа, я даю, а
через полчаса приказ всем помогать Ястребу. Куда же тебя направляют?
В сообразиловке Тиму не откажешь.
- Ладно. И ты уже придумал, как туда проникнуть?
- Не так скоро, Тони. Попридержи лошадок. Ты еще молодой, любишь все
в готовом виде. Пока не нашли, но ищем.
Это Тим всегда всем намекает, что он немного старше. Но ему тоже
всего тридцать пять. Хотя, конечно, он старше меня на одиннадцать лет, но
черта с два он успел побывать в стольких переделках.
- Ладно, Тим. Из уважения к твоей старости могу и подождать. Но
недолго. Командор нервничает.
- Глянь на экран, - Тим пропускает мой треп мимо ушей. - Мы сняли
эммограмму этой области пространства в ЯМР-диапазоне. Видишь искажения?
- Ну и что?
- Гляди дальше. Машина ведет дешифрацию.
- На экране стали разворачиваться совершенно странные картины.
Искажения пространства проходили какие-то сингулярные преобразования и
постепенно приобретали форму планетного тела.
- Ясно, это она. Но черт возьми, где?!
- Они умудрились сделать бисингулярную свертку пространства. За счет
каких полей и каких энергий - черт не разберется. Мы только десять минут
назад сумели найти формулу свертки. На Земле и во всей Империи ни над чем
подобным никто не работал даже по линии фундаментальных разработок. Это
явно чужая технология.
Так, это уже кое-что. Корпус Безопасности давно время от времени
напарывается на необъяснимые явления, которые списываются на чужаков. Но
никто их никогда не видел. Это я знаю по ежегодному инструктажу
разведчиков первого класса. То ли они негуманоидные, то ли прячутся, то ли
их и нету. Но здесь явно чужое, это как пить дать.
- Так, - говорю, - значит Тони Ястребу предстоит ловить еще и
чужаков. Ты уже докладывал Командору?
- Еще успеем. Ты знаком с бисингулярными свертками?
- Откуда? - как будто Тони не знает, что нам в лучшем случае читают
про уже готовые технологии, а высшую физику оставляют университетам.
- Ладно. Так вот, я просмотрел литературу и связался с базой. В этой
области за семь лет - ничего принципиально нового. Ее вообще закрыли. Для
продвижения в ней нужны огромные затраты и мощности. В подпольной
лаборатории этого не сделаешь. Тем более вдали от крупной индустрии на
краю галактики. В общем, кроме чужаков предположить нечего.
- Ты мне скажи, как туда проникнуть, а там я уже с этими чужаками
разберусь по-свойски.
- Ну-ну, - Тим усмехается. - Сейчас мои ребята пытаются выяснить
природу защитного поля. Понимаешь, планета полностью выключена из механики
планетной системы и зафиксирована относительно звезды в точке
пространства, на звезду никакого влияния не оказывая. Значит это - либо
гравиполе, либо на уровне глюонов, либо вообще ничего не ясно. Грави
вскрыть есть способы, с глюонной защитой дело глухое. Тони может только
ждать, когда она даст сбой. По теории вероятностей раз в миллион лет это
может случиться. А если что-то третье, будет чертовски интересно с ним
поиграться и посмотреть...
- И долго намерен играться?
- Вот это уже неисповедимо. Может, придется звать подмогу с базы, а
то и с Земли. Это же пахнет абсолютно новым открытием и вообще...
`Ясно` - думаю, - `тебе крутое открытие, а Тони Ястреб выходит из
игры не справившись с заданием`.
- Слушай, Тим, - а может пойдем другим путем? Чем искать ключи от
запертой двери, разведать что, вокруг? Они же как-то в каких-то диапазонах
с кем-то общаются? Они же не могут просто так сидеть запершись. Есть же
внешняя цель. Если влезть в эти каналы связи, можно проникнуть туда
обманным путем - они сами свою защиту откроют.
- Да нету никакой внешней активности. Ни по одной частоте. Либо они
пока молчат и решают проблемы внутри, либо у них какие-то неизвестные
способы связи.
- Черт, - говорю, - чужаки захватили нашу планету, черт знает что там
решают, а мы на суперкрейсере крутимся как идиоты и ничего не можем
просечь!
У Тима засветился экран видеотона. На нем появилась
радостно-смазливая мордашка Рони Скакуна. Рони молоденький и не из наших,
кадетов, а из университетских. Тим его держит как специалиста, а сам он
рванул в космос на практику, да так и не вернулся в университет. Мне он не
нравится. Ищет приключений, а сам ничего не понимает в деле. Напрашивался
в разведчики, полгода приставал к Эдди, пока тот его не придушил маленько.
Зачем такие лезут в Космос? Их страсть к приключениям вполне можно было
удовлетворять на его родном Лендоре телесериалами.
- Шеф, - довольно произносит Скакун, - мы протестировали и нашли. Это
гравиполе на двух сингулярностях. Они сделали линзу и пропускают все поля
по ее поверхности, пространство внутри недоступно внешним воздействиям.
- Ясно, - говорит Тим как-то разочарованно. - Это самый простой
вариант. Линза естественно, анизотропна. Сингулярности соприкасаются с
открытым Космосом?
Тут уже я прибалдел. Если я что-то еще помню из физики,
грависингулярность это - `черная дыра`. С открытым Космосом она
соприкасаться не может, потому что есть горизонт событий, за которым
меняются местами время и пространство. Что это такое - никто не понимает,
но ясно, что сингулярность штука совсем не от мира сего и прямых контактов
с ним иметь не может. Однако, физикам все нипочем, они это дело обсуждают.
Причем уже такими мудреными словами, будто хотят показать, что ну где там
мне, простому рейнджеру, все это уразуметь.
Наконец Тим что-то задумался, потом какие-то распоряжения дал по
внутренней связи и ко мне оборачивается:
- Есть одна зацепка. Сейчас мы попробуем одну штуку туда послать.
Если она защиту преодолеет и вернется в целости, тогда можно пускать
рейсовый омнибус.
- А если у чужаков кроме внешней защиты есть еще слой? Обычное ПВО?
Собьют лазерами и не спросят кто ты и откуда.
- Не трусь. Обычное ПВО столько ресурсов требует, сколько нету ни на
планетке, ни у твоих чужаков. Даже из имперских планет ПВО имеют только
центральные и Базы.
Вот так. Я уже трушу. Залепить бы Тиму промеж рогов, ну ладно, еще
успеется. Жаль все же, что офицерам нельзя по роже заезжать.
Тим тем временем что-то проделывает с пультом и связывается с
Командором.
- Командор, - говорит Орел. - Прошу разрешения на запуск зонда в
сторону объекта. Необходимо пассивное исследование.
- Что ты называешь пассивным исследованием? - недоверчиво
осведомляется Командор.
- Просто слетает и вернется, на борту - только приемная аппаратура,
нет даже радиопередатчика. Список аппаратуры у Вас на экране.
Командор посопел, читая список.
- Запуск разрешаю.
- Всем постам, - в голосе Орла появился металл. Пятиминутная
готовность. Открывай люк.
- Зонд подведен.
- Люк открыт.
- Запуск без ракеты-носителя.
- Хоть без горючего.
- Что Вы сказали, шеф?
- Ничего. Трехминутная готовность.
- Прицеливание произведено.
- Внешние поля приоткрыты на три минуты.
- Как фотонная защита?
- Все в норме, шеф, больше сбоев не будет.
- Минутная готовность.
- Запускаю отсчет. Пять девять, пять семь, пять пять, пять три...
- Гляди в оба, Тони, - это Тим мне.
- Гляжу, это быстро?
- За полчаса управимся.
- Четыре, три, два, один, пуск...
- Запуск произведен.
- Внешние поля закрыты.
- Фотонная защита в норме.
- Точный выход на траекторию.
- Люк закрыт.
- Регенерация шахты идет нормально.
- Отбой, - Тим отключил связь.
Теперь осталось только наблюдать за зондом. Он в принципе шел
нормально и наблюдение за ним кроме скуки ничего не могло дать. Тим
передал упрвление дежурному по БЧ-2 и расслабился в кресле.
- Когда полетишь ты, я поведу сам. Через сингулярные зоны пройдешься
на автопилоте, а у самой планетки возьмешь управление на себя.
- Ты так уверен, что этот зонд пройдет нормально?
- На сто процентов. Мы просчитали это их линзообразное поле
полностью. Как его сделать, я не знаю, но уж как пройти - знаю точно.
Можешь собирать шмотки.
- Не торопись. Любите Вы, молодежь, торопиться, - это я Тиму уже в
порядке шпильки.
- Да я не тороплюсь, Малыш, я поспорить с тобой хочу.
Стоп, это уже опасно. Из двух спорящих один - дурак, а другой -
сволочь. И так уж всегда случается, что дураком оказывается не Тим. А
спорит он на такие вещи, что потом сам себя за свой азарт проклинаешь.
Короче, я сразу отрабатываю назад.
- Сейчас спорить некогда, надо проработать план экспедиции.
- Вот это дело, - Тим набирает код на видеотоне. - Гриф, не можешь
зайти в мою рубку? Надо обсудить ваши с Ястребом дела.
Эдди Гриф появляется минут через десять. У него озабоченное лицо.
- Привет, что-нибудь придумали?
- Кое-что есть для твоего рейнджера. Видишь зонд? Если он вернется в
норме, транспортный канал будет пробит и Ястреб может пикировать к
чужакам.
- К каким чужакам?
- Судя по всему, эта работа чужаков. У Империи нет таких технологий
нигде, тем более здесь.
- Эксперты тоже подозревают чужаков, но не говорят этого так уверенно
как ты.
- Ну, с полной уверенностью сказать это может только Ястреб. Если
вернется.
- Вернется, не бойся за моих ребят.
Все-таки нахал этот Тим. Про меня - и такие вещи. Я не на такие еще
задания уходил, и никто не сомневался, что справлюсь.
Тим вдруг напряженно уткнулся в экран. Несколько минут мы все молча
следили за его легким мерцанием. Потом точка появилась снова.
- Ну вот и все, - Тим начал потягиваться, - зонд возвращается. Если
эксперты не найдут структурных изменений от воздействия защитного поля
планеты, можем запускать нашего героя.
- Постой. Если ты уже просчитал, как устроена защита, зачем кого-то
туда посылать? Не проще ли вскрыть ее на макроуровне, отсюда или провести
через нее весь крейсер, а там бы мы посмотрели, что делать.
- Не проходит, - отвечает Тим. - Я об этом уже думал. Снять защиту
нельзя. Даже если мы найдем способ, мы не найдем достаточно энергии, не
хватит энергии даже на то, чтобы провести через защиту крейсер. А кроме
того, кто знает что там, за защитным полем? Зачем рисковать крейсером?
- Ладно, твоя взяла, Тим. Ястреб, два часа на сборы. На планете у
тебя будет ровно сто часов. За это время ты должен просто уцелеть и
собрать информацию. Нам все равно, как много ты ее соберешь. Главное -
вернуться ровно через сто часов. Опоздаешь - провалил задание. Ты должен
составить и доложить впечатление - что там творится. Найдешь чужаков -
хорошо, не найдешь - не расплачемся. Найдешь способ дорваться до систем
управления защитой - хорошо, не найдешь - остановись на том, что удастся
узнать. Понял приказ?
- Да, сэр. Можно приступить к выполнению?
- Ты понял? Задание необычное. Главное - через сто часов вернуться.
Понял?
- Да, сэр!
- Два часа на сборы, Ястреб.


ГЛАВА ВТОРАЯ


Перегрузка при прохождении барьера была в норме - не более 8 `же`. Я
не стал совершать облет планетки, чтобы не привлечь лишнего внимания, теша
себя надеждой, что меня могут не заметить. Маршрут был заложен в автопилот
еще на корабле по навикартам планетки и я сел у самой столицы, которая
тоже носила название Гондор.
Приземлился я в лесу, и как только я выбрался, капсуль немедленно
начал закапываться в землю. Он выроется обратно через сто часов или когда
получит от меня сигнал.
Вокруг было тихо. Если за мной и началась охота, то преследователи
еще только впрыгивают в геликоптеры. Я взял направление на Гондор и
направился к нему быстрым шагом.
Планета не принадлежала к земной группе, но была близкой к ней по
классу. Формы растений были похожи, отличаясь только цветом. Впрочем, для
меня тут было мало нового - чего я только не видел, шляясь по всем
секторам Галактики! Пару ядовитых тварей на пути я отличил сразу и пришиб
палкой, чтобы не тратить зарядов парализатора и бластера. Это может
привлечь внимание.
Одет я был по здешней гражданской моде, оружие и связь были под
курткой на поясном ремне. У нас про рейнджеров-скаутов ходит много
анекдотов, один из них про супера, который так хорошо изучил повадки
противника, что его ничего не выдавало в тылу, кроме форменного
рейнджеровского мундира. Мундира на мне, конечно, не было, но я не
особенно обольщался. Если меня подловят охотники, никакой маскарад не
поможет. Узнают хотя бы по рейнджерской выправке - ее-то не сменишь, как
мундир.
По пути попался ручеек. Я перепрыгнул его одним махом и весело пошел
дальше. Все-таки здорово прогуляться по хорошей планете после стольких
месяцев маяты в обрыдлых и наизусть изученных коридорах крейсера! Такие
прогулки можно считать одной из приятных привилегий разведчика.
Стоп, не расслабляться. Ты все же не на тренировочной прогулке, где
тоже расслабляться не рекомендуется. Для начала, что-то беспокоит справа
метрах в шестистах. Кажется не очень опасное, но и живое и судя по всему
человек...
Я не знаю, какое чувство всегда подсказывает мне об опасностях.
Интуицию у нас старательно развивали еще в школе рейнджеров, а у меня она
классная, поэтому я сразу и был направлен в разведчики. Это мне тогда
здорово повезло, потому что уже на практике меня взяли на вновь открытую в
секторе АА-6-6 планетку и я там себя хорошо показал. В общем я сразу
получил первый рейнджерский класс, а это здорово, потому что на космофлоте
это статус супер. Даже офицеры в других классах имеют не все те
привилегии, что мы. Но и работка у нас - не из простых.
Я тихонько проползаю последние сто метров и обнаруживаю... На поляне
сидит и плачет девушка. Абсолютно безобидная, тихая девушка, и при этом
никого на милю в округе, могу поклясться. Загадка.
Естественно, я не вылезаю из кустов и не лезу знакомиться. Как ни
глупо, это может оказаться приманка, а моя интуиция может просто не учуять
врагов. Осторожность прежде всего. С другой стороны, отползти и идти своей
дорогой я тоже не могу. Во-первых, это может оказаться шансом что-то сразу
узнать о том, что здесь творится. Во-вторых, сами понимаете, возможны
разные варианты, а я люблю такие приключения. За сто часов можно
раскрутить любую. То есть, уже за девяносто восемь.
Я продолжаю наблюдать за обстановкой, а заодно и за девушкой. Она
вообще-то классная! Светленькая - я таких обожаю, стройная и с такой
симпатичной мордашкой... Ладно, не отвлекаться.
Вроде опасности нет, и я осторожно выхожу из-за кустов и подхожу
сзади к девушке. Она меня не слышит.
- Извините, Вас кто-то обидел? - до глупости банальное начало
знакомства, но другого просто не приходит в голову.
Девушка испуганно вскакивает и выхватывает из-за пояса парализатор. Я
на всякий случай выбрасываю руку вперед и отымаю парализатор: может ведь и
пальнуть.
- Кто Вы такой? - она смотрит затравленными глазами.
- Так гуляю по лесу. Возьмите свое оружие и больше не хватайтесь за
него так неосторожно.
- Извините, - она все еще опасливо берет устройство и неловко прячет
под куртку.
- А откуда Вы?
- Я из Гондора. Гуляла по лесу и просто заблудилась. Вы поможете мне
выбраться из леса?
Объяснение неубедительное, но приглашение заманчивое. К тому же
сделано в такой форме, что нельзя не согласиться.
- Конечно, я провожу Вас до Гондора.
Она смотрит с каким-то подозрением.
- Вы не здешний?
- Нет, я с Белого континента, из Рио-Ниты. Приехал по делам в Гондор.
- По делам? Вы работаете на серых?
Так, по-моему появилась некая зацепка. Спросим прямо в лоб, что за
серые.
- Я не слышал ни о каких серых. Я путешествую в одиночку по всей
планете и пишу очерки для журнала `Клуб путешественников Рио-Ниты`. Если
хотите напишу про Вас.
- Значит, Вы еще не знаете о серых. Они еще не добрались до Вашей
Рио-Ниты?
- По крайней мере, когда я покинул город два месяца назад, я о них
ничего не слышал. А что случилось в Гондоре?
- Это долгая история.
- Но и времени у нас достаточно. Откуда взялись эти ваши серые?
Девушка вздыхает и явно раздумывает с чего начать и сколько сказать.
Она уже кажется мне не менее загадочной, чем эти серые. Во-первых,
она явно что-то скрывает. Во-вторых, как она все же оказалась одна так
далеко в лесу? В-третьих, зачем я ей? Ведь она не прогнала же, а сразу
пригласила проводить.
Я сразу отметаю мысль, что это ловушка и что она работает на
охотников. Так оперативно они работать не могут - я только что
приземлился. Но все равно буду врать до конца.
Наконец, она начинает говорить.
- Полгода назад у нас в городе начались совершенно необъяснимые вещи.
Появились какие-то серые и объвили, что наша планета отделяется от Империи
и скоро будет центром новой. Затем как-то оказалось, что вся планета
выброшена в гиперпространство и теперь над нами всегда это странное небо с
искусственным солнцем, которое крутится вокруг планетки. Неужели Вы не
обращали внимание, как изменилось небо? Путешественники ведь
наблюдательны.
Так, попался. Такая очевидная мелочь в легенде оказалась
непродуманной. Надо выкручиваться.
- Обращал, конечно, но думал, что это сезонное. Я ведь не астроном.
- И Вас не удивило исчезновение звезд?
- Я привык спать по ночам.
Девушка неопределенно хмыкнула. Итак, мы друг другу врем, и оба об
этом догадываемся. Прекрасное начало для романа. Но не в моем положении.
- Ну, так что же эти серые?
- Не знаю. ТВ все время внушает всем, что здесь - база восстания
против Империи, борьбы за независимость. Они строят космофлот и вообще
придумывают какое-то супероружие. В общем, ничего не ясно.
Итак, чужаки решили провоцировать бунты в Империи. Наверное, хотят ее
расколоть. Очевидно, если они хотят поработить людей, то с ресурсами всего
человечества в масштабах всей Галактики им не справиться. Надо расколоть,
чтобы подчинить своей воле.
- Так эти серые - пришельцы, чужие? Вы знаете, откуда они?
Девушка качает головой:
- Нет, они наши местные. Их зовут серыми по их мундирам. Они устроили
заговор и захватили власть - вот и все. Только откуда у них все это оружие
и свертка пространства?
Ну мне-то ясно, откуда. Значит, чужаки используют местных для своих
целей.
- А как же все население? Почему оно терпит серых?
- Так Вы действительно ничего не знаете? У нас было много
недовольных, но все они куда-то исчезают. Говорят, что их просто убивают,
но в действительности... - она как-то странно осекается. Я оглядываюсь,
опасности поблизости нет.
- Что же в действительности?
Она как-то стушевавшись молчит, вид такой, будто и так сболтнула
лишнего. Странная девушка: что-то знает, но на вид явно не имеет отношения
к каким бы то ни было `серым`.
- Так все-таки? - настаиваю я.
- Вы слишком много хотите узнать. - Она как-то оценивающе оглядывает
меня. - Впрочем, кто бы Вы ни были, Вы не из них, и Вы действительно
нездешний, хотя и врете, что из Рио-Ниты. Дайте слово, что будете хранить
в тайне, то, что я Вам скажу.
- Клянусь, что я не раскрою этого никому на всей планете! - я
торжественно даю клятву, поскольку все равно мне придется ее выполнить.
- Так вот, серые отвозят их в какие-то лаборатории, а что с ними
происходит там дальше, никто не знает.
- Дикость какая-то... - пожимаю я плечами. - И где же эти
лаборатории?
- Там, - она оборачивается и показывает куда-то назад. - В дне пути.
- Откуда Вы знаете? - от моего вопроса на ее глазах наворачиваются
слезы. Она вдруг припадает к моему плечу и начинает рыдать. Ого,
неожиданный поворот.
- Третьего дня они арестовали моего отца. Он был муниципальным
советником и выступал против них. А вчера я узнала от хороших людей, куда
его повезли. И ходила туда на разведку.
- На разведку? - пришла моя очередь удивляться. - Что же Вы хотели
там разведать?
- Я хотела узнать, действительно ли их там всех убивают, и вообще,
что случится с моим отцом... Но там не тюрьма, не лагерь. Там какие-то
лаборатории. Туда привозят много людей, и я не знаю, что с ними делают...
- она вновь всхлипнула.
- И куда же Вы идете теперь?
Она подняла глаза:
- Я же сказала - в Гондор. Там у меня есть друзья, они могут чем-то
помочь мне... Может быть и Вы мне поможете? Я ведь вижу, Вы сильный и
храбрый мужчина.
Вот так. Ни один парень не устоит перед таким комплиментом. Девушка
не промах, я ей зачем-то нужен. Но с другой стороны и ввязаться в ее дела,
когда на все про все девяносто шесть часов - тоже не самое подходящее.
- А в чем я должен Вам помочь?
- Мы пойдем к моим друзьям. Я расскажу Вам все про это место и покажу
видео, - она показывает закрепленную у пояса маленькую видеокамеру. - А
потом мы придумаем, как спасти отца.
Потрясающая наивность, достойная жительницы далекой провинции. Но и
храбрости и решительности ей не откажешь. Как и в привлекательности. А
впрочем, ее предложение совпадает с моими планами. Может быть, это именно
та информация, которая мне нужна, а?
- Хорошо, - отвечаю, - я иду с Вами. Далеко еще до Гондора?
Вместо ответа она показывает рукой вперед. Там кончается лес и за
полем видны строения города.


ГЛАВА ТРЕТЬЯ


В город мы прошли без приключений, по каким-то пыльным заштатным
улочкам, на которых не было никаких застав. По всему видно, серые не
очень-то береглись: местное население было запугано и от неожиданности
потеряло всякую способность к сопротивлению, а опасности извне они
очевидно не боялись. Правда, вопрос о том, засекли меня при посадке или
нет, все еще остается открытым.
Улочка вилась между маленькими небогатыми коттеджиками и еще не
застроенными участками, но постепенно она выпрямлялась и стали появляться
многоэтажные дома. Теперь мы свернули снова в сторону от домов и
направились к небольшому деревянному строению в глубине заросшего лесом
участка.
- Это дом нашего старого друга, - сказала девушка. Мы сейчас пойдем к
нему. Он всегда дает хорошие советы.
- Постойте, - ответил я ей. - Вы приглашаете меня в дом, но за три
часа знакомства даже не спросили моего имени.
- А зачем? - ответила она. - Вы ведь все равно не скажете правды.
- Почему? - обиделся я, - меня зовут Тони. - А скажете ли правду Вы?
- А меня зовут Лейла. Тише!
Я уже и сам насторожился. Слышался звук какой-то машины, и звук явно
отдавал опасностью. Я потянул свою спутницу вглубь кустарника и нащупал на
поясе парализатор.
- Что это за звук?
- Это звук машин серых. На таких машинах они едут за кем-то, кого
хотят увезти. Пусть проедут мимо.
Но серые не проехали мимо. Звук все нарастал, и наконец показался
вездеход какого-то незнакомого образца, явно выпущенный на Сатурне, на
заводах, обеспечивающих только научные экспедиции. Интересно узнать, кто
заказывал такие?
Я тихонечко вынул фотолазер и сделал голографическую съемку объекта.
Пусть с ним разбираются эксперты с базы.
Вездеход остановился у домика. Из его пыльных окон выглянуло
несколько лиц. Оглядев местность, они стали выбираться наружу. Это были
обычные тупые провинциальные типы, каких много на подобных планетках.
Только они были одеты в серую форму, и как все недоделки, одетые в форму,
явно чувствовали себя суперменами. Лейла дернула меня за рукав.
- Они приехали за Торном, - прошептала она. - Они хотят его тоже
отправить в лаборатории. О боже, он ничего не подозревает!
- А кто он, этот твой Торн? Он тоже протестовал против их режима?
- Нет, по крайней мере публично. Торн просто философ, он всегда жил
отшельником здесь на окраине города, у него не было даже видеотона. Но он
всегда все понимает лучше всех, он самый мудрый на нашей планете.
Послушай, мы должны его спасти!
Мы - это очевидно значит, что я. Вот еще напасть на мою голову! Мне
надо вернуться во что бы то ни стало, а не ввязываться в сомнительные
авантюры. Но с другой стороны, если я откажусь, она пойдет сама и наделает
много шума и глупостей, попадет к ним в руки и может сболтнуть лишнее. К
тому же и отказать такой девушке... В общем, теперь придется спасать этого
Торна, это как пить дать.
Так, друзей этих там человек семь. Ладно, как-нибудь справлюсь. По
ним не видать даже минимальной рейнджерской подготовки. Рейнджер первого
класса должен таких уметь валить дюжинами.
Жаль, что их нельзя достать парализатором прямо отсюда, да и
подобраться к ним нет возможности: дом стоит посредине широкой поляны. Так
и так придется показываться. Ну, была не была.
- Сиди тихо здесь, - говорю я Лейле, - если кто-то приблизится,
стреляй из парализатора раньше, чем тебя обнаружат. Я буду через десять
минут.
Она понимающе кивает и сжимает в руке парализатор. Я выхожу из кустов
и легкомысленной походкой направляюсь к домику. Когда я прохожу мимо
вездехода, из-за него появляется парень в сером, и с ухмылкой направляет
мне в лицо бластер:
- Гей, подними-ка руки, парень!
Я поднимаю руки и крайне удивленно гляжу на него. Он ухмыляется шире:
- Идешь к Торну, парень?
- Иду, - отвечаю я, - а что, уже нельзя?
- Нельзя, недоделок. Твой Торн - государственный преступник и агент
Империи. И ты, похоже тоже. Гей, не шевелись, держи руки смирно.
Он держит меня под прицелом. Ладно, не буду шевелиться, подожду
появления остальных. Мне надо каким-то образом сразу всех обезвредить, и
утащить этого Торна. Серый молчит и настороженно глядит на меня. Я на
него. Наконец, он нарушает молчание.
- Гей, за каким чертом ты шел к этому Торну?
- Он мой учитель.
- Ну так смени учителя, покойник тебя теперь мало чему научит!
- А в чем его вина? - удивляюсь я.
- А ну не шевелись! Распространяет разные вредные слухи.
- Это какие?
- А какие нам не сказали. Но в общем, вредные.
- Слушай, парень, ты ведь если не университет, так школу ведь
закончил? Так какого черта полез в серые? Дела себе не нашел?
Парень мрачнеет.
- А ну заткнись! И стой смирно. Понимал бы что-нибудь в жизни!
Пару минут спустя из домика появились остальные шестеро. Между ними
под прицелом парализатора плелся немолодой человек с решительным и немного
грустным лицом. По наличию в глазах осмысленного выражения я определил в
нем Торна. Парни, увидев меня, удивленно остановились.
- Это кто еще?
- Да вот, ученик этого шпиона, шел к нему с делом, наверное тоже
шпион.
- Я не знаю этого человека! - встрепенулся Торн. - А впрочем,
неважно. - Он как-то безразлично махнул рукой.
В этот момент из кустов послышался отчаянный визг Лейлы. Серые
немедленно отвлеклись, и я одним прыжком оказался в их куче, успев
пальнуть из парализатора по парню у машины, который рухнул не издав ни
звука. Несколько четких ударов заставили серых потеряться от
неожиданности, и в этот момент Торн с криком `Лейла!` бросился в сторону
кустов. Я успел выбить парализатор из рук прицелившегося в него серого и
отпрыгнул в сторону. Через секунду они уже оборачивались ко мне, но я на
мгновение раньше, чем они подняли бластеры, кинул в них спрятанной в
рукаве гранатой. Еще мгновение - и все в радиусе пяти метров
аннигилировало.
Я бегом припустился к кустам, чтобы узнать причины дикого крика. Там
Торн возился с каким-то парнем, который уже почти придушил его, а Лейла
прыгала вокруг, пытаясь заехать парню по голове палкой. Я сшиб парня парой
хороших ударов ноги, и он повалился на траву. Парень был в обычной
гражданской одежде, и не производил никакого впечатления.
- Почему ты не стреляла? - спросил я Лейлу.
- Он напал сзади и отнял у меня парализатор. А потом хотел меня
изнасиловать, но тут подскочил Торн...
- Он что, полный идиот - нападать на тебя в ста метрах от вездехода
серых, когда явно происходит арест?
- Арест в наше время - дело обычное, а серых он мог не бояться, -
вмешался Торн. - Они не препятствуют насилию. Полное падение нравов!
- Ясно. Нам в ближайшие минуты следует покинуть этот район. Боюсь,
вернуться сюда Вам уже не придется.
- Мы пойдем к Дейну, - произнесла Лейла, - может быть, спрячемся у
него.
Мы направились через рощицу к следующему городскому кварталу. Лейла
шла впереди, мы с Торном осторожно шли за ней. Торн сжимал в руке отнятый
у парня парализатор.
- Достаньте оружие, - прошептал он мне. - В любую минуту могут
появиться серые.
- Достану, когда придет время, - ответил я, - я умею обращаться с
оружием.
Мы еще некоторое время шли молча.
- Простите за нескромный вопрос, молодой человек, - обратился ко мне
Торн вновь. - Кто Вы такой? Кстати, я так еще и не поблагодарил Вас за
свое чудесное спасение. Благодарю. Но вижу, Вам не в диковинку бывать в
подобных переделках?
Это он в самую точку попал. Конечно, не в диковинку.
- Это Тони. - отвечает за меня Лейла. - Он очень хороший и смелый
парень и он нам помогает. А больше я о нем ничего не знаю.

До белого с розовыми пилонами дома Дейна мы добрались без особых
приключений. Дейн оказался высоким парнем лет двадцати пяти, немного
астеником. Выслушивая рассказ Лейлы, он то и дело недоверчиво поглядывал в
мою сторону и молчал.
- Должен поблагодарить Вас за спасение и помощь моим друзьям, -
сказал он сухо. - Правда, не могу понять, что побудило Вас к этому, но все
равно от души бдагодарю.
- Мне кажется, я делал только то, что должен был делать, - ответ у
меня получился какой-то напыщенный и фальшивый. Я ведь сразу увидел, что
он по уши влюблен в эту Лейлу и сразу стал подозревать, что я все это
делал только потому, что тоже в нее втюрился и стараюсь показать себя
суперменом. А может быть, он не так уж и не прав?
Маленький кибер притолкал столик с обедом и начал деловито
расставлять его перед нами. Кибер был того типа, который вот уже триста
лет с небольшими модификациями трудится в гостиницах по всей Галактике.
Для домашних услуг их используют редко. Впрочем, может этот Дейн здесь не
живет, а просто у него дом свиданий?
- Ты узнала много интересного, Лейла, - произнес Торн. - Однако, ты
зря ходила туда одна.
- Но если бы я сказала Вам об этом, Вы бы меня просто не пустили и
все, - ответила она с обезоруживающей улыбкой.
- Ты не должна была подвергать себя такой опасности, - сказал Дейн.
Похоже, все опять сведется к скучному провинциальному разговору.
- И все же я знаю, что должна помочь отцу, - решительно настаивала на
своем Лейла. Здесь мне пришла очередь вмешаться.
- Чтобы освободить его, надо узнать, где же в действительности корень
зла. Ведь даже если мы извлечем его из этих застенков, нельзя же всю
оставшуюся жизнь прятаться! Пока здесь правят серые, никто не может
чувствовать себя в безопасности.
- Это верно, - согласился Торн.
Дейн посмотрел на меня подозрительным взглядом. В этом взгляде
читалось явное подозрение. Он мне не верил, имея впрочем для этого
основания.
- Но ведь серые хватают только тех, кто выступает против них, -
сказал он голосом без интонации, - только тех, кто им опасен.
- Второе верно, первое нет, - возразил Торн. - Им опасны не те, кто
болтает, а те кто что-то знает. Так что ты тоже в опасности, мой мальчик.
Ты очень высоко взлетел в свои двадцать шесть, и ты знаешь ведь немало,
сознайся?
Дейн побледнел. В его глазах появился настоящий страх. Он поднимался
откуда-то из глубины, как будто его долго держали взаперти, а теперь вдруг
выпустили наружу.
- Ты так полагаешь? - спросил он упавшим голосом. - Впрочем, наверное
ты прав...
- Поэтому прав и рейнджер. Пока серые в силе, никто из нас не будет в
безопасности.
Тут пришла очередь вздрогнуть мне. При слове `рейнджер` Дейн и Лейла
одновременно подняли на меня удивленные глаза. Как меня раскусил этот
Торн, я понять не мог, но отпираться было бессмысленно.
- Я понял кто Вы, юноша, по рассказу Лейлы. Никто из жителей Гондора
не стал бы вести себя так, не принадлежите Вы и к серым и к их хозяевам.
Значит, Вы - инопланетный разведчик Империи. Было бы странно, если бы
Империю не обеспокоило то, что творится тут. Для меня загадка, как Вы
проникли через их защитное поле, но ведь если есть оружие, всегда можно
придумать и контроружие.
- Вы действительно разведчик Империи? - быстро спросил Дейн, глядя
мне в глаза. Я кивнул. - Вы здесь давно?
- Шесть часов. Я здесь для того, чтобы узнать, что здесь происходит.
Единственное, что мы знаем, это то, что каким-то образом власть на вашей
планете взяли в свои руки чужаки. Но как осуществляется эта власть, какова
их цель, каково оружие, как вскрыть их защиту - это должен узнать я.
- Вы считаете, что это дело рук чужаков? - удивленно спросил Торн. -
По-моему это маловероятно.
- А чьих же это рук дело? - удивился теперь я.

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован