20 декабря 2001
101

УСКОРИТЕЛЬ



ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Далия ТРУСКИНОВСКАЯ

УСКОРИТЕЛЬ




Эту историю рассказал мне старый разведчик в походном борделе на
шесть боксов, припаркованном в строящемся космопорту. Была пересменка -
одни монтажники уже улетели, другие почему-то задержались. Мы, диспетчеры,
сидели с девочками и ждали хоть каких-либо событий.
Разговор шел самый практический - кто сколько получает за свой труд.
И случайно приблудившийся к нам разведчик вспомнил, как однажды подобная
беседа довела его до черной ярости. Его стали расспрашивать - он рассказал
все с начала.
И эта история мне понравилась.
Старый разведчик специализировался на психологической
космоэтнографии. Это значило, что перед официальным контактом с очередной
планетой он шастал по ней год-другой, проникаясь ее духом и коллекционируя
всякие милые мелочи - как вещественные, так и психологические. Обработкой
занимались специальные научные центры, а он него требовалось одно - жить
жизнью обычного обитателя планеты, путешествовать, заводить новые
знакомства, ненавязчиво совать повсюду нос. Иногда после такого рейда
искатель мелочей оказывался в специальной клинике, где из него опять
лепили человека.
Артем - результат длительного естественного отбора в рядах
Космофлота, сформировавшего несколько династий разведчиков. Он среднего
роста, широкогрудый и поджарый, с молниеподобной реакцией, красивый той
сдержанной мужской красотой, которая не оставит равнодушной женщину старше
тридцати, знающую, что почем.
И вот этого бойца этнографического фронта десантируют на очередную
намеченную к контакту планету. Он знаком с результатами работы
разведзондов, он одет как подобает приличному горожанину, он готов к сбору
информации. Единственное, что смущает его - рост. Он смотрел записи
видеокамер и обнаружил, что здешние мужчины - настоящие великаны и
красавцы по сравнению с ним.
Так вот, он благополучно высадился в пустынном месте, уничтожил следы
и отправился пешком в ближайший городишко. Был у него транслейтер, был
передатчик, ориентированный на один из зондов, подвешенных именно в этом
захолустье. Было и кое-какое оружие на всякий случай.
Артем мирно шагал по дороге, удивляясь, почему не встречает ни души.
И дошагал до самого городка, когда мимо него пробежал насмерть
перепуганный мальчишка и через луг, через огороды дал деру в неизвестном
направлении.
Артем насторожился и сунул руку в карман, где лежало кое-что для
сомнительных случаев жизни.
Из-за поворота вышла толпа тех самых красавцев, конкуренции с
которыми он побаивался. Галдели они, как служащие почтенной и
респектабельной фирмы на пикнике с пивом. Впереди двое несли длинную
полосу материи на двух палках. Транслейтер перевел надпись кривыми желтыми
буквами по красному фону: `Смерть ускорителям!`
Артем не знал, кого эта компания имеет в виду, но на всякий случай
решил уйти с дороги. Пересидеть это буйное шествие в кустах показалось ему
самым разумным решением. Он и шмыгнул в кусты.
Но, как оказалось, поздно.
- Гляди! Ускоритель! - завопила толпа. И красавцы кинулись извлекать
Артема из кустов.
Разведчики умеют бегать. Но надо же случиться такому безобразию, что
дорога, по которой он несся во весь дух, раздвоилась. Артем выбрал правое
ответвление - и через восемь минут вылетел на встречное шествие, которое
галдело примерно так же, только под другим девизом: `Ускорителей - в
болото!`
Поскольку бежал он сломя голову, то и привлек к себе общее внимание.
- Ускоритель! Бей ускорителя! - и с такими воплями участники второго
шествия рванули к Артему. Он резко затормозил, перепрыгнул придорожную
канаву и имел все шансы уйти, но его подсекли местным оружием. Это были
два кожаных мяча, связанные двумя ремнями. Их бросили Артему в ноги, он
упал, а остальное оказалось просто - разведчика подмяли, повязали и
выкинули все содержимое его карманов на дорогу. Уцелел лишь транслейтер,
который состоял из плоской коробки, вмонтированной в пояс, и горошины в
ухе.
А тут подбежали и передовые вояки из первого шествия. И начался
военный совет, который Артему очень не понравился.
Во-первых, самые задиристые предлагали его кастрировать тут же, на
месте, посреди дороги. И показывали ему, чем именно это будет сделано.
Во-вторых, возникла партия желающих утопить его в болоте. Плавал
Артем всеми стилями, имеющими хождение в бассейнах Космофлота, но поди
поплыви по болоту со связанными руками. Словом, и с этой стороны оптимизм
ему не грозил.
Но было еще и `в-третьих`.
Несколько местных жителей, поспокойнее прочих, угомонили самых
яростных крикунов, и сделали это очень просто. Они предложили продать
Артема в лекарям, а полученные деньги дружно пропить. Потому что за живого
Артема можно получить от лекарей немало, а за утопленного - вовсе ничего.
Артем, которого ни о чем не спрашивали, благоразумно молчал и слушал.
И начал разбираться в ситуации.
В здешних краях шла отчаянная охота на каких-то `ускорителей`.
Очевидно, что Артема приняли за одного из этих врагов народа. И чем скорее
он попадет к лекарям, тем лучше. Ведь существуют же анатомические отличия
между земными людьми и местным населением? Лекаря поймут, кого им
притащили, и хотя как разведчик Артем погорит синим пламенем, но хоть
спасет свою единственную жизнь. И на том спасибо.
Пока его с диким гиканьем волокли к этим самым лекарям в городишко,
случилось кое-что обнадеживающее. Один из самых буйных красавцев, оказался
вдруг возле Артема и незаметно для прочих пожал его заломленную за спину
руку. А когда Артем скосил на него глаза, подмигнул самым земным образом.
Так что объявился союзник.
Городишко оказался грязным и банальным до тошноты. Артема на рысях
протащили по главной улице, украшенной растянутыми вдоль стен полосами
красной ткани. На них противными желтыми буквами были написаны
воодушевляющие призывы: `Слава производителям!`, `Вся власть -
производителям!`, `Производитель, крепи будущее своим трудом!` На шум,
естественно, сбежались женщины. Здешние дамы были чуть ли не агрессивнее
своих мужчин. Они принялись швырять в Артема всякой дрянью, выкрикивая
угрозы по адресу тошнотворных ускорителей. А некоторые побежали следом за
шествием, и тут Артем заметил, как неуклюже бегают эти с виду изящные
дамы. Они переваливались с боку на бок, и Артем сообразил, что под своими
широкими одеждами они просто-напросто скрывают уродливые свисающие животы.
Приглядевшись, он понял, что среди женщин маленького городка нет ни
одной стройной. Все были яростны и пузаты.
Артема впихнули в узкую дверь, несколько красавцев протиснулись за
ним следом и повели его по коридору, облицованному необработанным камнем.
Городок и так не блистал цивилизацией, а камни эти и вовсе ввергли Артема
в уныние. Но совсем он обрадовался, угодив в логово лекарей.
Это был большой сводчатый зал, куда выходило несколько дверей. Чего
там только не валялось на полу! Артем ожидал увидеть даже отпиленные руки
и ноги, но их, наверно, убрали до его явления.
Сами лекаря, почтенного возраста, с обрюзгшими лицами и осанкой
молодых атлетов, носили кожаные фартуки на голое тело и какие-то
подозрительные лохматые повязки вокруг бедер и груди. Дикарский вид
лекарей наводил на печальные мысли. А стол, стоявший посреди этого зала,
который Артем назвал про себя операционным, в свете угрозы кастрации
внушил ему доподлинный ужас.
- Принимайте! - и Артема толкнули в спину, так что он вылетел на
середину зала. - Поймали!
- Сто сорок монет, - внимательно осмотрев Артема, назначил цену
старший из лекарей.
- Полтораста! - потребовал тот, что толкал Артема в спину. - Если бы
мы его не поймали, он бы такого тут натворил!
- Сто сорок, - невозмутимо ответил старший лекарь. - У нас сейчас
есть запасные ускорители. Вот если бы вы накрыли наконец их лагерь, то
получили бы свои полтораста за каждую голову от комитета производителей. И
даже, наверно, по сто восемьдесят.
- Лагерь... - дружно вздохнули все ловцы ускорителей. - Узнать бы,
где этот самый лагерь!.. Мы бы их привели как миленьких!
- Их там не меньше сотни, - сказал старший лекарь. - Ну как, берете
вы сто сорок монет? А если нет, уводите своего ускорителя и делайте с ним
что вам угодно.
- Давайте монеты.
И, получив плату, участники шествия с тем же буйным азартом кинулись
прочь из зала - пить и вопить проклятия ускорителям.
Старший лекарь подошел к Артему и потрогал, крепко ли связаны его
руки.
- Будешь выполнять приказы - останешься жив, - сурово пообещал он. -
Ты здоров, сыт?
- Да, - недоумевая, отвечал Артем.
- У тебя давно была женщина?
- Давно, - честно признался Артем.
- Тебе нужен напиток?
- Обойдусь, - на всякий случай с презрением сказал Артем.
- Приходилось ли тебе быть с женщиной при посторонних?
Артем задумался. В богатой биографии разведчика бывали всякие
недоразумения. Можно ли считать посторонним лучшего друга, который
повернулся спиной и притворяется, что спит?
Лекарь правильно понял его молчание.
- Как ты понимаешь, нам надо видеть абсолютно все, - сказал он. - И
ты должен провести сношение именно так, чтобы мы все увидели. У нас есть
женщины-доброволицы на любой вкус. Каких ты предпочитаешь?
Артем усмехнулся.
- Дайте альбом, - попросил он. - Я выберу.
Терять ему было нечего - все равно в течение часа выяснится его
инопланетное происхождение. И он потребовал того, до чего местная
цивилизация заведомо еще не дошла - альбома с портретами девиц, которых
клиент может выбрать и потребовать, как в порядочном стационарном борделе.
- Альбом? Что ты имеешь в виду? - спросил старший лекарь. - Ты хочешь
попасть в комнату, где они живут, чтобы выбрать?
- Я говорил! - вмешался один из свиты старшего. - Эти ускорители в
своих лагерях уже придумали что-то новое! Какие-то альбомы!
- Если тебя так волнует охота на ускорителей, - обратился к нему
старший лекарь, - то почему бы тебе не снять ритуальный наряд лекаря и не
пойти в шествии с воплями и пустыми угрозами? Иди, я не держу тебя. Но
когда наши опыты завершатся и мы узнаем секрет ускорителей, твое имя не
будет выбито на скалах Северного Хребта, чтобы его было видно с моря и с
Опасного мыса. А наши имена будут выбиты.
Не услышав возражений, старший лекарь повернулся к Артему.
- Не станем терять зря время, - сказал он. - Вот стол, на котором ты
произведешь первое сношение с женщиной. Сейчас стол приберут и приведут
женщину. Ты должен будешь внимательно наблюдать за ней, за всеми ее
движениями, чтобы все нам подробно рассказать. И если благодаря тебе мы
проникнем в тайну ускорителей, ты останешься цел и невредим! Это обещаю
тебе я, главный лекарь округа Эльсидофер.
Артем совершенно правильно понял, что от его стойкости и активности
на столе зависит его жизнь.
- Послушай, главный лекарь! - сказал он. - Если ты хочешь, чтобы наш
опыт кончился успешно, прикажи застелить стол чем-нибудь мягким, а поверх
- чистой тканью.
- Чистюля... - раздалось за спиной главного лекаря.
- Ускоритель прав, - не оборачиваясь, ответил он подчиненным лекарям.
- Мы все время забываем о потребностях женщин. А они, к сожалению,
чистюли. Смести все со стола на пол. Застелить его шкурами. Шкуры
вытрясти! Сверху тоже что-нибудь постелите. Скажи, ускоритель, что тебе
еще нужно для успешного сношения? Если ты, в отличие от твоих собратьев,
не отказываешься от сотрудничества и дашь хорошие советы, тебе не придется
жалеть об этом.
Артем задумался.
Если все, что от него требовалось, - это сношение на столе с
комментариями, то он внутренне согласился. Интимная жизнь разведчиков не
касается даже самого строгого начальства.
- Я буду с вами сотрудничать, - сказал Артем. - Думаю, что вы
останетесь мной довольны. Где ваша доброволица?
- Вызовите доброволицу Римит номер шестнадцатый, - приказал главный
лекарь. - Приготовьте кожу для записи, мои линзы для глаз, устройте
освещение. Ты, второй помощник, сядешь на высоком стуле, а ты, шестой
помощник, будешь сидеть под столом и комментировать оттуда. Не забывай
отмечать его колебания. И если кто-нибудь закроет шкурой наблюдательную
дырку в столе, я подам прошение в комитет производителей, чтобы этого
мерзавца кастрировали!
Лекарь дал еще кое, какие указания, к которым Артем особенно не
прислушивался. Он глядел на дверь, куда ушел посланный за Римит.
Артем беспокоился, что женщина не вызовет в нем положенных эмоций.
Обстановка, и без того нелепая, мало способствовала успешному сношению, а
тут и последнее возбуждающее средство могло не сработать.
Кожаные завесы двери распахнулись и Артем увидел Римит.
Она походкой грузового робота прошагала к столу и остановилась перед
главным лекарем, глядя ему в лицо восторженными глазами.
- Доброволица Римит готова к выполнению приказа комитета
производителей! - отрапортовала она и мотнула головой в сторону стола. -
Здесь?
- Раздевайся, - велел ей главный лекарь. - Сколько у тебя плодов в
стадии первой зрелости?
- Шесть, главный лекарь!
- В стадии второй зрелости?
- Ни одного...
- Так что чистота эксперимента не подлежит сомнению! - объявил
главный лекарь. - Все слышали - шесть плодов в стадии первой зрелости и ни
одного во второй! Полезай на стол, Римит, и приготовься к приему
ускорителя.
Артем хмуро смотрел, как Римит сбрасывает свои одежды и аккуратно
складывает одну за другой. Чем меньше на ней оставалось тряпок и тряпочек,
тем яснее он понимал, что лекаря требуют от него невозможного. Свисающий
живот женщины отгонял всякую мысль о близости. Было в этом животе что-то
настолько отталкивающее, что Артем даже не мог бы это выразить словами.
Римит взобралась на стол и легла набок, подтянув колени.
Артем посмотрел на ее лицо, довольно приятное, на круглую, почти не
изменившуюся от позы грудь, и подумал, что еще не все потеряно.
- Скажи ей, главный лекарь, чтобы встала на четвереньки, - попросил
Артем. - Где там у вас наблюдательная дырка? Ну, пусть встанет над самой
дыркой.
- На четвереньки? - изумилась вся лекарская команда. - Опять эти
мерзкие ускорители выдумали что-то новое!
- Это не новое, - оборвал подчиненных главный лекарь. - Это - одно из
их тайных магических и ритуальных знаний, которые они обычно не выдают и
под пыткой. Я даже удивляюсь, почему этот ускоритель не заставил себя
упрашивать. Скажи, ускоритель, эта поза входит в свод тайных
ускорительских знаний о сношениях, или ты действительно сам ее придумал?
Артем, которого вообще трудно было чем-то удивить, уставился на
главного лекаря со священным ужасом.
Лишь теперь Артем понял, в какую глухомань его занесло.
- Мне становиться на четвереньки? - спросила со стола Римит.
- Конечно! - воскликнул главный лекарь. - И немедленно! А ты,
ускоритель, приказывай! Может быть, тебе нужна сотня-другая монет? Если
хочешь, их сию же минуту принесут и выложат прямо на стол!
- Нет, монеты мне пока не нужны, - задумчиво сказал Артем, глядя на
Римит сзади. Отвисший живот все же был виден. И хотя прочие формы женщины
были округлы, без складок и на вид весьма упруги, Артем не ощущал в себе
такого нужного сейчас зова плоти. То, что могло спасти его от смерти, не
подавало и признаков жизни. Совсем. Напрочь.
Артем вспомнил старую истину - в обнаженной натуре куда меньше
соблазна, чем в полуобнаженной. Поскольку ему требовался именно соблазн,
он взял одно из полупрозрачных одеяний Римит и накинул ей на спину.
- Важен ли цвет этого покрывала? - спросил главный лекарь.
- Н-ну... имеет значение, - ответил Артем, прикрывая краем одеяния и
голову Римит.
- Записывайте, тошнотворные! - рявкнул главный лекарь. - А ты
продолжай, ускоритель, продолжай!
Артем задрапировал Римит так, что виднелись только ягодицы и ступни
ног. Это навело его на воспоминания об одном приключении и одной женщине,
прямо-таки необходимые в этот миг воспоминания - они смогли несколько
взволновать разведчика, и он надеялся, что этого волнения хватит по
крайней мере для начала близости, а там уж видно будет.
- Я приступаю, - сообщил он. - Просьба не мешать советами.
- А что делать мне? - пискнула из-под одеяний Римит.
- Терпеть! - приказал главный лекарь. - Терпеть во что бы то ни
стало! Это твой долг перед комитетом производителей! А ты, ускоритель,
побыстрее раздевайся.
- Это не обязательно, - сказал Артем, потому что боялся утратить пояс
с транслейтером. - Ты знаешь, главный лекарь, что именно необходимо для
этого дела. Штаны и рубаха тут не помеха.
- Тогда полезай на стол.
Артем вскарабкался и встал возле Римит на колени.
- Кожа для записей готова? Шестой помощник, хорошо ли видно в
наблюдательную дырку? Со стула тоже все видно? - засуетился главный
лекарь, и тут только Артем понял всю важность события для этих примитивных
исследователей.
Ощущая даже некоторую нежность к обитателям планеты, которых нужно
спасать из мрака невежества, вообще и к Римит в частности, Артем
расстегнул штаны.
- Постой, ускоритель! - вдруг отчаянно завопил то ли второй, а то ли
третий помощник. - Мы забыли позвать рисовальщика! Не начинай, пока не
явится рисовальщик!
Артем понял, что летит в бездну.
То воодушевление, которое он с таким трудом в себе вызвал, исчезло
напрочь. Драпировки оказались бесполезны.
Вбежал рисовальщик и все дружно стали искать ему подходящее место.
Потом его за опоздание смазали по уху и усадили за работу. Коротким
хищным рыком главный лекарь установил полнейшую тишину. Вся компания,
кроме Римит, уставилась на Артема.
Прекрасно сознавая свое бессилие, он решил предпринять последнюю
попытку. Огладив безупречно округлые и упругие бедра, он осторожно
раздвинул их и попытался приласкать Римит более интимным образом.
- Не делай этого! - взвизгнула Римит - Я боюсь!
Артем с надеждой посмотрел на главного лекаря.
- Терпи и думай о награде! - приказал доброволице главный лекарь. - А
ты, ускоритель, скажи, зачем ты положил туда руку?
- Я хотел сделать ей приятно, - объяснил Артем. - Обычно им всем
приятно, когда так делают. Эта - первая, которая вопит от ужаса.
- Она еще не имела дела с ускорителями, - сказал главный лекарь. - Мы
подобрали только неиспорченных доброволиц для чистоты эксперимента. Ну,
что же ты не начинаешь?
- Он не готов! - донеслось из-под стола.
- Как так? - удивился главный лекарь. - Эй, наблюдатель, что ты еще
видишь в свою дырку?
- Он и не был готов!
- Что же ты молчал?!
- Я думал, что он еще соберется с силами! Но у него все не получается
и не получается!
- Ты пожалел его?! - в голосе главного лекаря была ярость.
- Ты же знаешь, главный лекарь, как трудно загнать ускорителя на этот
стол!
Несколько секунд главный лекарь думал.
- Ты обманщик, ускоритель! - начал он негромкую, но грозную речь. -
Твоя поза - гнусная выдумка! Ты хотел направить наши эксперименты по
неверному пути! Римит, слезь со стола и убирайся! А с тобой мы сейчас
рассчитаемся! Вызвать стражу! Послать гонца в комитет производителей! Тебя
кастрируют на городской площади в назидание всем ускорителям!
Речь была сурова, но только Артему перед тем, как допустить его до
Римит, опрометчиво развязали руки. И он был готов к бою.
Решив дорого продать свою жизнь и мужское достоинство, Артем кинулся
в атаку. Плохо было одно - расшвыривая малость одряхлевших красавцев, он
не знал, к которой из множества дверей ему пробиваться.
И тут судьба устремилась ему навстречу.
Из-за кожаных полос, прикрывавших одну дверь, вылетел черный диск,
приземлился возле стола, и из него пошел дым, до того вонючий, что лекаря
шарахнулись в разные стороны. Очевидно, он действовал на обитателей
планеты куда более жестоко, чем на земного разведчика. Воспользовавшись их
чиханием, рыданием и временной слепотой, Артем кинулся туда, откуда
прилетел диск. Его встретил высокий красавец в повязке, закрывавшей рот и
нос.
- Бежим! - скомандовал он и понесся по путаным коридорам.
Артем бежал следом.
Они спустились по головоломной лестнице без перил, вырубленной в
стенке огромного колодца. Затем проползли коротким лазом и оказались в
другом коридоре.
Там спаситель снял повязку.
Это был тот производитель, что еще во время шествия подмигнул Артему.
- Я спас тебя, ускоритель, - сказал он. - И твоя жизнь теперь
принадлежит мне.
Артем внимательно посмотрел на него.
Вообще этот житель дикой планеты ему понравился. И к тому же он знал,
что в одиночку спокойно справится с этим гигантом.
- Пускай, если ты так хочешь, - сказал Артем. - Временно не возражаю.
Только давай отсюда выбираться.
- А ты весьма благоразумный ускоритель, - заметил новый хозяин
Артема. - Кажется, я неплохо поступил, вытащив тебя из этой заварухи! Как
тебя зовут, ускоритель?
- Если моя жизнь теперь принадлежит тебе, ты можешь называть меня,
как тебе вздумается, - дипломатично ответил Артем, плохо знакомый со
здешними именами.
- У вас в лагерях совсем помешались на секретности, - пробурчал
спаситель. - Хорошо, я буду звать тебя Крошкой. А ты зови меня
Астраган-Дорманом.
- Красивое имя, - одобрил Артем. - Ну так идем, что ли?
- Не терпится приступить к работе? - с непонятным ехидством
осведомился Астраган-Дорман. - Мужайся, Крошка, без работы у меня не
останешься. Кормить я тебя буду чем только захочешь. А если мы поладим, я
позволю тебе завести постоянную подружку. Со своей стороны гарантирую, что
эти идиоты к тебе и пальцем не прикоснутся.
Артем понял, кого он имел в виду.
- Думаю, мы оба останемся довольны, - подытожил Артем.
Они прошли каким-то лабиринтом и через люк вылезли во двор
заброшенного дома. Астраган-Дорман выглянул из ворот и махнул Артему
рукой.
Сбежать было проще простого. Но чутье разведчика подсказало Артему,
что делать этого не следует. Он мог напороться на очередное дурацкое
шествие. И погибнуть, не понимая, в чем его несуществующая вина.
Поэтому он последовал за Астраган-Дорманом.
Они пробирались городскими окраинами, пересекали по диагонали
какие-то огороды и несколько раз сталкивались со стариками и старухами.
Одному старику Астраган-Дорман показал здоровенный кулак, и тот
благоразумно попятился. Прочие даже не дожидались кулака. А вот старухи
почему-то отнеслись к Артему с неожиданной нежностью. Они срывали с грядок
какие-то красивые плоды, вроде помидоров, только сиреневые, и пытались
набить ими карманы Артема. Астраган-Дорман не возражал.
- Помнят старые добрые времена, - заметил он. - Вообще женщины
смотрят на всю эту заваруху куда умнее, чем мы.
Пересекая проулок, они налетели-таки на остатки одного из
истребительских шествий. Артем изготовился к бою, но Астраган-Дорман одной
рукой натянул на лицо повязку, а другой запустил в крикунов вонючий диск.
И проблем с ними больше не было.
Наконец они оказались возле дома, напоминавшего маленькую укрепленную
крепость. Стоял он на отшибе и был окружен садом, где росли низкие, по
пояс Артему, деревца.
- Здесь ты будешь жить, - сказал Астраган-Дорман. - Прогулки во
внутреннем дворе. Места мало, но есть бассейн. Где ты еще найдешь дом с
бассейном в целых двадцать шагов длиной?
Они вошли в большую круглую комнату, куда, как в `лаборатории`
лекарей, выходили двери всех прочих помещений.
- Гетта! - позвал Астраган-Дорман, садясь на скамью и стягивая
плетенные из кожаных ремешков высокие сапоги. - Сию же минуту ступай сюда!
Появился красивый мальчишка, по земным меркам - лет шестнадцати, и
немедленно бросился перед хозяином на колени, помогая сладить с сапогами.
- Перестань, дурак, я сам, - оттолкнул его Астраган-Дорман. - Ты
лучше погляди, кого я привел!
Мальчишка уставился на Артема, как на живое привидение.
- Ускоритель!.. - восторженно прошептал он. - Ух ты!.. Теперь-то мы
рассчитаемся и с сапожником, и с хлебником, и с пивоваром!
- Возможно, ты когда-нибудь отучишься болтать языком, - философски
заметил Астраган-Дорман, - но я до этого дня уже не доживу. Ступай скорее
к госпоже Йодит Ирта, скажи, что у меня теперь новый ускоритель, полный
сил и энергии. Договорись с ней на сегодняшний вечер. И немедленно сюда!
Поможешь приготовить ускорителя. Ну?!
Мальчишка кивнул и исчез.
- Да, вот так я живу, - сказал Астраган-Дорман. - Мне не на что
содержать столько слуг, сколько должно быть в этом древнем доме, брат
Крошка. Мы с Геттой задолжали всем - вообрази, мы даже аптекарю задолжали,
хотя оба здоровы, как молодые буйволы. Так что, Крошка, сам понимаешь, вся
надежда - на тебя. У нас уже был один ускоритель, но сбежал. И попался,
дурачок, в лапы к этим кретинам. Потом, конечно, он был уже не годен к
употреблению. Скажи, Крошка, зачем ты вообще сюда явился? Разве тебе плохо
было в лагере?
- Так сразу не объяснить, - ответил Артем. - Ты же понимаешь, лагерь
- он и есть лагерь.
- Удобной жизни захотелось? Свежего хлеба? - спросил Астраган-Дорман.
- Давно не заказывал вышитых рубашек семейному портному? И ради этого ты
решил рискнуть своим главным достоянием?
- Что было, то было, - поморщился Артем. - Я привык полностью платить
по своим счетам. Уж если ты спас меня, то я отработаю свое спасение. А до
другого тебе дела нет.
- А лагеря пошли вам, ускорителям, на пользу, - с некоторым
удивлением заметил Астраган-Дорман. - Вы становитесь похожи на мужчин.
Ладно, пойдем одеваться. На пару мы с тобой будем зарабатывать горы монет!
Он привел Артема в комнату, которую можно было назвать гардеробной.
Там стояли сундуки и висели на стенах разнообразные плащи и накидки.
- Сколько монет я во всю эту дрянь вложил! - пожаловался
Астраган-Дорман. - А он сбежал!
Он открыл сундук и вынул две набедренные повязки из кожи, покрытые
металлическими пластинами. Рисунки на пластинах заставили Артема
покраснеть.
- Между прочим, сделано у вас в лагерях, - сообщил Астраган-Дорман. -
По сорок монет повязка. Послушай, ты объяснишь мне, что тут вычеканено?
Это я понимаю, вот мужчина, вот женщина. И это безобразие мне тоже один
приятель растолковал. Но вот это... Скажи честно - неужели у вас,
ускорителей, в такой позе хоть что-то получается?
Поза действительно была рискованная.
- Если очень постараться, - ответил Артем.
- Болотный дух бы вас побрал с вашими тайными знаниями о сношениях! -
с этими словами Астраган-Дорман принялся стягивать штаны. - Иногда мне
кажется, будто все это выдумали наши лекаря. И еще мне кажется, что даже
если мы узнаем все ваши секреты, ничего не изменится. Я пробовал кое-что
из этих картинок... Без результата! А если бы они попали в руки к лекарям,
шуму было бы на весь материк! И опять они сбили бы с толку всех женщин,
чтобы навербовать новые бригады доброволиц! Что-то тут не так...
- Ты считаешь, что свод тайных знаний ускорителей - всего лишь
предлог, чтобы их уничтожить? - спросил Артем.
- Ты отлично знаешь, почему уничтожают ускорителей. И ты не хуже меня
знаешь, что произойдет, если вас всех действительно уничтожат, - сказал
Астраган-Дорман. - Переодевайся. Сейчас подберем тебе что-нибудь этакое...
возбуждающее. Потом ополоснемся в бассейне, если насосы еще не сгнили. А
потом явится и госпожа Йодит. С первых же заработанных тобой монет мы
приведем в порядок насосы, Крошка!
Артем снял с себя все, кроме пояса с транслейтером.
- А это? - спросил Астраган-Дорман.
- Нельзя, - покачал головой Артем. - Наша маленькая приворотная
магия. В таком поясе еще ни у одного ускорителя не было осечки. И дамы
оставались довольны.
- Если так... Мы можем снять пластины и навесить на пояс, - предложил
Астраган-Дорман. - Я не знаю, есть ли в них магия, но ни одна женщина не
может их спокойно видеть.
Артем попробовал надеть повязку и запутался в ней.
- Этот пучок шнуров должен висеть спереди, на этом самом месте, и
свисать примерно до колен, - помог советом Астраган-Дорман. - Смешно, а
вот женщинам нравится. Когда ты готов к атаке, шнуры расходятся, а когда
боевое настроение проходит, они опять смыкаются и ничего не видно.
- Интересно придумано, - одобрил Артем. - Ну, я разобрался, теперь
можно и в бассейн.
Тут в гардеробную ворвался Гетта.
- Госпожа Йодит сейчас будет здесь, - с непонятным отчаянием объявил
он.
- Что случилось? - спросил Астраган-Дорман. - Почему ты похож на
болотного духа, который свалился с дерева?
- Потому, что сейчас здесь будет и госпожа Вив-Рут!
- Ты шутишь?! - грозно загремел Астраган-Дорман. - Я посылал тебя за
одной женщиной! Зачем ты притащил вторую?!
- Это не я! Это она сама! Когда я рассказывал госпоже Йодит о нашем
новом ускорителе, она подслушала за дверью... и, когда я вышел, дала мне
десять монет, чтобы только быть первой...
- По твоей милости они столкнутся перед нашей дверью, смертельно
разругаются и донесут на меня комитету производителей, тошнотворный дурак!
Мало того, что у нас отнимут производителя, - чтобы заплатить штраф, мне
придется продать дом!
- Погоди, не горячись, Астраган-Дорман, - вмешался Артем. - Зачем же
сразу ругань, доносы и штраф? Мы постараемся успокоить обеих женщин.
- Успокоишь их, как же! - рявкнул Астраган-Дорман. - Ведь если ты
сегодня примешь одну, другой придется ждать по меньшей мере трое суток! А
она-то настроилась на бурную ночь и выпила все необходимые снадобья!
Представляешь, каково ей будет!
Артем чуть было не спросил, почему же сам Астраган-Дорман не возьмет
на себя вторую клиентку. Но, видно, им, клиенткам, нужен был именно
ускоритель и никто больше. Снова и снова Артем задавал себе вопрос: да кто
же такие эти ускорители?
- Трое суток? - переспросил он. - Я буду готов куда раньше. Это
во-первых. Во-вторых, мне нужен напиток, тот самый... И побольше.
Он вспомнил, что ему перед экспериментом на столе предлагали выпить
что-то возбуждающее, а он сдуру отказался. Вспомнил он также, что есть у
здешних женщин одна неприятная особенность, и надо как-то себя оболванить,
чтобы не обращать на нее внимания.
- Да хоть ведро напитка! Этой мерзости у нас с Геттой не меньше
бочки, осталось от того ускорителя... Гетта, сию минуту чтоб были кружки,
кувшин напитка и еще для меня пиво. Мы идем в бассейн. Когда явятся
женщины, первую отведешь в спальню. И запрешь там, понял? Вторую оставь
ждать в зале.
Гетта кивнул и выбежал.
- Мне показалось, Крошка, или ты действительно сказал, что управишься
с обеими? - нерешительно спросил Астраган-Дорман. - До сих пор никому не
удавалось ублажить сразу двух женщин. Неужели вы у себя в лагерях и до
этого додумались?!
- Ничего сложного в этом нет, - пожав плечами, ответил Артем. -
Главное, чтобы обе как следует завелись.
- Но у тебя же всего одно мужское снаряжение! - продолжал удивляться
Астраган-Дорман. - Не нанижешь ведь ты на него женщин, как рыбок на
вертел!
- Это бы плохо кончилось для женщин, - усмехнулся Артем. - Тебе не
приходило в голову, что такие чуткие и нежные зверюшки могут ощутить все
необходимое, если их просто погладишь в нужном месте?
- Рукой? - все еще не понимал Астраган-Дорман.
- Вообще-то хватит и одного пальца.
- Но от пальца она не родит ребенка! Или вы уже додумались ускорять
пальцами?
Артем почесал в затылке. Естественно, ускоритель потому и ускоритель,
что ускоряет... Но какое это имеет отношение к детям?
- Мы много до чего додумались, - наконец сказал он. - И если мы
поладим, я научу тебя таким штукам, что тебе и не снились. А теперь давай
наконец ополоснемся.
- Я прикажу Гетте, чтобы он как следует тебя растер, - решил
Астраган-Дорман. - Это очень способствует.
- Можно, - одобрил Артем.
В бассейне он украдкой поглядывал на мощного Астраган-Дормана,
который плескался, как ребенок. Он не понимал, почему у женщин этой
диковинной планеты такой странный вкус. Астраган-Дорман был красив, как
звезда видеодрамы. А про себя Артем знал, что молодые девчонки в его
услугах не нуждаются. По крайней мере, так было во всех учреждениях
Космопорта.
Выбравшись из бассейна, Артем попал в руки к Гетте.
- Госпожа Йодит в спальне, - растирая ему спину, сказал Гетта. - А
госпоже Вив-Рут придется подождать у дверей. А это правда, что ты можешь
сразу двум женщинам устроить ускорение? Одновременно?
- Если очень постараться.
- Но чем? Если одновременно... Ведь у тебя всего один комплект!
- У меня один комплект, но много способов им пользоваться! - рявкнул
Артем и стряхнул со спины любознательного мальчишку. - Ну, помоги мне
нацепить повязку с хвостом и веди меня в спальню. Можешь подглядывать в
щелку. Разрешаю, потому что зрелище будет поучительное.
- А сапоги? - взвыл Гетта. - А плащ? А волосы?
- Ну, давай плащ, - позволил Артем.
Астраган-Дорман одевался неторопливо и со вкусом. Он приладил
пластины с непотребными картинками, долго расправлял пучок ремешков
спереди, натянул сапоги из таких же ремешков, а точнее сказать - из
сплошных дырок, которые на его мощных обнаженных ногах с рельефной
мускулатуры выглядели даже элегантно. В волосы же он, к великому удивлению
Артема, вплел несколько цветных ленточек с бусинами на концах.
- Пошли, - сказал он. - Я познакомлю тебя с госпожой Йодит и пойду
разбираться с Вив-Рут. Но ты действительно готов управиться с ними с
обеими?
- Если честно, то не очень, - признался Артем, вспомнив свою неудачу
с Римит. - Но я знаю женщин. Им будет до того любопытно, что я собираюсь
сделать сразу с двумя, что они не станут ссориться, лишь бы поскорее
приступить к делу.
- В случае удачи нас ждет столько монет, сколько тебе и не снилось, -
пообещал Астраган-Дорман.
Комната, которую он называл спальней, была убрана с роскошью,
достойной пещерного человека. Постели не было. На полу лежала гора
шелковистых шкур. Такие же шкуры свисали со стен. Свет проникал через
длинное и узкое окно вдоль потолка. В одном углу стояла каменная пирамида,
и на ее срезанной вершине был устроен небольшой очаг, дававший тепло и
немного света. Еще на полу стоял низкий столик с кувшинами, кружками и
блюдом. На блюде лежали сырое мясо и вертела.
На шкурах устроилась женщина. Возле ее ног сидели на корточках еще
две.
Артем посмотрел на них с трепетом - и вдруг неслыханно обрадовался. И
госпожа Йодит, и ее молоденькие служанки были стройны, как серны, и
никаких отвисающих животов у них не было в помине.
Одежда госпожи Йодит была проста, как все гениальное. Прозрачная
сорочка с короткими рукавами, расшитая металлической нитью, была схвачена
поясом. Пояс, как повязки Астраган-Дормана, был из пластин, охватывал
бедра и углом спускался по животу вниз, не скрывая, впрочем, решительно
ничего. Было на ней и ожерелье, покрывавшее плечи и верхнюю часть груди
металлической чешуей. Но самой груди оно нисколько не прятало и не
стесняло.
Такой выходной туалет Артем одобрил всей душой.
- Я рада за тебя, Астраган-Дорман, - сказала госпожа Йодит. - У тебя
очень милый ускоритель. И, наверно, опытный. Давай договоримся о плате,
прежде чем приступить к делу. А то вдруг окажется, что услуги такого
замечательного ускорителя мне не по карману!..
Она негромко рассмеялась.
- Твоих родовых богатств, госпожа Йодит, хватит на дюжину таких
ускорителей, - любезно ответил Астраган-Дорман, - и еще останется, чтобы
купить всех производителей этого тошнотворного городишка. Ты еще не
задумывалась о ребенке?
- Ты уже в двадцатый раз меня спрашиваешь, не задумывалась ли я о
ребенке. Уж не решил ли ты, что я захочу заключить брачный договор с
производителем моего ребенка? - свысока спросила Йодит. - Мне не нравятся
эти новомодные изобретения - брачные договоры, постоянные производители и
прочие глупости. Все наши несчастья начались с того, что вы,
производители, захотели, чтобы у каждого была своя женщина и принадлежала
только ему и никому другому. А что из этого получилось, спроси у бедных
доброволиц, которые еле таскают свои огромные животы! Если бы они могли
разорвать свои брачные договоры, они сию же минуту так бы и сделали!
Артем, затаив дыхание, слушал эту сердитую речь, пытаясь выловить в
ней правду о странных событиях на планете.
- Я вовсе не предлагаю тебе заключить брачный договор, - ответил
Астраган-Дорман. - Я слишком уважаю тебя, госпожа, чтобы предлагать тебе
всякие глупости. Я просто надеюсь, что когда ты захочешь ребенка, то
возьмешь в производители меня.
- И, конечно, ты клянешься предками и потомками, что больше не будешь
вмешиваться в мою жизнь? - ядовито заметила Йодит. - И обещаешь исчезнуть
бесследно? Милый мой сосед, такие обещания я слышу несколько раз в день, и
в городе уже не осталось производителя, который бы не обещал мне
прекрасного ребенка! Но когда я спрашиваю, что будет после зачатия, они
несут ахинею.
- Я обо всем позаботился, госпожа Йодит, - с большим достоинством
сказал Астраган-Дорман. - В отличие от прочих производителей. Они,
конечно, возлагают все надежды на эксперименты лекарей. А я не хочу ждать,
пока эти выжившие из ума болотные духи что-то путное придумают. Давай
поступим, как поступали наши предки. Ведь если ждать результатов
экспериментов, земли наши вымрут и некому будет пахать поля, а не то что
строить дворцы и чеканить на металле картины.
- Говоришь ты всегда разумно, - тут Йодит долгим взглядом окинула
Артема, - но давай посмотрим лучше, на что способен твой ускоритель. И
если он придется мне по вкусу... только в том случае, если он придется мне
по вкусу...
- Мне начинать игру? - спросил Астраган-Дорман.
- Зачем? Он сам начнет, как захочет. Ты напрасно украшал себя, мой
бедный сосед!.. - она опять негромко рассмеялась. - Конечно, по обычаям
предков, начать должен ты. Но я не попадусь в такую простую ловушку!
Сегодня мне нужен он!
- Когда я понадоблюсь тебе, госпожа, ты позовешь меня, - отрубил
Астраган-Дорман и решительно вышел.
- Иди сюда, - сказала женщина Артему. - Ложись рядом. Мне не нужно
ничего ускорять. Я хочу только радости. По-моему, ты достаточно опытен,
чтобы доставить женщине радость...
Артем прилег на шкурах.
- С чего ты хотела бы начать? - спросил он, помня внезапный визг
Римит. - Многое ли ты позволяешь своему ускорителю?
- Все! - был ответ.
- Уверена ли ты, что ко всему готова? - на всякий случай переспросил
Артем.
- Даже если ты чем-то меня удивишь, я буду только рада.
Такая философия Артема устраивала.
Он приник к Йодит и для начала как можно нежнее поцеловал ее. Поцелуй
получился долгий, и Артем, не отрываясь от ее губ, приласкал сперва

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ
Рейтинг всех персональных страниц

Избранные публикации

Как стать нашим автором?
Прислать нам свою биографию или статью

Присылайте нам любой материал и, если он не содержит сведений запрещенных к публикации
в СМИ законом и соответствует политике нашего портала, он будет опубликован