21 декабря 2001
139

ЦИВИЛИЗАЦИЯ СТАТУСА



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Роберт ШЕКЛИ
ЦИВИЛИЗАЦИЯ СТАТУСА



Глава 1

Сознание возвращалось медленно и болезненно. Он прорывался сквозь
плотный слой сна, из воображаемого начала всех начал, пересекал само
время. Он вытянул псевдоподию из изначальной тины, и эта псевдоподия
была им. Он стал амебой, заключавшей в себе его сущность, затем рыбой,
помеченной некоторой индивидуальностью, затем обезьяной, не похожей на
других. И, наконец, стал человеком.
Каким? Он смутно видел себя, стоящим с лучевиком в руках над
трупом. Вот таким.
Он очнулся, протер глаза и стал ждать других воспоминаний.
Но ничего не вспомнил. Даже имени.
Он поспешно сел и приказал памяти вернуться. Безуспешно. Он
огляделся вокруг, надеясь найти ключ к своей личности.
Маленькая серая комната, в одном конце которой - закрытая дверь. В
другом, в алькове, сквозь штору виднелся крошечный туалет. Помещение
освещалось из какого-то скрытого источника, возможно, с потолка. В
комнате стояли кровать, стул - больше ничего.
Он подпер подбородок рукой, сомкнул веки, попытался
сосредоточиться. Гомо сапиенс, мужчина, человек с планеты Земля. Он
говорил на языке, называющемся английским. (Значит ли это, что были
другие языки?) Ему были известны названия предметов: комната, кровать,
стул. Он обладал, кроме того, определенным запасом общих знаний. Но
отдавал себе отчет, что существует великое множество важных вещей,
которые он знал когда-то, но не знает сейчас.
Со мной что-то случилось.
Это `что-то` могло кончиться хуже. Если бы оно продлилось еще
немного, он мог остаться безмозглым созданием, лишенным дара речи, не
осознающим даже того, что он является человеком, мужчиной, землянином.
Кое-что ему сохранили.
Но когда он попытался выйти за рамки известных ему фактов, то
натолкнулся на темную, заполненную ужасом зону. НЕ ВХОДИТЬ.
Я, наверное, был болен.
Единственное разумное объяснение. В свое время, вероятно, у него
были какие-то воспоминания о птицах, деревьях, друзьях, его положении
в обществе, а может быть, и о жене. Теперь он мог лишь предполагать
их. Когда-то он говорил: `Это похоже на ..` или `Это напоминает мне
..` Теперь же ничто ни о чем ему не напоминало, вещи были самими собой
- и только. Он потерял возможность сравнивать и противопоставлять. Он
не мог больше анализировать настоящее в свете пережитого прошлого.
Должно быть, я в больнице.
Конечно. Здесь его лечат. Добрые врачи трудятся над возвращением
ему памяти, осознания личности, чтобы сообщить ему, кто он и что он.
Благородный труд! Он почувствовал, как на глазах у него выступили
слезы благодарности.
Он встал и медленно обошел комнатку. Дверь была заперта.
Он стал ждать. Прошло немало времени, прежде чем в коридоре
послышались шаги.
Шаги остановились у его двери. Панель откатилась в сторону, и
показалось чье-то лицо.
- Как самочувствие?
Судя по коричневой форме и предмету, висящему на поясе (вероятно,
оружие, подумал он), пришедший был охранником.
- Вы можете сказать, как меня зовут?
- Называй себя `четыреста второй`, - сказал охранник. - По номеру
камеры.
Ему это не понравилось. Но лучше 402-й, чем никто. Он спросил:
- Я долго болел? Сейчас мне лучше?
- Да, - иронично заверил охранник. - Веди себя спокойно.
Подчиняйся правилам. Не вздумай дурить.
- Конечно, - согласился 402-й. - Но почему я ничего не могу
вспомнить?
- Так всегда, - ответил охранник и повернулся к выходу.
402-й окликнул его:
- Подождите!
Нельзя же так оставлять меня, не объяснив. Что со мной случилось?
Почему я в больнице?
- В больнице? - удивился охранник и, ухмыляясь, посмотрел на
402-го. - С чего ты взял?
- Я так предполагаю.
- Ты предполагаешь неверно. Это тюрьма.
402-й вспомнил сон об убитом человеке. Сон или воспоминания? Он
отчаянно взмолился:
- В чем меня обвиняют? Что я сделал?
- Узнаешь, - бросил страж.
- Когда?
- После приземления. А пока готовься к собранию.
Он ушел. 402-й сидел на кровати и пытался думать. Кое-что
прояснилось: он в тюрьме, и тюрьма вскоре приземлится. Что все это
значит? Зачем тюрьме приземляться? И что за собрание ждет его впереди?

Ему почудилось, будто прозвенел звонок. Дверь камеры открылась.
Что надо делать?
402-й подошел к двери и выглянул в коридор. Он был очень
возбужден, но ему не хотелось покидать камеру - она давала ощущение
безопасности. Подошел охранник.
- Не бойся. Никто тебе ничего не сделает. Иди по коридору прямо.
Охранник легонько подтолкнул его, и 402-й пошел по коридору. Он
видел другие открытые камеры, людей, выходящих в коридор. Большинство
было в замешательстве, все молчали. Покрикивали только охранники:
- Прямо, давай двигай, прямо!
Их пригнали в большую круглую аудиторию. На балконе, опоясывающем
комнату, стояли вооруженные стражи. Их присутствие казалось
необязательным: испуганная и ничего не соображающая толпа и не
помышляла о бунте. Однако охранники имели символическое значение -
напоминали только что пробудившимся людям о самом важном факте их
жизни: они арестанты.
Через несколько минут на балконе появился человек в темной форме.
Он поднял руку, призывая к вниманию, хотя и так с него не спускали
глаз, и по аудитории загремел голос:
- Слушайте внимательно и постарайтесь запомнить, что я вам скажу.
Эти факты важны для вашего существования. Все вы, - продолжал оратор,
- недавно очнулись в своих камерах. Вы поняли, что ничего не помните о
прежней жизни, даже собственных имен. У вас есть лишь скудный запас
общих сведений, достаточный, однако, для взаимодействия с реальностью.
Я не расширю ваши познания. Все вы там, на Земле, были злобными и
гнусными преступниками, людьми наихудшего сорта, лишенными
Государством права на существование. В менее просвещенные века вас бы
казнили. В наше время вас выслали.
По аудитории прошел шум, и офицер поднял руку, требуя тишины.
- Все вы преступники. У вас одна общая черта - неспособность
выполнять основные обязательные правила человеческого общества. Эти
правила необходимы в цивилизованном обществе. Нарушив их, вы совершили
преступление против человечества. Поэтому человечество отторгло вас.
Вы - палка в колесах цивилизации и изгнаны в мир вам подобных. Здесь
вы вправе создавать свои законы и умирать по ним. Здесь свобода,
которой вы жаждали, - неудержимая и губительная свобода роста раковых
клеток.
Оратор вытер лоб и проникновенно посмотрел в глаза узникам.
- Но, возможно, - произнес он, - некоторые из вас добьются
реабилитации. Омега - планета, на которую мы летим, - это ваша
планета, ее населяют исключительно преступники. Это мир, где вы можете
начать жизнь сначала, без всяких предубеждений против вас! Вашего
прошлого нет. Не пытайтесь вспоминать его. Подобные воспоминания
только стимулируют криминальные наклонности. Считайте себя заново
родившимися.
Взвешенные, продуманные слова имели какое-то гипнотическое
воздействие, 402-й слушал, гладя вдаль, будто в полудреме.
- Новый мир, - говорил оратор. - Вы переродились - но с
необходимым сознанием греха. Иначе вам было бы не по силам бороться со
скрывающимся в вас злом. Помните это. Помните, спасения нет, и нет
возврата. Сторожевые корабли, оснащенные новейшим лучевым оружием,
патрулируют воздушное пространство Омеги днем и ночью. Они уничтожат
любой предмет, поднявшийся более чем на пятьсот футов над поверхностью
планеты. Свыкнитесь с этими фактами.
Оратор ушел с балкона. Среди заключенных пробежал шепоток. Но
вскоре замер - говорить было не о чем. Узникам, не помнящим своего
прошлого, не на чем основываться, размышляя о будущем. Нельзя
обмениваться опытом и впечатлениями, если опыт и впечатления только
что возникли.
Охранники на балконе застыли, как мумии, недвижимые и безликие. И
тут легчайшая дрожь прошла по полу аудитории. Затем она превратилась в
вибрацию, и 402-й почувствовал тяжесть, словно на тело навалился
невидимый груз.
Из громкоговорителей прозвучал голос:
- Внимание!
Корабль приземляется на Омеге.
Вскоре будет произведена высадка.
Заключенных построили в колонну и вывели из помещения. Все еще
ошеломленные, они шли по бесконечному коридору огромного корабля к
открытому люку, через который врывался яркий свет.
402-й спустился по длинной лестнице и оказался на твердой почве.
Он стоял на большой, залитой солнцем площади, окруженной любопытными
зрителями.
- Отвечайте, когда называют ваш номер. Вам будет сообщена ваша
личность! - прогремели динамики.
402-й чувствовал себя слабым и усталым. Сейчас его не интересовало
ничего. Хотелось только лечь, заснуть или подумать о происходящем. Он
осмотрелся и машинально отметил гигантскую ракету, охранников, зевак.
Над головой в синеве небес плавали черные пятна. Сначала они
показались ему птицами. Затем, приглядевшись, он понял, что это
сторожевые корабли.
- Номер 1!
- Здесь, - ответил голос.
- Номер 1, ваше имя Вайн Саусхолдер, 34 года, группа крови АЛ-2,
индекс АР-431-С. Виновен в измене.
Толпа наблюдающих громко зааплодировала.
402-й, дремлющий на солнце, слушал перечисление убийств,
ненормальностей, подделок, мутаций...
- Номер 402!
- Здесь.
- Номер 402, ваше имя Уилл Баррент, 27 лет, группа крови ОЛ-З,
индекс ЭКС-221-Р. Виновен в убийстве.
Толпа приветственно зашумела, но 402-й едва ли что-нибудь слышал.
Он привыкал к тому, что у него есть имя. Настоящее имя, а не номер.
Уилл Баррент. Он надеялся, что не забудет его, и повторял про себя
снова и снова. И чуть не пропустил последнее объявление.
- Ваше временное жилье находится на площади А-2. Будьте осторожны
и осмотрительны в словах и поступках. Наблюдайте, слушайте, учитесь.
Закон обязывает меня сообщить вам, что средняя продолжительность жизни
на Омеге приблизительно три земных года.
Последние слова не сразу дошли до Баррента. Он все еще свыкался со
своим новым именем. И не задумывался о том, что значит быть убийцей на
планете преступников.

Глава 2

Прибывших, человек около пятисот, повели к рядам бараков на
площади А-2. Они были еще не людьми, они были существами, чья память
охватывала события едва ли одного часа. Новорожденные сидели на койках
и с любопытством оглядывали свои тела, увлеченно рассматривали свои
ноги и руки. Они смотрели друг на друга и видели собственное
бесформенное отображение в чужих глазах. Зрелость приходила быстро, из
забытых видений и призраков памяти, рождалась из старых привычек и
личностных черт, сохранившихся как обрывки порванной нити их прошлой
жизни на Земле.
Уилл Баррент, отстояв в очереди к зеркалу, увидел приятного
молодого человека с тонким носом, прямыми каштановыми волосами и
честным волевым лицом, не помеченным следами сильных страстей. Баррент
разочарованно отвернулся, - это было лицо незнакомца.
Позднее, изучая себя более тщательно, он не мог найти даже
какого-нибудь шрама, по которому можно было бы отличить его тело -
скорее тренированное, чем мускулистое - от тысячи других. Его руки не
были натружены. Интересно, какую работу он выполнял на Земле...
Убийство?
Баррент нахмурился. Он не был готов принять это.
Его тронули за плечо.
- Как настроение?
Баррент обернулся и увидел перед собой крупного, широкоплечего,
рыжеволосого мужчину.
- Нормально, - ответил Баррент. - Вы стояли впереди меня, да?
- Верно. Номер 401. Дэнис Фоэрен.
Баррент представился.
- Ваше преступление? - поинтересовался Фоэрен.
- Убийство.
Фоэрен с уважением кивнул.
- А я фальшивомонетчик. По моим рукам этого не скажешь. - Он
протянул две лапищи, покрытые редкими рыжими волосами. - Но в них все
мое искусство. Память вернулась сперва к рукам. Им не терпелось
взяться за работу. А я и не помнил, за какую.
- И что вы сделали? - спросил Баррент.
- Крепко зажмурился и дал им волю, - объяснил Фоэрен. - И
обнаружил, что они копаются в замке камеры. - Он поднял свои ручищи и
с восхищением посмотрел на них. - Умные, дьяволята!
- Копаются в замке? - переспросил Баррент. - Мне послышалось, что
вы фальшивомонетчик.
- Ну, это мое основное занятие. Такие кудесники могут сделать
почти все. Подозреваю, что меня только поймали на изготовлении
фальшивых денег; возможно, я также и взломщик. Моим рукам слишком
много всего известно.
- Вы узнали о себе больше, чем это удалось мне, - сказал Баррент.
- Я как во сне.
- Это ведь только начало, - утешил Фоэрен. - Все еще станет ясно.
Главное - мы на Омеге.
- Согласен, - кисло произнес Баррент.
- Вы слышали, что сказал тот человек? Это наша планета!
- Со средней продолжительностью жизни три года, - напомнил ему
Баррент.
- Возможно, пустая болтовня, - отмахнулся Фоэрен. - Я не верю
охранникам. Земля!.. Кому она теперь нужна? У нас есть собственный
мир, Баррент. Мы свободны!
- Абсолютно верно, друзья, - вмешался другой человек, маленького
роста со скрытным взглядом. - Меня зовут Джо, - сообщил он. - На самом
деле мое имя Джоао, но я предпочитаю архаичную форму с ароматом
старого доброго времени. Джентльмены, я случайно услышал ваш разговор
и полностью согласен с нашим рыжеволосым другом. Какие возможности!
Нас отвергла Земля? Превосходно! Обойдемся без нее. Мы все равны
здесь, свободные люди свободного общества. Нет униформ, нет
охранников, нет солдат. Только раскаявшиеся бывшие преступники,
желающие жить в мире.
- За что вас? - спросил Баррент.
- Сказали, что я кредитный вор, - ответил Джо. - Стыдно
признаться, но я не помню, что такое кредитный вор. Хотя надеюсь, что
вспомню.
- Может быть, у властей есть какой-нибудь восстановитель памяти, -
предположил Фоэрен.
- у властей?! - негодующе повторил Джо. - Это наша планета. Мы все
равны здесь. Нам же сказали: никаких властей. Нет, друзья, эту чепуху
мы оставили на Земле. Сейчас...
Он вдруг смолк. Открылась дверь, и в барак вошел человек,
очевидно, старый житель Омеги, потому что вместо серой формы
заключенных на нем была яркая желтая с синим одежда. На поясе у него
висели пистолет в кобуре и нож. Став на пороге, он упер руки в бока и
стал разглядывать новичков. - Ну?
- проговорил он. - Вы что, Квестора не узнаете? Встать!
Никто не пошевелился.
Лицо Квестора побагровело.
- Придется поучить вас уважительности.
Он еще не успел вытащить оружие, а все уже были на ногах. Квестор
посмотрел на них и с явным сожалением сунул пистолет в кобуру.
- Первое, что вам следует уяснить, - сказал Квестор, - это ваш
статус на Омеге. У вас нет статуса. Вы - пеоны, а это значит, что вы
ничто.
Он подождал немного и продолжил:
- Теперь внимание, пеоны. Объясняю ваши обязанности.

Глава 3

- Итак, вы нижайшие из низших. Нет никого презреннее вас, кроме
мутантов, а они вообще не люди.. Вопросы есть?
Квестор ждал. Вопросов не было.
- Я определил, кто вы такие. Теперь перейдем к остальным жителям
Омеги. Во-первых, все более важны, чем вы; но некоторые более важны,
чем остальные. Следующим за вами по рангу идет Житель, немногим
отличающийся от вас, а затем - Свободный Гражданин. Он носит на пальце
серое кольцо статуса, а его одежда черная. Тоже не бог весть какая
шишка, но гораздо значительнее вас. Если повезет, некоторые из вас
могут стать Свободными Гражданами.
Далее следуют Привилегированные Классы, различающиеся по символам,
соответствующим рангу: например, у Хаджи - золотая серьга. Со временем
вы узнаете прерогативу всех степеней и рангов. Нужно упомянуть
священнослужителей. Не относясь к Привилегированным Классам, они
обладают определенными льготами и правами. Я понятно говорю?
Все утвердительно забормотали. Квестор продолжал:
- Переходим к вопросам поведения. Пеоны обязаны называть
Свободного Гражданина его полным титулом, обращаясь к нему со всем
уважением.
С Привилегированными Классами, например, Хаджи, разговаривать
разрешается, только когда с вами заговорят, стоять надо смирно, глядя
под ноги, а руки держать сцепленными впереди себя. От
Привилегированного Гражданина нельзя отходить без разрешения. Ни в
коем случае не позволять себе сидеть в его присутствии. Ясно? Вам
предстоит еще многое узнать. Мой ранг Квестора приравнивается к
Свободному Гражданину, но обладает некоторыми прерогативами
Привилегированных.
Квестор оглядел слушателей, желая убедиться, что до них дошел
смысл сказанного.
- Эти бараки - ваш временный дом. Задавать вопросы мне можно в
любое время, но глупые или дерзкие будут наказываться побоями или
смертью. Помните, что вы нижайшие из низших, тогда останетесь в живых.

На несколько секунд Квестор замолчал. Затем объявил:
- Через два-три дня вас распределят на работу. Некоторые пойдут в
германиевые шахты, некоторые - на рыболовный флот, в разные отрасли
торговли. А пока можете осмотреть Тетрахид.
Заметив непонимающие взгляды, Квестор пояснил:
- Тетрахид - название города, в котором вы находитесь. Это самый
большой город на Омеге. - Он смолк, потом добавил: - И единственный.
- Что значит название Тетрахид? - спросил Джо.
- Откуда я знаю! - оскалился Квестор. - Возможно, это одно из тех
старых земных названий, которые вытаскивают скреннеры. Во всяком
случае, будьте поаккуратнее, входя в него.
- Почему? - спросил Баррент.
Квестор ухмыльнулся.
- Это, пеон, тебе предстоит узнать самому.
Он повернулся и вышел из барака.
Баррент подошел к окну. Из него открывался вид на пустынную
площадь и улицы Тетрахида.
- Собираетесь туда? - спросил Джо.
- Пожалуй. Пойдете со мной?
Маленький кредитный вор покачал головой.
- Думаю, это небезопасно.
- Фоэрен, а вы?
- Мне тоже что-то не хочется, - сказал Фоэрен. - Полагаю, пока
лучше оставаться в бараке.
- Странно, - произнес Баррент. - Это же наш город. Идет кто-нибудь
со мной?
Фоэрен пожал плечами, Джо махнул рукой и лег на койку. Остальные
даже не взглянули в его сторону.
- Хорошо, - сказал Баррент. - Потом я вам все расскажу.

***

С минуту он подождал, надеясь, что кто-нибудь изменит решение, и
вышел.
Город Тетрахид представлял собой цепочку зданий, вытянутую вдоль
узкого полуострова. Со стороны суши полуостров огораживала высокая
каменная стена с воротами, охраняемыми часовыми. Самым крупным зданием
была Арена, раз в год используемая для Игр. Возле Арены
сосредоточивались государственные учреждения.
Баррент шел по узким улочкам, осматриваясь по сторонам, стараясь
представить себе, на что похож его новый дом. В глубине памяти
пробуждались какие-то смутные картины. Подобное место он видел на
Земле.
Пройдя Арену, Баррент вышел на главный деловой проспект Тетрахида,
удивленно читая вывески: `Доктор без лицензии - аборты без
промедления!`, `Дисквалифицированный адвокат - политический пул!` Он
шел дальше, мимо магазинов, рекламирующих краденые товары, мимо
заведения с вывеской: `Чтение мозгов! Штат из скреннирующих мутантов.
Ваше прошлое на Земле будет открыто!` Баррент хотел зайти, но
вспомнил, что у него нет ни гроша, а на Омеге, похоже, деньги ценятся
высоко.
Он свернул в переулок, миновал несколько ресторанов и подошел к
большому зданию Института ядов (Льготные условия. Рассрочка до трех
лет. Результат гарантирован, в противном случае деньги возвращаются).
Вывеска над следующей дверью гласила:
`Гильдия Убийц`.
После вводной беседы на корабле Баррент решил, что на Омеге
делается все для исправления преступников. Но этому явно не
соответствовали вывески и объявления, или же это был какой-то очень
странный метод исправления. Он двинулся дальше, медленно, в глубоком
раздумье.
Потом он заметил, что люди уходят с его пути, прячутся в магазинах
и подъездах. Старая женщина, взглянув на него, убежала.
Что происходит? Может быть, их пугает форма заключенного? Нет,
жители Омеги не впервые видят такую. Тогда в чем дело?
Улица опустела. Рядом с ним хозяин магазина торопливо опускал
железную штору.
- Что случилось? - спросил его Баррент.
- Ты спятил?! - воскликнул хозяин. - Сегодня же День Посадки!
- Простите?
- День Посадки! - повторил тот. - День приземления корабля с
заключенными. Убирайся в свой барак, идиот!
Он опустил штору, и послышался щелчок запираемого замка. Баррент
внезапно почувствовал страх. Что-то тут неладно. Нужно немедленно
возвращаться. Глупо было идти в город, не зная обычаев. К нему
приближались трое мужчин, хорошо одетые, каждый с золотой серьгой
Хаджи в левом ухе. Все трое были вооружены.
Один из них крикнул:
- Остановись, пеон!
Баррент увидел, что рука мужчины потянулась за оружием, и
остановился.
- В чем дело? - спросил он.
- Сегодня День Посадки, - ответил мужчина и посмотрел на своих
друзей. - Ну, кто первый?
- Бросим жребий.
- Вот монета.
- Нет, лучше на пальцах.
- Приготовились? Раз, два, три!
- Он мой, - сказал Хаджи, стоявший слева. Его приятели
отодвинулись, а он вытащил оружие.
- Подождите! - взмолился Баррент. - Что вы делаете?
- Собираюсь застрелить тебя, - сообщил мужчина.
- Почему?!
Мужчина улыбнулся.
- Потому что это привилегия Хаджи.
В День Посадки мы имеем право убить любого пеона, покинувшего свой
барак.
- Но меня не предупредили!
- Естественно, - согласился мужчина. Если новичков предупреждать,
то они не будут выходить из бараков в День Посадки. А это испортит всю
забаву.
Он прицелился.
Баррент среагировал молниеносно. Бросился на землю, услышал
шипение и увидел, как от здания, под которым он лежал, отвалился
оплавленный кусок.
- Теперь моя очередь, - сказал другой мужчина.
- Прости, приятель, но очередь моя.
- Старшинство, мой друг, имеет свои привилегии. Стреляю я.
Однако Баррент был уже на ногах и бежал. Преследователи не
торопились, словно были совершенно уверены в успехе. Баррент свернул в
боковую улицу и понял, что сделал ошибку. Улица заканчивалась тупиком.
Сзади не спеша подходили Хаджи.
Баррент затравленно озирался по сторонам. Все двери были заперты,
все витрины зашторены. Некуда юркнуть, негде спрятаться.
И тут он увидел открытую дверь, которую, не заметив, пробежал.
Вывеска гласила: `Общество по защите жертв`. Как раз для меня, подумал
Баррент.
Он рванулся назад, скользнул прямо под носом у ошеломленных Хаджи
и ввалился в дверь. Преследователи не пошли за ним. Их голоса
слышались снаружи - обсуждался вопрос первенства. Баррент понял, что
попал в какое-то убежище.
Он находился в просторном, ярко освещенном помещении. На скамье у
стены сидели несколько оборванцев, смеявшихся над какой-то шуткой.
Немного в стороне от них - темноволосая девушка с большими зелеными
глазами. В дальнем конце комнаты за столом сидел представительный
мужчина.
Баррент подошел к столу.
- Это Общество по защите жертв? - спросил он.
- Совершенно верно, сэр, - сказал мужчина. - Я Рондольф Френдлер,
президент этой бескорыстной организации. Могу быть вам полезен?
- Воистину да, - ответил Баррент. - Видите ли, я - жертва.
- Я это сразу понял, - сообщил Френдлер, тепло улыбаясь.
- Мистер Френдлер, я не член вашей организации.
- Не имеет значения, - заверил Френдлер. - Мы защищаем
неотъемлемые права всех жертв. - Очень хорошо, сэр. Там снаружи трое
хотят убить меня.
- Понимаю, - произнес мистер Френдлер. Он открыл ящик стола и
вынул толстую книгу. Быстро пролистав ее, он нашел нужную страницу. -
Скажите, вы определили статус этих людей?
- По-моему, они Хаджи. У каждого золотая серьга в левом ухе.
- Точно, - подтвердил мистер Френдлер. - А сегодня День Посадки.
Вы с только что приземлившегося корабля и относитесь к пеонам, не так
ли?
- Так, - сказал Баррент.
- В таком случае я счастлив сообщить, что все в порядке. Охота Дня
Посадки заканчивается с заходом солнца. Вы можете спокойно уйти
отсюда, зная, что ваши права никоим образом не нарушены.
- Уйти? После захода солнца, вы имеете в виду?
Мистер Френдлер покачал головой и печально улыбнулся.
- Боюсь, что нет. По закону вы должны уйти немедленно.
- Но они убьют меня!
- Верно, - согласился Френдлер. - К сожалению, ничего нельзя
сделать. Таков смысл слова `жертва`.
- Я думал, у вас защищают...
- Так и есть. Но мы защищаем права, а не самих жертв. Ваши права
не нарушены. У Хаджи есть привилегия охотиться на пеонов в День
Посадки в любое время до заката. Однако необходимо добавить: вы, в
свою очередь, имеете право убить любого, кто покушается на вас.
- У меня нет оружия, - сказал Баррент.
- У жертв никогда нет оружия, - заверил Френдлер. - В том-то и
разница. Понимаете?
Баррент все еще слышал ленивые голоса Хаджи на улице. Он спросил:
- У вас есть другой выход?
- К сожалению, нет.
- Тогда я просто не уйду.
Продолжая улыбаться, мистер Френдлер выдвинул ящик стола и достал
пистолет.
- Вы должны уйти. Либо выходите к Хаджи, либо вы лишитесь
последнего шанса и умрете здесь, - сказал он, прицеливаясь.
- Одолжите мне ваше оружие, - попросил Баррент.
- Не позволено, - объяснил Френдлер. - Нельзя же допустить, чтобы
жертвы бегали вооруженные, сами понимаете. - Он щелкнул
предохранителем. - Ну, уходите?
Баррент прикинул возможность броска через стол за пистолетом и
понял, что ничего не получится. Он повернулся и медленно пошел к
двери. Мужчины все еще смеялись. Темноволосая девушка поднялась со
скамейки и встала у входа. Подойдя ближе, Баррент заметил, что она
очень хороша собой. Интересно, какое преступление привело ее на Омегу,
подивился он.
Проходя мимо девушки, Баррент почувствовал, как в его руку
скользнул маленький, грозного вида пистолет.
- Удачи, - произнесла девушка. - Надеюсь, вы знаете, как с ним
обращаться?
Баррент благодарно кивнул, хотя этой надежды вовсе не разделял.

Глава 4

Улица была пуста, если не считать спокойно переговаривающихся
Хаджи.
Когда Баррент вышел, двое отодвинулись, а третий шагнул вперед.
Увидев, что Баррент вооружен, он быстро прицелился.
Баррент кинулся на землю и нажал на гашетку своего оружия. Он
почувствовал, как оно дрогнуло в руке, и увидел, что голова и плечи
Хаджи потемнели и начали распадаться. Прежде чем он успел прицелиться
в других, пистолет вывернуло из руки с дикой силой - выстрел
умирающего Хаджи задел ствол.
Баррент в отчаянии рванулся к оружию, понимая, что вовремя не
успеет, тело напряглось в ожидании смертельного удара... Он докатился
до пистолета, удивительным образом живой, прицелился в ближайшего
Хаджи.
И едва успел удержаться от выстрела. Хаджи вкладывали оружие в
кобуры. Один из них сказал:
- Бедный старый Дрэйкен. Он так и не научился быстро целиться.
- Мало было практики, - заметил второй. - Дрэйкен не очень-то
тренировался.
- Вот наглядный урок. Нельзя терять форму.
- И не следует недооценивать противника, даже пеона. - Он
посмотрел на Баррента. - Отличный выстрел, приятель.
- Действительно, превосходный выстрел, - подтвердил другой
мужчина. - Из пистолета чрезвычайно трудно точно стрелять в падении.
Баррент, дрожа, поднялся на ноги, сжав в руке оружие, готовый к
действию при первом подозрительном движении Хаджи. Но они вели себя
очень спокойно, явно считая инцидент исчерпанным.
- Что теперь? - спросил Баррент.
- Ничего, - ответил один из Хаджи. - В День Посадки каждому
человеку или охотничьей партии позволено только одно убийство. После
этого вы вне охоты.
- Неинтересный праздник, - пожаловался его товарищ. Не сравнить с
Играми или Лотереей.
- Вам остается только пойти в Регистрационную контору, - перебил
первый, - и получить наследство.
- Что?
- Ваше наследство, - терпеливо повторил Хаджи. - Вы наследуете все
состояние вашей жертвы. Но от Дрэйкена, должен вам сообщить, много не
получите.
- Он никогда не был хорошим бизнесменом, - печально произнес
другой. - И все же для начала неплохо. А так как вы совершили
узаконенное убийство - хотя и в высшей степени необычное, - то
подниметесь в положении. Вы стали Свободным Гражданином.
На улице появились люди, лавочники открывали шторы. Подъехал
грузовик с надписью `Удаление тел. Группа 5`, и четверо мужчин в
униформе забрали тело Дрэйкена. Это больше, чем заверения Хаджи,
убедило Баррента, что все позади. Он положил оружие девушки в карман.
- Регистрационная контора там, - сказал один из Хаджи. - Мы
выступим вашими свидетелями.
Баррент еще не полностью понимал, что происходит. Но раз все идет
хорошо, он решил не задавать вопросов. Успеет разобраться потом.
В сопровождении Хаджи он пришел в Регистрационную контору на
Оружейной площади. Здесь клерк со скучной миной выслушал показания,
достал деловые бумаги Дрэйкена и вместо его имени вписал имя Баррента.
В документах уже было несколько подобных изменений - видимо,
круговорот бизнеса в Тетрахиде совершается быстро.
Так Баррент оказался владельцем магазина противоядий по бульвару
Пламени. Бумаги официально возводили его в ранг Свободного Гражданина.
Клерк вручил кольцо статуса, сделанное из оружейной стали, и
посоветовал как можно скорее сменить одежду во избежание неприятных
недоразумений. Хаджи пожелали ему удачи и всяческих успехов. Баррент
решил осмотреть свое новое жилище и магазин. На фасаде дома
красовалась вывеска: `Средства от всех ядов. Приобретайте набор
`Сделай сам, если хочешь выжить`. Двадцать три противоядия в карманной
коробке!` Баррент открыл дверь и вошел. За низкой стойкой до потолка
тянулись полки, заставленные бутылками, склянками, картонками и
квадратными стеклянными банками с листьями, веточками, грибами. Рядом
стоял маленький шкаф, с книгами. Баррент прочел несколько названий:
`Быстрое диагностирование при остром отравлении`, `Группа мышьяка`,
`Производные белены`.
Было очевидно, что отравление играет значительную роль в обыденной
жизни Омеги, раз существуют магазины - а наверное, есть и другие, -
которые готовят и распространяют противоядия. Баррент подумал и решил,
что получил необычное, но почетное дело. Он изучит все книги и узнает,
как его следует вести.
К магазину примыкали гостиная, спальня и кухня. В одном из шкафов
Баррент нашел плохо сшитый черный костюм Гражданина и переоделся, не
забыв переложить в карман пистолет. Покинув магазин, он направился в
Общество по защите жертв.

***

Дверь все еще была открыта, а трое оборванцев все так же сидели на
скамье. Теперь они не смеялись. Долгое ожидание, казалось, утомило их.
За столом просматривал бумаги мистер Френдлер. Девушки не было.
Баррент подошел к столу, и Френдлер встал.
- Примите мои поздравления! Дорогой друг, искренние, наитеплейшие
поздравления! Великолепный выстрел! Притом в падении!
- Благодарю вас, - произнес Баррент. - Я пришел сюда, чтобы...
- Знаю, знаю, - сказал Френдлер. - Вы желаете осведомиться о
правах и обязанностях Свободного Гражданина. Естественное желание.
Садитесь на скамью, и я буду к вашим услугам через...
- Я пришел не за этим, - перебил Баррент. - Конечно, я не прочь
узнать свои права и обязанности. Но сперва я хотел бы найти ту
девушку.
- Девушку?
- Она сидела на скамье, когда я вошел. И дала мне пистолет.
Мистер Френдлер удивленно воззрился на него.
- Гражданин, вы ошибаетесь. Сегодня в конторе вообще не было
женщин.
- Она сидела на скамье рядом с этими тремя мужчинами. Очень
привлекательная темноволосая девушка. Вы не могли не заметить ее.
- Я определенно заметил бы ее, если бы она здесь была, - сказал
Френдлер, часто мигая. - Но, как я уже говорил, в этом помещении не
было и духу женщины.
Баррент посмотрел на него и вытащил из кармана пистолет.
- В таком случае откуда эта штука?
- Я его вам одолжил, - ответил Френдлер. - Рад, что вы успешно
сумели им воспользоваться, но теперь попрошу вернуть.
- Вы лжете, - процедил Баррент, сжав оружие. - Спросим у этих
людей. Куда ушла девушка?
Один из мужчин поднял угрюмое небритое лицо и сказал:
- О какой девушке вы говорите. Гражданин?
- О той, что сидела вот тут.
- Здесь никого не было. Рафаэль, ты видел женщину на скамейке?
- Только не я, - ответил Рафаэль. - А я сижу здесь с десяти утра.
- И я не видел, - вставил третий. - А у меня отличное зрение.
Баррент повернулся к Френдлеру.
- Почему вы лжете мне?
- Я сказал истинную правду. Пистолет вам одолжил я, потому что это
моя привилегия как президента Общества по охране жертв. А теперь
попрошу его обратно.
- Нет, - отрезал Баррент. - Пистолет будет у меня, пока я не найду
девушку.
- Это не очень разумно, - произнес Френдлер и поспешно добавил: -
Я имею в виду, что в данных обстоятельствах кража не прощается.
- Рискну, - бросил Баррент и покинул Общество по защите жертв.

Глава 5

Барренту требовалось время, чтобы оправиться от бурного вступления
в омегианскую жизнь. Начав с бесправного положения новоприбывшего,
посредством убийства он стал владельцем магазина противоядий. Из
забытого прошлого на планете Земля его зашвырнули в шаткое настоящее
мира преступников, дав смутное представление о сложной иерархической
структуре и узаконенной программе убийств. Он обнаружил в себе
определенную уверенность и неожиданное проворство с оружием. Баррент
понимал, что надо еще очень много узнать о себе, Омеге и Земле, и
надеялся прожить достаточно долго, чтобы успеть сделать это.
Но сперва главное. Нужно зарабатывать на жизнь. Необходимо стать
специалистом по ядам и противоядиям.
На помощь пришла литература. В книгах описывались растительные
яды, известные на Земле, такие, как вонючий морозник, чемерица, паслен
и тисовое дерево. Болиголов и вызываемые им предсмертные судороги.
Синильная кислота миндаля и дигиталин пурпурной наперстянки. Ужасающе
эффективная волчья отрава со смертельной дозой аконита и экстракты
таких грибов, как бледная поганка и мухомор, не говоря уже о чисто
омегианских ядах типа красноголовника или цветущей лилии морталис.
Но знать растительные яды, хотя и бесчисленные в своих вариациях,
было мало. Оставались еще ядовитые животные - птицы, пауки, змеи,
скорпионы и гигантские осы. Множество минеральных ядов вроде мышьяка,
ртути, висмута. Едкие нитраты, гидрохлориды, кислоты. Очищенные от
всяких примесей стрихнин, муравьиная кислота, тиоциамин, белладонна.
Да плюс противоядия от всех этих веществ. Баррент изучал книги,
размышлял... И с некоторой нервозностью обслуживал своих первых
клиентов. Он обнаружил, что многие его опасения беспочвенны. Вместо
десятков смертельных веществ, рекомендованных Институтом ядов,
большинство отравителей прибегало к мышьяку м стрихнину - недорогим,
проверенным и очень болезненным. У синильной кислоты легкоразличимый
запах, ртуть трудно ввести в организм, а едкие вещества, хотя и вполне
эффективные, весьма опасны в обращении.
Волчья отрава и мухомор, конечно, превосходны; нельзя сбрасывать
со счетов белладонну, да и бледная поганка и вонючий морозник не
лишены особого, мрачного очарования. Но то были яды старого, праздного
времени. Нетерпеливое молодое поколение - и особенно женщины (они
составляли на Омеге девять десятых отравителей) - довольствовалось
простыми средствами.
Омегианские женщины были консервативны. Их не трогала утонченная
изысканность отравительского искусства. Средства вообще не
интересовали их; только цели - как можно быстрее и дешевле. Женщины
Омеги отличались рациональностью. И хотя страстные теоретики в
Институте ядов пытались продавать фантастические микстуры контактных
адов типа трехдневной плесени и неустанно трудились над составлением
сложнейших композиций, те с трудом находили сбыт. Простой мышьяк и
быстродействующий стрихнин продолжали оставаться столпами торговли,
что существенно облегчало работу Баррента.
Осложнения возникали с мужчинами, которые отказывались верить, что
они отравлены подобными банальными ядами. В таких случаях Баррент
прописывал массу различных корешков, трав, листьев и крошечную
гомеопатическую дозу яда, неизменно совмещая это с нейтрализующими и
рвотными агентами.
Вскоре Баррента навестили Дэнис Фоэрен и Джо. Фоэрен получил
временную работу в доках по разгрузке рыбачьих судов, а Джо
организовал ночную игру в покер среди государственных служащих
Тетрахида. Ни тот, ни другой не поднялись заметно в статусе; без
убийства на своем счету они были лишь Жителями Второго Класса и
нервничали при встрече со Свободным Гражданином, но Баррент вел себя
как равный. Это были его единственные друзья на Омеге, и он не
собирался терять их из-за неравенства в социальном положении.
Правила и обычаи Тетрахида оставались загадкой за семью печатями.
Даже Джо не мог узнать что-нибудь определенное от своих друзей на
государственной службе. На Омеге закон хранился в тайне. Опытные
использовали его знание против вновь прибывших. При помощи неравенства
и культивируемого невежества власть и привилегии оставались в руках
старейших жителей. Конечно, движение наверх не остановить. Но его
можно замедлить и сделать чрезвычайно опасным.
Хотя магазин требовал много времени, Баррент настойчиво искал
девушку, которая ему помогла. Пока у него не было даже доказательств,
что она существовала.
Он познакомился с владельцами соседних магазинов. Веселый усатый
молодой человек по имени Деймонд Гаррисбург распоряжался в
продовольственном. Весьма обыденная и мирная профессия, но, как
говорил Гаррисбург, даже преступники должны есть. Следовательно,
необходимы фермеры, перевозчики, упаковщики и магазины. Гаррисбург
утверждал, что его бизнес ничем не уступает присущей Омеге индустрии
смерти. Кроме того, дядя жены Гаррисбурга был Министром Публичных
Работ. Через него Гаррисбург рассчитывал получить сертификат на
убийство. С этим важным документом он мог совершить свое обязательное
преступление и подняться до статуса Привилегированного Гражданина.
Баррент поддакивал и кивал, но сомневался, не отравит ли сперва
Гаррисбурга его жена, худая бойкая женщина. Похоже, она недолюбливала
мужа, а развод на Омеге был запрещен.
Другой сосед, Тем Ренд, был долговязым бодрым мужчиной около
сорока. От левого глаза почти до уголка рта тянулся шрам - подарок от
желающего подняться в положении. Желающий не на того напал. Тем Ренд
владел магазином оружия, постоянно практиковался и всегда носил при
себе образчики своих товаров. Тем мечтал стать членом Гильдии Убийц.
Он уже подал заявление и имел шансы быть принятым в эту старейшую и
суровую организацию через несколько месяцев. У него Баррент купил
оружие. По совету Ренда он выбрал игло-лучевик Джамисона-Тира,
быстродействующий и аккуратный, развивающий мощность пули крупного
калибра. Конечно, у него не было такого рассеяния, как у теплового
оружия Хаджи, способного поражать в шести дюймах от цели. Но

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован