21 декабря 2001
141

СТОРОЖА



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Анатолий Невзоров.
Продаже не подлежит


&сорy; Сорyright Анатолий Невзоров
Еmаil: nаtаly@sосhi.ru
Dаtе: 3 Fеb 2000


Часть 1.


Темнота. Сквозь закрытые веки едва виден красноватый свет. Мягкий
толчок.
- Стыковка завершена. - Прошелестел женский голос откуда то с потолка.
Голубовато-серый коридор корабля вывел меня в относительно просторный
зал для прибывающих. Единственным встречающим оказался плотно сбитый,
светловолосый мужчина лет тридцати. Заметив меня, он оживился и подался
вперед.
- Ты младший офицер Тан Тинар?
- Да.
- Будем знакомы. Я офицер местной службы безопасности Рол
Боланд. Наш спец блок в самом конце, но это как и все остальное
недалеко.
Пройдя вестибюль порта, мы вошли в основной тоннель.
- Мне кажется, тебе повезло. Станция у нас относительно новая,
гравитация стандартная, жилая площадь большая. На базе конечно поспокойней,
но и здесь есть свои преимущества.
Петляющий коридор закончился мощным, многослойным люком. Маленький
зрачок камеры-сторожа выдвинулся и посмотрел прямо в лицо.
- Это наше отделение. Оно почти не связано с основной частью.
Боланд вставил личную карточку в идентификатор. Люк дернулся и не спеша
открылся. По другую сторону все оказалось совсем другим. Стены, отделанные
натуральным деревом, мягко отражали голубоватый свет. Дощатый пол, медные
громоздкие люстры, красочные живые картины в перламутровых рамках. Казалось
сам воздух пропитался другим миром и временем.
- Нравиться?
- Конечно.
- Подарок от фирмы `Звезда`. Содружество нас не очень-то балует. Но год
назад мы провернули дело о коррупции в рядах их собственной службы
безопасности. Фирма избежала больших убытков, вот и расщедрилась.
Из деревянного узора боковой двери блеснул небольшой глазок камеры.
- Это кабинет шефа. В отношении работы - сама строгость, но в
остальном, грех жаловаться. Держись расковано, но не фамильярно.
Роль приемной выполняла маленькая комнатушка с зеркально-гладкими
стенами и единственным креслом в дальнем углу.
- Пополнение прибыло. - Подмигнув мне, произнес Рол во встроенный
переговорник. Дверь бесшумно открылась.
Из за широкого стола, вышел человек лет пятидесяти пяти - шестидесяти.
Черные, густые брови и четко обозначившаяся лысина сразу напомнили моего
школьного наставника. Вот только слегка выпуклые глаза, показались мне куда
более властными и колючими.
- Младший офицер Тан Тинар. - Представился я.
- Старший офицер Док Ловис. Не стой, присаживайся. - Широкая ладонь
указала на солидное, обитое натуральной кожей кресло.
- Для нас с Ролом твое назначение большое событие. Ведь после
несчастного случая с твоим предшественником, прошло почти два месяца. Для
работы на станции это приличный срок. О твоих обязанностях поговорим завтра,
а пока давай просто познакомимся.
Я достал личную карточку. Ловис открыл служебный шифр и на правой стене
появился мой личный код.
- Это потом, это тоже, дата прибытия, аттестация... Впрочем, оставим
формальности, важно чтобы ты мог, умел, а главное хотел работать. Школа
офицеров нашей службы - это первый этап. Настоящая школа начинается здесь и
самые главные экзамены у тебя впереди. Экзамены, на которых вместо низкого
балла ты можешь лишиться работы, друзей и... Даже жизни. С этой минуты
офицер Боланд твой непосредственный начальник. Думаю, что вы сработаетесь. К
своим обязанностям приступишь с завтрашнего утра. Рол покажет твою секцию,
выдаст табельное оружие.
Боланд слегка кивнул и вышел в приемную. Дверь в кабинет моментально
закрылась.
- Я уже все подготовил.
Он почти машинально набрал замысловатый код, открыл встроенный шкаф и
протянул мне табельный бластер.
- Остался от твоего предшественника. Теперь `часики`. Без них в жилой
сектор не пройти. Надевай прямо здесь. Замок одноразовый, снимать не
придется.
Маленький овальный предмет на металлическом браслете, действительно
напоминал часы.
- Это что-то вроде ключа?
- Не только, здесь много других функций, в том числе дешифратор
электронных замков всех поколений.
- Я о таких даже не слышал!
- Это что? Ты еще патрульный корабль не видел!
Обойдя приемную по внутреннему тоннелю мы вошли в жилой сектор. Воздух
заметно посвежел, наполнившись приятными ароматами.
- У вас есть своя оранжерея?
- Да и весьма приличная. Два года назад завел себе маленькое хобби,
вырастил несколько адаптированных цветов в искусственной почве, затем еще
несколько. Шефу понравилось, выделил целое помещение, с местом здесь сам
понимаешь. Потом `Звезда` помогла. Так что года через два-три здесь будет
как в маленьком лесу. Кстати, ты был в лесу?
- Нет, только в крупных секторах типа `Зеленый мир`, два раза.
С левой стороны, сквозь полупрозрачные стены, показался заросший густой
зеленью зал. Огромные пластиковые лотки, с растительностью всех цветов и
оттенков заняли почти все пространство. В центре квадратной клумбы,
отделенной от лотков узенькими дорожками, возвышалось несколько деревьев.
- А это моя гордость. - с достоинством пояснил Рол, показывая на
небольшой кустик в углу. - Вывел его, изменив генетическую структуру
известной `Фалистеллы`. Правда сейчас он не цветет. Система полива и
контроля роста разработана с учетом всех местных условий. Но главное, самое
главное это настоящая почва!
Мы вошли в полуоткрытую дверь.
- Сегодня вечером, настрой замок на свой личный код и дверь будет
реагировать только на тебя. Твой предшественник был большим любителем
мебели. Натуральный дубовый шкаф, диван, даже тумбочка есть. Здесь все
осталось без изменений. В остальном как и везде. Связь, `окно`, утилизатор,
биосинтезатор и прочие атрибуты станционной жизни.
- А что случилось с бывшим хозяином?
- Несчастный случай. Каждые три месяца мы делаем патрульный облет
трека. В последний вылет все шло как обычно. FR6908 была девятой в списке
очередного контроля. Небольшая планета класса Р16. Года полтора назад ее
выкупила у Содружества фирма `Галактика`. Сейчас там научная лаборатория и
исследовательская группа. Часа через два после прибытия на FR6908, шеф
отозвал меня в группу сопровождения ценного груза. Такие акции у нас не
редкость. Я вернулся на базу, а Берол остался на станции. Кстати, бывшего
хозяина звали Джон Берол.
Рол достал из кармана пульт биосинтезатора, и заказал несколько
дежурных блюд.
- По правде сказать, там и одному делать нечего. Посуди сам, какой
криминал можно найти среди семи ученых. Настоящей работы на таких планетах
как ноль восьмая, просто нет.
Крышка синтезатора выдвинулась и подала поднос.
- Ужин за мой счет, отметим твое прибытие. - Произнес он, тоном не
допускающим возражений. - Сообщение о смерти поступило около трех часов дня.
В исследовательский центр тело доставили до моего прилета. Самое странное,
что причиной смерти послужило удушье, и это с полным баллоном кислорода.
Первый резервуар был совершенно пуст, что неудивительно. От своего `жука` он
шел не менее четырех часов, причем, судя по расстоянию, шел очень быстро,
почти бежал. Автоматический переключатель на второй баллон не сработал, но
механический действует при любых обстоятельствах. Надо просто открыть
клапан.
- Почему он этого не сделал?
- Никто не знает. Память встроенного в скафандр `черного ящика`
оказалась стертой. Это уже совсем невероятно. Специалисты объяснили это как
результат воздействия магнитного поля. Но на карте, составленной местным
геофизиком, вообще нет никаких полей, а уж таких сильных, тем более. Тревогу
объявили относительно быстро, но пока вылетели, долетели, нашли, короче
опоздали.
- Главный процессор пытался установить связь?
- Да, дважды, у меня осталась запись обоих попыток. Переговорами это
назвать трудно. Он или молчал, или... - Боланд отрицательно покачал головой.
- Просто набор звуков... У них система настроена таким образом, что
реагирование происходит только в случае просьбы о помощи. А физическое
состояние, на тот момент, беспокойства не вызывало. Истинных причин смерти
комиссия так и не установила. Была версия о самоубийстве, вполне
правдоподобная надо отметить, но я слишком хорошо знал Берола чтобы поверить
в это. А уж причин даже представить не могу.
Утилизатор открыл бездонную пасть, и мгновенно расщепил остатки ужина.
- Поздно, пойду к себе, завтра встречаемся у шефа. Рол окинул комнату
внимательным взглядом и не спеша вышел.
Сигнал тревоги с тихого свиста перерос в оглушительный вой. На борьбу
со сном понадобилось меньше секунды. Я откинул легкое одеяло и включил
аппарат внутренней связи.
- Младший офицер Тинар слушает! На экране показалось лицо Ловиса.
- Немедленно ко мне!
На часах пять тридцать четыре утра. `Здесь учебных тревог не бывает`,
мелькнуло в голове. Дверь кабинета оказалась открытой.
- Младший офицер Тан Тинар...
- Проходи.
Заспанный Боланд уже сидел в одном из кресел, сосредоточенно занося в
`блокнот` какие-то данные.
- Только что получено сообщение об исчезновении человека на научной
станции FR6908. Вылетайте прямо сейчас. Первый доклад через двенадцать
часов. Дальнейшие инструкции получите позже. Пока все, приступайте.
Рол мгновенно сорвался с места.
- Через три минуты у выходного шлюза, это рядом с оранжереей, возьми
личную карточку и оружие. - Протараторил он, забегая в свою секцию.
Размышлять времени не было, но то что произошло нечто из ряда вон выходящее,
сомневаться не приходилось. В конце оранжереи, я сразу заметил массивный люк
грузового сектора. При моем приближении он ожил, выдвинулся вперед и плавно
поднялся.
- Проходи в шлюз. - Крикнул Рол, выскочив из оранжереи.
- Начинаю процесс запуска корабля. - Раздался голос станционного
процессора. - Шлюзование закончится через двадцать семь секунд.
Перепрыгнув ограждение, Боланд встал рядом со мной.
- Закрываю вход. - Продолжал голос. - Анализирую... Тестирую стартовые
узлы... Проверяю режимы запуска... К старту готов... Открываю проход.
Дисковые двигатели резко взвизгнули, открыв боковой люк. Из тускло
освещенного коридора корабля пахнуло стандартной `Свежестью`, пластиком и
еще чем-то непонятным.
- Рубка управления прямо! Я заблокирую вход.
- Продолжаю подготовку к старту. - Известил уже мягкий голос
корабельного процессора. - Старт возможен через минуту двадцать две...
В рубке голос компьютера звучал еще тише.
- Стыковочные захваты отведены...
Рол нырнул в кресло первого пилота.
- Садись, садись!
- Укажите маршрут следования. Конечные координаты не заданы.
- FR6908.
Пристегните ремни...
Легкий гул, толчок, на контрольном экране появилась таблица режимов
старта. Объемная карта замерцала тысячами звезд.
- Покидаю двухкилометровую зону станции.
- Отключи комментарии рабочих процессов. -- Рол широко зевнул и
вытянулся в кресле. - Минуты через две начнем разгон, а часика через четыре
с небольшим выйдем на орбиту ноль восьмой.
- Как в наше время может пропасть человек?
- Бывает. Помню был случай, с одним спелеологом. Отстал от основной
группы и провалился в трещину. Маленькая такая, в ширину метра четыре, не
больше. Зато глубина километра два или три, точно не помню. Пять дней найти
не могли. Потом неделю доставали. Ты пока не бери в голову. Прилетим,
разузнаем что к чему, тогда и будем гадать.
- Странный корабль, в школе нас обучали на моделях 456 серии и их
модификациях, а такого даже в `последних разработках` не встречал.
- Он несерийный, изготовлен совсем недавно. Это все `Звезда`
постаралась. У них есть своя курьерская служба, возят секретные документы,
инструкции, новые разработки. Сто процентная защита от чужих глаз,
прекрасные летные качества, но для них этот экземпляр морально устарел.
Правда пришлось немного переоборудовать, зато теперь шикарный патрульщик. Ну
и вид у тебя! Иди-ка поспи, три часа у нас точно есть.
Каюты были совсем непохожи на узкие, маленькие спаленки, кораблей
такого класса. Жилые секции соответствовали последней моде роскошного
рационализма. Здесь все было как в обычных комнатах на станции, только
предельно сжато и скомпоновано. Приятные успокаивающие тона придавали
обстановке жилой и уютный вид. Приняв на всякий случай снотворное, я
моментально уснул.
Вибрация волной прокатилась по всему телу заставляя дрожать все
окружающее. Наскоро одевшись, я поднялся на верхнюю палубу. В рубке вибрация
была почти незаметна.
- А вот и ты! Самое интересное проспал, заходим на посадку.
Видимо, заметив что-то на экране внешнего обзора, Боланд включил режим
приближения.
- Откуда вибрация?
- Ничего страшного, это активное торможение. Видишь блестящую точку?
Нет, чуть-чуть левей.
- Да, что-то есть.
- Это центральный купол исследовательского комплекса. Я уже выходил на
связь, нас ждут.
Комплекс заметно рос. В центре возвышалось гигантское сооружение
сферической формы. От него, словно лучи, к постройкам меньших размеров
отходили тоннели внутреннего сообщения. С противоположной стороны примыкал
ангар. Метрах в двухстах от крайнего блока стоял корабль класса `Космос
-15`. Прожекторы осветили площадку рядом. Томительное снижение, мягкий удар
и на центральном экране появилось: `Посадка завершена`.
- С прибытием! Стыковочного шлюза здесь нет, придется надевать
скафандры.
Штук тридцать скафандров разных размеров и различной степени зашиты,
выстроились вдоль стен `примерочной`.
- Выбирай из класса S1, перепада температур, жесткого излучения и
других пакостей тут нет. - Посоветовал Рол ловко облачаясь в `Слоновью
кожу`.
Пройдя нижнюю палубу, мы вошли в камеру грузового выхода. Все
управление свелось к простому нажатию кнопок. Массивный щит, выпустив
остатки воздуха, лег на сероватый грунт превратившись в гигантский пандус.
Метрах в пятидесяти от корабля я заметил три темные фигуры.
- Переключись на стандартную частоту. Нашего канала у них нет. В
наушниках зашелестело чужое дыхание.
- Вы слышите нас? - Нарушив неуютную паузу, раздался чей-то голос.
- Да слышим, куда идти?
- Следуйте за нами.
Обойдя будто бы выросший из базальта ангар, мы свернули к центральному
куполу. Если с высоты он выглядел просто большим, то теперь производил
колоссальное впечатление. Мощные лучи прожекторов освещали почти всю
прилегающую территорию. Наша группа вошла в шлюзовую камеру и через минуту
мы очутились в хорошо оборудованном `переходнике`.
- Здравствуй Рол, вот и встретились. А ты его новый напарник? - Слегка
прищурившись, спросил обладатель уже знакомого голоса.
- Да, младший офицер Тан Тинар. - Представился я.
- Сол Литвер, помощник начальника станции, а это мои коллеги - Бил
Фельторн, прекрасный пилот.
Сумрачного вида мужчина с округлой бородой протянул мне большую,
красную руку.
- И Питер Стоун, математик, программист, специалист по электронике и
еще черт знает кто в одном лице. Белокурый парень моего возраста, слегка
кивнул, но от рукопожатия воздержался. Все трое выглядели изрядно заспанными
и уставшими.
- Начальник станции ждет вас у себя.
Предохранительные люки по всему тоннелю были открыты, и мы менее чем за
пять минут дошли до административного блока. На встречу вышла женщина лет
тридцати-тридцати пяти. Густые, ухоженные волосы, прекрасно сочетались с
большими карими глазами, от которых на несколько метров веяло достоинством и
надменностью.
- Здравствуй Рол, рада видеть тебя. Кто этот молодой человек?
- Мой новый напарник Тан Тинар.
- Я Дора Рурд, координатор лаборатории. Остальные свободны. Наши
сопровождающие молча вышли.
- Прошу сюда. Комната в которой мы оказались, больше походила на зал
заседаний чем на приемную.
- Что произошло? - Рол медленно сел.
- Вчера днем Даниель Кертроп вылетел в квадрат М140. Последние две
недели он каждый день летал туда. Вечером возвращался и обрабатывал данные.
Связь с исследовательскими `жуками` поддерживается через спутники. Пять дней
назад один из шести, как раз обслуживающий эту зону, вышел из строя.
Последний оставшийся в резерве мы запустили три недели назад. Это уже
седьмой, сбитый метеоритным `дождем`. Я сразу предупредила его об отсутствии
связи, но он настоял на продолжении работ не желая ждать запуска нового
ретранслятора.
- Когда должен прибыть очередной `грузовик`?
- Он уже три дня как здесь. Стартует приблизительно через час.
- Космос - 15?
- Да. Новый спутник на орбиту выведет именно он.
- Почему Кертроп работал без постоянной связи? Кто выдал разрешение на
вылет?
- Разрешение выдала я. Его действия не противоречили служебной
инструкции. В подобных ситуациях работа разрешена. При этом обязательно
оговаривается точное время прибытия и координаты проведения работ. - Не
скрывая волнения уверила она. - Вчера Кертроп покинул территорию станции в
15.45, и когда в 19.45 он так и не появился на радарах, я подняла тревогу.
На поиски вылетели Сол, Питер и Фельторн, но облетев весь М140-ой они не
нашли даже следов.
- Но ведь Кертроп проработал там две недели! - Изумился Рол.
- Ребята летали всю ночь, обшарили весь квадрат, там даже не садился
никто, не говоря об исследованиях.
- Кто еще принимал участие в поисках?
- В проведении подобных акций, могут быть задействованы только пилоты
второй категории и выше. Ты их только что видел.
- На какое время у Кертропа хватит запасов воздуха?
- Без дополнительных резервуаров, которыми не был оснащен его
планетолет, около двенадцати часов. В зависимости от потребления конечно.
- При всех благоприятных обстоятельствах у него осталось часа два, два
с половиной.
- В принципе...
- Предлагаю продолжить поиски совместными усилиями. На нашем корабле
есть две спасательные шлюпки, вместе с вашими пилотами мы сможем образовать
цепь и в два захода пройтись над всем квадратом.
- Хорошо, давайте попробуем, но шансов... - Нехотя мотнув головой, она
включила селектор связи. - Сол свяжись с Билом и Питером, еще один вылет в
140-ой. Да еще один, вместе с ребятами из службы безопасности. Сколько вам
надо времени для старта? - Бросив на Рола вопросительный взгляд, спросила
она.
- Минут двадцать, двадцать пять.
- Старт через двадцать пять минут, в дальнейшем следуйте указаниям
офицера Боланда.
- Руководство компании поставлено в известность?
- Да, представитель фирмы уже на пути к нам, но прибудет не раньше
вечера.
- К нашему возвращению подготовь личное дело Кертропа. Записи всех
передвижений и переговоров за последние сутки.
- Хорошо.
Проделав весь пройденный путь в обратном направлении, мы снова вошли в
ангар корабля. Две спасательные шлюпки, закрепленные массивными
кронштейнами, напоминали огромные коконы. В центре стоял вездеход
внушительных размеров, отдаленно напоминавший стандартную модель
`Планета-840`. По углам замерли роботы-ремонтники.
- Запускай второй номер и вылетай сразу за мной, связь не выключай.
Задняя часть кокона-шлюпки `надломилась`, образовав трап. Пройдя
коротенький коридор, я слегка пригнувшись пробрался в рубку. Теснота была
единственным недостатком, во всем остальном упрекнуть конструкторов было
невозможно. Прекрасно скомпонованный пульт управления по функциональности
напоминал корабельный. Легкий гул. Внешние захваты громко хрустнули и вошли
в стену. На обзорном экране появилась шлюпка Боланда, медленно
продвигающаяся по левому краю. Ворота ангара полностью распахнулись и
габаритный огонек первого номера скрылся где-то внизу.
- Ты где застрял? Спускайся ко мне. - Забеспокоился Рол.
Штурвал легко поддался нажатию, черная пустота выхода плавно
надвинулась, заполнив собой все экраны.
- Вызываю Сола Литвера. - Произнес Боланд.
- Слышу тебя.
- Вы готовы?
- Через минуту будем у вас.
Одна за другой, на радаре появились три красные точки.
- Выходим на высоту два километра. Боковой интервал 7 километров.
Пройдемся над квадратом цепью за два захода. Я пойду в центре, слева
Фельторн и Питер, справа Сол. Тинар, ты будешь замыкать правый фланг.
Вопросы есть? - Секундное молчание.
- Начинаем.
Вереница точек слева, выстроилась в ровную линию. Боясь промахнуться с
выбором курса, я включил режим дублирования первой шлюпки. Шум
антигравитатора с мерного гула перерос в громкое завывание.
- Не так быстро, мы не успеваем! - Воскликнул Сол.
Линия точек на радаре дрогнула, первые две и четвертая явно отставали.
- Так нормально?
- Да, сейчас догоним.
Толчок, темнота, снова толчок. Свет загорелся также внезапно как и
пропал. `Внимание! Ошибка процессора`, вспыхнуло на центральном табло,
`Текущие режимы в пределах нормы... Выясняю причины сбоя`. По экрану
поползла широкая колонка цифр. `Что за ерунда?` - мелькнуло в голове.
`Ошибок не найдено, тест системы - нормален`, появилось вновь.
- Приготовиться к торможению. - Раздался спокойный голос Боланда.
- Сначала обследуем левую часть квадрата. Потом развернемся и зайдем на
правую.
Стараясь не думать о случившемся, я включил режим поиска. На радаре
ровная линия из пяти точек.
- Тинар, включи SSF-12. Она настроена на поиск электромагнитных полей.
- Включил. Пока сплошные нули.
- Возможно, Кертроп лишился всех источников энергии, или очень далеко.
Однообразный пустынный ландшафт внизу медленно проплывает на экране
видео обзора. Сплошная серая масса скалистых обломков убивает всякую
бдительность.
- Рол, мы уже за пределами сто сорокового!
- Знаю, возможно он давал неточные координаты, углубимся еще. Снова
мерное гудение и мертвое пространство внизу.
- Переходим на правую половину. Держите дистанцию. Тан, ты должен выйти
на границу квадрата и идти вдоль нее.
Описав тридцатикилометровый полукруг, я достиг условной границы.
Неожиданно столбик нулей пополз вверх меняя значения.
- Подождите! - Воскликнул я.
- Что случилось?
- Похоже, здесь кто-то был. Следы от планетолета...
- Следы могут сохраняться тысячи лет. - Вмешался Сол.
- Рассмотри их внимательно.
Я включил максимальное увеличение.
- Такое впечатление, что он крутился на одном месте.
- Скорее всего, садился в одну и ту же точку под разными углами, и
вмятины от опор ложились друг на друга.
- Что еще видно?
- Пока ничего.
- Пройдись еще раз. И включи трансляцию изображения на стандартный
канал.
Облет по спирали оказался безрезультатным. Такие, как и везде груды
камней, воронки от метеоритов, никаких следов деятельности.
- Хорошо, будем продолжать, хотя... Воздух у него кончился около часа
назад. - Без оптимизма произнес Рол.
Больше нам не повезло. Сто сороковой и примыкающие к нему квадраты были
абсолютно безжизненны. Последний шанс уплывал вместе с пустыней внизу.
Спустя полтора часа Боланд принял решение закончить поиски. На станцию
возвращались обшей группой. Гибель Кертропа стала реальностью, последняя
надежда на чудо безвозвратно исчезла.
- У него была дочь, надо сообщить. - Сказал Фельторн, обращаясь к
пустоте переходного тамбура.
- О результатах вылета я уже доложил, Дора известит компанию. Отозвался
Литвер.
В полутьме проема показалась стройная фигура Рурд.
- Я до последней минуты надеялась. Какой ужас. Он был прекрасным
ученым. - Немного театрально произнесла она, изобразив на лице маску горя.
- Не скрывай он от нас места работ с такой тщательностью, сидел бы
сейчас здесь и как всегда размахивал руками.
- Дора, ты подготовила его личное дело и записи?
- Да, возьми. Жить будешь там же где и прошлый раз, а твой напарник в
комнате напротив. Надеюсь помнишь?
- Спасибо. Как только прибудет представитель компании, сразу сообщи
мне.
Мы вышли в коридор. Рол сделал несколько шагов и неожиданно обернулся.
- Слушай внимательно! В каждом `жуке` под третей панелью есть разъем
для внешнего подключения. Возьми эту штуку, секунды на две-три подключись ко
всем шести, и быстро уходи. - В его руках появилась небольшая коробочка. -
Постарайся чтобы тебя никто не заметил. -- Торопливо продолжал он. - Жилой
сектор по этому переходу налево, моя дверь будет открыта, вопросы потом,
давай!
Я побежал по боковому тоннелю. На счастье, все промежуточные люки были
еще открыты, зато выходной открывался долго и медленно. Осмотревшись по
сторонам, я сразу заметил две обзорные камеры. Приблизительно прикинув углы
видео захвата, я ползком переместился к кабине первого номера. Под
декоративной панелью оказалось несколько разъемов, но к моей коробочке
подошел только один. На пять остальных ушло минут десять. Спрятав приборчик
в накладной карман, я приблизился к спусковому трапу. Из дальнего конца
ангара послышался тихий звук приближающихся шагов. Питер шел быстро и
уверено. Обойдя третьего `жука` он ловко нырнул в четвертый и скрылся в
темноте. Воспользовавшись моментом, я спрыгнул вниз, ползком пробрался к
правой стене и спрятался за какого то робота. Через несколько секунд
показалась голова Питера. Стоя в тени, я хорошо разглядел его озадаченное
лицо. Вышел он так же быстро как и вошел. Выждав еще минуту, я дополз до
угла ангара и юркнул в переходной тоннель. Дверь в комнату Боланда была
открыта.
- Ну что?
- По моему все нормально, если здесь нет скрытых камер, то меня не
могли засечь, вот твоя игрушка, здесь все шесть.
- Отлично! Ты собрал параметры всех передвижений за последние часы.
Боюсь, представитель компании может предъявить нам немного другие данные о
полетах этих молодцов. А я не люблю когда меня водят за нос.
- Скорее всего, ты окажешься прав.
- Это почему?
- Кроме меня в ангаре побывал Питер.
- Он тебя видел?
- Нет, мне повезло.
- Понятно. - Задумавшись произнес Рол. - Возьми индикатор и проверь
свою комнату на наличие `клопов`, здесь оказалось аж восемь штук. Местное
руководство очень интересуется личной жизнью своих гостей. - Улыбнулся он.
У себя я нашел только шесть, интерес к моей персоне был явно меньше.
Старательно счистив тонкую пленку почти прозрачного напыления, я снова
вернулся к Ролу.
- Как успехи?
- Шесть.
- Вот личное дело Кертропа, я его просмотрел теперь твоя очередь.
Даниель Кертроп семьдесят два года, окончил массу учебных заведений, в
том числе престижный университет Содружества. Первой в пестром послужном
списке стояла научная работа `Поиск цветных металлов ускоренным методом`
отмечена знаком `I`. Побывал на тридцати восьми планетах. В основном
занимался разведкой редких пород. Опубликовал три новые методики, причем
самая большая: `Методика точного расчета объемов залегания металлов на
большой глубине` удостоена третей ученой степени. Последние полтора года
работал на `Галактику`. Сухие строки послужного списка, за которыми целая
жизнь крупного специалиста-геолога.
- Много всего и в тоже время ничего конкретного. - Резюмировал я.
- Более подробное личное дело можно получить в компании, но и оно вряд
ли поможет. Однако, одну вещь, я понял четко, Кертропу, с его знаниями и
опытом полтора года хватило бы для детального изучения нескольких планет как
эта, но он не только не улетал, а наоборот остался здесь на второй срок.
Неправда ли странно?
- Пожалуй, но может быть здесь оказалась интересная информация для
новой научной работы?
- Во время моего первого расследования, я консультировался с нашими
специалистами в области геологии, все как один утверждали, что планета
совершенно неинтересная, аномалий нет, сплошной базальт, да и Кертроп
придерживался этого мнения.
- Ничего интересного? Так зачем он каждый день летал в сто сороковой
даже при отсутствии связи? Может быть все-таки наткнулся на какое-то
открытие и не хотел разделить лавры первенства с кем-то еще?
- Не знаю, в личных записях ничего нет. Возможно существуют другие, а
эти он делал для проформы. Смотри сам: `Вылет, время, одни и те же
координаты, время возвращения`. Никаких пометок, примечаний или выводов.
Голые цифры.
- Давай осмотрим его комнаты.
- Скорее всего он был не настолько глуп чтобы хранить
незарегистрированные диски где-нибудь под подушкой, а если и хранил, то
боюсь нас опередили.
- Ты кого-то подозреваешь в краже?
- Конкретно нет, но ребята здесь слишком проворные и любопытные,
`клопы` тому подтверждение. Раздался зуммер вызова и на экране связи
появилось лицо Доры.
- Рол, прибыл представитель компании, он сейчас у меня.
- Мы подойдем минут через пять-шесть. - Боланд нажал клавишу отбоя.
- Пришло время познакомимся с местным начальством. - Не то серьезно, не
то иронично, произнес он.
Представитель компании оказался на редкость обаятельным, одетым по
последней моде, молодым человеком.
- Генри, это офицер Рол Боланд и его напарник Тан Тинар.
- Очень приятно, я Генри Маер. Мне поручено установить причины
несчастного случая, и принять соответствующие меры по предотвращению
подобного впредь. Дора сказала, что вы принимали участие в поисках.
- Да, но кроме следов ничего не нашли.
- У тебя есть какие-нибудь соображения?
- Пока нет. А у тебя?
- Единственное, что можно сказать определенно, так это то, что Кертроп
действовал по собственной инициативе и пока вся вина за происшедшее лежит
только на нем. Дора не могла запретить вылеты ученому такого ранга. По сути,
подчинялся он скорее формально и в соответствии с контрактом имел право на
целый ряд действий противоречащих многим инструкциям.
- В чем состояла суть контракта?
- Фирма предоставляла ему все необходимое оборудование и почти
неограниченную свободу действий, а от него требовалась детальная карта
геологической структуры планеты.
- На какой срок был заключен контракт?
- На один год. Но перед окончанием срока Кертроп сославшись на
объективные причины, продлил его еще на два месяца. Компания была
заинтересована в заключении столь известного ученого и пошла на уступки.
- Ты захватил с собой его личное дело?
- Да, но его копию вы уже получили.
- Там многого не хватает.
- Увы, именно в таком виде мы получили ее от компании, где он работал
прежде. Попробуйте послать туда официальный запрос.
- Я хочу побеседовать со всеми сотрудниками лаборатории, возможно,
кто-то прольет свет на его исчезновение.
- Конечно, делайте все необходимое. Я крайне заинтересован в скорейшем
разъяснении этой трагедии. Единственным запретным местом для вас является
научный корпус. Некоторые исследования представляют коммерческую тайну, и я
не могу допустить утечки информации. Но и там вы сможете побывать, правда,
только в сопровождении Доры.
- Мне необходимы записи полетов всех планетолетов за последние двое
суток.
- Кроме некоторой узко-научной информации, вы получите все вас
интересующее, посредством прямого доступа в центральный банк данных. `Окна`,
установленные в ваших комнатах, подключены, пороли сняты.
- Как долго ты намерен пробыть здесь?
- Все зависит от обстоятельств. После обнаружения трупа и выяснения
причин смерти моя миссия будет окончена.
- Сегодня был трудный день, а завтра в восемь часов пригласите,
пожалуйста, всех работников станции ко мне. Очередность значения не имеет.
- Я могу предоставить свой кабинет. - Забеспокоилась Рурд.
- Нет, нет, мы прекрасно обойдемся одной из комнат.
- Но...
- Всего доброго. - Отрезал Рол и направился к выходу.
- Как тебе наш новый знакомый? - Спросил он уже в коридоре.
- Типичный чиновник, ничего примечательного.
- Надеюсь, что ты прав. Иди отдыхай, а я схожу за своим `блокнотом`,
все местные подключены к центральному процессору и наверняка просматриваются
извне. Увидимся завтра утром в половине восьмого.
Всю ночь мне снился задыхающийся Кертроп. Непривычная, естественная
гравитация заставляла просыпаться и засыпать вновь. Новый день начался с
маленькой неприятности, расход воды оказался лимитирован и помыться как
следует, мне не удалось. Боланд наоборот казался свежим и подтянутым.
- Как спалось? - Поинтересовался я.
- Вполне сносно. Вчера вечером просмотрел записи полетов. - Рол включил
свой `блокнот`. - Четвертый `жук` вылетел за тридцать минут до начала
поисков и летел в сто сороковой не по прямой, а через соседний 132-ой
квадрат. Забрался в банк данных, там, разумеется, все стартовали с
интервалом в пять минут и двигались точно по прямой. Сначала Питер произвел
изменения в записях центрального компьютера, а в планетолете сделал потом,
но ты опередил его.
- Ты говоришь М132? - Начал вспоминать я. - Где он находиться?
- Здесь. - Рол выделил желтый квадрат на экране.
- Это тот самый над куском которого я пролетал вчера?
- Да. Под тобой была небольшая часть, а мы прошли мимо.
- Знаешь, я вспомнил...
- Что именно?
- Как раз над этим местом у меня произошел странный сбой главного
процессора. На какое-то мгновение все отключилось и так же неожиданно пришло
в норму.
- Почему ты сразу не сообщил?
- Я думал, что это обычная ошибка...
- Да какая ошибка, шлюпки имеют многократную защиту, систему
дублирования! - Возмутился Рол. -- Дублирующих процессоров три штуки!
Дверной звонок зачирикал какую-то веселую мелодию.
- Ладно, пока отложим. - Уже тише произнес он.
Я открыл дверь, и в комнату вошли Дора и Сол.
- Доброе утро. Все предупреждены, мы будем первыми, потом подойдут
Фельторн и Питер. - Наиграно улыбнулась Рурд.
- Я хотел поговорить с каждым в отдельности, поэтому одному из вас
придется подождать в комнате напротив.
- Вдвоем или по отдельности! Какая разница? - Удивилась она.
- Хорошо, я подожду. - Вмешался Сол. - У офицера своя методика поисков
пропавших ученых. Зачем мешать? - Литвер круто развернулся и вышел.
- Тогда начнем.
- Будь по твоему. - Нехотя согласилась Рурд.
- Как часто Кертроп отчитывался перед тобой?
- Если эту профанацию, которую он швырял мне на стол можно назвать
отчетами, то значит еженедельно.
- Это те самые диски что находятся у меня?
- Да, других нет.
- С кем из работников станции он поддерживал дружеские отношения?
- Пожалуй, ни с кем, он вообще был человеком замкнутым и необщительным.
Изредка играл с Питером в шахматы, периодически обращался к доктору по
поводу какой-то старой болезни. Даже в праздничные дни, когда все собирались
в кают-компании, посидит немного, посмотрит на всех отсутствующим взглядом и
уходит.
- Кто первым вылетел на его поиски?
- Все вылетели одновременно, хотя Питер мог вылететь немного раньше
других. В тот момент, когда я объявила тревогу, он находился в ангаре.
- Кертроп летал на одном `жуке` или на разных.
- У него был свой, закрепленный только за ним планетолет под седьмым
номером. Кроме Кертропа на нем никто не летал, даже проверку и ремонт он
производил самостоятельно. После полета запирал шлюзовую камеру личным кодом
и вдобавок специальным ключом.
- Мы хотим осмотреть его комнаты. Когда это возможно?
- В любое время, только закрыты они еще тщательнее, дверь придется
вырезать и потом ставить новую.
- Прошу сделать это только в нашем присутствии. Большое спасибо за
помощь, теперь Сол может войти, и не обижайся, такова специфика нашей
работы.
- Не беспокойся, я понимаю. - Снисходительным тоном сказала она уже
из-за двери.
Сол вошел явно без всякого желания, но от недавнего раздражения не
осталось и следа.
- Я в вашем распоряжении. - Произнес он, садясь напротив меня.
- Расскажи все, что знаешь о Кертропе.
- Не подумайте, что я хочу что-то там утаить, но длинного рассказа у
меня не получится. Даниель мало общался с нами, о себе никогда не говорил,
друзей у него не было. По началу мы как-то пытались найти контакт,
познакомиться по ближе, а в ответ получали высокомерный взгляд и
недружелюбие. Потом это всем надоело, и про него просто забыли. По сути, мы
жили отдельно друг от друга.
- Для какой части планеты он успел составить геологическую карту?
- За три недели до окончания срока контракта Кертроп полностью закончил
работы, но потом сказал, что ему необходимо уточнить какие-то данные, что-то
там, дескать, не совпадает, и компания продлила контракт.
- Кто-нибудь контролировал его работу?
- Нет, никогда.
- Для вскрытия комнат Кертропа мне необходим специалист по резке
металла, надеюсь, ты не откажешься.
- Всегда, пожалуйста.
- Спасибо за помощь. Сол неторопливо вышел, но сразу вернулся.
- Тут Фельторн пришел.
- Позови его.
Как и вчера утром он выглядел мрачным и недовольным.
- Садись Бил, мы тебя долго не задержим. Давно работаешь на компанию?
- Шестнадцать лет.
- А летаешь?
- Столько же.
- Какой у тебя класс?
- Первый. - Явно годясь, оживился он.
- Кертроп был хорошим пилотом?
- Да так себе, по карте, конечно, ориентировался, а по радару или DВF
совсем не мог.
- Свой планетолет он ремонтировал сам?
- Какое там, гонял тесты, да и только, один раз так слетал, что где-то
потерял левую переднюю стойку опоры. И давай роботов теребить, а они ему:
`Задача невыполнима, задача невыполнима`. Никак в толк не возьмут, как это
можно отремонтировать то, чего нет. И не удержавшись, Бил громко
расхохотался.
- Тогда он ко мне: `Что такое, роботы испорчены!` - `Да нет`, - говорю,
- `А вот `жуком` твоим заниматься капитально надо. ` Показал что к чему, он
аж побледнел и говорит: `Фельторн, будь любезен, займись моей техникой, я в
долгу не останусь.` Я конечно все сделал как надо, три дня провозился,
никого к `жуку` не подпускал, так он просил.
- А что пытались?
- Да, Питер несколько раз подходил. `Как ремонт? Что неисправно? А сам
норовит в кабину пробраться. Не люблю я его, вечно свой нос везде сует. То
инструкцию не выполняю, то еще чего. А если все, как он говорит делать, так
потом и летать страшно.
- А Кертроп, какой он был?
- Странный конечно старик, все один, да один. Вроде как боялся чего, не
любил шума, или когда народу много. Привык, наверное, к одиночеству, раньше
он исследовал дальние планеты. А там как: год, а то и два совершенно один.
- Это Кертроп сам говорил? - Удивился Рол.
- Конечно, много чего рассказывал, про планету гейзеров, например. Один
раз гейзер прямо под ним образовался, чуть не погиб. И другие истории.
Хороший был старикан, жалко его. - Сочувственно добавил он, и глубоко
вздохнул. - Если что скажет - обязательно сделает. За внеплановый ремонт
подарил мне какой-то ценный минерал. Сам невзрачный, маленький, а внутри

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован